California Shipper an Intriguing Play in Lecomte

Uno de California es Jugada Interesante en el Lecomte

Gambling
Instilled Regard (middle, red jockey cap) finished strongly in a roughly-run edition of the Los Alamitos Cash Call Futurity last month and will ship to Louisiana for the LeComte Stakes on Jan. 13. (Eclipse Sportswire)

The 74th running of the Grade 3, $200,000 Lecomte Stakes on Jan. 13 at Fair Grounds gives us a preview of some aspiring 3-year-olds on the road to both the Twinspires.com Louisiana Derby and other Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve prep races. Leading the field is Instilled Regard, who comes into the race off of a close third-place finish in the Grade 1 Los Alamitos Cash Call Futurity last month, where he was moved up to second after the disqualification of first-place finisher Solomini. McKinzie, elevated to first in that race, came back to win the Sham Stakes last weekend. A full field of 14 is signed up, with one also-eligible to boot.

Foremost among the group is Principe Guilherme, who is undefeated in two races, won by a combined 18 lengths. Principe Guilherme is trained by Steve Asmussen, who also saddles Snapper Sinclair (winner of the Fasig-Tipton Turf Showcase Juvenile Stakes last summer) and recent local maiden winner Zing Zang. The contention doesn't end there, with Pennsylvania Nursery Stakes winner Prince Lucky one of three saddled by Larry Jones, the other two being Strike Your Colors Stakes winner Kowboy Karma and Believe in Royalty, the latter out of 2012 Kentucky Oaks winner Believe You Can. Lone Sailor missed by a head in the Street Sense Stakes last fall before a fifth-place effort in the Grade 2 Kentucky Jockey Club Stakes and may be competitive, as might the filly Wonder Gadot, who won the Grade 1 Demoiselle Stakes last month but who is also entered in the Silverbulletday Stakes earlier on the card against her own gender.

Instilled Regard ran pretty well in the first two starts of his career, both sprints, when second and third, but when stretched out to two turns for the first time in October he won with authority. Earning a 89 Equibase Speed Figure with a 4 ¼-length win, Instilled Regard took another step forward a little over one month later when finishing third (moved up to second via a disqualification) in the Los Alamitos Futurity, earning a new career best 106 figure, which is the best figure any horse in this field has earned to date. In the Futurity, Instilled Regard moved up from fifth with about three-eighths of a mile to go and then battled head-and-head for the rest of the race with Solomini and McKinzie, before settling for third, a head short of runner-up McKinzie. With McKinzie having come back to win the Sham Stakes last weekend, it is now Instilled Regard's turn to improve out of that race and win a stakes race on the Road to the Kentucky Derby.

Prince Lucky (Taylor Ejdys/EQUI-PHOTO)

Prince Lucky has won three of his four races to date including his last two, and those came rather easily, with gas left in the tank. His most recent win came in the Pennsylvania Nursery Stakes in which he rallied from fifth to win going away under mild handling. Prior to that, Prince Lucky earned a career best 102 figure when winning an allowance optional claiming race. Considering this colt has not run his best yet, that figure could be vastly improved upon. Although he has never run farther than seven furlongs, Prince Lucky is bred to handle the added distance, and it is notable that jockey Julien Leparoux takes the mount. With two very sharp workouts over the main track at Fair Grounds since his last race, one the third best of 109 on the day and the other the best of 62 on the day, Prince Lucky may be capable of posting the upset in this year's Lecomte.

Believe in Royalty finished third in his career debut last summer then won two straight races at Laurel Park, both rather easily, earning a 92 Equibase figure in the second of those wins. As such, Believe in Royalty was well regarded by bettors at 3.30-1 in the Springboard Mile Stakes last month. After breaking from a poor outside post in that race, Believe in Royalty found himself four paths wide most of the way, yet he tried to make a bid, moving from seventh to fourth and just over a length behind the leader, before tiring and ending up sixth. With a much better post and coming from the same Larry Jones barn as Prince Lucky, Believe in Royalty has also put in two very strong local workouts since his most recent race. As a son of 2012 Kentucky Oaks winner Believe You Can, there is little doubt Believe in Royalty can run this far, and so he is another colt with a chance to win this race.

Zing Zang is one of three entries from the barn of Steve Asmussen. Even though the other two, Principe Guilherme and Snapper Sinclair, each have two career wins to date and Zing Zang has just one, I prefer him because of the manner in which he earned that win. In his third career start on December 16, Zing Zang rallied from 11th of 12 starters yet won going away with a 95 figure. That win came in a two-turn race at Fair Grounds, and the local experience – particularly positive experience – may give him an edge over many of the other Lecomte entrants. Therefore, I believe Zing Zang can round out a quartet of win contenders.

Notes about two others: Principe Guilherme opens as the 5-2 morning-line favorite and so he deserves mention, particularly as readers may wonder why I am not considering him a win contender. Principe Guilherme won his debut by 6 ¼ lengths around one turn and then won his second race by 11 ¾ lengths around two turns and at Fair Grounds, earning a 105 figure that’s nearly as good as the one Instilled Regard earned when almost winning the Los Alamitos Futurity. However, Principe Guilherme earned both wins leading from start to finish, and there are horses here that may want the lead as well, some who are drawn inside of this colt. From the 12 post, Principe Guilherme may find it very difficult to secure the kind of easy early lead he has achieved in his two races to date, but if he wins he will have proven to be a horse to reckon with as we move towards the first Saturday in May.

Wonder Gadot is entered in the Silverbulletday Stakes earlier on this card, but if her connections decide to run in the Lecomte (for Road to the Derby points) she must be respected as she has won twice around two turns. When she won the 1 1/8-mile Demoiselle Stakes last month in New York, she ran farther than she's being asked to run today (1 mile and 70 yards). Wonder Gadot earned a 94 figure in the Demoiselle, which stands up nicely against most of the horses in this race, but she gets a great inside post and a five pound break in the weights.

The rest of the field, with their best representative Equibase Speed Figures, is Analyze This Jet (77), Ciaran (81), Ebben (89), Kowboy Karma (98), Lone Sailor (89), Night Strike (82), Snapper Sinclair (90), Trigger Warning (85), the lone also-eligible in the field, and Zeke (83).

My Selections:

Instilled Regard

Prince Lucky

Believe in Royalty

Zing Zang

2018 Lecomte S.
January 13th, 2018

Winning Time: 1:42.59
  • Purse: $200,000
  • Distance: 1 Mile 70 Yards
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:42.59
Results
Win
Place
Show
1st
10 Instilled Regard
$6.60
$3.20
$3.00
2nd
12 Principe Guilherme
$3.20
$2.80
3rd
2 Snapper Sinclair
$9.60
4th
8 Zing Zang
5th
5 Kowboy Karma
6th
14 Ebben
7th
13 Prince Lucky
8th
7 Night Strike
9th
1 Lone Sailor
  • Owner / G M B Racing
  • Breeder / Alexander - Groves - Matz, LLC.
10th
9 Zeke
  • Owner / Bossci Stable
  • Breeder / Ashleigh Stud & White Diamond Inc.
11th
4 Analyze This Jet
13th
15 Trigger Warning
Scratches
Payoff
Pick 3
10-5-10
10-5-10
$572
Daily Double
5-10
5-10
$29
Exacta
10-12
10-12
$16
Superfecta
10-12-2-8
10-12-2-8
$115
Trifecta
10-12-2
10-12-2
$165
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
10-5-10
10-5-10
$572
Daily Double
5-10
5-10
$29
Exacta
10-12
10-12
$16
Superfecta
10-12-2-8
10-12-2-8
$115
Trifecta
10-12-2
10-12-2
$165

La edición 74ta del Grado 3, $200,000 LeComte Stakes del 13 de Enero en Fair Grounds nos ofrece una mirada previa a algunos de los tres añeros aspirantes, en camino tanto al Twinspires.com Louisiana Derby como al Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve y sus carreras preparatorias. Liderando el grupo está Instilled Regard, quien llega a la carrera luego de un cercano tercer puesto en el Grado 1 Los Alamitos Cash Call Futurity el pasado mes, donde fuera ubicado finalmente como segundo, después del distanciamiento del primer puesto sufrido por SolominiMcKinzie, elevado a primero en esa competencia, reapareció ganando el Sham Stakes el último fin de semana. Un nutrido lote de 14 está inscrito, incluido también un suplente.

Encabezando todo ese grupo está Principe Guilherme, quien está invicto en dos carreras, ganadas por un margen combinado de 18 cuerpos. Principe Guilherme es entrenado por Steve Asmussen, quien también ensilla a Snapper Sinclair (ganador del Fasig-Tipton Turf Showcase Juvenile Stakes el verano pasado) y al reciente primerizo ganador local, Zing Zang. La contienda no termina aquí, ya que está el ganador del  Pennsylvania Nursery Stakes, Prince Lucky como uno de los tres que presenta Larry Jones, siendo los otros dos el ganador del Strike Your Colors Stakes, Kowboy Karma y Believe in Royalty, éste último hijo de la ganadora de la 2012 Kentucky Oaks, Believe You Can. Lone Sailorperdió a cabeza en el Street Sense Stakes del pasado motolo antes de llegar quinto en el Grade 2 Kentucky Jockey Club Stakes y podría ser competitivo, tal como podría serlo la potranca Wonder Gadot, quien ganara el Grado 1 Demoiselle Stakes el mes pasado pero que también está inscrita en el Silverbulletday Stakes, más temprano en el programa, enfrentando a las de su propio sexo.

Instilled Regard corrió muy bien en las primeras dos carreras de su campaña, ambas en la corta, cuando fue segundo y tercero, pero cuando lo alargaron a dos curvas por primera vez en Octubre fue que ganó con autoridad. Obteniendo una Figura Equibase de Velocidad de 89 con ese triunfo por 4 ¼-cuerpos, Instilled Regard tomó otro paso hacia adelante poco más de un mes más tarde cuando llegó tercero (finalmente segundo vía distanciamiento) en Los Alamitos Futurity, obteniendo un 106 como nueva mejor figura de su campaña, la cual es la mejor figura que cualquier ejemplar de este grupo haya conseguido a la fecha. En el  Futurity, Instilled Regard avanzó desde el quinto puesto cuando todavía faltaban tres octavos de milla para la meta y desde ahí batalló cabeza a cabeza el resto de la prueba con Solomini y McKinzie, antes de conformarse con el tercer puesto, a sólo una cabeza del segundo, McKinzie. Ya que McKinzie ha reaparecido ganando el Sham Stakes el pasado fin de semana, es ahora el turno de Instilled Regard para seguir progresando y ganar una carrera clásica en Camino al Kentucky Derby.

Prince Lucky (Taylor Ejdys/EQUI-PHOTO)

Prince Lucky ha ganado tres de sus cuatro carreras a la fecha incluidas sus dos últimas, y ambas fueron más bien cómodas, con gas lleno en el tanque. Su más reciente triunfo llegó en el Pennsylvania Nursery Stakes en el cual atropelló desde quinto puesto para ganar separándose y corriendo a voluntad. Previo a eso, Prince Lucky consiguió un 102, la mejor figura de su campaña, cuando ganó una carrera condicional con opción de compra. Considerando que este potro todavía no ha dado todo lo que puede, esa figura podría ser fácilmente superada. Aunque nunca ha ido más allá de los siete furlones, Prince Lucky es criado para manejar distancia adicional, y es de destacar que el jinete Julien Leparouxfirmó la monta. Con dos muy buenos ejercicios sobre la pista principal de Fair Grounds desde su última carrera, uno de ellos el tercero mejor de 109 en el día y otro el mejor de 62, Prince Lucky puede ser capaz de dar la sorpresa en el LeComte de este año.

Believe in Royalty llegó tercero en su carrera de debut el verano pasado y después ganó dos carreras seguidas en Laurel Park, ambas de modo más bien fácil, obteniendo una figura Equibase de 92 en el segundo de esos triunfos. Por tanto, Believe in Royalty estuvo muy bien considerado por los apostadores a 3.30-1 en el Springboard Mile Stakes del mes pasado. Después de partir de una pésima posición por el exterior en esa prueba, Believe in Royalty se encontró corriendo por una cuarta línea la mayor parte del trayecto, y pese a ello trató de hacer su movida, pasando de séptimo a cuarto solamente un cuerpo detrás del puntero, antes de agotarse y terminar en sexto puesto. Con una mucha mejor posición de salida y viniendo de la caballeriza de Larry Jones al igual que Prince Lucky, Believe in Royalty tiene registrados también dos muy buenos ejercicios locales desde su carrera más reciente. Como hijo de la vencedora de la 2012 Kentucky Oaks, Believe You Can, hay poca duda acerca de si Believe in Royalty puede correr esta distancia, y por tanto es otro potro con chance a ganar esta prueba.

Zing Zang es uno de los tres inscritos de la caballeriza de Steve Asmussen. Aun cuando los otros dos, Principe Guilherme y Snapper Sinclair, tienen cada uno dos triunfos a la fecha y Zing Zang tiene solamente uno, lo prefiero debido a la forma en la que obtuvo ese único triunfo. En la tercera carrera de su campaña el 16 de Diciembre, Zing Zang atropelló desde 11mo de 12 participantes, para ganar claramente con una figura de 95. Ese triunfo llegó en una carrera de dos curvas en Fair Grounds, y la experiencia local – una experiencia particularmente positiva – podría darle una ventaja sobre muchos de los otros inscritos del LeComte. Por lo tanto, creo que Zing Zang podría completar un cuarteto de competidores al triunfo.

Notas acerca de otros dos: Principe Guilherme abre como el favorito de las cotizaciones previas a 5-2 y por tanto merece mención, en particular por los lectores que pueden estar preguntándose porqué yo no estoy considerándolo como pretendiente al triunfo. Principe Guilherme ganó su debut por 6 ¼ cuerpos sobre una curva y después ganó su segunda carrera por 11 ¾ cuerpos sobre dos curvas en Fair Grounds, obteniendo una figura de 105 que es casi tan buena como la conseguida por Instilled Regard cuando estuvo a punto de ganar Los Alamitos Futurity. Sin embargo, Principe Guilherme consiguió esos triunfos corriendo adelante de principio a fin, y aquí hay caballos que también van a querer la punta, algunos de ellos partiendo por dentro de este potro. Desde la celda 12, Principe Guilherme puede ver muy difícil conseguir una punta temprana de la forma tan cómoda que lo ha hecho en sus dos carreras a la fecha, pero si es que gana habrá probado ser un caballo con el que hay que contar mientras nos movemos hacia el primer sábado de Mayo.

Wonder Gadot está inscrita en el Silverbulletday Stakes más tempranamente en el programa, pero si sus conexiones decidieran correrla en el LeComte (por el puntaje del Camino al Derby) ella merece respeto ya que ha ganado dos veces sobre dos curvas. Cuando ganó la 1 1/8-de milla del Demoiselle Stakes el mes pasado en New York, ella corrió más distancia de la que se le está pidiendo correr ahora (1 milla y 70 yardas). Wonder Gadot obtuvo una figura de 94 en el Demoiselle, la cual la deja en buena posición frente a la mayoría de ejemplares de esta carrera, además de una buena partida por dentro y una ventaja de cinco libras en la montura.

El resto del grupo, con su más representativa Figura Equibase de Velocidad, lo forman Analyze This Jet (77), Ciaran (81), Ebben (89), Kowboy Karma (98), Lone Sailor (89), Night Strike (82), Snapper Sinclair (90), Trigger Warning (85), el único suplente del grupo, y Zeke (83).

Mis Pronósticos:

Instilled Regard

Prince Lucky

Believe in Royalty

Zing Zang

2018 Lecomte S.
January 13th, 2018

Winning Time: 1:42.59
  • Purse: $200,000
  • Distance: 1 Mile 70 Yards
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:42.59
Results
Win
Place
Show
1st
10 Instilled Regard
$6.60
$3.20
$3.00
2nd
12 Principe Guilherme
$3.20
$2.80
3rd
2 Snapper Sinclair
$9.60
4th
8 Zing Zang
5th
5 Kowboy Karma
6th
14 Ebben
7th
13 Prince Lucky
8th
7 Night Strike
9th
1 Lone Sailor
  • Owner / G M B Racing
  • Breeder / Alexander - Groves - Matz, LLC.
10th
9 Zeke
  • Owner / Bossci Stable
  • Breeder / Ashleigh Stud & White Diamond Inc.
11th
4 Analyze This Jet
13th
15 Trigger Warning
Scratches
Payoff
Pick 3
10-5-10
10-5-10
$572
Daily Double
5-10
5-10
$29
Exacta
10-12
10-12
$16
Superfecta
10-12-2-8
10-12-2-8
$115
Trifecta
10-12-2
10-12-2
$165
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
10-5-10
10-5-10
$572
Daily Double
5-10
5-10
$29
Exacta
10-12
10-12
$16
Superfecta
10-12-2-8
10-12-2-8
$115
Trifecta
10-12-2
10-12-2
$165

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