Loaded Queen Elizabeth II Field an Interesting Puzzle

Wuheida Encabeza Nutrido Grupo en el Elizabeth II

Gambling
Turf racing at Keeneland. (Eclipse Sportswire)

The 34th running of Saturday’s Grade 1, $500,000 Queen Elizabeth II Challenge Cup Stakes Presented by Lane’s End at Keeneland attracted a talented field of 11 3-year-old filly turf runners, eight of which have won Grade or Group 1 or 2 stakes. Leading the field for the 1 1/8-mile race is the European import Wuheida (NOTE: Wuheida was scratched from the race on Friday), who is winless in four starts this year and who won the Group 1 Prix Marcel Boussac last fall in France. A quartet of fillies comes out of the Grade 1 Del Mar Oaks Presented by the Jockey Club, led by Oaks winner Dream Dancing, who beat Beau Recall by a nose with Madame Dancealot another neck back in third. Con Te Partiro finished fourth in the Oaks and won the Sandringham Handicap in England prior to that. Another filly coming off a win in a big race is Proctor's Ledge, victorious in the Grade 2 Lake Placid Stakes in August at Saratoga. Daddys Lil Darling won the Dueling Grounds Oaks at Kentucky Downs one month ago and appears to fit with this group, as do the one-two finishers in the Grade 2 Sands Point Stakes at Saratoga last month – Uni and La Coronel, the latter a perfect two-for-two at Keeneland. New Money Honey won the Grade 1 Belmont Oaks Invitational in July before a poor effort when trying dirt for the first time in the Grade 1 Alabama Stakes, so she could bounce back to top form. Unforgetable Filly is also hoping to return to the form shown winning the Group 2 German 1,000 Guineas in June after which she finished 13th in a Group 3 stakes in Great Britain.

Wuheida has run six times in her career, winning twice and finishing no worse than fourth in any of her races against some of the best female turf stars in Europe, if not the world. In her second career start last October, Wuheida won the important Prix Marcel Boussac for 2-year-olds on the Prix de l’Arc de Triomphe undercard. Returning for her 3-year-old campaign this past July after nine months off and running brilliantly against older fillies and mares, Wuheida finished second to Roly Poly in the Falmouth Stakes. After a third-place finish in the German Oaks (Preis der Diana), Wuheida again took on older horses, including the rock-solid Hydrangea, and was fourth in the Matron Stakes before again facing her elders just 13 days ago and finishing a head and two necks from Rhododendron and Hydrangea in the Prix de l'Opera on this year's Arc undercard. In the Prix de l'Opera, Wuheida earned a 122 Equibase Speed Figure, which is the best figure any horse in the Queen Elizabeth II field has ever earned. In addition, jockey William Buick, who rode Wuheida in the Prix Marcel Boussac, comes in from Europe to ride, which is a very good sign the filly will run her best. Rhododendron, Hydrangea and Roly Poly have won 13 races between them, including multiple Group 1 events, and any of them would be the odds-on favorite in this field – so Wuheida appears to be a standout on class even among this group.

Dream Dancing (Eclipse Sportswire)

Dream Dancing may be the best among the U.S.-based contingent, even if it may be by a narrow margin. She enters the race having beaten three other entrants in the Del Mar Oaks this summer in California. Dream Dancing rallied from 10th of 12 in the Oaks and was ninth with a quarter of a mile to go. She inhaled the field with a seventh-to-first run in the last eighth of the race under Keeneland leading jockey Julien Leparoux, who rides her once again. The 111 Equibase figure she earned is the best last-race figure by any horse in the QEII field based in the U.S., and if Leparoux can get his filly outside of the rest when they turn for home as he did in the Oaks, Dream Dancing will be seen passing many if not all of these in the late stages.

Madam Dancealot and Beau Recall are both owned by Slam Dunk Racing but have different trainers and will race uncoupled in the wagering, so there could be value on one or both. Madame Dancealot won the San Clemente Stakes in July at Del Mar with a 111 figure, which she duplicated with a fast finish from 12th to be beaten a nose and a neck when third in the Del Mar Oaks. Beau Recall earned the same 111 figure when rallying from eighth to second in the Oaks. In a full field like this one on the grass, both fillies and their top jockeys, Jamie Theriot aboard Madame Dancealot and Joe Talamo aboard Beau Recall, could easily have a big impact.

The rest of the field, with their best representative Equibase Speed Figures, is Con Te Partiro (108), Daddy's Lil Darling (106), La Coronel (104), New Money Honey (109), Proctor's Ledge (109), Uni (108), and Unforgetable Filly (107).

My Selections in preference/probability order:

Wuheida

Dream Dancing

Madame Dancealot

Beau Recall

2017 Queen Elizabeth II Challenge Cup S. presented by Lane's End
October 14th, 2017

Winning Time: 1:48.99
  • Purse: $500,000
  • Distance: 1 1/8 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Turf
  • Winning Time: 1:48.99
Results
Win
Place
Show
1st
6 La Coronel
$12.20
$7.00
$4.80
  • Owner / John C. Oxley
  • Breeder / Kim Nardelli, Rodney Nardelli, Susan Bunning, A. Jaffreys & B. Jaffreys
2nd
3 Daddys Lil Darling
$10.40
$6.80
3rd
8 Madam Dancealot (IRE)
$8.60
5th
9 Beau Recall (IRE)
6th
11 New Money Honey
7th
4 Dream Dancing
8th
2 Proctor's Ledge
9th
1 Con Te Partiro
10th
5 Unforgetable Filly (GB)
Scratches
Payoff
Pick 3
1-4-6
1-4-6
$142
Daily Double
4-6
4-6
$43
Exacta
6-3
6-3
$61
Superfecta
6-3-8-10
6-3-8-10
$1,034
Super High Five
6-3-8-10-9
6-3-8-10-9
$4,882
Trifecta
6-3-8
6-3-8
$631
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
1-4-6
1-4-6
$142
Daily Double
4-6
4-6
$43
Exacta
6-3
6-3
$61
Superfecta
6-3-8-10
6-3-8-10
$1,034
Super High Five
6-3-8-10-9
6-3-8-10-9
$4,882
Trifecta
6-3-8
6-3-8
$631

La edición 34ta del Grado 1, $500,000 Queen Elizabeth II Challenge Cup Stakes Presentado por Lane’s End a correrse este sábado en Keeneland atrajo un talentoso grupo de 11 potrancas de tres años de edad corredoras en la grama, ocho de las cuales han ganado Grado o Grupo 1 o dos clásicos al menos. Liderando al lote para esta carrera sobre 1 1/8-de milla está la europea importada Wuheida, quien no ha podido ganar en cuatro salidas este año y quien ganara el Grupo 1 Prix Marcel Boussac el pasado otoño en Francia. Un cuarteto de potrancas vienen de correr el Grado 1 Del Mar Oaks Presentado por el Jockey Club, encabezadas por la ganadora de la Oaks Dream Dancing, quien venció a Beau Recall por nariz quedando Madame Dancealot a pescuezo en el tercer lugar. Con Te Partiro llegó cuarta en la Oaks y ganó el Sandringham Handicap en Inglaterra antes de eso. Otra potranca que viene de ganar una carrera importante es Proctor's Ledge, victoriosa en el Grado 2 Lake Placid Stakes en Agosto en Saratoga. Daddys Lil Darling ganó la Dueling Grounds Oaks en Kentucky Downs hace un mes y parece estar lista para este grupo, así como la primera y segunda del Grado 2 Sands Point Stakes de Saratoga el mes pasado – Uni and La Coronel, esta última en un perfecto dos-de-dos en Keeneland. New Money Honey ganó el Grado 1 Belmont Oaks Invitational en julio antes de un pobre rendimiento cuando fue a la arena por primera vez en el Grado 1 Alabama Stakes, así que ella podría volver a su mejor forma. Unforgetable Filly está también esperando volver al estado que mostró cuando ganó el Grupo 2 German 1,000 Guineas en Junio después del cual ella llegó 13ra en un clásico de Grupo 3 en Gran Bretaña.

Wuheida ha corrido seis veces en su campaña, ganando dos veces y llegando no peor que cuarta en cualquiera de sus carreras frente a algunas de las mejores estrellas del césped de Europa, si no del mundo. En su segunda salida el pasado Octubre, Wuheida ganó el importante Prix Marcel Boussac para dos añeras en el programa del Prix de l’Arc de Triomphe. Después de nueve meses de ausencia volvió para el pasado Julio para iniciar su campaña como tres añera y corriendo brillantemente frente a potrancas y yeguas de más edad, Wuheida llegó segunda de Roly Poly en el Falmouth Stakes. Después de un tercer puesto en la German Oaks (Preis der Diana), Wuheida de nuevo se midió con las mayores incluida la sólida Hydrangea, y fue cuarta en el Matron Stakes antes de enfrentar nuevamente a las mayores hace solamente 13 días y terminar a cabeza y dos pescuezos de Rhododendron e Hydrangea en el Prix de l'Opera en el programa de este año del Arc. En el Prix de l'Opera, Wuheida obtuvo una Figura Equibase de Velocidad de 122, la cual es la mejor figura que cualquier otra que corra en el Queen Elizabeth II haya alguna vez conseguido. Y además, el jinete William Buick, quien llevó a Wuheida en el Prix Marcel Boussac, viene de Europa para conducirla, lo cual es un muy buen signo de que la potranca dará lo mejor. Rhododendron, Hydrangea y Roly Poly han ganado trece carreras entre ellas, incluidos múltiples eventos de Grupo 1, y cualquiera de ella sería la favorita doblando el dinero en este grupo – así que Wuheida parece ser la más destacada en clase incluso aun en este grupo.

Dream Dancing (Eclipse Sportswire)

Dream Dancing puede ser la mejor entre el contingente de las que corren en los U.S., aunque sea por estrecho margen. Ella llega a la prueba habiendo vencido a tres otras inscritas en las Del Mar Oaks este verano en California. Dream Dancing atropelló desde el 10mo puesto de 12 en las Oaks y venía novena cuando todavía faltaba un cuarto de milla por recorrer. Se inhaló al grupo cuando vino de sétima a primera en el último octavo de milla de la carrera bajo la conducción del jinete líder de Keeneland, Julien Leparoux, quien la correrá nuevamente. La Figura de 111 Equibase que ella consiguió es la mejor figura de las últimas carreras corrida por cualquier ejemplar en el grupo del QEII establecido en los U.S., y si Leparoux puede tener a esta potranca por fuera del resto cuando ellas giren la última curva, tal como lo hizo en las Oaks, Dream Dancing será vista pasando a muchas de estas, si es que no a todas, en los tramos finales.

Madam Dancealot y Beau Recall son ambas de propiedad de Slam Dunk Racing pero tienen diferentes entrenadores y correrán por separado para las apuestas, de modo que puede haber valor en una o en ambas. Madame Dancealot ganó el San Clemente Stakes en Julio en Del Mar con una figura de 111, la cual repitió con un furioso final desde el 12do puesto para ser vencida sólo por nariz y pescuezo cuando fue tercera en la Del Mar Oaks. Beau Recall obtuvo la misma figura de 111 cuando atropelló de octava a segunda en las Oaks. En un grupo tan nutrido como éste para el césped, ambas potrancas y sus estelares jinetes, Jamie Theriot a bordo de Madame Dancealot y Joe Talamo en Beau Recall, podrían fácilmente causar gran impacto.

El resto del grupo, con su más representativa Figura Equibase de velocidad, lo conforman Con Te Partiro (108), Daddy's Lil Darling (106), La Coronel (104), New Money Honey (109), Proctor's Ledge (109), Uni (108), y Unforgetable Filly (107).

Mis Pronósticos en orden de preferencia/probabilidad:

Wuheida

Dream Dancing

Madame Dancealot

Beau Recall

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