Five Questions to be Answered in 2018 Awesome Again Stakes

Cinco Preguntas a ser Respondidas en el Awesome Again Stakes 2018

Gambling
The Awesome Again Stakes on Saturday features a showdown between elite older males Accelerate, left, and West Coast, right. (Eclipse Sportswire)

After taking a hiatus for a few weeks, “Five Questions” is back for the Grade 1, $300,000 Awesome Again Stakes at Santa Anita Park. This race features a few runners from the Grade 1 TVG Pacific Classic, including winner Accelerate. Also, returning for Bob Baffert is multiple Grade 1 winner West Coast. While those two appear to be the class of the field and tough to look past, this race will play a big role heading into the Breeders’ Cup Classic on Nov. 3 at Churchill Downs.

1. “Does West Coast hold a pace advantage over Accelerate in this spot?”—@o_crunk

This is a tricky question but the simple answer is: no. Both horses have a running style that should give them a chance to win this and neither necessarily needs the lead to win. On that note, neither has a major, front-end “wire to wire” pace advantage. Based on his recent form, Accelerate has enough speed to sit in front West Coast and track just off of Prime Attraction. Looking at recent races at this 1 1/8-mile distance, Accelerate could also find himself sitting behind West Coast. Both prefer to stalk and race just behind a front-runner as a target as their ideal trip. From that perspective, I would not give one a pace advantage over the other. From a pace perspective, it looks to become more of a jockey’s race.

2. “Long layoff for West Coast going to be a problem?”—@savemyfish (Mark D.)

Certainly coming off of a layoff, especially at this class level, fitness is a major question. Unlike many older horses, West Coast has only run off significant layoffs twice in his career, and both were less than 90 days. Both races were solid efforts considering he finished second behind Horse of the Year Gun Runner and second to multiple Grade/Group 1 winner Thunder Snow. From a speed-figure perspective, his numbers off those layoffs were solid and on par with his other races. His trainer, Bob Baffert, is very good with stakes horses coming off layoffs longer than 90 days in dirt routes. With the Breeders’ Cup Classic as the primary goal, and in less than two months, there is not much time to be too short on fitness and still expect to be peaking for the Classic.

3. “Isotherm surely sitting on a big one this weekend.”—@DRFHersh

He has been moving forward since January of this year, when he returned from a long layoff. Up until his last race, his previous starts were on the turf. In that most recent start, the Harry F. Brubaker Stakes at Los Alamitos, he had a less-than-ideal trip finishing behind wire-to-wire winner Shades of Victory, who also is entered in the Awesome Again. Isotherm’s trip was compromised from the start, taking contact at the break and then forced into a wide trip. The rider moved early and he showed good determination to stay on late. Without a doubt, he can move forward off that start. The big concern with him is that even with a move forward, Isotherm still looks to be below the top two. He has a graded stakes win from early on in his career, but from a speed-figure perspective he has not moved forward as an older horse. His career top does not even hit the bottom end of the par for this type of race.

4. “Are Prime Attraction and The Lieutenant capable of an upset?”

It is difficult to see either turning the tables on Accelerate from the Pacific Classic, based on current form. Prime Attraction has some upside in this spot. He has some class, tactical speed, and a win on this surface and at this distance. He will be making this start third off the layoff and looks to be sitting on a top effort at this point in his form cycle. Even though he is sitting on a top effort, that ceiling has proved to be just below Accelerate and West Coast should they come with a near-top race. The Lieutenant is a solid racehorse and has been improving through the summer months into this race. He did not get the best of trips after veering in and into the gap at the start of the Pacific Classic. He struggled to get involved from the inside, but it seems like a trip he can move forward off of. Like Prime Attraction, his best at this point is a touch below the top two.

5. “Who do you like?”—@ThoroInsider

I would like to see Accelerate win, but not for the typical reasons. While I think he is one of the main contenders in this spot, I think he is a play against in the Breeders’ Cup Classic. Last out, he was dominant in a 12 ½-length Pacific Classic win, but there were a couple of concerns. One is class: the whole “who did he beat?” is a fair question. He stood over the field going into the race and ran like it. Despite being clear late without a threat, he was drifting out in deep stretch and that is something of a concern. I will be more interested in watching this race with the Classic in mind than betting it. A win in this race from Accelerate will boost his appeal heading into the Classic and trickle down to a shorter price at Churchill Downs.

As always, I welcome comments about this race — or any race really — and welcome questions for the “Five Questions” article. Next week is the Claiborne Breeders’ Futurity at Keeneland.

Follow Emily Gullikson on Twitter @EmilyOptixEQ and check out more of her race analysis on YouTube.

2018 Awesome Again S.
September 29th, 2018

Winning Time: 1:50.38
  • Purse: $300,000
  • Distance: 1 1/8 Miles
  • Age: 3 yo's & up
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:50.38
Results
Win
Place
Show
1st
6 Accelerate
$2.60
$2.10
$2.10
2nd
5 West Coast
$2.10
$2.10
3rd
2 Isotherm
$6.00
4th
3 Prime Attraction
5th
4 The Lieutenant
6th
1 Shades of Victory
Payoff
Pick 3
6-6-6
6-6-6
$2
Daily Double
6-6
6-6
$8
Exacta
6-5
6-5
$2
Superfecta
6-5-2-3
6-5-2-3
$3
Trifecta
6-5-2
6-5-2
$8
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
6-6-6
6-6-6
$2
Daily Double
6-6
6-6
$8
Exacta
6-5
6-5
$2
Superfecta
6-5-2-3
6-5-2-3
$3
Trifecta
6-5-2
6-5-2
$8

Después de tomar un respiro por unas cuantas semanas, “Cinco Preguntas” está de regreso para el Grado 1, $300,000 Awesome Again Stakes de Santa Anita Park. Esta carrera presenta a unos cuantos participantes del Grado 1 TVG Pacific Classic, incluido al ganador Accelerate. También, reapareciendo para Bob Baffert está el múltiple ganador de Grado 1 West Coast. Aunque esos dos parecen ser los de mayor categoría en el grupo y difíciles de ignorar, esta carrera jugará un rol preponderante camino a lo que será la Breeders’ Cup Classic del 3 de Noviembre en Churchill Downs.

1. “¿Tiene West Coast una ventaja en el desarrollo respecto a Accelerate en este evento?”—@o_crunk

Esta es una intrigante pregunta pero la respuesta es simple: no. Ambos caballos tienen un estilo de correr que les debería dar una chance de ganar y ninguno necesita necesariamente la punta para ello. En este punto, ninguno tiene una ventaja propia del estilo partir y llegar o “de punta a punta”. Basándonos en su reciente estado, Accelerate tiene suficiente velocidad como para situarse al frente de West Coast y venir siguiendo a Prime Attraction. Mirando sus carreras recientes sobre esta distancia de 1 1/8-de milla, Accelerate podría también encontrarse detrás de West Coast. Ambos prefieren colocarse y correr justo atrás del puntero como objetivo de camino ideal. Desde esa perspectiva, yo no daría ventaja de uno sobre el otro en el desarrollo de la prueba. Y viéndolo así, parece que se convertirá más propiamente en una carrera de jinetes.

West Coast
West Coast (Eclipse Sportswire)

2. “¿Será un problema para West Coast el prolongado descanso?”—@savemyfish (Mark D.)

Ciertamente al reaparecer luego de un descanso prolongado, en especial en este tipo de nivel clásico, estar a punto es un asunto importante. A diferencia de muchos caballos mayores, West Coast ha corrido solamente un par de veces en su campaña, después de significativos descansos, y ambos fueron menores a 90 días. Ambas carreras fueron sólidos esfuerzos considerando que finalizó segundo detrás del Caballo del Año, Gun Runner y segundo del múltiple ganador de Grado/Grupo 1, Thunder Snow. Desde una perspectiva de figuras de velocidad, sus números saliendo del descanso fueron sólidos y al nivel de sus otras carreras. Su entrenador, Bob Baffert, es muy bueno reapareciendo caballos clásicos en descansos mayores a 90 días en carreras de ruta. Con la Breeders’ Cup Classic como objetivo primordial, y en menos de dos meses, ya no hay mucho tiempo para estar corto en cuanto a estado físico y encima apuntado a la Classic.

3. “¿Isotherm seguramente las verá bravas este fin de semana?”—@DRFHersh

Ha estado progresando desde Enero de este año, cuando reapareció luego de un largo descanso. Hasta su última carrera, sus salidas previas fueron en el césped. En esta carrera más reciente, el Harry F. Brubaker Stakes de Los Alamitos, tuvo un desarrollo mucho menos que ideal finalizando detrás del puntero y ganador Shades of Victory, quien también está inscrito en el Awesome Again. El camino de Isotherm  estuvo comprometido desde la partida, teniendo contacto en el pique y luego siendo forzado a un recorrido abierto. El jinete lo apuró rápidamente y él mostró buena determinación para acomodarse. Sin duda alguna, él puede superar aquella actuación. El gran problema para él es que aun cuando pueda superarse, Isotherm todavía parece estar debajo de los dos más importantes. Tiene un triunfo en clásico de grado desde el mismo inicio de su campaña, pero desde una perspectiva de figuras  de velocidad, no se ha superado al llegar a la mayoría de edad como caballo. Lo mejor de su campaña no le alcanza para este tipo de prueba.

4. “Son Prime Attraction y The Lieutenant capaces de una sorpresa?”

Es difícil de creer que alguno de ellos pueda tomar el desquite ante Accelerate de lo que pasó en el Pacific Classic, si nos basamos en el estado físico del momento. Prime Attraction tendría algún tipo de ventaja en este espacio. Tiene cierta clase, velocidad táctica, y un triunfo sobre esta pista y distancia. Estará haciendo su tercera carrera luego del descanso y parece estar camino a un gran rendimiento en este punto cíclico de su condición física. Aun cuando esté camino a un gran rendimiento, ese techo ha probado estar debajo de Accelerate y West Coast y ellos también debieran estar próximos a una gran actuación. The Lieutenant es un sólido caballo de carrera y ha estado mejorando a través de los meses del verano hasta llegar a esta prueba. No tuvo el mejor de los desarrollos después de ir hacia adentro y enredarse en la partida del Pacific Classic. Sufrió para involucrarse de nuevo por dentro, pero parece que él puede superar esa carrera. Al igual que Prime Attraction, lo mejor en este momento está un toque debajo de los dos primeros.

5. “¿Cuál te gusta?”—@ThoroInsider

Me gustaría ver ganando a Accelerate, pero no por las típicas razones. Aunque yo crea que él es uno de los principales competidores de este evento, yo creo que le jugaría en contra en la Breeders’ Cup Classic. La última vez, fue dominante en el triunfo por 12 ½-cuerpos del Pacific Classic, pero quedaron por ahí un par de temas. Uno es la categoría: la clásica “¿A quién le ganó?” es una decente interrogante. Parecía muy superior al grupo camino a la carrera y corrió como tal. A pesar de que se separó al final sin ser apurado, él se andaba abriendo al final de la recta y eso es algo que me preocupa. Estaré más interesado en observar la carrera con la Classic en mente, antes que apostarla. Un triunfo en esta prueba de parte de Accelerate realzaría su atractivo camino hacia la Classic y lo filtraría hacia un dividendo más pequeño en Churchill Downs.

Como siempre, son bienvenidos los comentarios acerca de esta carrera — o cualquier otra carrera en realidad — y bienvenidas las interrogantes para el artículo “Cinco Preguntas”. La próxima semana es el Claiborne Breeders’ Futurity en Keeneland.

Sigan a Emily Gullikson en Twitter @EmilyOptixEQ y revisen más de su análisis de la carrera en YouTube.

newsletter sign-up

Stay up-to-date with the best from America's Best Racing!