Taking a Stand Against Gormley in Sham Stakes (también en Español)

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Term of Art, a Tiznow colt trained by Doug O'Neill, won the Cecil B. DeMille Stakes at Del Mar on Nov. 27. (BENOIT photo)

The Grade 3 Sham Stakes on Jan. 7 kicks off the 2017 Road to the Derby, not just the Kentucky Derby Presented by Yum! Brands on the first Saturday in May but also the Santa Anita Derby one month earlier. Hope springs eternal among the field of seven, and with five having won their most recent races there are a number of ways to go. Leading the field in terms of recent wins in stakes is Grade 3 Cecil B. DeMille Stakes winner Term of Art. However, Gormley may attract more attention as he won the Grade 1 FrontRunner Stakes in October before posting a seventh-place effort in the Sentient Jet Breeders' Cup Juvenile. Colonel Samsen won the Gold Rush Stakes on an all-weather surface last month and may be a contender. It wouldn't be a Southern California Derby prep without a runner from the potent Bob Baffert barn, and that one comes in the form of recent maiden winner American Anthem. Big Hit is another horse that won his most recent start, as did Blabimir. Bird Is the Word rounds out the field.

Term of Art started his career in a sprint and finished third, and then improved nicely to a runner-up effort in his first route. Following a maiden win with an 82 Equibase Speed Figure in his third career start, Term of Art tried his luck in the Breeders' Cup Juvenile and was a well-beaten ninth. Entered in the Cecil B. DeMille Stakes at the end of November, originally scheduled for turf, Term of Art stayed in the race when it was moved to dirt and won convincingly, although his figure did diminish to 77. The key to predicting how Term of Art may perform in the Sham may be how DeMille runner-up Vending Machine improved, as that colt won the Eddie Logan Stakes with a 98 figure. Given that Term of Art leads the field in route wins with two, and has won a Grade 3 stakes like this one, he gets top billing to win this year's Sham Stakes.

Big Hit didn't run that well in the first two starts of his career, the first a sprint and the second a route, but the light bulb really went off in his third start. He earned a 96 Equibase Speed Figure leading from start to finish in that effort on Nov. 19 and has been rested since. If there were any doubts about Big Hit repeating or improving off the effort, those were put to rest by his two most recent workouts, the first being the best of 112 on the day and the most recent the second best of 76. Although Big Hit led from start to finish in his last win, he may not need the lead as his Equibase Pace Figure/Speed Figure combination (86/96) suggests he can sit off the pace of likely early leader Blabimir (who is stretching out from sprints) and take over before Term of Art makes his late run, perhaps holding on to win.

American Anthem showed a lot of maturity winning with a rally from fourth in his debut last month, earning the best last race figure (101) in the field. Although the third horse returned to win, that horse's figure regressed five points (93 to 88). However, given that he drew the ground saving rail post position and is likely to improve on the stretch out to two turns for the first time, American Anthem must be considered a contender, if for no other reason than Bob Baffert has won the Sham two of the last three years.

The rest of the field, with their best representative Equibase Speed Figures, is Bird Is the Word (95), Blabimir (86), Colonel Samsen (98) and Gormley (104).

My Selections:

Term of Art

Big Hit

Blabimir

You can get Ellis' entire Santa Anita selections, for opening day and every day, at Equibase.com.

2017 Sham S.
January 7th, 2017

Winning Time: 1:35.89
  • Purse: $100,000
  • Distance: 1 Mile
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:35.89
Results
Win
Place
Show
1st
5 Gormley
$5.20
$2.80
$2.40
2nd
1 American Anthem
$2.60
$2.20
3rd
6 Big Hit
$3.60
4th
3 Bird Is the Word
5th
2 Term of Art
6th
4 Colonel Samsen
7th
7 Blabimir
Payoff
Pick 3
9-13-5
9-13-5
$43
Daily Double
13-5
13-5
$20
Exacta
5-1
5-1
$5
Superfecta
5-1-6-3
5-1-6-3
$172
Trifecta
5-1-6
5-1-6
$20
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
9-13-5
9-13-5
$43
Daily Double
13-5
13-5
$20
Exacta
5-1
5-1
$5
Superfecta
5-1-6-3
5-1-6-3
$172
Trifecta
5-1-6
5-1-6
$20

También en Español

El Sham Stakes Da Inicio al Camino Californiano hacia el Derby

Por Ellis Starr

El Grado 3 Sham Stakes del 7 de Enero da inicio al Camino al Derby del 2017, no solo por el Kentucky Derby Presentado por Yum! Brands del primer sábado de Mayo sino también por el Santa Anita Derby un mes antes de éste. Las eternas esperanzas de primavera están entre el grupo de siete, y siendo cinco de ellos ganadores en su más reciente actuación hay variadas maneras de verlo. Liderando al grupo en términos de recientes triunfos en clásicos está el ganador del Grado 3 Cecil B. DeMille Stakes, Term of Art. No obstante, Gormley puede atraer mayor atención ya que él ganó el Grado 1 FrontRunner Stakes en Octubre antes de quedar en el séptimo puesto en la Sentient Jet Breeders' Cup Juvenile. Colonel Samsen ganó el Gold Rush Stakes en una pista para todo-clima el mes pasado y podría ser rival. No sería una preparatoria para el Derby del Sur de California  si no corriera alguien de la poderosa caballeriza de Bob Baffert, y ése llega en la forma de un reciente ganador sobre estrictos perdedores,  American Anthem. Big Hit es otro caballo que ganó en su más reciente salida, al igual que Blabimir. Bird Is the Word completa el grupo.

Term of Art comenzó su campaña en la corta y llegó tercero, mejorando a continuación en buena forma para un segundo lugar en su primer intento en ruta. Le siguió su primer triunfo con un 82 Equibase de Velocidad en lo que fue su tercera actuación,  y Term of Art probó fortuna en la Breeders' Cup Juvenile y fue un desolador noveno. Inscrito en el Cecil B. DeMille Stakes de finales de Noviembre, originalmente programado para el césped, Term of Art permaneció en la prueba cuando ésta fue movida a la arena y ganó convincentemente, aunque su figura disminuyó a 77. La clave para predecir como Term podría correr en el Sham puede ser cómo mejoró el placé en el DeMille, Vending Machine, ya que ese potro ganó el Eddie Logan Stakes con una figura de 98. Dado que Term of Art lidera el grupo en triunfos de ruta con dos de ellos, y que ha ganado un clásico de Grado 3 como éste, tiene el primer lugar para ganar este año el Sham Stakes.

Big Hit no corrió del todo bien en las dos primeras salidas  de su campaña, la primera en la corta y la segunda en ruta, pero el foco realmente se le prendió en la tercera actuación. Consiguió un 96 Equibase de Velocidad liderando de partir a llegar en esa carrera del 19 de Noviembre y ha estado de para desde entonces. Si hubo algunas dudas acerca de si Big Hit repetirá o mejorará aquella actuación, aquellas fueron puestas de lado por sus dos más recientes ejercicios, siendo el primero el mejor de 112 de todo el día y el más reciente el segundo mejor de 76. Aunque Big Hit lideró de partida a llegada en su último triunfo, podría él no necesitar de la punta ya que sus Figuras Equibase Combinadas de Ritmo/Velocidad (86/96) sugieren que él puede situarse detrás de la punta del probable ligero de la carrera Blabimir (quien está subiendo desde la corta) y hacerse cargo antes de que Term of Art inicie su atropellada, y tal vez resistiendo para ganarle.

American Anthem mostró mucha madurez ganando en su anterior de atropellada desde cuarta posición, en lo que era su debut en las pistas el mes pasado, obteniendo así la mejor figura (101) en el grupo. Aunque el tercero en la carrera ganó a su siguiente, la figura de ese ejemplar retrocedió cinco puntos (93 a 88). Sin embargo, dado que él ha conseguido la ahorrativa posición de partida en la baranda y que es muy probable que progrese alargándose a dos curvas por primera vez, American Anthem debe ser considerado como rival, ya sea por la simple razón de que Bob Baffert ha ganado el Sham en dos de los tres últimos años.

El resto del grupo, con su más representativa Figura Equibase de Velocidad lo completan, Bird Is the Word (95), Blabimir (86), Colonel Samsen (98) y Gormley (104).

Mis Pronósticos:

Term of Art

Big Hit

Blabimir

Puedes conseguir los pronósticos completos de Ellis para Santa Anita, tanto para el día de apertura como para cada día, en Equibase.com.

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