Looking Back at 12 Amazing Upsets in the Breeders’ Cup

Las Máximas Diez Sorpresas en las Breeders’ Cup

Court Vision held off Turallure to win the 2011 Breeders’ Cup Mile at 64.80-1 odds. (Eclipse Sportswire)

The 2021 Breeders’ Cup World Championships marks the 38th year the best Thoroughbreds in North America meet up to compete in races that usually determine divisional championships at the Eclipse Awards.

Often, they are joined by some of the best racehorses from overseas as well, especially in turf races. With a preponderance of elite racing talent assembled, year-in year-out, one of the most exciting elements of the Breeders’ Cup from a fan’s and a handicapper’s perspective is watching (and hopefully cashing in on) the inevitable upsets that occur.

Only in the Breeders’ Cup do horses that have won multiple Grade 1 races go off as hefty longshots when the starting gates open. Every year, at least one or two improbable winners will elicit questions such as “how did they get overlooked?” or “where did that horse come from?” and those moments are what make the Breeders’ Cup such a special event. Just think back to 2017 when Saturday’s Breeders’ Cup card started off with wins by Caledonia Road ($36.60), Stormy Liberal ($62.40), and Bar of Gold ($135.40). 

So, before the entries are announced for this year's World Championships at Del Mar on Nov. 5-6 and everyone delves deep into the past performances with final-exam focus, let’s look back at 12 of the most memorable upset wins in Breeders’ Cup history. 

** This article was originally published in 2018 and has been updated **

12. Sheikh Albadou, 1991 Breeders’ Cup Sprint

This race’s presence here owes more to whom European invader Sheikh Albadou defeated than to his 26.30-1 odds. Housebuster had already been voted champion sprinter in 1990, and entered the 1991 Sprint at Churchill Downs as a heavy favorite due to his 4-2-0 record in seven starts that year, with his only poor effort coming when stretched out in distance in the Met Mile. But Housebuster broke poorly in the Sprint at odds of 2-5 before recovering to take a brief lead in early stretch, and when Sheikh Albadou engaged him at the eighth pole, the champion had little left. Sheikh Albadou drew clear under a hand ride from Pat Eddery and romped by three lengths over late-arriving Pleasant Tap, who would be voted champion older male in 1992. “I couldn’t believe how easy he was going,” Eddery said afterward. Housebuster faded to ninth, but repeated as champion sprinter at the 1991 Eclipse Awards and entered the Hall of Fame in 2013.

11. Cash Run, 1999 Breeders’ Cup Juvenile Fillies

The 1999 Juvenile Fillies at Gulfstream Park brought together highly regarded Chilukki, winner of six in a row to begin her career for Bob Baffert, including five graded stakes, and the D. Wayne Lukas-trained Surfside, winner of the Grade 1 Frizette Stakes, in a highly-anticipated matchup. Instead, it was the other Lukas-trained filly, 32.50-1 Cash Run, who stole the show with a gritty 1 ¼-length win over 3-2 favorite Chilukki, with 5-2 Surfside closing to get third. Cash Run had won two of four starts and finished third in the Grade 2 Alcibiades Stakes at Keeneland for Padua Stables, but gave a career-best effort in the Juvenile Fillies with Jerry Bailey aboard, responding gamely when headed by Chilukki on the far turn to win the stretch battle. She would go on to win two more graded stakes early in her 3-year-old season before going winless in her final eight starts. Chilukki was voted champion 2-year-old filly of 1999, and Surfside champion 3-year-old filly a year later.

10. Adoration, 2003 Breeders’ Cup Distaff

Juddmonte Farms’ Sightseek had the spotlight entering the 2003 Distaff at Santa Anita Park, having won four consecutive Grade 1 stakes. Puzzlingly, she failed to fire at 3-5 odds, finishing a distant fourth. The David Hofmans-trained Adoration, on the other hand, moved immediately to the front under Pat Valenzuela and kept six challengers at bay throughout, pulling away to a 4 ½-length romp at odds of 40.70-1. Her win was the second of three Breeders’ Cup victories for Hofmans to date – the other two were longshots as well, Alphabet Soup (19.85-1) in the 1996 Classic and Desert Code (36.50-1) in the 2008 inaugural Turf Sprint.

9. Lashkari, 1984 Breeders’ Cup Turf

One of the biggest upsets in Breeders’ Cup history occurred during the inaugural World Championships in 1984 at Hollywood Park, when France-based, English-bred Lashkari rallied through the stretch to edge Hall of Fame racemare All Along by a neck at odds of 53.40-1. The Aga Khan’s 3-year-old son of Mill Reef entered the Breeders’ Cup off of a win in a Group 2 stakes at Longchamp. He defeated a stellar field, including 1983 Horse of the Year All Along, winner of that year’s Prix de l’Arc de Triomphe and three Grade 1 races in North America. Lashkari won one of four races in 1985 leading up to the second Breeders’ Cup at Aqueduct. There, in his final career start, he finished fourth but was disqualified from purse money after a medication violation was discovered.

8. Shared Account, 2010 Breeders’ Cup Filly and Mare Turf

After winning the 2009 Filly and Mare Turf, Juddmonte Farms’ Midday went 3-for-4 in Europe with one second (all three wins in Group 1 stakes) before shipping back to the U.S. for the 2010 Filly and Mare Turf at Churchill Downs. She was sent off as the 9-to-10 favorite in a race where several high-quality turf distaffers were overlooked by bettors. One of those was Sagamore Farm’s Shared Account, a two-time graded stakes winner who had also finished second in three Grade 1s during 2009-’10 for trainer Graham Motion. In a thrilling race, Shared Account, who saved ground throughout under an expert ride from Edgar Prado, defeated Midday by a neck at odds of 46-1, with 31.70-1 longshot Keertana another neck back in third. It was Motion’s second Breeders’ Cup win at the time; his first was also an upset, when Better Talk Now defeated champion Kitten’s Joy at odds of 27.90-1 in the 2004 Turf.

7. Volponi, 2002 Breeders’ Cup Classic

A well-matched 12-horse field clashed in the 2002 Classic at Arlington Park, featuring the likes of 2002 Kentucky Derby and Preakness winner War Emblem, Jockey Club Gold Cup winner and iron horse Evening Attire, European Group 1-winning invader Hawk Wing, and Travers Stakes winner Medaglia d’Oro. On the other hand, Volponi had gone 2-for-7 in ’02 prior to the Breeders’ Cup and had done his best running on turf for Hall of Fame trainer P.G. Johnson. The end result was one few could have envisioned, as Volponi stalked from fifth through the first six furlongs before moving up through the far turn and then powering clear under Jose Santos to win by 6 ½ lengths over favorite Medaglia d’Oro. Volponi’s 43.50-1 odds represent the second-highest among all Breeders’ Cup Classic winners, bumping inaugural 1984 Classic winner Wild Again (31.30-1) to third place. His win also proved to be the undoing of a trio of conspirators, including a rogue Autotote employee, who had attempted to manipulate the tote system in order to take down the Pick 6 only to be discovered due to their improbable final ticket.

6. One Dreamer, 1994 Breeders’ Cup Distaff

Three fillies were sent off at odds of 2.10-1 or lower in a loaded 1994 Distaff at Churchill Downs – Ogden Phipps’ champion 3-year-old filly Heavenly Prize, champion older female and eventual Hall of Famer Sky Beauty, and 1993 champion 3-year-old filly and Distaff winner Hollywood Wildcat. Meanwhile, Glen Hill Farm’s One Dreamer entered the Distaff off of a third-place finish in a turf stakes at Dueling Grounds in south-central Kentucky (now Kentucky Downs). That being said, the gray daughter of Relaunch had plenty of talent, as she’d gone 11-for-24 up to the Breeders’ Cup, and in Louisville she reunited with Gary Stevens, who rode her to a pace-setting victory in a Grade 2 stakes at Churchill a year earlier. In the Distaff, horse and jockey employed the same tactics again, shooting out to the early lead, setting comfortable fractions, and then going all out in the stretch to hold off a game Heavenly Prize by a neck at odds of 47.10-1. That performance, which inspired one of announcer Tom Durkin’s many classic race calls, was One Dreamer’s last career race before she was retired to Leonard Lavin’s Florida farm.

5. Spain, 2000 Breeders’ Cup Distaff

The 2000 Distaff was also held at Churchill Downs and featured both 1999 Distaff winner Beautiful Pleasure and a heavy favorite in 2-5 Riboletta, a Brazilian import who had won seven of 10 races in 2000, including five Grade 1 stakes. Riboletta would win the Eclipse Award as champion older female in 2000, but she threw in a clunker in the Distaff, fading to seventh in the nine-horse field. The winner was 55.90-1 Spain, owned by Prince Ahmed bin Salman’s The Thoroughbred Corp. and trained by Hall of Famer D. Wayne Lukas. The epitome of a hard-trying racemare, Spain would retire at the end of 2002 having won nine of 35 starts, with nine seconds and seven thirds and more than $3.5 million in earnings. She nearly scored a repeat win in the 2001 Distaff, losing by a head to Unbridled Elaine, and fetched $5.3 million as a broodmare at the 2002 Keeneland November breeding stock sale when she was sold following Prince Ahmed’s death.

4.  Court Vision, 2011 Breeders’ Cup Mile

A case could be made that the 2011 Mile is the biggest upset in Breeders’ Cup history, even if the winner didn’t carry the longest odds in the event’s history. It’s not that Court Vision wasn’t a good horse – he certainly was that, a millionaire who’d won four Grade 1 stakes over four-plus seasons (although he was unplaced in four prior starts in 2011). But, for most fans and gamblers, Churchill Downs was the expected site for a history-making fourth consecutive Breeders’ Cup Mile win by the incomparable globe-trotting Goldikova, who was justifiably sent off as the 13-10 favorite in a loaded 13-horse field. The Wertheimer brothers’ Irish-bred superstar had toyed with her competition in her three prior Miles, seemingly capable of taking over each race at will. This time, Goldikova was bottled up on the inside entering the lane, bullied her way through traffic to take a brief lead, but then was overwhelmed by an onrushing Court Vision and Grade 1 winner Turallure to her outside. One of the slimmest margins ever separated the top two, with Court Vision nosing out Turallure for a million dollar-plus career finale and Goldikova settling for third. The winner’s odds: 64.80-1.

3. Bar of Gold, 2017 Breeders’ Cup Filly and Mare Sprint

What do you get when you combine the shocking defeat of a superstar fan favorite who had won her previous five starts by a combined margin of 32 ¼ lengths with a winner who had never before won a graded stakes race? How about a 66.70-1 upset! Bar of Gold, a 5-year-old by Medaglia d’Oro, entered the Breeders’ Cup Filly and Mare Sprint in 2017 with little fanfare coming off a sixth-place finish in the Grade 1 Spinster Stakes. It’s not as though Bar of Gold had not earned her spot in the race, having won the Yaddo Stakes in August and finished second in both the Grade 2 Presque Isle Downs Masters and Grade 2 Ruffian Stakes. But most of her best efforts had come on grass or synthetic surfaces. Unique Bella, on the other hand, entered the race on a five-race winning streak and appeared to tower over her opposition … on paper. Horse racing, of course, is not settled on paper. After setting a blistering pace through a half-mile in :44.35, Unique Bella had no fuel left in the tank by the stretch and faded to seventh. Bar of Gold, reserved in 13th behind the lightning-fast half-mile, used the fast pace to her advantage and swept past 12 horses to prevail by a nose over Ami’s Mesa in the closing strides. The Filly and Mare Sprint was the final race of Bar of Gold’s career, while Unique Bella capped her season with a victory in the Grade 1 La Brea Stakes and took home champion female sprinter honors with five graded stakes wins on the year.

2. Order of Australia, 2020 FanDuel Breeders’ Cup Mile Presented by PDJF

For runner-up on this list, let’s take a look back one short year ago (although in COVID-19 time it can seem like an eternity). The Breeders’ Cup at Keeneland was held despite attendance being extremely limited due to the pandemic, and the turf races as usual attracted top-class talent from Europe. The Mile drew an overflow field including One Master, two-time winner of the Group 1 Qatar Prix de la Foret and fifth-place finisher in the 2018 Mile, and Coolmore’s Circus Maximus, who had won the prestigious Group 1 Queen Anne Stakes during the Royal Ascot meet earlier in the season. From the U.S, defending race winner Uni was back for a repeat bid, and other accomplished contenders such as Ivar, Halladay, and Digital Age made the Mile arguably the most competitive race on the two-day World Championships card.

On race day, however, One Master was unfortunately scratched from the Mile, and that enabled another Coolmore-owned horse, Order of Australia, to draw in from the also-eligible list. The 3-year-old Australia colt had won a couple of weight-for-age handicaps during September but was thumped by 47 ¾ lengths in a Group 3 stakes at the Curragh in Ireland just three weeks prior to the Breeders’ Cup. That result, plus his draw in the far outside 14 post, made Order of Australia a 73.20-1 longshot as the gates opened. To further stack the odds, Order of Australia’s named rider Christophe Soumillon did not travel to the U.S. after testing positive for COVID-19; instead, Pierre-Charles Boudot, who was originally slated to ride the scratched One Master, picked up the mount.

Strategizing on the fly, Boudot managed to give his new assignment a perfect stalking trip in fourth through the backstretch as Halladay set the pace in the Mile. Order of Australia angled out and rallied three wide at the top of the lane and was all out to hold off stablemate Circus Maximus by a neck in a thrilling finish, setting off cries of disbelief among bettors who ignored the late entry and ones of celebration from Coolmore affiliates who secured a lucrative trifecta (their third entry, Lope Y Fernandez, finished third). Amazingly, Boudot picked up his second win on the day with a replacement mount, as he piloted Audarya to score in the Maker’s Mark Breeders’ Cup Filly and Mare Turf earlier when that filly’s original jockey also had to cancel his trip due to a COVID-19 positive. The win payout for Order of Australia came to $148.40, behind only the first horse on this list as the highest-priced victor in Breeders’ Cup history.

1. Arcangues, 1993 Breeders’ Cup Classic

Arcangues’ 1993 Classic win over champion Bertrando at no-it’s-not-a-misprint 133.60-1 odds is the type of mark that may well endure for 133 years of World Championships, or longer. The cosmos of good fortune aligned perfectly over Santa Anita Park that year – an unknown European horse with decent but inconsistent turf form, a top French trainer’s hunch that his horse would perform well on a surface he’d never tried, and an elite American jockey (Jerry Bailey) given minimal riding instructions in a language he couldn’t really understand. For the first mile or so of the Classic, Andre Fabre-trained Arcangues ran just about up to the expectations of a 133.60-1 shot … until he didn’t. His explosive run through the stretch from seventh to first still amazes, and all these years later still leads Bailey to humorously flash back to that day on occasion from the NBC Sports TV booth.

El Campeonato Mundial de las Breeders’ Cup marca el 34to año en que los mejores purasangres de Norte América se reúnen para competir en carreras que generalmente determinan los campeonatos divisionales en los Trofeos Eclipse.

Frecuentemente, a ellos se unen también algunos de los mejores caballos de carrera del extranjero, especialmente en las carreras en el césped. Con el predominio de talentosos corredores de élite todos unidos, año tras año, uno de los más emocionantes elementos de las Breeders’ Cup desde la perspectiva de los aficionados y los analistas es observar (y con suerte cobrar) los inevitables golpes que ocurren.

Solamente en las Breeders’ Cup sucede que caballos que han ganado múltiples carreras de Grado 1 terminan como golpes mayúsculos cuando se abren las celdas del partidor. Cada año, al menos uno o dos improbables vencedores provocan preguntas tales como “¿cómo pudieron ellos ser pasados por alto?” o “¿de dónde vino ese caballo?” y son esos momentos los que hacen de las Breeders’ Cup un evento tan especial.  

Este año las Breeders’ Cup tienen una capa extra de expectativa que ya se vive, debido a que serán tramitadas en el bello Del Mar por primera vez en la historia del evento. Algunas de las carreras tienen favoritos bien definidos – Bolt d’Oro en la Sentient Jet Juvenile, Lady Eli en la Filly and Mare Turf – pero otras no.

Por tanto, antes de que las inscripciones finales sean anunciadas y de que cada uno se sumerja profundamente en las actuaciones previas y se enfoque en un examen final, demos una mirada hacia atrás a 10 de los más memorables triunfos sorpresivos en la historia de las Breeders’ Cup. 

10. Sheikh Albadou, 1991 Breeders’ Cup Sprint

La presencia de esta carrera entre los máximos diez se debe más a quién venció este invasor europeo Sheikh Albadou, que a su dividendo de 26.30-1. Housebuster ya había sido votado campeón velocista en 1990, y fue inscrito en la 1991 Sprint de Churchill Downs como gran favorito debido a récord de 4-2-0 en siete salidas ese año, siendo su único fracaso cuando fue alargado en distancia en la Met Mile. Pero Housebuster picó mal en la Sprint a dividendos de 2-5 antes de recuperarse y tomar brevemente el comando al inicio de la recta, y cuando Sheikh Albadou lo comprometió en el octavo poste, el campeón ya tenía poco resto. Sheikh Albadou se separó bajo la hábil mano de Pat Eddery y al final se escapó por tres cuerpos sobre el atropellador Pleasant Tap, quien sería votado caballo campeón macho en 1992. “Yo no podía creer cuán fácil venía el siguiendo,” dijo después Edderyaid. Housebuster desapareció llegando noveno, pero repitió como campeón de la velocidad en los Trofeos Eclipse de 1991 e ingresó al Salón de la Fama en 2013.

9. Cash Run, 1999 Breeders’ Cup Juvenile Fillies

La Juvenile Fillies de 1999 en Gulfstream Park había reunido a la altamente considerada Chilukki, ganadora de seis consecutivas empezando su campaña para Bob Baffert, incluidos cinco clásicos de grado, y a la entrenada por D. Wayne Lukas- Surfside, vencedora en el Grado 1 Frizette Stakes, en un encuentro muy esperado. En cambio, fue la otra potranca entrenada por Lukas, 32.50-1 Cash Run, quien se robó el show con un trabajoso triunfo por 1 ¼ sobre la favorita 3-2 Chilukki, siendo la 5-2 Surfside tercera cerca. Cash Run había ganado dos de cuatro salidas y finalizado tercera en el Grado 2 Alcibiades Stakes de Keeneland para el Padua Stables, pero rindió la mejor actuación de su campaña en la Juvenile Fillies con Jerry Bailey a bordo, respondiendo valientemente cuando fue igualada por Chilukki en la curva, ganando la batalla final en la recta. Ella iría a ganar dos clásicos de grado más  comenzando su temporada como tres añera antes de quedar sin ganar en sus ocho apariciones finales. Chilukki fue votada campeona potranca de los dos años en 1999, y Surfside campeona potranca de los tres años un año más tarde.

8. Adoration, 2003 Breeders’ Cup Distaff

Sightseek de la caballeriza Juddmonte Farms tenía las luces encima cuando fue inscrita en la 2003 Distaff de Santa Anita Park, habiendo ganado cuatro consecutivos clásicos de Grado 1. Desconcertantemente, no respondió a dividendos de 3-5, llegando en un distante cuarto puesto. La entrenada por David Hofmans, Adoration, por otra parte, se movió inmediatamente al frente bajo la mano de Pat Valenzuela y mantuvo a raya a seis rivales todo el tiempo, separándose para ganar por 4 ½-cuerpos a precios de 40.70-1. Su victoria fue la segunda de tres que tiene a la fecha Hofmans – las otras dos también fueron golpes, Alphabet Soup (19.85-1) en la 1996 Classic y Desert Code (36.50-1) en la inaugural 2008 Turf Sprint.

7. Lashkari, 1984 Breeders’ Cup Turf

Una de las más grandes sorpresas en la historia de las Breeders’ Cup ocurrió durante la fecha inaugural de los Campeonatos Mundiales en 1984 en Hollywood Park, cuando el establecido en Francia, el inglés Lashkari vino de atrás en la recta para superar a la yegua miembro del Salón de la Fama, All Along, por pescuezo a dividendos de 53.40-1. De propiedad del Aga Khan, el tres añero hijo de Mill Reef se inscribió en la Breeders’ Cup luego de un triunfo en un clásico de Grupo 2 en Longchamp. Derrotó a un grupo estelar, que incluyó al Caballo del Año de 1983, All Along, ganadora ese año del Prix de l’Arc de Triomphe y tres carreras de Grade 1 en Norte América. Lashkari ganó una de cuatro carreras en 1985 camino hacia su segunda Breeders’ Cup en Aqueduct. Ahí, en la carrera final de su campaña, él finalizó cuarto pero fue descalificado de la bolsa de premios después que se descubriera una violación en su medicación.

6. Shared Account, 2010 Breeders’ Cup Filly and Mare Turf

Después de ganar en 2009 la Filly and Mare Turf, Midday de la caballeriza de Juddmonte Farms estaba 3-de-4 en Europa y un segundo (todos los tres triunfos en clásicos de Grupo) antes de ser embarcada de regreso a los U.S. para la 2010 Filly and Mare Turf en Churchill Downs. Ella terminó como la 9-a-10 favorita en una carrera donde varias grameras de gran categoría fueron subestimadas por los apostadores. Una de ellas fue Shared Account de la caballeriza de Sagamore Farm, una dos veces ganadora de clásicos de grado quien también había llegado segunda en tres Grados 1 durante el 2009-’10 para el entrenador Graham Motion. En una apasionante carrera, Shared Account, quien todo el tiempo ahorró terreno bajo la experta conducción de Edgar Prado, derrotó a Midday por pescuezo a precios de 46-1, siendo otra sorpresa a 31.70-1, Keertana, tercera también a pescuezo. Fue el segundo triunfo de Motion en una Breeders’ Cup en ese momento; su primero fue también una sorpresa, cuando Better Talk Now venció al campeón Kitten’s Joy a dividendos de 27.90-1 en la Turf de 2004.

5. Volponi, 2002 Breeders’ Cup Classic

Un parejo grupo de 12 ejemplares chocó en la Classic del 2002 en Arlington Park, presentando a caballos como el ganador del 2002 Kentucky Derby y Preakness, War Emblem, al ganador del Jockey Club Gold Cup y caballo de hierro Evening Attire, al invasor europeo ganador de Grupo 1, Hawk Wing, y al ganador del Travers Stakes, Medaglia d’Oro. Por otro lado, Volponi había estado 2-de-7 en ’02 antes de las Breeders’ Cup y había hecho lo mejor corriendo en el césped para el entrenador miembro del Salón de la Fama, P.G. Johnson. El resultado final fue uno que pocos podían haber anticipado, mientras Volponi siguió desde quinta posición los primeros seis furlones antes de hacer su movida en la curva y luego se desprendió poderosamente bajo la mano de José Santos para ganar por 6 ½ cuerpos sobre el favorito Medaglia d’Oro. Volponi pagó 43.50-1 y su dividendo representa el segundo más alto entre todos los que ganaron la Breeders’ Cup Classic, mandando al tercer lugar al ganador de la inaugural 1984 Classic, Wild Again (31.30-1). Su triunfo probó también ser la ruina para un trío de conspiradores, incluido un pillo empleado de Autotote, quien había intentado manipular el sistema de apuestas tratando de llevarse la Pick 6 para finalmente ser descubierto debido a la improbabilidad del boleto final.

4. One Dreamer, 1994 Breeders’ Cup Distaff

Tres potrancas fueron enviadas  a dividendos de 2.10-1 o menos en un nutrido grupo de la Distaff de 1994 en Churchill Downs – Ogden Phipps y su campeona la potranca tres añera Heavenly Prize, la yegua campeona y posterior miembro del Salón de la Fama, Sky Beauty, y la campeona potranca tres añera de 1993 y ganadora de la Distaff, Hollywood Wildcat. Mientras tanto,  la de Glen Hill Farm, One Dreamer se inscribía en la Distaff luego de un tercer puesto en un clásico en el césped en Dueling Grounds  en el sur central de Kentucky (ahora Kentucky Downs). Dicho esto, la tordilla hija de Relaunch tenía plenitud de talento, ya que ella había estado 11-de-24 antes de las Breeders’ Cup, y en Louisville ella se reunió con Gary Stevens, quien la había conducido a una victoria de un viaje en un clásico de Grado 2 en Churchill un año antes. En la Distaff, caballo y jinete emplearon nuevamente las mismas tácticas, disparándose a la delantera, marcando cómodos parciales, y luego dándolo todo en la recta para controlar a una brava Heavenly Prize por pescuezo a dividendos de 47.10-1. Esa actuación, la cual inspiró una de las muchas clásicas narraciones del locutor Tom Durkin, fue la última en la campaña de One Dreamer antes de que ella fuese retirada al rancho de Leonard Lavin en Florida.

3. Spain, 2000 Breeders’ Cup Distaff

La Distaff del 2000 se corrió también en Churchill Downs y presentó tanto a la ganadora de la Distaff de 1999, Beautiful Pleasure como a la gran favorita 2-5, Riboletta, una brasileña importada que había ganado siete de 10 carreras en el 2000, incluidos cinco clásicos de Grado 1. Riboletta ganaría el Trofeo Eclipse como yegua campeona del 2000, pero ella fue una carcocha en la Distaff, cediendo hasta séptima en un grupo de nueve ejemplares. La ganadora pagando 55.90-1 fue Spain, de propiedad del Prince Ahmed bin Salman para The Thoroughbred Corp.  Y entrenada por el miembro del Salón de la Fama, D. Wayne Lukas. Como conclusión para una yegua difícil de tratar, Spain sería retirada a finales de 2002 habiendo ganado nueve de 35 salidas, con nueve segundos, y siete terceros y más de $3.5 millones en sumas ganadas. Ella estuvo a punto de repetir su triunfo en la 2001 Distaff, perdiendo por cabeza ante Unbridled Elaine, atrayendo $5.3 millones como yegua de vientre en las ventas de lotes de crianza de Noviembre 2002 de Keeneland, cuando ella fue rematada luego de la muerte de Prince Ahmed.

2.  Court Vision, 2011 Breeders’ Cup Mile

Se podría decir que la Mile del 2011 es la sorpresa más grande en la historia de las Breeders’ Cup, aun cuando el ganador no conlleve el dividendo más grande en la historia del evento. No es que Court Vision no fuese un buen caballo – ciertamente lo era, un millonario que había ganado cuatro clásicos de Grado 1 en otras cuatro tantas temporadas (aunque él estaba sin figurar en cuatro previas salidas en 2011). Pero, para la mayoría de los aficionados y apostadores, Churchill Downs era la localidad esperada para un histórico cuarto triunfo consecutivo en la Breeders’ Cup Mile para la incomparable trotamundos Goldikova, quien justificadamente fue enviada como favorita a 13-10 en un nutrido grupo de 13 ejemplares. De propiedad de Wertheimer brothers’ la súper estrella nacida en Irlanda había jugado con su competencia en sus tres anteriores Miles, siendo aparentemente capaz de llevarse cada carrera a voluntad. Esta vez, Goldikova estuvo embotellada por el lado interior, se abrió camino para tomar una breve delantera, pero entonces fue arrollada por un agresivo Court Vision y el ganador de Grado 1, Turallure por el lado exterior. Uno de los márgenes más escasos que se haya visto separó a los dos primeros, con Court Vision ganando por nariz a Turallure siendo la carrera final de este millonario y llegando Goldikova solamente tercera. Los dividendos del vencedor: 64.80-1.

1. Arcangues, 1993 Breeders’ Cup Classic

El triunfo de Arcangues en la Classic de 1993 sobre el campeón Bertrando a dividendos de, no-no es-una-fe-de erratas, 133.60-1 es el tipo de marca que muy bien puede durar por 133 años de Campeonato Mundial, o más. El cosmos de la buena fortuna se alineó perfectamente sobre Santa Anita Park ese año – un desconocido caballo europeo con una forma decente aunque inconsistente, una gran corazonada de un entrenador francés de que su caballo correría bien en una superficie que jamás había pisado, y un jinete americano de élite (Jerry Bailey) al que le dieron mínimas instrucciones de correr en un idioma que él no podía realmente comprender. En la primera milla aproximada de la Classic, el pupilo de Andre Fabre, Arcangues, corrió a la altura de las expectativas de un caballo que pagaba 133.60-1… hasta que dejó de hacerlo. Su explosiva atropellada a través de la recta, desde séptimo puesto a primero, todavía asombra, y todos estos años después todavía lleva en ocasiones a Bailey a recordar humorísticamente ese día desde la cabina de NBC Sports TV.

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