Making Money Betting Songbird in Cotillion Stakes

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Coaching Club American Oaks winner Songbird is a heavy favorite in Saturday's Cotillion Stakes. (Eclipse Sportswire)

Horseplayers looking for an opportunity to turn a tidy profit in Saturday’s Grade 1 Cotillion Stakes at Parx Racing are on a collision course with arguably the best 3-year-old racing in North America of either gender and a dead-cinch repeat champion come January when the Eclipse Awards are announced.

Songbird (#5) enters the Cotillion with a flawless 10-for-10 record, nine of those coming in graded stakes. The Jerry Hollendorfer-trained filly has won six times at age 3, and her most recent wins came in Saratoga’s two marquee route races for 3-year-old females, the Grade 1 Coaching Club American Oaks and Alabama Stakes.

Possessing the sort of dominating speed not seen from a 3-year-old filly since 2009 Horse of the Year Rachel Alexandra, Songbird hasn’t been threatened yet. She also hasn’t gone off at more than 1-2 odds since dominating the Grade 1 Breeders’ Cup Juvenile Fillies almost a year ago, and those are her morning-line odds in Saturday’s race. Surveying the Cotillion’s six-horse field, a post-time price of 3-10 or thereabouts for Songbird seems guaranteed.

So, strategies for cashing a profitable ticket in the Cotillion basically fall along two paths: taking a strong – and likely futile – stand against Songbird, or finding the right horse(s) to place underneath the superstar in an exacta or trifecta. (If you’re playing the Pick 3 or Pick 4, consider singling Songbird; the Cotillion is the second leg of Parx’s closing Pick 4 on Saturday, immediately followed by a competitive running of the Grade 2 Pennsylvania Derby. Learn more about horizontal bets in this video.)

Two of Songbird’s five challengers – Disco Rose (#3) and Queena Esther (#6) – are based at Parx and have won on its dirt main track, but otherwise appear outclassed. The other three horses scheduled to run in the Cotillion, however, are all graded stakes-winning, high-caliber fillies. Two of them, Land Over Sea and Carina Mia, have already raced against Songbird to little avail, the former doing so a deflating five straight times last fall and spring.

Cathryn Sophia wins the Kentucky Oaks. (Eclipse Sportswire)
Land Over Sea (#4) is intriguing at 10-1 morning-line odds, as she clearly did not like racing on turf in her most recent start in the Grade 1 Belmont Oaks Invitational, and had a rough trip in the Grade 2 Black-Eyed Susan Stakes the race before that.

Carina Mia (#1) hung with Songbird for a while during the CCA Oaks and finished well clear of the rest as the runner-up before checking in third in the seven-furlong Grade 1 Ballerina Stakes at Saratoga after pressing a hot pace. The remaining contender, John Servis-trained Cathryn Sophia (#2), is the Cotillion’s second choice on the morning line at 5-2, and has two clear advantages over the others: she has won twice at Parx, including a blowout score in the one-mile Princess of Sylmar Stakes on Sept. 3; and she’s never raced against Songbird.

Cathryn Sophia looked fantastic winning the Grade 1 Kentucky Oaks, but Songbird deserves every bit of her heavy favoritism and simply towers over all of the other fillies in her class. As for how the race should be run, Cathryn Sophia and Carina Mia both have shown versatility and the ability to win when either setting the pace or stalking. That’s been a winning strategy in the Cotillion, as the last three editions were won by fillies who sat just off of the pace before taking command: I’m a Chatterbox, Untapable, and Close Hatches.

Connections for both Cathryn Sophia and Carina Mia would be unwise, however, to place their charges in a speed duel with the mighty Songbird, and therefore my strategy for a trifecta bet with Songbird on top in the Cotillion rests on jockey Javier Castellano’s skill at judging pace and putting his filly Cathryn Sophia in the right stalking position through the backstretch.

I envision Cathryn Sophia making a strong, but unsuccessful, challenge to front-running Songbird in the far turn of the Cotillion’s 1 1/16 mile distance, and having enough in reserve to hold a clear second over a closing Land Over Sea. I’ll make that my main trifecta bet on a straight ticket for $15, with the hopes that Land Over Sea goes off at 10-1 or higher and that her previous two races were aberrations. A $1 trifecta with 3-10 Songbird in first, 3-1 Cathryn Sophia in second, and 12-1 Land Over Sea in third should pay somewhere around $9-$12. Multiply that by $15 and you’ve got enough to treat family and friends to Philly cheesesteaks and (domestic) beers.

I’ll also make another straight trifecta wager for $5 using Carina Mia in third, based on her class and connections (jockey Julien Leparoux, Hall of Fame trainer Bill Mott). Estimating that payout at around $5 for a $1 bet would produce a modest profit, but also keep the bankroll alive for a potentially much more lucrative bet in the Pennsylvania Derby.

Wagering Strategy: Trifectas ($20 budget):

$15 trifecta 5 with 2 with 4 ($15)

$5 trifecta 5 with 2 with 1 ($5)

2016 Cotillion S.
September 24th, 2016

Winning Time: 1:44.02
  • Purse: $1,000,000
  • Distance: 1 1/16 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:44.02
Results
Win
Place
Show
1st
5 Songbird
$2.60
$2.10
$2.10
2nd
1 Carina Mia
$3.60
$2.10
3rd
2 Cathryn Sophia
$2.10
4th
4 Land Over Sea
5th
3 Disco Rose
  • Owner / LC Racing
  • Breeder / Wynoaks Farm, LLC & St. Omers Farm
6th
6 Queena Esther
Payoff
Pick 3
1-5/8-5
1-5/8-5
$25
Exacta
5-1
5-1
$8
Superfecta
5-1-2-4
5-1-2-4
$1
Trifecta
5-1-2
5-1-2
$3
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
1-5/8-5
1-5/8-5
$25
Exacta
5-1
5-1
$8
Superfecta
5-1-2-4
5-1-2-4
$1
Trifecta
5-1-2
5-1-2
$3


(también en Español)

Haciendo Dinero Apostando a Songbird en el Cotillion Stakes

Coaching Club American Oaks winner Songbird is a heavy favorite in Saturday's Cotillion Stakes. (Eclipse Sportswire)

Los hípicos que estén buscando una oportunidad de conseguir un sustancioso dividendo en el Grado 1 Cotillion Stakes de Parx Racing a correrse este sábado, están en ruta de choque con la indiscutible mejor tres años de edad en entrenamiento en Norte América, de cualquier género, y casi fija campeona de su división, cuando en Enero del próximo año, los Trofeos Eclipse sean anunciados.

Songbird (#5) se inscribe en el Cotillion con un impecable récord de 10-sobre-10, nueve de ellos en series clásicas de grado. La potranca entrenada por Jerry Hollendorfer ha ganado seis veces a la edad de 3, y sus triunfos más recientes fueron en las carreras de ruta estelares de Saratoga para potrancas de tres años de edad, el Grado 1 Coaching Club American Oaks y el Alabama Stakes.

Poseedora de esa suerte de velocidad dominante no vista en una tres añera desde Rachel Alexandra, Caballo del Año del 2009, Songbird no ha sido aún amenazada. También ella no ha terminado pagando más allá de 1-2 desde que venció en el Grado 1 Breeders’ Cup Juvenile Fillies casi un año atrás, y esa es su cotización previa para la carrera de este Sábado. Estudiando el lote de seis ejemplares del Cotillion, un precio de 3-10, o aproximado, parece garantizado a la hora de la partida.

Así que, las estrategias para conseguir un boleto jugoso en el Cotillion se basan en dos aspectos: tomar una fuerte – y probablemente inútil posición en contra de – de Songbird, o encontrar los ejemplares correctos a colocar debajo de la súper estrella en la exacta o trifecta. (Si estás jugando el Pick 3 o Pick 4, considera cerrar a Songbird; el Cotillion es la segunda carrera del último Pick 4 de Parx este sábado, seguido inmediatamente por la competitiva prueba del Grado 2 Pennsylvania Derby. Aprendan más acerca de apuestas horizontales en este video.)

Dos de las cinco rivales de Songbird – Disco Rose (#3) y Queena Esther (#6) – están establecidas en Parx y han ganado en su pista de arena principal, pero asimismo parecen estar subidas de categoría. Las otras tres en agenda para correr en el Cotillion, sin embargo, son todas ganadoras de clásicos de grado, y potrancas de alto calibre. Dos de ellas, Land Over Sea y Carina Mia, ya han corrido en contra de Songbird y con poco suceso, la primera de ellas unas humillantes cinco veces el pasado otoño y primavera.

Cathryn Sophia wins the Kentucky Oaks. (Eclipse Sportswire)

Land Over Sea (#4) está en una atractiva cotización inicial de 10-1, ya que a ella con toda claridad no le gustó correr en el césped en su más reciente actuación en el Grado 1 Belmont Oaks Invitational, y tuvo un desarrollo complicado en el Grado 2 Black-Eyed Susan Stakes en su carrera anterior a esa.

Carina Mia (#1) vino junto con Songbird por un momento durante las CCA Oaks y finalizaba claramente adelante del resto como segunda antes de ceder al final y ser tercera en los siete furlones del Grado 1 Ballerina Stakes de Saratoga después de seguir un ritmo violento. La competidora restante, la entrenada por John Servis, Cathryn Sophia (#2), es la segunda opción en las cotizaciones previas para el Cotillion, a precio de 5-2, y tiene dos claras ventajas sobre las demás: ella ha ganado dos veces en Parx, incluida una explosiva victoria en la milla del Princess of Sylmar Stakes el 3 de Septiembre; y nunca ha corrido frente a Songbird.

Cathryn Sophia lució fantástica al ganar el Grado 1 Kentucky Oaks, pero Songbird merece cada gramo de su pesado favoritismo y simplemente está por encima de todas las otras potrancas de su categoría. En cuanto a la manera en que la carrera puede tramitarse, Cathryn Sophia y Carina Mia ambas han mostrado versatilidad y capacidad para ganar ya sea haciendo la punta o situándose tras ella. Esa ha sido una buena estrategia para ganar el Cotillion, ya que las últimas tres ediciones fueron ganadas por potrancas que vinieron siguiendo a las punteras antes de tomar el comando: I’m a Chatterbox, Untapable, y Close Hatches.

Sin embargo las condiciones para que tanto Cathryn Sophia como Carina Mia lo den todo en un duelo de velocidad con la asombrosa Songbird, serían poco inteligentes, y por tanto mi estrategia para una apuesta de trifecta con Songbird arriba descansa en la capacidad del jinete Javier Castellano de leer el ritmo de carrera y ubicar a su potranca Cathryn Sophia en una perfecta persecución a través de la recta del frente.

Imagino a Cathryn Sophia haciendo una poderosa carga, aunque infructuosa, ante la puntera Songbird en la curva del 1 1/16 de milla del Cotillion, y teniendo aún reserva suficiente para conservar el segundo lugar sobre una atropelladora como Land Over Sea. Haré eso en mi trifecta principal sobre un boleto de $15, con la esperanza de que Land Over Sea vaya a dividendos de 10-1 o más y de que sus dos carreras previas hayan sido falsas. Una trifecta de $ 1 con la 3-10 Songbird en primer lugar, la 3-1 Cathryn Sophia en segundo, y la 12-1 Land Over Sea en tercero debería pagar algo de $9-$12. Multipliquen eso por $15 y tendrían suficiente como para llevarse a la familia y a los amigos a comer bistecs de queso Philly y cervezas (artesanales).

También haré otra apuesta directa en la trifecta de $5 utilizando a Carina Mia para tercera, basándome en su categoría y en sus conexiones (jinete Julien Leparoux, y entrenador miembro del Salón de la Fama, Bill Mott). Estimando un pago de alrededor de $5 para una inversión de $1 ello produciría una modesta ganancia, pero nos mantendría a flote y vivos para una apuesta potencialmente mucho más lucrativa en el Pennsylvania Derby.

Estrategia de Apuestas: Trifectas ($20 de inversión):

$15 trifecta 5 con 2 con 4 ($15)

$5 trifecta 5 con 2 con 1 ($5)

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