Three Heating Up, Three Cooling Down for May 24

Tres Calentándose, Tres Enfriándose para el 24 de Mayo

Racing
Classic Empire (center, blinkers) leads the Preakness field out of the second turn with Cloud Computing (red and white silks) close behind. (Eclipse Sportswire)

This feature provides a capsule look at three horses who are heating up on the Triple Crown trail and three horses whose outlook is not quite as strong as it was last week.

This week the main focus is on the results of the Grade 1, $1.5 million Preakness Stakes and what it means for the 3-year-old male division as well as the Belmont Stakes.


HEATING UP

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1. Cloud Computing

When a maiden winner pulls a 13.40-1 upset in the Preakness Stakes, how can he not take home the top spot? I overlooked him for a number of reasons that I outlined in this week’s Making the Grade profile of Cloud Computing. Essentially, trainer Chad Brown did a masterful job training this colt who debuted in February, and Brown along with owners Seth Klarman and William H. Lawrence showed incredible patience in bypassing the Kentucky Derby in favor of the Preakness. They brought a fresh horse to Pimlico and he ran a career-best race. Beyond the Preakness, I think Cloud Computing has a bright future. He’s only made four starts and he’s already got a classic victory on his resume. If Brown and the owners skip the Belmont Stakes, which it sounds like is the plan, expect Cloud Computing to be a major factor in the 3-year-old division in the summer and fall.


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2. Classic Empire

I was impressed with Classic Empire’s willingness to battle in the face of adversity in the Kentucky Derby, but I thought it might take something out of him two weeks later in the Preakness, which was his third start in five weeks. Instead, he showed plenty of fight in wearing down the Kentucky Derby winner and appeared headed to victory in the Preakness stretch before Cloud Computing caught him late. Even when Cloud Computing caught the 2016 champion 2-year-old male deep in the Preakness stretch, he fought back gamely once he saw him (Classic Empire was wearing blinkers that restrict vision) but came up a bit short. He’s been a bit quirky in his career, once taking a right-hand turn out of the starting gate and dumping his rider in a race and this spring refusing to train, but he’s as tenacious as they come. Pair that tenacity with elite athleticism and you can see where the best races this year could still be ahead of Classic Empire.


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3. Senior Investment

This Discreetly Mine colt made a bold late rally to edge Lookin At Lee and Gunnevera for third in the Preakness Stakes. I think I underestimated him a bit after his Stonestreet Lexington Stakes victory. He overcame significant trouble in the Preakness to finish third. With four firsts (in one he was disqualified and placed seventh) and a top-three finish in the Preakness in his six most recent starts, it’s time to take Senior Investment seriously. The reason he isn’t up higher is that he finished well behind the top two in the middle jewel of the Triple Crown. And, from a speed-figure perspective, he took a step back from the 107 Equibase Speed Figure he earned in the Lexington to a 96 in the Preakness. By sprinter-miler Discreetly Mine out of the Deputy Commander mare Plaid, a five-time stakes winner in races between one mile and 1 1/16 miles, I have some serious concern about his ability to excel at 1 ½ miles in the Belmont Stakes. But trainer Ken McPeek has expressed confidence that he’s poised for a peak effort.


COOLING DOWN

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1. Always Dreaming

This is in no way intended to be an indictment of Kentucky Derby Presented by Yum! Brands winner Always Dreaming, far from it. The simple fact is a week ago, I’d penciled in the Preakness Stakes as a formality and was already assessing this colt’s chances at a Triple Crown sweep. To recap, yes I whiffed on him in the Kentucky Derby and then overcorrected in the Preakness. I thought his schedule of three races in 10 weeks would leave him fresh for the Preakness and he might hit a wall in the Belmont Stakes. But he clearly was out of petrol on the final turn in the Preakness. Let’s be fair, Always Dreaming was a dominant force this winter-spring in reeling off four straight wins by a combined margin of 23 ¼ lengths. His decisive wins in the Xpressbet Florida Derby and Kentucky Derby leave him in the driver’s seat for the Eclipse Award as champion 3-year-old male. He’s still a force in the 3-year-old division, but perhaps in my eagerness to see another horse bid for the Triple Crown I got ahead of myself in considering him a budding superstar.


Coady Photography

2. Hence

I was drinking the Hence Kool-Aid after his Sunland Derby win, which gave him the best Brisnet Speed Figure of the Kentucky Derby contenders but a less-inspiring 97 Equibase Speed Figure. I stayed on the bandwagon after a rough trip in the Kentucky Derby, but after he folded up shop in the Preakness, I’ll leave the assessment to his trainer, Steve Asmussen. “You know, Hence disappoints. Maybe it’s the stage more than anything else,” Asmussen said. Perhaps he’s correct and Hence is just a cut below the top runners in the 3-year-old division. He’s run one big race in stakes competition and he’s been beaten by 13 lengths or more in his three other starts in stakes races.


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3. Conquest Mo Money

The Conquest Mo Money buzz was significant leading into the Preakness. I was worried about him after he zig-zagged all over the stretch while finishing second in the Arkansas Derby, but his cruising speed had some appeal as a Preakness starter and it was only asking him to go an extra sixteenth of a mile. It turned out he just wasn’t as naturally fast as Always Dreaming and never really posed a threat. It’s tough to dismiss this colt, however, as he’d been so game in his first five races (three wins, two seconds) and always really gave his all. I think the Preakness might have just been pushing the envelope on class a bit. Conquest Mo Money has a great chance to win some nice 3-year-old races this summer and fall, but maybe we’re looking at a level below the absolute best races like the Haskell Invitational and the Travers Stakes.

Este artículo ofrece una reseña sobre tres caballos que están calentándose en el camino de la Triple Corona y sobre otros tres cuya perspectiva ya no es tan poderosa como lo era la semana pasada.

Esta semana el foco principal está en los resultados del Grado 1, $1.5 millones Preakness Stakes y lo que significa para la división de los tres añeros machos así como para el Belmont Stakes.


CALENTÁNDOSE

1. Cloud Computing

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Cuando un ganador de sólo una carrera pega una sorpresa de 13.40-1 en el Preakness Stakes, ¿Cómo es que él no puede estar en el primer lugar? Yo lo pasé por alto por un número de razones que he detallado esta semana en el Making the Grade profile of Cloud Computing. Esencialmente, el entrenador Chad Brown hizo un trabajo maestro alistando a este potro que debutó en Febrero, y Brown conjuntamente con los propietarios Seth Klarman y William H. Lawrence mostraron una increíble paciencia dejando pasar el Kentucky Derby en favor del Preakness. Ellos trajeron a un descansado caballo a Pimlico y él corrió la mejor carrera de su campaña. Más allá del Preakness, yo creo que Cloud Computing tiene un futuro brillante. Ha hecho solamente cuatro salidas y ya tiene una gran victoria clásica en su resumen. Si Brown y los propietarios se saltan el Belmont Stakes, lo cual parece que es el plan, se espera que Cloud Computing sea un actor destacado en la división de los tres añeros este verano y otoño.


2. Classic Empire

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Yo había quedado impresionado con la firmeza con que Classic Empire batalló en contra de la adversidad en el Kentucky Derby, pero pensaba que ello podría pasarle factura dos semanas más tarde en el Preakness, que era su tercera actuación en cinco semanas. En cambio, él mostró mucho temple de lucha para superar al ganador del Kentucky Derby y pareció encaminarse a la victoria en la recta del Preakness antes de que Cloud Computing lo pille al final. Incluso cuando Cloud Computing emparejó al campeón dos añero macho del 2016 al final de la recta del Preakness, él reaccionó bravíamente una vez que lo llegó a ver (Classic Empire estaba llevando anteojeras que restringían su visión) pero ya quedó un poquito corto. Ha sido un poco ideático en su campaña, una vez abriéndose con fuerza al partir y desmontando a su jinete y esta primavera rehusándose a entrenar, pero es muy tenaz cuando vienen por él. Unan esa tenacidad con un atletismo de élite y ustedes pueden ver dónde las mejores carreras de este año pueden estar esperando por Classic Empire.


3. Senior Investment

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Este potro por Discreetly Mine hizo una potente atropellada final para superar a Lookin At Lee y Gunnevera para el tercer lugar en el Preakness Stakes. Yo pienso que lo subestimé un poco después de su victoria en el Stonestreet Lexington Stakes. Se sobrepuso a significativos problemas en el Preakness para finalizar tercero. Con cuatro primeros puestos (en uno de ellos fue distanciado y ubicado séptimo) y entre los tres primeros en el Preakness, en sus seis salidas más recientes, es hora de tomar en serio a Senior Investment. La razón por la que no está más arriba es que él llegó bien atrás de los dos primeros en la joya del medio de la Triple Corona. Y, desde la perspectiva de figuras de velocidad, ha tomado un paso atrás desde el 107 que obtuvo en el Lexington al 96 del Preakness. Hijo del velocista millero Discreetly Mine en madre por la hija de Deputy Commander, Plaid, una ganadora de cinco clásicos en carreras que fueron desde una milla a 1 1/16 de milla, yo tengo algunas serias dudas acerca de su capacidad de brillar en la 1 ½ millas del Belmont Stakes. Pero su entrenador Ken McPeek ha expresado su confianza de que está listo para el pico de su rendimiento.


ENFRIÁNDOSE

1. Always Dreaming

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Esto de ninguna manera intenta levantar cargos en contra del ganador del Kentucky Derby Presentado por Yum! Brands, Always Dreaming, lejos de ello. El simple hecho es que hace una semana, estaba yo esbozando que el Preakness Stakes era una formalidad y evaluaba ya sus chances de poder barrer con la Triple Corona. Recapitulando, sí, lo ignoré en el Kentucky Derby y posteriormente me corregí para el Preakness. Yo creía que su agenda de tres carreras en 10 semanas lo dejaría fresco para el Preakness y que podría golpear el muro del Belmont Stakes. Pero él claramente se quedó sin petróleo en la curva final del Preakness. Seamos justos, Always Dreaming fue una fuerza dominante este invierno-primavera al encadenar cuatro triunfos consecutivos por un margen combinado de 23 ¼ cuerpos. Sus decisivos triunfos en el Xpressbet Florida Derby y Kentucky Derby lo dejan en el asiento del piloto para el Trofeo Eclipse como campeón macho de los tres años. Todavía es una fuerza en la división de los tres añeros, pero tal vez en mi entusiasmo por ver a otro caballo intentando la Triple Corona me excedí un tanto al considerarlo una súper estrella en ciernes.


2. Hence

Coady Photography

Yo estaba bebiendo un Hence Kool-Aid después de su triunfo en el Sunland Derby, el cual le dio la mejor Figura de Velocidad Brisnet entre los rivales del Kentucky Derby, pero una menos inspiradora Figura Equibase de Velocidad de 97. Todavía permanecía en su vagón después de un durísimo desarrollo en el Kentucky Derby, pero después de que arrugó en el Preakness, dejaré su evaluación a su entrenador, Steve Asmussen. “Tú sabes, Hence defraudó. Quizás es este escenario más que cualquier otra cosa,” dijo Asmussen. Tal vez él está en lo correcto y Hence está solamente un corte debajo de los principales actores de la división de los tres añeros. Ha corrido sólo una gran carrera en competencias clásicas y ha sido derrotado por 13 cuerpos o más en sus otras tres actuaciones en pruebas clásicas.


3. Conquest Mo Money

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Lo que se rumoreaba de Conquest Mo Money era significativo camino hacia el Preakness. Quedé preocupado acerca de él cuando lo vi zigzaguear toda la recta al finalizar segundo en el Arkansas Derby, pero su velocidad de crucero tenía cierto atractivo como participante del Preakness y solamente se le estaba pidiendo ir cien metros extras. Resultó que simplemente él no estuvo naturalmente tan ligero como Always Dreaming y en realidad nunca fue una amenaza. Es difícil desestimar a este potro, sin embargo, ya que él ha estado en gran forma en sus cinco primeras carreras (tres triunfos, dos segundos) y realmente siempre lo dio todo. Yo creo que el Preakness podría haber forzado un poco su capacidad en esta categoría. Conquest Mo Money tiene gran opción de ganar algunas buenas carreras para tres añeros este verano y otoño, pero tal vez estemos mirando un nivel más abajo de las absolutas mejores carreras como el Haskell Invitational y el Travers Stakes.

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