Making Sense of Cloud Computing’s Preakness Stakes Victory

Comprendiendo la Victoria de Cloud Computing en el Preakness Stakes

Cloud Computing scored a classic win in only his fourth career start when taking the May 20 Preakness Stakes. (Eclipse Sportswire)

Making the Grade, which will run through the 2017 Belmont Stakes, focuses on the winners or top performers of the big races, usually from the previous weekend, who could impact the Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based upon ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree.

This week we take a closer look at Cloud Computing, winner of the Grade 1, $1.5-million Preakness Stakes at Pimlico Race Course.

After a Preakness Stakes like the one that occurred on May 20, sometimes the instinct is just to throw your hands up in the air and shake your head at a 3-year-old with only a maiden victory to his credit overhauling a champion and the Kentucky Derby Presented by Yum! Brands winner to prevail. But as in most cases in horse racing, hindsight offers many clues about what most of us missed and the result begins to make more sense. Allow me to explain.

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Dark Brown or Bay Colt

Sire (Father): Maclean's Music

Dam (Mother): Quick Temper, by A.P. Indy

Owners: Klaravich Stables and William H. Lawrence

Breeders: Hill 'n' Dale Equine Holdings and Stretch Run Ventures (Ky.)

Trainer: Chad Brown

Ability: Cloud Computing was a $200,000 purchase at the 2015 Keeneland September yearling sale who made quite an impression in his career debut, rallying from off the pace in a three-quarter-mile sprint at Aqueduct in February to win by 1 ¾ lengths and earn a very strong 96 Equibase Speed Figure.

That debut was impressive enough for typically conservative trainer Chad Brown to test him in the Grade 3, 1 1/16-mile Gotham Stakes in his second start – asking the colt to handle a significant distance hurdle as well as a major class test. It was an early indication that Brown thought very highly of the colt. Cloud Computing finished a promising second to J Boys Echo in the Gotham – he was 7 ½ lengths clear of the third-place finisher – which set him up for the Grade 2, $750,000 Wood Memorial Stakes Presented by NYRA Bets.

In the Wood Memorial, Cloud Computing ran a respectable, but well-beaten third. He matched the 98 Equibase Speed Figure he earned in the Gotham but never seriously threatened winner Irish War Cry or runner-up Battalion Runner, finishing seven lengths behind the victor and 3 ½ lengths behind the second-place finisher.

At this point, Cloud Computing’s connections had a choice to make. Do they press on to the Kentucky Derby with 40 qualifying points and a spot in the first jewel of the Triple Crown secured to face 19 other 3-year-olds at 1 ¼ miles on four weeks rest? Trainer Chad Brown and owners Seth Klarman and William H. Lawrence decided that would be too tall an order for a 3-year-old that did not debut until February and had made his third start in nine weeks in the Wood Memorial.

It is very difficult to resist the allure of the Kentucky Derby, but Cloud Computing’s connections felt the additional rest (six weeks between races) would give the colt a better shot to run a career-best race, and they thought the Preakness might set up better for him.

Cloud Computing trained very well for the Preakness with four terrific workout leading into the race. Brown had him sitting on a peak effort, and when Kentucky Derby winner Always Dreaming faded on the final turn, only champion Classic Empire separated Cloud Computing from Preakness glory. Cloud Computing took the lead in the final sixteenth of a mile and held off a resolute Classic Empire to prevail at 13.40-1 odds.

“I'm not going to dispute the fact that I brought in a fresh horse as part of our strategy,” Brown said after the Preakness. “Our horse is very talented, too. Classic Empire and Always Dreaming are two outstanding horses and our strategy was, if we were going to ever beat them, let’s take them on two weeks rest, when we have six, and it worked.”

Cloud Computing earned a new career-top 103 Equibase Speed Figure for the victory and cemented his place in horse racing history books as a classic winner.

Running style: Cloud Computing was forced to rally from off the pace after a slow start in his debut, but in three races since then he’s been a typical stalker. He has the natural speed to race just off the pace – three lengths behind a swift opening half-mile in :46.81 in the Preakness – and still have enough stamina in reserve to finish willingly in the stretch. He’s been third or fourth at the first point of call in his last three races.

Connections: Longtime partners Seth Klarman (Klaravich Stables) and William H. Lawrence earned a win in the Preakness Stakes with their first starter in the 1 3/16-mile classic. Klarman grew up a few blocks from Pimlico and attended many editions of the race. He’s been involved in ownership for about 25 years.

Lawrence and Klarman have been racing horses in partnership since 2006 and have enjoyed tremendous success in recent years with Grade 1 winners Currency Swap, Annals of Time, and Practical Joke as well as purse earnings of at least $1.5 million every year since 2010, topping out at $5,143,204 in 2016.

Klarman is president of successful hedge fund The Baupost Group, while Lawrence is CEO and Chief Investment Officer of Meridian Capital Partners.

Trainer Chad Brown also made his first Preakness foray with Cloud Computing after four previous Kentucky Derby starters and one Belmont Stakes starter. Cloud Computing’s victory was Brown’s first classic success.

One of the nation’s top trainers, Brown earned his first Eclipse Award as outstanding trainer in 2016, when he led all trainers by purse earnings with $23,134,394. Brown, who worked for Hall of Fame trainer Shug McGaughey and served as top assistant to the late Hall of Fame trainer Bobby Frankel before going out on his own, has won eight Breeders’ Cup races to date.

Javier Castellano rode Cloud Computing for the first time in the Preakness, hopping off his Kentucky Derby horse, Gunnevera, to ride the winner. Castellano’s lone previous victory in the Triple Crown came aboard Bernardini in the 2006 Preakness. Castellano, who also has three runner-up finishes in the Belmont Stakes, has won the last four Eclipse Awards as outstanding jockey and is a seven-time Breeders’ Cup winner.

Pedigree: Cloud Computing is from the first crop of Maclean’s Music, who was injured and retired after an absolutely dazzling career debut in which he won by 7 ¼ lengths and covered three-quarters of a mile in 1:07.44 in March 2011 at Santa Anita Park. He earned an eye-catching 115 Equibase Speed Figure for his lone race.

It’s tough to tell what type of future Maclean’s Music might have had, but both trainer Steve Asmussen and jockey Mike Smith were effusive in their praise of his raw ability. One look at his pedigree and you can see where the speed comes from – by Distorted Humor out of multiple graded stakes-winning sprinter Forest Music. His second dam, Defer West, was a track record setter at seven-eighths of a mile.

Maclean’s Music has five stakes winners and 30 winners from 57 starters in two crops ages two and older through May 22, so it’s fair to say “so far so good” regarding his start as a sire.

Cloud Computing’s dam, Quick Temper, is by 1992 Horse of the Year and Belmont Stakes winner A.P. Indy. Quick Temper was a winner at 1 1/8 miles who ran second in three graded stakes: one at 1 ¼ miles, one at 1 1/8 miles, and one at 1 1/16 miles.

Cloud Computing’s grandam (maternal grandmother), Halo America, won the Grade 1 Apple Blossom Handicap at 1 1/16 miles in 1997 along with four other graded stakes and won at up to 1 1/8 miles.

From the pedigree, you can see where Cloud Computing gained his potent mix of speed and stamina, but you can also see why Brown thinks the 1 ½-mile Belmont Stakes might be pushing the boundary of his distance limitations.

It sounds like Cloud Computing will bypass the Belmont in favor of other major 3-year-old races this summer. With only four career races to his credit, that decision should benefit Cloud Computing in the long term. In fact, it’s possible that he could just be scratching the surface with such limited racing experience, and this rising star could find himself in the thick of the battle for the Eclipse Award as champion 3-year-old male, which after the Preakness looks like a wide-open race.

Aprobando el Examen, el cual continuará hasta el 2017 Belmont Stakes, se enfoca principalmente en los actores de las carreras más importantes, generalmente del fin de semana previo, quienes podrían tener impacto en la Triple Corona. Estaremos dando una mirada cercana a ganadores impresionantes y evaluando sus chances de ganar carreras clásicas basándonos en su capacidad, estilo de correr, conexiones (propietario, entrenador, jinete) y pedigrí.

Esta semana daremos una mirada más de cerca a Cloud Computing, ganador del Grado 1 con bolsa de $1.5-millones, el Preakness Stakes de Pimlico Race Course.

Después de un Preakness Stakes como el que tuvimos este 20 de Mayo, algunas veces el instinto indica alzar las manos en el aire y menear la cabeza ante un tres añero con sólo una carrera ganada en su haber, adelantando al campeón ganador del Kentucky Derby Presented by Yum! Brands para prevalecer. Pero como en la mayoría de los casos en las carreras de caballos, la retrospectiva ofrece muchas pistas acerca de qué fue lo que la mayoría de nosotros ignoró y el resultado comienza a tener mayor sentido. Permítanme explicarlo.

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Potro Castaño Oscuro o Bayo

Padrillo (Padre): Maclean's Music

Dama (Madre): Quick Temper, por A.P. Indy

Propietarios: Klaravich Stables y William H. Lawrence

Criadores: Hill 'n' Dale Equine Holdings y Stretch Run Ventures (Ky.)

Entrenador: Chad Brown

Capacidad: Cloud Computing fue una compra de $200,000 en las ventas de productos de un año de  Septiembre 2015 en Keeneland, quien dejó muy buena impresión en su carrera de debut, atropellando desde el fondo en una carrera corta sobre tres cuartos de milla en Aqueduct en Febrero, ganando por 1 ¾ de cuerpo y obteniendo una muy poderosa Figura Equibase de Velocidad de 96.

Ese debut fue tan suficientemente auspicioso para el típicamente conservador entrenador Chad Brown, que lo examinó en el Grado 3, 1 1/16-de milla Gotham Stakes en su segunda actuación – pidiéndole al potro no sólo manejar el significativo obstáculo de la distancia sino también el muy importante cambio de categoría. Era una muy temprana señal de que Brown tenía un concepto muy elevado del castaño. Cloud Computing finalizó en un promisor segundo lugar de J Boys Echo en el Gotham – fue claramente 7 ½ cuerpos adelante del tercero – lo cual lo dejó listo para el Grado 2, $750,000 Wood Memorial Stakes Presentado por NYRA Bets.

En el Wood Memorial, Cloud Computing corrió un respetable, pero sin atenuantes tercer puesto. Volvió a repetir la Figura Equibase de Velocidad de 98 que había obtenido en el Gotham pero nunca fue amenaza real para el ganador Irish War Cry o el placé Battalion Runner, finalizando siete cuerpos atrás del ganador y 3 ½ cuerpos detrás del segundo puesto.

A este punto, las conexiones de Cloud Computing tenían que tomar una decisión. ¿Ponían presión hacia el Kentucky Derby con 40 puntos de clasificación y un lugar en la primera gema de la Triple Corona, donde con seguridad iban a enfrentarse con otros 19 tres añeros, sobre 1 ¼ de millas y con cuatro semanas de descanso? El entrenador Chad Brown y los propietarios Seth Klarman y William H. Lawrence decidieron que eso sería una valla demasiada alta para un tres añero que no había hecho su debut sino hasta Febrero y que había realizado su tercera salida en el Wood Memorial en tan sólo nueve semanas.

Es muy difícil resistirse al atractivo del Kentucky Derby, pero las conexiones de Cloud Computing sentían que el descanso adicional (seis semanas entre ambas carreras) le darían al potro una chance adicional de hacer la mejor carrera de su campaña, y pensaron que el Preakness podía acomodarse mejor para él.

Cloud Computing se entrenó muy bien para el Preakness con cuatro electrizantes aprontes en camino hacia la carrera. Brown lo tenía situado en el pico de su rendimiento, y cuando el vencedor del Kentucky Derby, Always Dreaming, se agotó en la curva final, sólo el campeón Classic Empire separaba a Cloud Computing de la gloria del Preakness. Cloud Computing tomó la delantera en los cien metros finales y controló a un decidido Classic Empire para prevalecer a dividendos de 13.40-1.

“Yo no voy a discutir el hecho de que teníamos un caballo más descansado como parte de nuestra estrategia,” ha dicho Brown después del Preakness. “Nuestro caballo también es muy talentoso. Classic Empire y Always Dreaming son dos ejemplares fuera de serie y nuestra estrategia era que si los íbamos a derrotar, tenían que darnos esas dos semanas más de descanso, para tener seis, y eso dio resultado.”

Cloud Computing consiguió un 103 Equibase de Velocidad, una nueva mejor Figura en su campaña, por esta victoria y consolidó su lugar en los libros de historia de las carreras de caballos, como ganador clásico.

Estilo de Correr: Cloud Computing fue obligado a correr lejos de la punta en su debut debido a una partida muy lenta, pero en tres carreras consecutivas desde entonces, él ha sido un típico perseguidor. Tiene la velocidad natural para situarse justamente detrás de los punteros – tres cuerpos detrás de una ágil media milla de apertura en: 46.81 en el Preakness – y aun así tener la suficiente stamina reservada para finalizar voluntariosamente en la recta. Ha estado tercero o cuarto desde los primeros tramos, en sus últimas tres actuaciones.

Conexiones: Socios desde hace mucho tiempo, Seth Klarman (Klaravich Stables) y William H. Lawrence consiguieron un triunfo en el Preakness Stakes con su primer participante en el clásico sobre 1 3/16-de milla. Klarman creció a unas cuadras de Pimlico y asistió a muchas ediciones de la carrera. Ha estado involucrado como propietario por casi 25 años.

Lawrence y Klarman ha tenido caballos de carrera en sociedad desde 2006 y han disfrutado de un tremendo éxito en años recientes con ganadores de Grado 1 como Currency Swap, Annals of Time, y Practical Joke así como bolsas de premios de al menos $1.5 millones cada año desde 2010, llegando hasta $5,143,204 en 2016.

Klarman es presidente del exitoso fondo de cobertura The Baupost Group, en tanto Lawrence es CEO y Director de Inversiones de Meridian Capital Partners.

El entrenador Chad Brown hizo también su primera incursión en un Preakness con Cloud Computing después de cuatro previos participantes en un Kentucky Derby y uno en un Belmont Stakes. La victoria de Cloud Computing fue el primer éxito clásico de Brown en pruebas de Triple Corona.

Uno de los más importantes entrenadores del país, Brown obtuvo su primer Trofeo Eclipse como entrenador destacado en 2016, cuando lideró a todos los entrenadores por sumas ganadas con $23,134,394. Brown, quien trabajó para el entrenador miembro del Salón de la Fama Shug McGaughey y sirvió como primer asistente del finado entrenador del Salón de la Fama, Bobby Frankel, antes de trabajar por su cuenta, ha ganado ocho carreras de Breeders’ Cup hasta la fecha.

Javier Castellano corrió a Cloud Computing por primera vez en el Preakness, bajándose de su caballo del Kentucky Derby, Gunnevera, para conducir al ganador. La única victoria previa de Castellano en la Triple Corona llegó a bordo de Bernardini en el 2006 Preakness. Castellano, quien también tiene tres placés en el Belmont Stakes, ha ganado los últimos cuatro Trofeos Eclipse como jinete destacado y es siete veces ganador de carreras de Breeders’ Cup.

Pedigrí: Cloud Computing pertenece a la primera producción de Maclean’s Music, quien se lesionó y fue retirado después de una absolutamente deslumbrante carrera de debut en la cual se impuso por 7 ¼ cuerpos cubriendo los tres cuartos de milla en 1:07.44 en Marzo de 2011 en Santa Anita Park. En esta su única carrera, obtuvo una llamativa Figura Equibase de Velocidad de  115.

Es difícil decir cuál habría sido el futuro que Maclean’s Music pudo haber tenido, pero tanto el entrenador Steve Asmussen como su jinete Mike Smith fueron efusivos alabando la materia prima de su capacidad. Una mirada a su pedigrí y ustedes pueden ver de dónde viene su velocidad – por Distorted Humor y la múltiple ganadora en la corta de clásicos de grado, Forest Music. Su segunda dama, Defer West, fue poseedora de récord de pista sobre siete octavos de milla.

Maclean’s Music tiene cinco ganadores clásicos y 30 ganadores de 57 corredores en dos producciones de dos añeros y más hasta el 22 de Mayo, así que es justo decir “hasta ahora muy bien” hablando de su comienzo como semental.

La dama de Cloud Computing, Quick Temper, es hija del Caballo del Año de 1992,  y ganador del Belmont Stakes, A.P. Indy. Quick Temper fue una ganadora sobre 1 1/8 de milla quien llegó segunda en tres clásicos de grado: uno sobre 1 ¼ de milla, uno sobre 1 1/8 de milla, y uno sobre 1 1/16 de milla.

La gran dama de Cloud Computing (abuela materna), Halo America, ganó el Grado 1 Apple Blossom Handicap sobre 1 1/16 de milla en 1997 junto con otros cuatro clásicos de grado y ganó hasta 1 1/8 de milla.

Desde su pedigrí, pueden ustedes ver de dónde es que Cloud Computing obtiene su potente mezcla de velocidad y stamina, pero también pueden ustedes ver por qué Brown piensa que la  1 ½-milla del Belmont Stakes podría estar forzando los límites de su capacidad en la distancia.

Da la impresión de que Cloud Computing estará salteando el Belmont en busca de otras importantes carreras para tres añeros este verano. Con solamente cuatro carreras en su haber, esa decisión debe beneficiar a Cloud Computing a largo plazo. De hecho, es posible que él pudiese estar solamente rascando la superficie, con una experiencia en las pistas tan escasa, y esta estrella emergente podría hallarse a sí mismo en la batalla por el Trofeo Eclipse como campeón macho de los tres años de edad, el cual, después del Preakness luce como una competencia muy abierta.

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