A Closer Look at Runaway Smarty Jones Winner Uncontested (también en Español)

Racing
Uncontested led all the way in winning the Smarty Jones Stakes on Jan. 16 at Oaklawn Park on the Road to the Kentucky Derby. (Eclipse Sportswire)

Making the Grade, which will run through the 2017 Belmont Stakes, focuses on the winners or top performers of the big races, usually from the previous weekend, who could impact the next Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based upon ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree.

This week we take a closer look at Uncontested, winner of the $150,000 Smarty Jones Stakes on Jan. 16 at Oaklawn Park.

Uncontested rebounded from a disappointing stakes debut in November with a powerhouse performance in the Smarty Jones Stakes, where he stamped himself a contender for the 2017 Kentucky Derby Presented by Yum! Brands.

uncontested

Dark Bay or Brown Colt

Sire (Father): Tiz Wonderful

Dam (Mother): Galileo's Star, by Lil E. Tee

Owners: Robert V. LaPenta and Harry T. Rosenblum

Breeder: Richard Forbush (Ky.)

Trainer: Wayne Catalano

Kentucky Derby Points: 11 (Ranked No. 4)

Ability: Co-owner Harry Rosenblum purchased Uncontested for $20,000 at the 2015 Keeneland September yearling sale, and he showed tremendous promise in his career debut when leading from start to finish in a six-length romp at Keeneland Race Course on Nov. 19. He earned a promising 106 Equibase Speed Figure for that win at 6 ½ furlongs, after which Robert LaPenta purchased a 50-percent interest in the Tiz Wonderful colt.

Trainer Wayne Catalano then tested Uncontested in graded stakes company in the 1 1/16-mile Kentucky Jockey Club Stakes. He again set the pace but ran out of gas in the stretch and faded to fourth, beaten by five lengths. His Equibase Speed Figure regressed by 20 points to an 86. Because of that, his next start figured to be especially important.

In his 3-year-old bow in the Smarty Jones Stakes, a points race on the Road to the Kentucky Derby, Uncontested faced a sloppy track for the first time while cutting back slightly in distance to one mile. Again, he flashed early speed when leading through a half-mile in :46.21, but this time he proved much the best and cruised to a 5 1/4-length runaway. The 106 Equibase Speed Figure matched his debut and placed him back in striking range of the best of his division.

Running style: Uncontested is a speed horse who prefers to go right to the front, but he did relax once he took command in the Smarty Jones and that might be the key to him having something left for the stretch.

With the new points scoring system, the Kentucky Derby has included fewer pure speed horses in recent years. Under the previous system, sprinters had an opportunity to accrue graded stakes earnings in sprint races to qualify, but with a set slate of races in the new system, those horses must show the ability to carry speed over a route of ground. That has weeded out most of the sprinters from years past, but it remains a daunting task to lead from start to finish in the 1 1/4-mile Kentucky Derby against the best 3-year-old dirt horses in North America — especially considering so many elite racehorses possess natural speed.

Connections: Owners Robert LaPenta and Harry Rosenblum teamed to send out Far Right (15th) in the 2015 Kentucky Derby and Whitmore (19th) in the 2016 edition, the latter in partnership with Southern Springs Stables.

LaPenta won the 2008 Belmont Stakes with Da’ Tara. LaPenta also finished second in the 2010 Kentucky Derby with Ice Box, second in the 2005 Belmont Stakes with Andromeda’s Hero and third in the 2010 Preakness Stakes with Jackson Bend, whom he raced in partnership with Fred Brei. LaPenta also raced 2007 Breeders’ Cup Juvenile winner War Pass, that year’s champion 2-year-old male.

In addition to Far Right and Whitmore, Rosenblum enjoyed success with Gentlemen’s Bet, the third-place finisher in the 2013 Breeders’ Cup Sprint.

Trainer Wayne Catalano has amassed more than 2,700 career victories, including three victories in the Breeders’ Cup World Championships. Catalano won the Juvenile Fillies twice with Dreaming of Anna (2006) and She Be Wild (2009), both of whom were named champion 2-year-old filly. He added a win in the Juvenile Fillies Turf in 2011 with Stephanie’s Kitten. Catalano has never had a Kentucky Derby starter.

Channing Hill has ridden Uncontested in each of his three starts. Hill, who took out his jockey’s license in 2003, earned his 1,000th career win on June 24, 2016, at Churchill Downs. His first graded stakes win came aboard Golden Dawn in the 2008 Barbara Fritchie Handicap, and he earned his first Grade 1 win later that year with First Defence in the Forego Handicap. He has not had a starter in the Kentucky Derby. Hill is married to Catalano’s daughter, Shelbi.

Uncontested and Channing Hill (Eclipse Sportswire)

Pedigree: Uncontested is from the fifth crop of multiple graded stakes winner Tiz Wonderful, whose best victory came in the 2006 Kentucky Jockey Club Stakes, a race in which he defeated future Grade 1 winners Any Given Saturday and Dominican.

Tiz Wonderful’s six graded stakes winners include Grade 1 victor Condo Commando.

Uncontested is out of the winning Lil E. Tee mare Galileo’s Star, who also is the dam (mother) of graded stakes winner Solitary Ranger. Uncontested’s grandam (maternal grandmother), June Gale, by Run For Nurse, produced a pair of stakes winners, one of which, June’s Reward, was a stakes winner at 1 1/8 miles.

The Smarty Jones was a huge step forward for Uncontested, but given that it came on a sloppy track it is fair to want to see the colt replicate that type of performance before elevating him into the top tier. His running style is not ideal, I’ve preferred the pedigrees of some of the previous Derby contenders profiled here in comparison to his, and I’d like to see him win around two turns on a dry, fast track before I get too excited.

That said, Uncontested clearly has talent, and he bounced back in a big way in the Smarty Jones to get himself back on track on the Derby trail.


También en Español

Un Acercamiento a Uncontested, Desbocado Ganador del Smarty Jones

Por Mike Curry

Uncontested (Eclipse Sportswire)

Pasando el Examen, el cual continuará hasta el 2017 Belmont Stakes, se enfoca en los ganadores o principales actores de las carreras importantes, generalmente del fin de semana previo, quienes podrían tener impacto en la siguiente Triple Corona. Estaremos dando una mirada cercana a ganadores impresionantes, y evaluaremos sus chances de ganar carreras clásicas basándonos en su capacidad, estilo de correr, conexiones (propietario, entrenador, jinete) y pedigrí.

Esta semana haremos un acercamiento a Uncontested, ganador del $150,000 Smarty Jones Stakes del 16 de Enero en Oaklawn Park.

Uncontested se rehabilitó de un decepcionante debut clásico en Noviembre con una motorizada actuación en el Smarty Jones Stakes, donde acuñó con marca propia ser un rival a tener en cuenta para el 2017 Kentucky Derby Presented by Yum! Brands.

Capacidad: Su co-propietario Harry Rosenblum adquirió a Uncontested en Keeneland por $20,000 en las ventas de Septiembre 2015 de productos de un año, y él mostró ser una tremenda promesa en la carrera de debut cuando liderando de extremo a extremo se impuso por seis cuerpos en Keeneland Race Course el 19 de Noviembre. Consiguió un prominente 106 Equibase de Velocidad por esa victoria sobre 6 ½ furlones, después de la cual Robert LaPenta aseguró el interés mayoritario en el potro hijo de Tiz Wonderful.

uncontested

Potro Bayo Oscuro o Castaño

Padrillo (Padre): Tiz Wonderful

Dama (Madre): Galileo's Star, por Lil E. Tee

Propietarios: Robert V. LaPenta y Harry T. Rosenblum

Criador: Richard Forbush (Ky.)

Entrenador: Wayne Catalano

Puntaje Kentucky Derby: 11 (Rankeado No. 4)

El entrenador Wayne Catalano probó entonces a Uncontested en el grupo de clásicos de grado en la distancia de 1 1/16-de milla del Kentucky Jockey Club Stakes. Nuevamente marcó el paso adelante pero se quedó sin aire al promediar la recta y llegó cuarto, agotado, derrotado por cinco cuerpos. Su Figura Equibase de Velocidad retrocedió 20 puntos hasta un 86. A causa de ello, su siguiente presentación figuraba ser especialmente importante.

En su debut como tres añero en el Smarty Jones Stakes, una carrera con puntaje para el Camino al Kentucky Derby, Uncontested probó la pista fangosa por primera vez mientras recortaba el tiro ligeramente a sólo una milla. Una vez más, exhibió ligereza inicial cuando haciendo la punta pasó la primera media milla en:46.21, pero esta vez probó ser por mucho el mejor con una desbocada victoria por 5 1/4-cuerpos. Los 106 Equibase de Velocidad empataron con los de su debut y lo colocaron nuevamente a tiro de piedra de lo mejor de su división.

Estilo de Correr: Uncontested es un caballo veloz que prefiere ir directamente al frente, pero él  se relajó una vez que tomó el comando en el Smarty Jones y esa actitud podría haber sido la clave para que él pueda tener algo reservado para la recta final.

Con el nuevo sistema de calificación de puntajes, el Kentucky Derby ha incluido muy pocos caballos esencialmente ligeros en los últimos años. Bajo el sistema anterior, los velocistas tenían la oportunidad de calificar acumulando méritos en clásicos de grado sobre distancia corta, pero con el diseño actual de carreras en el nuevo sistema, esos ejemplares deben mostrar la capacidad de llevar esa velocidad hacia terrenos de ruta. Eso ha podado a la mayoría de los velocistas de los últimos años, pareciendo ser una desalentadora idea liderar de punta a punta en los 1 1/4-de milla del Kentucky Derby en contra de los mejores tres añeros de arena de Norte América — especialmente si consideramos que muchos caballos de carrera de élite poseen una velocidad natural.

Conexiones: Los propietarios Robert LaPenta y Harry Rosenblum hicieron yunta para enviar a la pista a Far Right (15to) en el 2015 Kentucky Derby y Whitmore (19no.) en la edición 2016, éste último en sociedad con Southern Springs Stables.

LaPenta ganó el 2008 Belmont Stakes con Da’ Tara. LaPenta también finalizó segundo en el 2010 Kentucky Derby con Ice Box, segundo en el 2005 Belmont Stakes con Andromeda’s Hero y tercero en el 2010 Preakness Stakes con Jackson Bend, a quien él corría en sociedad con Fred Brei. LaPenta también corrió al ganador de la 2007 Breeders’ Cup Juvenile, War Pass, campeón ese año de los machos de dos años de edad.

Además de Far Right y Whitmore, Rosenblum disfrutó de suceso con Gentlemen’s Bet, tercer puesto en la 2013 Breeders’ Cup Sprint.

El entrenador Wayne Catalano ha acumulado más de 2,700 victorias en su carrera, incluyendo tres victorias en el Campeonato Mundial de las Breeders’ Cup. Catalano ganó la Juvenile Fillies dos veces con Dreaming of Anna (2006) y con She Be Wild (2009), siendo las dos nominadas como potrancas campeonas de dos años de edad. Añadió un triunfo más en la Juvenile Fillies Turf en 2011 con Stephanie’s Kitten. Catalano nunca ha tenido un participante suyo en el Kentucky Derby.

Channing Hill ha conducido a Uncontested en cada una de sus tres apariciones. Hill, quien tomó su licencia de jinete en 2003, obtuvo su victoria número 1,000 de su campaña el 24 de Junio de 2016, en Churchill Downs. SU primer triunfo en clásicos de grado llegó a bordo de Golden Dawn en el 2008 Barbara Fritchie Handicap, y más tarde ese año consiguió su primer triunfo de Grado 1 con First Defence en el Forego Handicap. No ha tenido hasta ahora una participación en el Kentucky Derby. Hill está casado con la hija de Catalano, Shelbi.

Pedigrí: Uncontested pertenece a la quinta producción del múltiple ganador de clásicos de grado, Tiz Wonderful, cuya mejor victoria llegó en el 2006 Kentucky Jockey Club Stakes, una prueba en la cual él venció a los futuros ganadores de Grado 1 Any Given Saturday y Dominican.

Entre los seis ganadores de clásicos de grado de Tiz Wonderful está incluido el vencedor de Grado 1, Condo Commando.

Uncontested es hijo de la ganadora yegua hija de Lil E. Tee, Galileo’s Star, quien también es la dama (madre) del ganador de clásicos de grado Solitary Ranger. La gran dama de Uncontested (abuela materna), June Gale, por Run For Nurse, produjo un par de ganadores clásicos, uno de los cuales, June’s Reward, fue ganador clásicos sobre 1 1/8 de milla.

El Smarty Jones fue un gran paso hacia adelante para Uncontested, pero dado que eso lo hizo sobre pista fangosa, es justo querer ver si puede el potro replicar ese tipo de actuación antes de elevarlo al nivel superior. Su estilo de correr no es el ideal, yo prefiero aquí el pedigrí de algunos de los previos aspirantes al Derby en comparación con el de éste, y me gustaría verlo ganar sobre dos curvas en pista seca y rápida antes de entusiasmarme demasiado.

Dicho esto, Uncontested claramente que tiene talento, y se rehabilitó en gran forma en el Smarty Jones para volverse a poner en carrera en las aspiraciones por el Derby.

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