Why Unbridled Mo Could Dominate Delaware Handicap

¿Por Qué Unbridled Mo Podría Prevalecer en el Delaware Handicap?

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Unbridled Mo, above, upset heavily favored Unique Bella to win the Grade 1 Apple Blossom Handicap in April. (Eclipse Sportswire)

The 81st running of the Grade 2 Delaware Handicap drew nine fillies and mares vying for the winner’s share of a hefty $750,000 purse. The key to separating the win contenders from the rest appears to be a potentially contested early pace scenario in which need-the-lead types Proper Discretion, Nikki My Darling, and Farrell are forced to go faster than average when vying for the early lead. Of the trio, Farrell is the only previous graded stakes winner, having won four graded stakes including the Grade 2 Twinspires.com Fair Grounds Oaks in the spring of 2017. Although that win was earned when coming from off the pace in third in the early stages, this year Farrell has shown only a desire to lead early, as when second in the Grade 2 Fleur de Lis Handicap after leading from the start last month. Elate has graded stakes credentials that are good enough for this group, having taken both the Grade 1 Alabama Stakes and Beldame Stakes last summer and fall. However, having been away from the races for more than eight months, it’s hard to imagine Elate being in the physical form necessary to win this race. Teresa Z just won the Obeah Stakes on this track and last summer won the Grade 3 Monmouth Oaks, so she may be a contender. Fuhriously Kissed earned her best stakes-placing when third in the Grade 1 Apple Blossom Handicap in April but enters the race off a very poor seventh-place effort in the Fleur de Lis. Unbridled Mo sports top credentials as she won the Apple Blossom in April and could benefit from a contested battle on the front end, as could Mopotism, who won the Grade 2 La Canada Stakes in January. Sneaky Betty will attempt to improve off her third-place finish in the Obeah behind Teresa Z and rounds out the group.

Unbridled Mo has won seven of 11 career races with one of her best efforts coming this year in April when she rallied from fourth, seven lengths back, to win the Apple Blossom Handicap, defeating heavy favorite Unique Bella in the process. That effort earned Unbridled Mo the second-best Equibase Speed Figure of her career, a 103. That race came in her second start back following a 10-month layoff and she is on a similar pattern for a top effort in the Delaware Handicap as she returned from a layoff last month to finish third in the Ogden Phipps Stakes with a 98 figure. As a daughter of Uncle Mo and out of a mare by Unbridled, Unbridled Mo should have no issue running this 1 ¼-mile trip for the first time, particularly as she should be a strong beneficiary of the contested early pace scenario as Proper Discretion, Farrell, and possibly also Nikki My Darling all try to wrest the early advantage from each other.

Teresa Z is a potentially live longshot of note as she’s a lightly raced 4-year-old coming off the best effort of her career and with prospect for even better in this situation. Last summer, Teresa Z earned a then-career-best speed figure of 94 when winning the Monmouth Oaks then took six months off following an eighth-place finish in the Grade 1 Cotillion Stakes. She improved nicely last month in her third start off the layoff when winning the Obeah Stakes on this main track with a new career-best 96 figure. Jockey Daniel Centeno rides her once again after not having been aboard in over a year and the experience on the track may help Teresa Z to run even better, particularly as she can save ground from the rail as the pacesetters battle it out in front of her. Another factor in her favor is the fact that her Monmouth Oaks win was her second in a row after losing four straight and she enters this year’s Delaware Handicap off a win following three straight losses.

Mopotism (Eclipse Sportswire)

Mopotism fits the race on class, having won the La Canada Stakes this past winter in California with the best figure (114) earned by any 2018 Delaware Handicap entrant. Since then, she has lost four straight races but one was in her first and only turf try and in the other three races Mopotism closed too late after the winners had drawn off, two of them by nearly nine lengths. If jockey Mario Gutierrez can keep Mopotism reasonable close to the pacesetters in this race as he was able to do in the La Canada, when she was just one length back after a half-mile, she has a nice chance to  earn her second graded stakes win of the year.

For exotic bets like the exacta, honorable mention goes to Sneaky Betty, whose two best efforts have earned her 93 figures. As a daughter of Mineshaft, Sneaky Betty is one of few bred to handle this distance with ease and trainer Claudio Gonzalez has a very strong record of 11 for 37 in dirt route stakes races over the past five years, which helps establish that he knows where to place his horses. Considering Sneaky Betty has a closing style, and with some of the others very likely to be tired near the end after going too fast in the early stages, she could get into the exacta at high odds.

I must also mention Elate, who won back-to-back Grade 1 stakes races last summer including the Alabama Stakes at this 1 ¼-mile distance. She has done little wrong in her career with four wins in 10 races, and the 115 figure she earned winning the Beldame Stakes last fall could make her tough to beat in the Delaware Handicap if repeated. However, trainer Bill Mott has not won many stakes races around two turns over the years with horses coming back from six months or more on the sidelines and, although I believe Elate could run well enough to be second or third, she may have a hard time winning versus others who have raced more recently.

Likewise, Farrell fits at the level following runner-up efforts in the La Troienne Stakes and in the Fleur de Lis Handicap, the latter earning her a 108 figure. However, having led from the start in her last four races and unable to hold the lead in the last eighth of a mile in the most recent two, and with the expected pace pressure on her in the early stages from Proper Discretion at the very least, Farrell may be confined to a minor award.

The rest of the Delaware Handicap field (with best representative Equibase Speed Figure): Fuhriously Kissed (102), Nikki My Darling (105), and Proper Discretion (101).

Win contenders:

Unbridled Mo

Teresa Z

Mopotism

For second on exacta tickets:

Sneaky Betty, Elate, Farrell

2018 Delaware H.
July 14th, 2018

Winning Time: 2:04.83
  • Purse: $750,000
  • Distance: 1 1/4 Miles
  • Age: 3 yo's & up
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 2:04.83
Results
Win
Place
Show
1st
6 Elate
$3.20
$2.80
$2.40
2nd
2 Sneaky Betty
$23.00
$7.20
3rd
1 Teresa Z
$3.40
4th
9 Fuhriously Kissed
5th
5 Unbridled Mo
6th
3 Mopotism
7th
8 Nikki My Darling
8th
4 Proper Discretion
Scratches
Payoff
Pick 3
11-6-6
11-6-6
$65
Daily Double
6-6
6-6
$33
Exacta
6-2
6-2
$58
Superfecta
6-2-1-9
6-2-1-9
$117
Trifecta
6-2-1
6-2-1
$100
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
11-6-6
11-6-6
$65
Daily Double
6-6
6-6
$33
Exacta
6-2
6-2
$58
Superfecta
6-2-1-9
6-2-1-9
$117
Trifecta
6-2-1
6-2-1
$100

La edición 81ra. del Grado 2 Delaware Handicap atrajo a nueve yeguas y potrancas compitiendo por la recompensa al ganador de una abultada bolsa de premios de $750,000. La clave para separar del resto, a las candidatas al triunfo, pareciera ser la posibilidad de una punta muy disputada en la cual típicas punteras como Proper Discretion, Nikki My Darling, y Farrell serán forzadas a ir más rápido que el promedio cuando tengan que rivalizar por quién tendrá el liderazgo inicial. De ese trío, Farrell es la única que ha ganado previamente clásicos de grado, habiendo conseguido cuatro de ellos, incluido el Grado 2 Twinspires.com Fair Grounds Oaks en la primavera de 2017. Aunque ese triunfo fue obtenido viniendo tercera detrás de los punteras al comienzo, este año Farrell no ha hecho sino mostrar exclusivamente su deseo de estar adelante, como hizo al llegar segunda en el Grado 2 Fleur de Lis Handicap después de liderar de partida el mes pasado. Elate tiene credenciales como ganadora clásico de grado que son suficientemente buenas para este grupo, habiéndose llevado tanto el Grado 1 Alabama Stakes como el Beldame Stakes el último verano y otoño. Sin embargo, habiendo estado ausente de las carreras por más de ocho meses, es difícil imaginar a Elate en un estado físico y forma necesarios para ganar esta carrera. Teresa Z ganó el Obeah Stakes sobre esta pista y el pasado verano ganó el Grado 3 Monmouth Oaks, así que ella será rival. Fuhriously Kissed consiguió su mejor figuración clásica cuando fue tercera en el Grado 1 Apple Blossom Handicap en Abril pero llega a la prueba después de un muy pobre séptimo puesto en el Fleur de Lis. Unbridled Mo luce máximas credenciales ya que ella ganó el Apple Blossom en Abril y podría beneficiarse de una encarnizada batalla por la punta, así como también podría hacerlo Mopotism, quien ganó el Grado 2 La Canada Stakes en Enero. Sneaky Betty tratará de mejorar su tercer puesto en el Obeah detrás de Teresa Z y completa el grupo.

Unbridled Mo ha ganado siete de 11 en su campaña  siendo uno de los mejores el de este año en Abril cuando avanzando desde cuarta posición, siete cuerpos atrás, ganó el Apple Blossom Handicap, derrotando en el proceso a la gran favorita Unique Bella. Esa actuación le brindó a Unbridled Mo la segunda mejor Figura Equibase de Velocidad de su campaña, un 103. Esa carrera llegó en su segunda actuación luego de unos diez meses de descanso y ella está ahora en un patrón similar para un máximo esfuerzo en el Delaware Handicap ya que ella volvió del descanso el mes pasado llegando tercera en el Ogden Phipps Stakes con una figura de 98. Como hija de Uncle Mo en madre por Unbridled, Unbridled Mo no debería tener inconvenientes corriendo este 1 ¼-de milla por primera vez, particularmente porque ella debiera ser una poderosa favorecida del disputado paso inicial, ya que Proper Discretion, Farrell, y posiblemente también Nikki My Darling tratarán de arrebatarse la punta entre ellas.

Teresa Z es un potencial mandoble a tener en cuenta ya que ella es una cuatro añera muy poco corrida que viene del mejor rendimiento de su campaña y con proyección de hacerlo aún mejor esta vez. El pasado verano, Teresa Z consiguió un 94, por entonces,  la mejor figura de velocidad de su campaña, cuando venció en el Monmouth Oaks y luego tuvo que estar de para por seis meses a continuación de un octavo puesto en el Grado 1 Cotillion Stakes. Ella mejoró mucho el mes pasado en su tercera luego del retorno, cuando ganó el Obeah Stakes sobre esta pista principal con una figura de 96, la actual mejor figura de su campaña. El jinete Daniel Centeno la vuelve a conducir después de no haber estado a bordo por más de un año y la experiencia sobre esta pista puede ayudar a Teresa Z a correr mejor aún, en particular porque ella podría ahorrar terreno por la baranda mientras las ligeras pelean justo al frente de ella. Otro factor en su favor es el hecho de que su triunfo en el Monmouth Oaks fue el segundo al hilo después de haber perdido en cuatro seguidas y ella lega este año al Delaware Handicap luego de un triunfo después de tres derrotas seguidas.

Mopotism (Eclipse Sportswire)

Mopotism se ajusta a la carrera por categoría, habiendo ganado La Canada Stakes el invierno pasado en California obteniendo una figura de (114) la mejor conseguida por cualquiera de las inscritas en este 2018 Delaware Handicap. Desde entonces, ella ha perdido cuatro carreras seguidas pero una de ellas fue en su primer y único intento en el césped y en las otras tres pruebas Mopotism avanzó demasiado tarde luego de que los ganadores se habían ya escapado adelante, en dos de ellas casi nueve cuerpos de margen. Si el jinete Mario Gutierrez puede mantener a Mopotism razonablemente cerca de las punteras, tal como fue capaz de estar en  La Canada, donde ella estuvo sólo un cuerpo atrás luego de media milla, ella tiene una buena chance de obtener su segundo clásico de grado del año.

Para apuestas exóticas como la exacta, una mención honrosa va para Sneaky Betty, cuyas mejores actuaciones le han reportado figuras de 93. Como hija de Mineshaft, Sneaky Betty es una de las pocas nacidas para manejar la distancia con facilidad y su entrenador Claudio González tiene un muy buen récord de 11 sobre 37 en clásicos de ruta en arena, los últimos cinco años, lo cual permite establecer que él sabe dónde corre a sus pupilos. Considerando que Sneaky Betty tiene un estilo atropellador, y dado que algunas de las otras estarán probablemente muy cansadas después de haber corrido fuerte los tramos iniciales, ella podría integrarse a la exacta a muy buen precio.

Debo también mencionar a Elate, quien ganó una-tras-otra carreras clásicas de Grado 1 el verano pasado, incluido el Alabama Stakes sobre esta distancia de 1 ¼-de milla. Ella no lo ha hecho nada mal en su campaña, con cuatro triunfos en 10 carreras, y la figura de 115 que obtuvo cuando ganó el Beldame Stakes el pasado otoño, podría hacerla muy difícil de superar en el Delaware Handicap, si es que ella la repite. No obstante, el entrenador Bill Mott no ha ganado muchas carreras clásicas sobre dos curvas en los últimos años y menos con caballos que vuelven de seis o más meses de para y, aunque creo que Elate podría correr suficientemente bien como para ser segunda o tercera, le podría costar mucho ganar versus otras que han corrido más recientemente.

Del mismo modo, Farrell encaja en esta categoría luego de sendos placés en La Troienne Stakes y en Fleur de Lis Handicap, este último permitiéndole una figura de 108. Sin embargo, habiendo estado en la punta en sus últimas cuatro carreras y habiendo sido incapaz de sostener el comando en el último octavo de milla de sus últimas dos actuaciones, además de la esperada presión inicial que tendrá al menos por parte de Proper Discretion, creo que Farrell tal vez tenga que conformarse con un premio menor.

El resto del grupo del Delaware Handicap (con su más representativa Figura Equibase de Velocidad): Fuhriously Kissed (102), Nikki My Darling (105), y Proper Discretion (101).

Candidatas al triunfo:

Unbridled Mo

Teresa Z

Mopotism

Como segundas en boletos de exacta:

Sneaky Betty, Elate, Farrell

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