2018 Kentucky Derby: Live Longshots and a Key Value Bet

2018 Kentucky Derby: Grandes Lances, Bombazos en la Exacta, y la Mejor Jugada de Valor

The field for the 2018 Kentucky Derby (image above of top of 2014 Derby stretch) offers several intriguing longshots to consider as win candidates and to fill out exactas. (Eclipse Sportswire)

Every year sports fans and racing fans shift their attention to Louisville, Ky., on the first Saturday in May for the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve, the most important day on the U.S. horse racing calendar every year.

Whether you’ve watched every single prep race for the last decade, tune in starting with the final major prep races, or climb aboard the bandwagon Derby week, part of the allure is uncovering the big longshot who shocks the world under the Twin Spires. While Mine That Bird (2009) and Giacomo (2005) both struck at odds of more than 50-1, the last five Kentucky Derbys have been won by the favorite. But fear not, longshots have had a fairly consistent place in the top three (more on that later, see The True Bombs below) with four horses during that stretch going off at 33-1 or higher.

For this year’s Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve, I separated my longshots into three categories: 20-1 or higher on the morning line with a realistic chance to win; huge prices with a shot to crack the top three; and my best value bet for the Derby on May 5.

Longshot Win Candidates

If you are looking for a true longshot to actually win the Kentucky Derby, try one of these two:

Hofburg (Eclipse Sportswire)

Hofburg (20-1): While Justify and Magnum Moon have garnered much of the attention among the lightly raced 3-year-olds as they try to end the “Curse of Apollo,” Hofburg raced once at two and thus does not fit that narrative. Because there is so much top-end talent in this year’s race, Hofburg could even drift up to the mid-twenties and at anything near 25-1, you have to like a colt with room to improve after running second to Audible in the Xpressbet.com Florida Derby in only his third start for Hall of Fame trainer Bill Mott.

The opening quarter in the Florida Derby was wicked, so Hofburg had to expend some energy moving from 15 lengths back to within eight lengths after a half-mile, but he still had the stamina to finish his final three-eighths of a mile in :37.80. I think the pace could likewise be hot in this year’s Kentucky Derby, so stamina will be key. Hofburg is by Tapit, sire (father) of three of the last four Belmont Stakes winners, and he’s a half-brother (same dam [mother], different sire) to Emollient, a Grade 1 winner at 1 ¼ miles.

My Boy Jack (30-1): While I would have preferred My Boy Jack come into the Kentucky Derby fresh with six weeks rest after running third by three-quarters of a length in the Twinspires.com Louisiana Derby, he still needed points to guarantee his spot in the Derby starting gate and got them by winning the Stonestreet Lexington Stakes on April 14. He’s a deep closer with terrific acceleration, an affinity for a wet racetrack, a Hall of Fame rider (Kent Desormeaux) with three Kentucky Derby wins, and a 1 ¼-mile pedigree. He ran the final three-eighths of a mile in the Louisiana Derby in :37.14 and clicked off a final sixteenth in the Lexington in 6.35 seconds, so My Boy Jack should be flying late.

The True Bombs

While the favorite has won the last five editions of the Kentucky Derby, a deep closer has run second in three of the last five editions of the run for the roses — Golden Soul (34.50-1 in 2013), Commanding Curve (37.80-1 in 2014), and Lookin At Lee (33.20-1 in 2017). With that in mind, here are two deep closers with a shot to rally into the top three and spice up the exacta and/or trifecta payouts:

Lone Sailor (50-1): His penultimate pre-Derby workout – an eye-catching five-eighths of a mile in :57.60, the fastest of 19 timed workouts at the distance – was a strong signal that Lone Sailor is doing very well. This one has a pedigree that is loaded with elite class if you go back to his Grade 1-winning grandam (maternal grandmother), Aldiza, and beyond. His fourth dam (maternal great-great grandmother) was 1983 Broodmare of the Year Courtly Dee, so there are stakes winners all over this pedigree from the second generation back. He took the lead in the stretch of the Twinspires.com Louisiana Derby, seemed to idle a bit, and then came up on the wrong end of a thrilling duel with Noble Indy. Lone Sailor finished pretty well in defeat, he’ll have targets (and pace) to chase in the Kentucky Derby, and he’s had six weeks of rest after a career-best performance. He’s another runner who would seem to move up a bit if rain on Derby day led to a wet track.

Combatant (Eclipse Sportswire)

Combatant (50-1): I hoped Combatant would draw an inside post so he could tuck in and save ground near the back of the pack, but for a deep closer the outside is not terrible as there isn’t much jockeying for position at the back like there is just off the pace and in mid-pack in a 20-horse field. He’ll have the length of the stretch to get over and when it’s time to accelerate, he should be able to swing out and build some momentum on the final turn. What I really liked was his final three-eighths of a mile in :36.30 in the Arkansas Derby. He’s only won once in seven starts, but he’s never been worse than fourth and he’ll be passing horses in the stretch. He’s a nice price play for second, third or fourth in the exotics.

The Value Play

America’s Best Racing columnist Richard Eng said it better than I could in his most recent blog: Value to me is not betting on a 20-1 price who should be 30-1. It’s betting on an 8-1 horse who should be 4-1. You can find them in every race on Derby day.

Eng’s blog is a terrific Derby betting guide for the new or casual racing fan; I encourage you to check it out. Using that theory, here is the horse I think has the best shot to win at an appealing price:

Bolt d'Oro (Eclipse Sportswire)

Bolt d’Oro (8-1): The co-fourth choice on the morning line, I think Bolt d’Oro could slide a bit under the radar on Derby day and inch up to 10-1, which is a terrific price considering by most speed figures he is the second- or third-fastest horse in the race. This is Bolt d’Oro’s third start of the year and he’s been working well, which means he’s eligible to improve after losing to Justify by three lengths in the Santa Anita Derby. If Justify takes a small step back in his fourth career start or encounters traffic early or simply comes up empty in the stretch, why wouldn’t Bolt d’Oro be the most likely one to capitalize? He’s never been worse than third in six starts, four in Grade 1 races, he’s bred to relish 1 ¼ miles, and he has a terrific turn of foot. He’ll be the key to all my Kentucky Derby bets.

Cada año aficionados a los deportes y aficionados a la hípica vuelven su atención a Louisville, Ky., el primer sábado de Mayo para el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve, el día más importante del año en el calendario de carreras de los Estados Unidos.

Ya sea que hayas estado mirando cada una de las carreras preparatorias de la última década, que te enganchaste con las últimas más importantes de ellas, o que te has subido al carro recién la semana del Derby, parte del atractivo es descubrir el gran golpe que sacudió al mundo bajo los Dos Capiteles. Mientras que Mine That Bird (2009) y Giacomo (2005) pegaron ambos a precios de más de 50-1, los últimos cinco Kentucky Derbys han sido ganados por el favorito. Pero no temas, los golpes han tenido una decente consistencia ubicándose entre los tres primeros (ampliamos más adelante, vean abajo Los Verdaderos Bombazos) con cuatro caballos durante ese periodo yendo a precios de 33-1 o más.

Para el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve de este año, he separado mis golpes en tres categorías: 20-1 o más en la cotización previa con realísticas chances de ganar; buenos precios con opción de estar entre los tres primeros; y mi jugada de valor para el día del Derby el 5 de Mayo.

Golpes Candidatos al Triunfo

Si estás buscando un buen golpe que realmente pueda ganar el Kentucky Derby, prueba con uno de estos dos:

Hofburg (Eclipse Sportswire)

Hofburg (20-1): Aunque Justify y Magnum Moon han acumulado demasiada atención entre los tres añeros que menos han corrido, ya que ellos intentarán terminar con la “Maldición de Apollo,” Hofburg corrió una vez a los dos años de edad y en consecuencia no se ajusta con esa narrativa. Debido a que hay mucho talento ya maduro en la carrera de este año, Hofburg podría incluso trepar hasta más arriba de dos dígitos y cerca de los 25-1, y tiene que gustarte un potro con lugar para el progreso después de llegar segundo de Audible en el Xpressbet.com Florida Derby carrera que fue su tercera para el entrenador miembro del Salón de la Fama, Bill Mott.

El cuarto de apertura en el Florida Derby fue endemoniado, y por tanto Hofburg tuvo que gastar alguna energía moviéndose desde quince cuerpos atrás  unos ocho cuerpos después de media milla, y aun así tuvo la stamina para finalizar sus últimos tres octavos de milla en :37.80. Yo creo que el tren de carrera podría ser igualmente bravo en el Kentucky Derby de este año, así que la stamina será clave. Hofburg es por Tapit, padrillo (padre) de tres de los últimos cuatro ganadores del Belmont Stakes, y es medio hermano (misma dama [madre], diferente padrillo) de Emollient, ganadora de Grade 1 sobre 1 ¼ de milla.

My Boy Jack (30-1): Aunque yo hubiese preferido que My Boy Jack llegue descansado al Kentucky Derby con seis semanas de descanso después de ser tercero a tres cuartos de cuerpo en el Twinspires.com Louisiana Derby, él aun necesitaba puntos para garantizarle un lugar en el partidor del Derby y los consiguió al ganar el Stonestreet Lexington Stakes este 14 de Abril. Es un neto atropellador con magnífica aceleración, afinidad por una pista de carreras húmeda, un jinete miembro del Salón de la Fama (Kent Desormeaux) con tres triunfos en el Kentucky Derby, y pedigrí para 1 ¼-de milla. Corrió los últimos tres octavos de milla en el Louisiana Derby en: 37.14 y remató los últimos cien metros del Lexington en 6.35 segundos, así que My Boy Jack deberá estar volando al final.

Los Verdaderos Bombazos

Aunque el favorito ha ganado las últimas cinco ediciones del Kentucky Derby, un atropellador neto ha llegado segundo en tres de las últimas cinco ediciones de la carrera de las rosas —

Golden Soul (34.50-1 en 2013), Commanding Curve (37.80-1 en 2014), y Lookin At Lee (33.20-1 en 2017). Con eso en mente, aquí hay dos netos atropelladores con chance de avanzar hasta los tres primeros lugares y condimentar así los pagos de la exacta y/o trifecta:

Lone Sailor (50-1): Su penúltimo ejercicio pre-Derby – unos llamativos cinco octavos de milla en: 57.60, los más rápidos de 19 ejercicios controlados ese día para la distancia – fue una poderosa señal de que Lone Sailor lo está haciendo muy bien. Este potro tiene un pedigrí cargado de categoría de élite si es que miras hacia atrás hasta su gran dama ganadora de Grado 1- (abuela materna), Aldiza, y más allá. Su cuarta dama (bisabuela materna) fue la Yegua Madre del Año en 1983, Courttly Dee, así que hay ganadores clásicos en todo su pedigrí desde su segunda generación hacia atrás. Tomó la punta en la recta del Twinspires.com Louisiana Derby, pareció que flojeaba un poco, y después volvió a la carga cayendo injustamente después de un emocionante duelo con Noble Indy. Lone Sailor remató muy bien en su derrota, tendrá objetivos (y desarrollo) que perseguir en el Kentucky Derby, y ha tenido seis semanas de descanso después de la mejor actuación de su campaña. Es otro de los participantes que parece que mejoraría si es que llueve el día del Derby y si se corre en pista húmeda.

Combatant (Eclipse Sportswire)

Combatant (50-1): Yo esperaba que a Combatant le tocaría un cajón por dentro de modo que así se pudiera meter a la baranda y ahorrar terreno cerca del fondo del grupo, pero para un atropellador neto largar por afuera no es tan terrible para una conducción que lo que busca es posicionarse lejos del pleito y en mitad de un grupo de 20 caballos. Tendrá todo el largo de la recta para lograrlo y cuando se al tiempo de acelerar, será capaz de sacar para afuera e ir labrando su momento en la curva final. Lo que en verdad me gustó fueron sus últimos tres octavos de milla en: 36.30 en el Arkansas Derby. Solamente ha ganado una vez en siete actuaciones, pero nunca ha llegado peor que cuarto y estará pasando caballos en la recta final. Es un bonito precio a jugar para segundo, tercero o cuarto en las exóticas.

La Jugada de Valor

El columnista de America’s Best Racing, Richard Eng, lo dijo mejor de lo que yo lo haría en su blog más reciente: El Valor para mí no es apostar a precios 20-1 lo que debería estar a 30-1. Es apostar un caballo de 8-1 que debería estar pagando 4-1. Ustedes los pueden encontrar en cada carrera del día del Derby.

El blog de Eng es una magnífica guía de apuestas para el aficionado hípico nuevo o el casual; Yo los animo a revisarlo. Usando esa teoría, aquí está el caballo que yo creo tiene la mejor opción de ganar a un precio muy atractivo:

Bolt d'Oro (Eclipse Sportswire)

Bolt d’Oro (8-1): Es el co-cuarto cotizado en los dividendos previos, y yo creo que Bolt d’Oro pudiese estar un poco bajo el radar el día del Derby y arañar los 10-1, que sería un magnífico precio considerando que por figuras de velocidad él es el segundo o tercer caballo más veloz de la carrera. Esta es la tercera carrera del año para Bolt d’Oro y ha estado trabajando bien, lo cual significa que está en capacidad de mejorar después de perder ante Justify por tres cuerpos en el Santa Anita Derby. Si Justify da un pequeño paso atrás en su cuarta salida del año o si encuentra tráfico inicial o si simplemente queda sin resto en la recta final, ¿por qué  no sería Bolt d’Oro el más probable en capitalizarlo? Nunca ha estado peor que tercero en seis salidas, cuatro en carreras de Grado 1, está criado para saborear 1 ¼ de milla, y tiene un magnífico cambio de mano. Será la clave para todas mis apuestas en el Kentucky Derby.

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