Bob and Beverly Lewis: Beloved Racing Royalty

Bob y Beverly Lewis: Una Querida Realeza en las Carreras

Bob and Beverly Lewis, center, take a minute to enjoy themselves at the Kentucky Derby. (BloodHorse Library/Skip Dickstein)

Thoroughbred racing, like any other sport, has been home to the exploits of scamps, scallywags, and scoundrels.

At the other end of the scale of human character and integrity, few people in the sport have ever been as genuinely beloved and admired as Bob and Beverly Lewis.

Their marriage was a heartwarming tale of love and devotion that lasted 58 years.

Their legacy as owners who graced the sport with a rare brand of dignity and class will last much longer than that. They were as gracious after their most crushing defeats as they were after their most exhilarating victories, a character trait best reflected in the moments after the 1997 Belmont Stakes when Silver Charm finished second and their hopes for a Triple Crown sweep ended.

Bob Lewis turned to trainer Bob Baffert and said, “Robert, we came close. Thank you very much.”

Bob and Beverly Lewis at Alumni Day at the 1998 Kentucky Derby. (BloodHorse Library)

If someone has a personal memory of Bob Lewis, it no doubt involved seeing a beaming smile on his bespectacled face. Few people enjoyed life with as much passion as he did, and even fewer could instill as much joy into those around him as Bob and his wife Beverly have.

Bob and Beverly, as they were best known, raced six champions in a 10-year span. Yet it was moments like that one at Belmont Park which explain why they will be remembered more for their legion of friends than their Eclipse Awards and why an entire industry mourned when Bob Lewis passed away in 2006 at the age of 81.

“He was a very good friend, a special friend who was there for you no matter what,” said Hall of Famer D. Wayne Lukas, who trained Bob and Beverly’s second Kentucky Derby winner, Charismatic.

At the time of Bob’s death, D.G. Van Clief, then the commissioner of the National Thoroughbred Racing Association and president of the Breeders' Cup, said, “Bob Lewis was not just one of horse racing's most successful and influential owners, he was also one of its most beloved, unforgettable individuals. His wisdom, class and character have left an indelible mark on this industry.”

Yet for the many tributes that were offered, Baffert may have put it best when he mourned his longtime friend by saying, “If there was a Hall of Fame for owners, Bob would be the first one inducted.”

Bob Lewis was born in Minneapolis on May 12, 1924, but spent his childhood in Glendale, Calif.

After serving in the Army, his personal and business life moved forward in grand fashion. He met Beverly at the University of Oregon and married her. Meanwhile, he began working for breweries in California. He opened the Foothill Beverage Company in 1956 and turned it into one of the nation’s most successful Anheuser-Busch distributors.

It wasn’t until 1990 that Bob and Beverly bought their first Thoroughbreds, and it wasn’t long before they assembled one of the west coast’s best stables, filled with well-bred runners that were placed in the able hands of two of the sport’s best trainers, Lukas and Baffert.

Four years after their entry into the sport, they had their first champion in Timber Country, the top 2-year-old male of 1994. Owned in partnership with Overbrook Farm and Gainesway Thoroughbreds and trained by Lukas, Timber Country won the 1994 Breeders’ Cup Juvenile and 1995 Preakness.

Timber Country was third in the 1995 Kentucky Derby, and was joined by a stablemate who ran solely in Bob and Beverly’s green and yellow colors and became their second champion.

Their filly Serena's Song lost by a head in the 1994 Breeders’ Cup Juvenile Fillies but blossomed at 3. She won the Santa Anita Oaks and then clobbered the boys by 3 ½ lengths in the Jim Beam Stakes.

She and Timber Country were sent off as a 3.40-to-1 favored entry in the 1995 Kentucky Derby but Serena’s Song wilted after setting blazing fractions and finished 16th.

Serena’s Song went on to beat males in the Grade 1 Haskell and was named the champion 3-year-old filly of 1995. She wound up winning 18 of 38 starts, earning $3,283,388. A winner of 11 Grade 1 stakes, she entered the National Museum of Racing and Hall of Fame in 2002.

Bob and Beverly made an unforgettable return to the Triple Crown in 1997 with Silver Charm.

A son of Silver Buck, Silver Charm showed great promise at 2 for Baffert, but was sidelined after winning the 1996 Del Mar Futurity and did not race again until he turned 3. He won the San Vicente to start the year, but in his final Kentucky Derby preps he wound up second to Free House in both the San Felipe and then the Santa Anita Derby.

In the Kentucky Derby, Silver Charm was the 4-1 second choice behind Captain Bodgit, but on the first Saturday in May, he was second to none. Under Gary Stevens, he held off a late charge by Captain Bodgit to prevail by a head and give Bob and Beverly as well as Baffert their first taste of victory in the Run for the Roses.

"When they plant me six feet under," Bob Lewis said, "I want my tombstone to say 'Loving husband, adoring father, and winner of the 123rd Kentucky Derby.' And if I have to come back to check it, I will."

Two weeks later, Silver Charm took the Preakness, prevailing in a three-way photo over Free House and Captain Bodgit.

All that stood between Silver Charm and the first Triple Crown sweep in 19 years was the mile and a half Belmont Stakes, where he was sent off as a 6-5 favorite over six rivals. Silver Charm, as he would throughout his career, ran gallantly. He held the lead at the eighth pole, but could not withstand a final surge from Touch Gold and finished second by three-quarters of a length in a heartbreaking result.

In a reflection of their great sportsmanship, Bob and Beverly kept Silver Charm in training through his 5-year-old season, and even brought him overseas twice, highlighted by a victory in the 1998 Dubai World Cup.

Voted a champion at 3, Silver Charm won 12 of his 24 starts and retired with earnings of $6,944,369, the third-highest figure at that time. He entered the Hall of Fame in 2007.

Just two years later, Bob and Beverly returned to Belmont Park once again on the verge of completing a Triple Crown sweep. This time, their 3-year-old colt Charismatic, who once raced in a claimer, won the Kentucky Derby for Lukas at 31-1 odds and then proved doubters wrong by taking the Preakness as the 8-1 fifth choice.

In the Belmont, Charismatic ran with gusto, forging to the front at the quarter pole. In the stretch, though, Charismatic could not repulse Lemon Drop Kid and Vision and Verse and wound up third behind the two longshots.

The disappointment of another failed Triple Crown bid took on a far different and shocking complexion when jockey Chris Antley pulled up Charismatic and jumped off him. In a scene as poignant today as it was two decades ago, Antley quickly grabbed Charismatic’s badly injured left leg, which had sustained a fracture of the cannon bone and lateral sesamoid. By cradling Charismatic’s leg, Antley was credited with saving Charismatic’s life as he prevented the colt from putting weight on the leg and inflicting more damage on it.

To no one’s surprise, Bob Lewis handled the tumultuous turn of events with dignity and class.

“Our only concern right now is Charismatic,” Bob Lewis said. “We hope to God he is going to be fine. We accepted the accolades in Louisville and Baltimore, and today was just one of those things that happens.”

Though denied the Triple Crown, Charismatic, who never raced again but enjoyed a life at stud in Japan, was named Horse of the Year for 1999 as well as the year’s champion 3-year-old male. Charismatic returned to the U.S. after his second career as a stallion to Old Friends retirement facility, where he died in February 2017.

In subsequent years, Bob and Beverly raced 2002 sprint champ and Breeders’ Cup Sprint winner Orientate, and in 2005 Breeders’ Cup Juvenile Fillies winner Folklore became their final champion shortly before Bob Lewis passed away on Feb. 17, 2006 from heart failure.

With the help of their son, Jeff, Beverly continued to operate the stable after Bob’s death until she passed away Oct. 20, 2017, at age 90.

It was about two and a half months after Bob’s death that the Lewis family had their ninth starter in the Kentucky Derby as Santa Anita Derby runner-up Point Determined was sent off as the co-fourth-choice in the 2006 run for the roses.

The silks were the same as usual, but there was something so deeply different about this race for Beverly.

“We were married 58 years, so something's missing," Beverly said about her late husband to the Los Angeles Times. “You have to take the difficult things, and accept them. Just do what you can with it."

Yet even without her beloved husband, Bob’s spirit lived on in the way his wife and children approached another trip to Louisville.

"Of course we'll miss dad, but we're going to have a good time,” Jeff told the Los Angeles Times, “and we don't expect it to be somber."

The storybook finish to the 2006 Derby never materialized as Point Determined finished ninth. Yet for Beverly and her three children there were no regrets.

Surely Bob would not have wanted any.

Fun Facts

  • They had three children, Jeff, Nancy, and Jimmy.
  • The Santa Catalina Stakes at Santa Anita Park was renamed in Bob’s memory as the Robert B. Lewis Stakes.
  • Bob and Beverly’s green and yellow silks were a tribute to their alma mater, the University of Oregon.
  • Bob and Beverly received the Big Sport of Turfdom in 1995 and the Eclipse Award of Merit in 1997.
  • Beverly served on the board of directors of the Edwin J. Gregson Foundation, which is dedicated to help backstretch employees and their families.
  • Bob and Beverly purchased Silver Charm for $85,000.
  • Chris Antley’s care for Charismatic after the horse’s injury was voted the NTRA Moment of the Year in 1999.
  • Among their numerous philanthropic contributions, Bob and Beverly donated $10 million to the University of Oregon for the establishment of the Robert and Beverly Lewis Neurosciences Center. They also donated $5 million to help create the Robert and Beverly Lewis Family Cancer Care Center at Pomona Valley Center.
  • Bob and Beverly raced approximately 50 stakes winners, including 2000 Belmont Stakes winner Commendable.

Editor's note: This feature on Bob and Beverly Lewis first ran in January 2016 and has been updated.

Las carreras de purasangres, como cualquier otro deporte, ha sido lugar de hazañas para pícaros, canallas y sinvergüenzas. 

Al otro extremo de la escala del carácter humano y la integridad, pocas personas en este deporte han sido alguna vez tan genuinamente queridas y admiradas como Bob y Beverly Lewis. 

Su matrimonio ha sido una reconfortante historia de amor y devoción que ha durado 58 años. 

Su legado como propietarios que han honrado el deporte con una peculiar marca de dignidad y categoría perdurará mucho más allá de eso. Después de sus más aplastantes derrotas ellos estuvieron igual de corteses que después de sus más vigorizantes victorias, un rasgo de carácter que se vio especialmente reflejado en los momentos posteriores al 1997 Belmont Stakes cuando Silver Charm finalizó segundo y sus esperanzas de barrer con una Triple Corona  terminaron. 

Bob Lewis se volteó donde Bob Baffert y dijo, “Robert, estuvimos cerca. Muchas gracias.” 

Bob and Beverly Lewis at Alumni Day at the 1998 Kentucky Derby. (BloodHorse Library)

Si alguien tiene un recuerdo personal de Bob Lewis, no hay duda que será el verlo con una radiante sonrisa en su rostro con gafas. Pocas personas disfrutaron la vida con tanta pasión como él lo hizo, y menos aún son las que han podido infundir tanta alegría en aquellos que los rodean, como Bob y su esposa lo han hecho. 

Bob y Beverly, como ellos son más conocidos, corrieron seis campeones en un intervalo de 10 años. Sin embargos hubo momentos como aquel en Belmont Park que explican porqué ellos serán recordados más por su legión de amigos que por sus Trofeos Eclipse y porqué la industria entera estuvo de duelo cuando Bob Lewis falleció en 2006 a la edad de 81. 

“Fue un muy buen amigo, un amigo especial que estaba allí para ti sin importar nada,” decía el miembro del Salón de la Fama D. Wayne Lukas, quien entrenó para Bob y Beverly a su segundo ganador del Kentucky Derby, Charismatic.

Cuando falleció Bob, D.G. Van Clief, por entonces el comisionado de la National Thoroughbred Racing Association y presidente de las Breeders' Cup, dijo, “Bob Lewis fue no solamente uno de los propietarios de caballos de carrera más exitoso e influyente, él fue también uno de los más queridos, e inolvidables individuos. Su sapiencia, clase y temperamento han dejado una marca indeleble en esta industria.” 

No obstante, para la cantidad de homenajes que fueron tributados, pueda ser que el de Baffert haya sido el mejor cuando él lamentó la pérdida de su amigo de siempre diciendo, “Si hubiese un Salón de la Fama para propietarios, Bob sería el primero en ser inducido.” 

Bob Lewis nació en Minneapolis un 12 de Mayo, de 1924, pero pasó su infancia en Glendale, California.

Después de servir en el Ejército, su vida personal y de negocios comenzó a crecer en gran estilo. Conoció a Beverly en la Universidad de Oregón y se casó con ella. Mientras tanto, comenzó a trabajar para cervecerías en California. Abrió la Foothill Beverage Company en 1956 y la convirtió en una de las distribuidoras más exitosas del país de Anheuser-Busch. 

No fue hasta 1990 que Bob y Beverly compraron a sus primeros Purasangres, y no pasó mucho tiempo antes de que ellos establecieran una las mejores caballerizas de la costa oeste, llenas de muy bien criados corredores que fueron colocados en las hábiles manos de dos de los mejores entrenadores de este deporte, Lukas y Baffert. 

Cuatro años después de su ingreso a la actividad, ellos tenían su primer campeón con Timber Country, el mejor dos años macho de 1994. Adquirido en sociedad con Overbrook Farm y Gainesway Thoroughbreds y entrenado por Lukas, Timber Country ganó la 1994 Breeders’ Cup Juvenile y el 1995 Preakness. 

Timber Country fue tercero en el 1995 Kentucky Derby, y se unió a una compañera de cuadra que correría únicamente con los colores verde y amarillo de Bob y Beverly y que se convertiría en su segundo campeona. 

Su potranca Serena's Song perdió por una cabeza la 1994 Breeders’ Cup Juvenile Fillies pero florecería a los 3. Ella ganó la Santa Anita Oaks y luego daría una paliza a los muchachos ganando por 3 ½ cuerpos en el Jim Beam.

Ella y Timber Country fueron cotizados como favoritos 3.40-a-1 en el 1995 Kentucky Derby pero Serena’s Song desapareció después de marcar flameantes parciales rematando 16ta. 

Serena’s Song vencería luego a los machos en el Grado 1 Haskell y fue nominada campeona potranca de los tres años en 1995. Ella terminaría ganando 18 de 38 salidas, acumulando en premios $3,283,388. Como ganadora de 11 clásicos de Grado 1, ella ingresó al Museo Nacional de las Carreras y al Salón de la Fama en 2002. 

Bob and Beverly hicieron una inolvidable retorno a la Triple Corona en 1997 con Silver Charm. 

Un hijo de Silver Buck, Silver Charm mostró a los 2  ser muy prometedor para Baffert, pero fue descansado después de ganar el 1996 Del Mar Futurity y no volvió a correr hasta que tuvo 3. Ganó el  San Vicente para comenzar el año, pero en sus preparatorias finales para el Kentucky Derby terminaría segundo de Free House tanto en el San Felipe como en el Santa Anita Derby. 

En el Kentucky Derby, Silver Charm fue la segunda opción cotizado 4-1 detrás de Captain Bodgit, pero el primer sábado de Mayo, él sería insuperable. Bajo la conducción de Gary Stevens, contuvo la tardía carga de Captain Bodgit para prevalecer por cabeza y dar a Bob y Beverly así como a Baffert el primer sabor de una victoria en la Carrera de las Rosas. 

"Cuando ellos me entierren seis pies bajo tierra," decía Bob Lewis, "Quiero que en mi tumba diga Amado esposo, adorado padre, y ganador del 123er Kentucky Derby.' Y si tengo que regresar para mirarlo, lo haré." 

Dos semanas más tarde, Silver Charm se llevó el Preakness, prevaleciendo en una triple llegada fotográfica sobre Free House y Captain Bodgit. 

Todo lo que quedaba entre Silver Charm y el primer barrido de una Triple Corona en 19 años era la milla y media del Belmont Stakes, donde fue cotizado como el favorito 6-5 sobre seis rivales. Silver Charm, así como lo haría a través de toda su campaña, corrió con gallardía. Sostuvo la punta hasta el octavo poste, pero no pudo contener el avance final de Touch Gold y finalizó segundo a tres cuartos de cuerpo en un angustioso final. 

Como reflejo de su gran espíritu deportivo, Bob y Beverly mantuvieron en entrenamiento a Silver Charm hasta cuando cumplió 5 años de edad, e incluso lo llevaron al extranjero un par de veces, lo que fue premiado con una victoria en la 1998 Dubai World Cup. 

Votado como campeón a los 3, Silver Charm ganó 12 de sus 24 salidas y fue retirado con sumas ganadas de $6,944,369, la tercera cifra más alta de su época. Ingresó al Salón de la Fama en 2007. 

Solamente dos años después, Bob y Beverly volvieron a Belmont Park una vez más dirigiéndose a completar un nuevo barrido de la Triple Corona. Esta vez, su potro de tres años, Charismatic, quien alguna vez había corrido con precio de venta, ganó el Kentucky Derby para Lukas a dividendos de 31-1 y después probó ser verdad a quienes dudaban llevándose el Preakness y pagando 8-1 como la quinta opción. 

En el Belmont, Charismatic corrió a placer, yéndose a la punta en el primer cuarto. En la recta final, sin embargo, Charismatic no pudo repeler a Lemon Drop Kid y a Vision and Verse y terminó tercero detrás de dos poco cotizados. 

La desilusión de otra fallida Triple Corona tomo un matiz impactante y diferente cuando el jinete Chris Antley sujetró a Charismatic y se bajó de él. En una escena tan conmovedora hoy día como lo fue hace dos décadas, Antley cogió rápidamente la doliente y lesionada pata izquierda de Charismatic, la cual había sufrido una fractura del hueso de la caña y del sesamoideo lateral. Al sostener la pata de Charismatic, se le atribuye a Antley el haber salvado la vida de Charismatic ya que protegió al potro de cargar peso sobre ella y de infligir mayor daño en la lesión. 

A nadie sorprendió que Bob Lewis manejase el tumultuoso giro de los eventos con dignidad y categoría.

"Nuestra única preocupación ahora es Charismatic, ‘‘dijo Bob Lewis. ''Confiemos en Dios en que él se pondrá bien. Aceptamos los honores en Louisville y en Baltimore, y hoy fue solamente una de esas cosas que pasan." 

Aunque le fue negada la Triple Corona, Charismatic nunca más volvería a correr, pero disfruta de una vida como semental en Japón, y fue nominado Caballo del Año en 1999 así como campeón macho de los tres años de edad. 

En los años siguientes, Bob y Beverly corrieron al 2002 campeón de la corta y ganador de la Breeders’ Cup Sprint, Orientate, y la ganadora de la 2005 Breeders’ Cup Juvenile Fillies, Folklore se convertiría en su campeona final poco antes de que Bob Lewis falleciera el 17 de Febrero del 2006 de una falla cardiaca. 

Con la ayuda de su hijo Jeff, Beverly continuó operando la caballeriza después de la muerte de Bob. 

Fue casi unos dos meses y medio después de la muerte de Bob que la familia Lewis tuvo su noveno participante en el Kentucky Derby cuando el placé del Santa Anita Derby, Point Determined fue cotizado como la cuarta opción en la carrera de las rosas del 2006. 

Las sedas eran las mismas de siempre, pero algo en esta carrera era profundamente diferente para Beverly.

"Nosotros estuvimos casados 58 años, así que algo se extrañaba," dijo Beverly acerca de su finado esposo a Los Ángeles Times. “Tienes que sobrellevar las cosas difíciles, y aceptarlas. Sólo haz lo que puedes con ellas." 

Aun así sin su bien amado esposo, el espíritu de Bob vivió en el camino mientras su esposa e hijos se aproximaban en otro viaje hacia Louisville. 

"Por supuesto que extrañaremos a Papá, pero vamos a pasar un buen rato,” dijo Jeff a Los Ángeles Times, “y no esperamos ser pesimistas." 

El final de cuento para el 2006 Derby nunca se materializó ya que Point Determined terminó quinto. Sin embargo para Beverly y sus tres hijos no hubo lamentos. 

Seguramente Bob no habría querido alguno. 

Datos de Interés 

  • Ellos tuvieron tres hijos, Jeff, Nancy y Jimmy.
  • El Santa Catalina Stakes de Santa Anita cambió de nombre en memoria de Bob, llamándose ahora Robert B. Lewis Stakes.
  • Las sedas verdes y amarillas de Bob y Beverly eran un tributo a su alma mater, la Universidad de Oregón.
  • Bob y Beverly recibieron el Big Sport of Turfdom en 1995 y el Trofeo Eclipse al Mérito en 1997.
  • Beverly todavía opera una pequeña caballeriza y trabaja en el comité de directores de Edwin J. Gregson Foundation la cual está dedicada a la ayuda para empleados de las caballerizas y sus familias.
  • Bob y Beverly adquirieron a Silver Charm por $85,000.
  • El cuidado de Chris Antley hacia Charismatic luego de que el caballo se lesionara, fue votado en la NTRA como Momento del Año en 1999.
  • Entre sus numerosas contribuciones filantrópicas, Bob y Beverly donaron $10 millones a la Universidad de Oregón para la creación del Robert and Beverly Lewis Neurosciences Center. Ellos también donaron $5 millones para ayudar a crear el Robert and Beverly Lewis Family Cancer Care Center en Pomona Valley Center.
  • Bob y Beverly corrieron aproximadamente 50 ganadores clásicos, incluyendo al ganador del 2000 Belmont Stakes, Commendable.

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