Serena’s Song: In a Class All By Herself (también en Español)

Champion Serena's Song retired as the leading female money earner of all time in North America. (Anne M. Eberhardt/BloodHorse photo)

There was a time in her career when Serena’s Song wasn’t even the best filly among the galaxy of stars in trainer D. Wayne Lukas’ barn.

But as fate would have it, much would change after Serena’s Song lost by a bob of the head to stablemate Flanders at the end of their classic duel in the 1994 Breeders’ Cup Juvenile Fillies.

Flanders would be named the year’s champion 2-year-old filly but a fractured leg ended her career and Serena’s Song filled the void in a spectacular manner.

At 3, she won nine of 13 races and was named the champion 3-year-old filly of 1995. She ran 15 times at 4, racing in an array of the year’s top stakes, and won five times while finishing no worse than third in any of her starts.

When she was retired, she was not only the leading lady of her stable but a star bright enough to be selected as a member of the sport’s Hall of Fame in 2002.

"She had the elegance of a Grace Kelly, she had the moves of a Ginger Rogers, and she had the charisma of a Marilyn Monroe," Lukas said in 2002 at the Hall of Fame induction ceremonies for Serena’s Song. "For you people that are a lot younger and don't have a clue as to what I'm talking about, she had the moves of Janet Jackson and the charisma of Britney Spears."

Serena’s Song began her career in ignominious fashion for Lukas and owners Bob and Beverly Lewis. She was fifth in her first start on May 28, 1992 at Churchill Downs. Despite that weak effort, the smallish filly next appeared in a stakes, the Debutante, and wound up fourth.

Serena's Song wins the 1995 Mother Goose. (Adam Coglianese/NYRA)
Shipped west and returned to a maiden race, her third start was the charm as she turned in a powerful effort and won by 10 lengths at Hollywood Park. She then won the Grade 2 Landaluce by more than four lengths and finished second against males in the Hollywood Juvenile Championship.

Two more losses followed, but a decisive win in the Oak Leaf signaled a return to top form and set the stage for her epic duel with her stablemate Flanders in the Breeders’ Cup Juvenile Fillies.

Though Serena’s Song lost by a head in the Breeders’ Cup, her career continued on an upswing.

She closed out 1994 with a win in the Grade 1 Hollywood Starlet and then started her 3-year-old campaign with three more wins, topped by a victory in the Santa Anita Oaks.

Firmly established as the leader of the 3-year-old filly division, Lukas became ambitious and presented Serena’s Song with an even bigger challenging, racing her against the boys in the Jim Beam. When she won by 3 ½ lengths, Lukas had a leading candidate for a major stakes on the first weekend of May at Churchill Downs. But instead of moving on to the Kentucky Oaks, the bay filly was being targeted for the Kentucky Derby and her five-race winning streak prompted bettors to send her and stablemate Timber Country, the reigning 2-year-old champion colt, off as the 3-1 favorite.

But Lukas’ bid for a second Derby win with a filly went awry as Serena’s Song set a blistering pace and finished 16th while another of his horses, the uncoupled Thunder Gulch, won the 121st edition of the run for the roses.

The humbling loss did little to sway Lukas’ belief in his filly and 13 days later she returned to her own division and took the Black-Eyed Susan by nine lengths as a 2-5 favorite.

Three weeks later, she won the Grade 1 Mother Goose as an even more imposing 1-20 favorite.

A loss in the Coaching Club American Oaks followed, but that runner-up finish did not change Lukas’ plans. He entered her in the Haskell against males, where she was sent off as the 3-2 favorite and prevailed by three quarters of a length over 10 rivals.

Serena's Song wins the 1995 Beldame. (Anne M. Eberhardt/BloodHorse photo)
Serena’s Song won two of her next three starts, but ended the year with a fifth-place finish in the mud behind Inside Information in the Breeders’ Cup Distaff.

Still, at year’s end there was little doubt she was a champion and she was the deserving recipient of an Eclipse Award as the champion 3-year-old filly of 1995.

Her 4-year-old champion started off much like the previous year, with wins in a pair of Grade 1 stakes, the Santa Maria and Santa Monica handicaps.

She then finished seventh against males in the Santa Anita Handicap, and also lost in her two subsequent races, the Apple Blossom and Louisville Breeders’ Cup. She rebounded with a trio of wins - the Pimlico Distaff, Fleur De Lis and Hempstead - but they would be her final trips to the winner’s circle.

In her final seven races – all of them in Grade 1 stakes - she finished second six times and third once. The Breeders’ Cup Distaff, Whitney Handicap and Beldame were among those runner-up finishes.

With only five wins out of 15 starts for Serena’s Song, the 1996 Eclipse Award for the champion older female went to Breeders’ Cup Distaff winner Jewel Princess.

Yet her remarkable consistency and durability gave Serena’s Song something as equally impressive as an Eclipse Award. She retired with 17 graded stakes wins, 11 of them Grade 1s, and earnings of $3,283,388, at the time the most ever by a filly or mare in North America.

"It's not what we can see that counts, it's ultimately what we can't see that makes them great. It's the inside, the heart, and she had plenty of that," Lukas said about his champion. "She was tough."

For a horse who wasn’t even the best filly in her barn at the start of her career, Serena’s Song surely ended it in a class all by herself.

Fun Facts about Serena’s Song

  • In a BloodHorse magazine poll of its readers, the 1994 Breeders’ Cup Juvenile Fillies was chosen as that year’s top race.
  • In her 38 career starts, Serena’s Song ran in a stakes 36 times.
  • Serena’s Song was truly a favorite with the bettors. She was sent off at odds of 4-5 or lower 19 times.
  • Lukas purchased Serena’s Song as a yearling on behalf of Bob and Beverly Lewis for $150,000.
  • Serena’s Song never raced on Lasix.

(también en Español)

Serena’s Song: De Clase “A” y Todo por Sí Misma 

Hubo un momento en su campaña, cuando Serena’s Song no era todavía la mejor potranca entre la galaxia de estrellas de la caballeriza del trainer D. Wayne Lukas.

Pero como si el destino lo hubiese querido, mucho cambiaría luego de que Serena’s Song perdiese por un balanceo final de su cabeza ante su compañera de establo Flanders, en el final de su clásico duelo en la Breeders’ Cup Juvenile Fillies de 1994.

Flanders sería nombrada ese año como la potranca campeona de dos años, pero una pata fracturada acabó con su carrera y Serena’s Song llenó ese vacío de una manera espectacular.

De 3 años, ella ganó 9 de 13 carreras y fue nombrada potranca campeona de 3 años en 1995. Corrió 15 veces a los 4 años, participando en una variedad de los principales clásicos del año, y ganando cinco veces mientras terminaba nunca peor que tercera en el resto de sus salidas.

Cuando fue retirada de las pistas, era no solamente la dama líder de su caballeriza, sino una estrella lo suficientemente brillante como para ser seleccionada miembro del Salón de la Fama de los deportes en el 2002. 

"Ella tenía la elegancia de Grace Kelly, los movimientos de Ginger Rogers, y el carisma de Marilyn Monroe," diría Lukas en el 2002, en la ceremonia de ingreso de  Serena’s Song al Salón de la Fama. "Para aquellos que son demasiado jóvenes y no tienen idea de lo que estoy hablando, ella se movía como Janet Jackson y tenía el carisma  de Britney Spears."

Serena’s Song comenzó su campaña de un modo ignominioso para Lukas y los propietarios Bob and Beverly Lewis. Ella fue quinta en su primera salida el 28 de Mayo de 1992, en Churchill Downs. Pese a aquel pobre desempeño, la menuda potranca apareció en un clásico, el Debutante, y se las arregló para llegar cuarta.

Serena's Song wins the 1995 Mother Goose. (Adam Coglianese/NYRA)
Embarcada hacia el Oeste y reapareciendo en una carrera de no ganadores, su tercera salida produjo la magia, mientras realizaba un esfuerzo poderoso y ganaba por 10 cuerpos en Hollywood Park. Ella ganó luego el Grado 2 Landaluce por más de cuatro cuerpos y remató segunda frente a los machos en el Hollywood Juvenile Championship.

Perdió las dos siguientes, pero un decisivo triunfo en el Oak Leaf marcó un retorno a su mejor forma y armó el escenario para su épico duelo con su compañera de establo  Flanders, en el Breeders’ Cup Juvenile Fillies.

Aunque Serena’s Song perdió por cabeza en la Breeders’ Cup, su campaña continuó de modo ascendente.

Ella cerró 1994 con un triunfo en el Grado 1 Hollywood Starlet y luego inició su campaña de 3 años con tres triunfos más, encabezados por una victoria en el Santa Anita Oaks.

Establecida firmemente como la potranca líder de la división de los 3 años, Lukas se volvió ambicioso y presentó a Serena’s Song ante un reto aún más grande, corriéndola en contra de los machos en el Jim Beam. Cuando ella ganó por 3 ½ cuerpos, Lukas tenía una candidata líder para el mejor clásico del primer fin de semana de Mayo en Churchill Downs. Pero en vez de dirigirse hacia el Kentucky Oaks, la potranca castaña estaba teniendo como objetivo el Kentucky Derby y su racha de cinco victorias consecutivas motivó que los apostadores hiciesen de ella y su compañero de stud Timber Country, el potro campeón reinante de los dos años, los favoritos 3-1 de la carrera.

Pero el intento de Lukas por lograr su segundo triunfo en un Derby con una potranca, le salió torcido, ya que Serena’s Song estableció parciales velocísimos y terminó 16ta, mientras otro de sus pupilos, el no emparejado Thunder Gulch, ganaba la 121 edición de la Carrera de las Rosas.

La pobre actuación no perturbó mucho la fe de Lukas en su potranca y 13 días después ella retornó a su propia división y tomó el Black-Eyed Susan por 9 cuerpos como la 2-5 favorita.

Tres semanas después, ella ganaba el Grado 1 Mother Goose con un favoritismo aún más impresionante , pagando 1-20.

Siguió una derrota en el Coaching Club American Oaks, pero ese placé conseguido no cambió los planes de Lukas. La inscribió en el Haskell contra los machos, donde ella fue ungida como la 3-2 favorita, prevaleciendo por tres cuartos de cuerpo sobre 10 rivales.

Serena's Song wins the 1995 Beldame. (Anne M. Eberhardt/BloodHorse photo)
Serena’s Song ganó dos de sus siguientes tres carreras, pero terminó el año con un quinto puesto en el lodo detrás de Inside Information en la Breeders’ Cup Distaff.

Aun así, al final del año había muy poca duda de que ella era la campeona, y fue la merecida receptora del Eclipse Award como potranca campeona de 3 años de 1995.

A los 4 años de edad, su campaña empezó muy similar a lo ocurrido el año previo, con triunfos en un par de clásicos de Grado 1, el Santa María y  Santa Mónica handicaps.

Después terminó sétima contra machos en el Santa Anita Handicap, y también falló en sus dos siguientes actuaciones, el Apple Blossom y la Louisville Breeders’ Cup. Se rehabilitó con un trio de triunfos - el Pimlico Distaff, Fleur De Lis y Hempstead – pero ellos serían sus viajes finales hacia el círculo de ganadores.

En sus últimas siete carreras – todas ellas en clásicos de Grado 1 – ella terminó segunda seis veces y tercera la restante. La Breeders’ Cup Distaff, Whitney Handicap y Beldame estuvieron entre aquellas pruebas donde terminó de escolta. .

Con sólo cinco triunfos de 15 salidas a la pista para Serena’s Song, el 1996 Eclipse Award para la mejor yegua fue otorgado a la ganadora del Breeders’ Cup Distaff, Jewel Princess.

Sin embargo, su marcada consistencia y durabilidad, daban a  Serena’s Song algo tan igualmente impresionante como un Eclipse Award. Ella se retiró con 17 triunfos en clásicos de grado, 11 de los cuales fueron Grado 1, y sumas ganadas por un total de $3,283,388, en su momento, lo máximo ganado por una potranca o yegua en Norte América.

"No es lo que podemos ver lo que cuenta, es finalmente lo que no podemos ver lo que los hace grandes. Es lo interior, el corazón, y ella de eso tenía demasiado," dijo Lukas acerca de su campeona. "Ella era brava."

Para un ejemplar que no fue incluso la mejor de su caballeriza al comienzo de su carrera, Serena’s Song lo terminó con seguridad y con categoría, y todo por sí misma.

Datos curiosos acerca de Serena’s Song

  • En una encuesta realizada a sus lectores por la revista BloodHorse, la 1994 Breeders’ Cup Juvenile Fillies fue escogida como la mejor carrera de ese año.
  • De sus 38 salidas a la pista, Serena’s Song corrió 36 veces en clásicos.
  • Serena’s Song fue una verdadera favorita entre los apostadores. Ella estuvo pagando un dividendo de 4-5 o menos 19 veces.
  • Lukas adquirió a Serena’s Song a la edad de 1 año en representación de Bob and Beverly Lewis por $150,000.
  • Serena’s Song nunca corrió con Lasix.

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