Class, Courage Made Tepin True Star of the Turf

Clase y Coraje Hicieron de Tepin una Verdadera Estrella del Césped

Legends
Tepin won the 2015 Breeders’ Cup Mile at Keeneland. (Eclipse Sportswire)

For the most part, the great American-based fillies and mares of the last few decades were stars who beat the boys in Triple Crown races or major Grade 1 stakes on dirt.

One of the exceptions was Tepin.

Tepin at Saratoga. (Eclipse Sportswire)

Tepin was that rare American Distaff star who did not race on dirt for the bulk of her career but nonetheless was as respected and popular as virtually any other horse – male or female – of her era and was capable of defeating opponents of either sex.

Owned by Robert Masterson and trained by Mark Casse, the brilliant turf miler ran 23 times from 2013 through 2016 and won 13 of those starts with career earnings of $4,437,918 and a pair of Eclipse Awards as the champion turf female of 2015 and 2016.

She won the Breeders’ Cup Mile at Keeneland in 2015, defeating males, and finished her career with six Grade/Group 1 wins in three different countries.

“When you win a race on the dirt, you’re beating the best in horses in North America,” Casse said. “But when you win on the grass you are beating the best horses in the world. She got better as she got older. Nothing seemed to bother her. She could run on any kind of turf surface. She was a very special horse and deserved every accolade she received.”

Purchased by Masterson for $140,000 at the 2012 Fasig-Tipton Saratoga sale of selected yearlings, Tepin made her debut on Sept. 7, 2013 in a dirt race at Churchill Downs where she was sent off as a 2.10-1 favorite but finished fourth after pressing the pace.

Tepin atoned for that setback a month later on a synthetic surface at Keeneland by registering a 3 ¼-length victory.

Casse then returned the daughter of Bernstein to dirt, where she was third in the Rags to Riches Stakes at Churchill Downs and won the Grade 3 Delta Downs Princess Stakes to close out her 2-year-old campaign.

When she returned to the races at 3, Tepin took a few backward steps as she opened 2014 with an eighth in the Miss Preakness Stakes at Pimlico and was eighth again a month later when she made her turf debut in the Grade 3 Regret Stakes at Churchill Downs.

Despite the poor effort in the Regret, Casse liked how Tepin moved on the turf and shipped her west to run in the Grade 2 San Clemente Stakes on turf. His faith was rewarded with a second-place finish but after a dull eighth-place finish in the Grade 1 Del Mar Oaks, Casse pulled in the reins and gave Tepin some time off.

“She had a little issue at the end of her 3-year-old campaign,” Casse said. “She couldn’t catch her breath. We brought her home, gave her some time, and the rest is history.”

When she returned at 4 in 2015, she began her ascent to the very top of the female turf division. She started the year with a victory in an optional claiming race, then took a big step up in class to run in the Grade 2 Churchill Downs Distaff Turf Mile at 9.10-1 odds. She won by 1 ½ lengths that day, and then proceeded to earn Grade 1 laurels for the first time with a victory in the Longines Just a Game Stakes at Belmont Park.

She subsequently finished a game second in a pair of Saratoga graded stakes, the Diana and Ketel One Ballston Spa Stakes, but then turned in a monstrous effort in the Grade 1 First Lady Stakes at Keeneland. She won by seven lengths as the favorite in a victory that made her a serious contender against males in the Breeders’ Cup Mile.

“Confidence was the key with her in terms of her improvement,” Casse said. “We changed her running style a bit, but she also became more confident.”

Sent off as the 9-2 third choice in an international field of 12, Tepin pressed the pace and then took charge in the stretch en route to a 2 ¼-length victory under regular rider Julien Leparoux that wrapped up an Eclipse Award for her.

It was the ninth time a female had won the Breeders’ Cup Mile, although Tepin was the only one of them who was based in America for her entire career.

“To be in the same company with Goldikova, Miesque, Six Perfections, and Royal Heroine, beating the boys in the Mile, I'm not sure I have the words. Am I dreaming?” Casse said at the time. “She just continues to amaze me. I'm still in shock [at how easily she won and by how many lengths], so I'll have to watch the race a few more times, and then I'll be even more surprised. I can't put it into words what great work [Casse’s son and assistant trainer Norman Casse] did with this horse. It's special. He worked really hard with her."

Voted the champion turf female of 2015, expectations were high for Tepin’s 5-year-old campaign and she did not disappoint. As an exciting star in a digital era, Tepin began to trend on Twitter as her popularity as “Queen of the Turf” grew by leaps and bounds with every victory.

She started 2016 by reeling off graded stakes wins in the Lambholm South Endeavour and Hillsborough Stakes, both at Tampa Bay Downs, and then followed that up with victories in the Grade 1 Jenny Wiley at Keeneland and Grade 2 Churchill Distaff Turf Mile at Churchill Downs.

After six straight wins, Casse then prepared Tepin for the tremendous challenge of shipping to England and facing international competition in the Queen Anne Stakes, a Group 1 test at the famed Royal Ascot meet.

Facing males in a formidable field of 11 rivals, Tepin used her speed to stay close to the lead in the one-mile test on a straight course before surging to the front inside the final quarter-mile and prevailing by a half-length in a performance Casse rates as the most memorable of her illustrious career.

“Winning at Royal Ascot was definitely the moment that stands out,” Casse said. “Now that she won it, I appreciate It even more. It was on my radar to win there but I didn’t pay as much attention to it as I do now after we went over there and won. I now realize how tough it is to win there. To go over there and beat them at their own game was very satisfying. It’s not easy.”

Continuing the trend as an international sensation, Tepin was given a three-month break and then once again broke out her passport to travel to Canada and tackle males in the $1 million Ricoh Woodbine Mile.

Tepin winning Woodbine Mile. (Eclipse Sportswire)

Once again Tepin prevailed by a half-length, giving her Grade or Group 1 victories over males in three different countries.

A return date in the Breeders’ Cup Mile was on the horizon and Casse once again targeted the First Lady at Keeneland as his champion’s final prep. Only this time things did not work out as well as the previous year. She was unable to collar a loose-on-the-lead 29-1 longshot in Photo Call and wound by second by 2 ¾ lengths. That stunning loss against fellow females raised questions about whether time was catching up with the dynamic mare.

In the Breeders’ Cup Mile at Santa Anita, she went off as a close 3.70-1 second betting choice behind 3.40-1 favorite Limato from Europe.

There was the possibility for a coronation as a two-time Breeders’ Cup winner, but it was not to be.

Tepin was uncharacteristically seventh in the early going and then lost ground while staging a strong, four-wide move in the stretch for the lead. Meanwhile, Tourist, who was alongside Tepin for much of the race, stayed inside and took full advantage of an opening along the rail to gain a narrow lead and held off a furious rush by Tepin to prevail by a half-length.

It wasn’t the desired result for a mare who would become a two-time Eclipse Award winner, yet it was a performance that typified all of the class, courage, and ability she brought to the racetrack.

“She put in a great effort because she was out of her element,” Casse said about what would be Tepin’s final start. “She was used to being on the lead tuning for home and you had to catch her, but this time she was the one who had to catch up. Tourist had a perfect trip and snuck up along the rail to beat her. People thought she was over the top but she might have run her best race that day.”

Masterson and Casse hoped to race Tepin at six, but she came down with a mild case of colic early in the year, ending her career with the runner-up finish in the Breeders’ Cup.

If anything, Tepin certainly did not lose a step in the race for greatness in that final race against the world’s best horses. Even amidst the disappointment of that last race, at the end of a long and grueling career, there was a highly fitting end as a great mare was able to serve up a final reminder of how special she was and how no challenge was too great for her to accept.


FUN FACTS

  • Tepin was sold for $8 million to M.V. Magnier of Coolmore Stud at the 2017 Fasig-Tipton Kentucky November sale. She gave birth to a Curlin filly on May 1 and is currently in foal to the champion European sire Galileo.
  • Tepin was named for a street in Bighorn, Colo., where Masterson lives.
  • Tepin is the only horse based outside of Europe to win the Queen Anne Stakes.
  • She was bred in Kentucky by Machmer Hall.

En su mayoría, las mejores potrancas y yeguas americanas de las últimas décadas fueron estrellas que vencieron a los machos en carreras de la Triple Corona o clásicos importantes Grado 1, corriendo en la arena.

Una de las excepciones fue Tepin.

Tepin at Saratoga. (Eclipse Sportswire)

Tepin fue esa poco común estrella de la American Distaff que no corrió en arena la mayoría de su campaña y sin embargo fue tan respetada y popular como virtualmente cualquier otro crack  – macho o hembra – de su era y fue capaz de derrotar a rivales de ambos sexos.

De propiedad de Robert Masterson y entrenada por Mark Casse, la brillante millera del césped corrió 23 veces desde 2013 hasta 2016 y ganó en 13 de esas salidas sumando en premios en su campaña $4,437,918 y un par de Trofeos Eclipse como campeona femenina del césped de 2015 and 2016.

Ella ganó la Breeders’ Cup Mile de Keeneland en 2015, venciendo a los machos, y finalizó su campaña con seis triunfos en carreras de Grado/Grupo 1 en tres diferentes países.

“Cuando ganas una carrera en la arena, estás ganándole a lo mejor de los caballos de Norte América,” dice Casse. “Pero cuando ganas en el grass estás ganando a los mejores caballos del mundo. Ella fue mejorando conforme fue ganando años. Nada parecía molestarla. Ella podía correr bien en cualquier pista de césped. Ella fue una yegua muy especial y mereció cada premio que recibió.”

Adquirida por Masterson en $140,000 en las ventas de ,productos selectos de un año de 2012 Fasig-Tipton Saratoga, Tepin hizo su debut el 7 de Septiembre de 2013 en una carrera en la arena de Churchill Downs donde ella fue cotizada favorita pagando 2.10-1 finalizando cuarta después de presionar la punta.

Tepin se rehabilitó de ese tropezón un mes más tarde sobre superficie sintética en Keeneland registrando una victoria por 3 y ¼-de cuerpo.

Casse a continuación regresó a la hija de Bernstein a la arena, donde ella fue tercera en el Rags to Riches Stakes de Churchill Downs y ganó el Grado 3 Delta Downs Princess Stakes cerrando así su campaña como dos añera.

Cuando ella volvió a las pistas a la edad de 3, Tepin dio unos cuantos pasos hacia atrás ya que abrió el 2014 con un octavo puesto en el Miss Preakness Stakes de Pimlico y octava nuevamente un mes más tarde cuando hizo su debut en césped en el Grado 3 Regret Stakes de Churchill Downs.

A pesar del pobre rendimiento en el Regret,  a Casse le gustó cómo Tepin se movió en el césped y la embarcó al oeste para correr en el Grado 2 San Clemente Stakes en grass. Su fe fue recompensada con un segundo puesto pero después de un mediocre octavo lugar en el Grado 1 Del Mar Oaks, Casse tiró riendas hacia atrás y le dio a Tepin un tiempo de respiro.

“Ella tenía un pequeño tema al final de su campaña como 3-años-de edad,” dice Casse. “Ella no sabía aun cómo respirar. La trajimos a casa, le dimos tiempo, y el resto es historia.”

Cuando ella volvió a los 4 en 2015, ella comenzó su ascenso a lo más alto de la división de las hembras en el césped. Comenzó el año con una victoria en una carrera con opción de compra, luego dio un tremendo salto de categoría al correr en el Grado 2 Churchill Downs Distaff Turf Mile a dividendos de 9.10-1. Ella ganó por 1 ½ cuerpos ese día, y a continuación procedió a llevarse laureles de Grado 1 por primera vez con una victoria en el Longines Just a Game Stakes de Belmont Park.

Después finalizó un buen segundo puesto en un par de clásicos de grado en Saratoga, el Diana y el Ketel One Ballston Spa Stakes, pero luego entregó un monstruoso rendimiento en el Grado 1 First Lady Stakes de Keeneland. Ella ganó por siete cuerpos como la favorita en una victoria que la convirtió en una seria aspirante frente a los machos en la Breeders’ Cup Mile.

“Confianza fue la clave con ella en términos de su mejoría” dice Casse. “Le cambiamos un poquito su estilo de correr, pero también ella se volvió más confiada.”

Cotizada  a 9-2 como la tercera opción en un lote internacional de 12, Tepin presionó la punta y después hizo su carga en la recta final camino a una victoria por 2 ¼-cuerpos bajo la mano de su jinete habitual Julien Leparoux que le permitió un Trofeo Eclipse para ella.

Era la novena ocasión que una hembra ganaba la Breeders’ Cup Mile, aunque Tepin fue la única de ellas que tuvo América como base de su entrenamiento.

“Estar en compañía de Goldikova, Miesque, Six Perfections, y Royal Heroine, venciendo a los machos en la Mile, no estoy seguro de tener las palabras. ¿Estoy soñando?” dice Casse a la vez. “Ella simplemente continúa asombrándome. Todavía estoy en shock [por la forma tan fácil como ella ganó y por tantos cuerpos], así que tendré que ver la carrera unas cuantas veces, y después estaré seguramente más sorprendido. No puedo poner en palabras cuán grande ha sido su trabajo [refiriéndose a su hijo y asistente de entrenamiento Norman Casse] con esta yegua. Es especial. Trabajó realmente duro con ella."

Votada campeona femenina del césped en 2015, las expectativas eran altas para la campaña de Tepin a los 5-años-de edad y ella no los decepcionó. Como una emocionante estrella de la era digital, Tepin comenzó a ser tendencia en Twitter mientras su popularidad como “Reina del Césped” crecía a pasos agigantados con cada victoria.

Comenzó el 2016 encadenando triunfos en el Lambholm South Endeavour y el Hillsborough Stakes, ambos en Tampa Bay Downs, y a continuación los realzó aún más con victorias en el Grado 1 Jenny Wiley de Keeneland y el Grado 2 Churchill Distaff Turf Mile de Churchill Downs.

Después de seis triunfos consecutivos, Casse la preparó entonces a Tepin para el tremendo desafío de viajar a Inglaterra y enfrentar a competidoras internacionales en el Queen Anne Stakes, un examen de  Grupo 1 en el afamado mitin de Royal Ascot.

Enfrentando a los machos en un lote formidable de 11 rivales, Tepin utilizó su ligereza para estar cerca de la punta en la prueba de una milla sobre pista recta antes de ir por el comando buscando por dentro en el cuarto final de milla y prevalecer por medio cuerpo en una actuación que Casse califica como la más memorable de su ilustre campaña.

“Ganar en Royal Ascot fue definitivamente el momento culminante,” dice Casse. “Una vez que la ganó, lo aprecié mucho más todavía. Estaba en mi radar ganar allí pero no le prestaba mucha atención a eso como lo hago ahora después de que fuimos allí y ganamos. Ahora me doy cuenta de cuán duro es ir allí y ganar. Ir allá y ganarles en su propio terreno fue muy satisfactorio. No es fácil.”

Continuando su tendencia como una sensación internacional, Tepin recibió tres meses de descanso y después de eso una vez más selló su pasaporte a Canadá y se hizo cargo de los machos en el $1 millón Ricoh Woodbine Mile.

Tepin winning Woodbine Mile. (Eclipse Sportswire)

Una vez más Tepin prevaleció por medio cuerpo completando así victorias de Grado o Grupo 1 sobre los machos en tres diferentes países.

Reaparecer en la Breeders’ Cup Mile estaba en el horizonte y Casse una vez más apunto al First Lady de Keeneland como la preparatoria final para la campeona. Sólo que esta vez las cosas no salieron tan bien como en el año anterior. No fue capaz de superar a una descuidada puntera como Photo Call que pagaba 29-1 rematando segunda a 2 ¾ cuerpos. Esa pasmosa derrota frente a las de su sexo comenzó a abrir interrogantes sobre si el tiempo estaba ya alcanzando a la dinámica yegua.

En la Breeders’ Cup Mile de Santa Anita, ella llegó pagando cerca de 3.70-1 siendo la segunda en apuestas detrás del favorito Limato 3.40-1 de Europa.

Había la posibilidad de una coronación como ganadora dos veces de una Breeders’ Cup, pero no fue así.

Tepin estuvo poco característicamente séptima al inicio y después fue perdiendo terreno para poner en escena una poderosa movida por cuarta línea en la recta al ir por la punta. Mientras tanto, Tourist, quien estuvo al lado de Tepin la mayoría de la carrera, se quedó por dentro y tomó pequeña ventaja de un espacio por la baranda consiguiendo una reducida punta y resistiendo la furiosa embestida de Tepin prevaleciendo por medio cuerpo.

No fue el resultado deseado para una yegua que se hubiera convertido en dos veces ganadora de un Trofeo Eclipse, pero fue una actuación que tipificó toda la categoría, el coraje, y la capacidad que ella brindaba en la pista.

“Ella entregó una gran carrera debido a que ella estuvo fuera de su elemento,” dice Casse acerca de lo que sería la carrera final de Tepin. “Ella estaba acostumbrada a estar adelante cuando entraban a la recta siendo las demás las que tenían que pillarla, pero esta vez fue ella  la que tuvo que ir a pillar. Tourist tuvo un viaje perfecto y se coló por la baranda para derrotarla. La gente pensaba que ella estaba por encima del resto pero tal vez ella corrió su mejor carrera ese día.”

Masterson y Casse esperaban correr a Tepin a la edad de seis, pero ella se desmoronó con un mediano caso de cólico al comenzar el año, terminando su campaña con su placé en la Breeders’ Cup.

Resumiendo, Tepin con certeza no perdió el paso en cuanto a grandeza en esa carrea final frente los mejores caballos del mundo. Aun en medio de la decepción de su última actuación, al final de una larga y agotadora campaña, hubo un final muy apropiado ya que la gran yegua fue capaz de entregar un recuerdo final de cuán especial ella fue y de cómo ningún desafío fue lo suficientemente grande de aceptar para ella.


HECHOS CURIOSOS

  • Tepin fue vendida en $8 millones a M.V. Magnier de Coolmore Stud en las ventas de Noviembre de 2017 Fasig-Tipton Kentucky. Ha dado a luz una potranca por Curlin el 1 de Mayo y actualmente se halla preñada del padrillo campeón europeo Galileo.
  • Tepin fue así llamada por una calle en Bighorn, Colo., donde Masterson vive.
  • Tepin es la única yegua establecida fuera de Europa en ganar el Queen Anne Stakes.
  • Fue criada en Kentucky por Machmer Hall.

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