Ten Facts About Racehorses You Need to Know

Diez Hechos Que Necesitas Conocer Acerca De Los Caballos de Carrera

Pop Culture
Thoroughbred horse racing at Saratoga Race Course in New York. (Eclipse Sportswire)

There are hundreds of thousands of Thoroughbred racehorses in the world who compete for millions of dollars in prize money. But who are these equine athletes? If you don’t know much about the stars of the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve, Breeders’ Cup, Royal Ascot, and more, read on to learn 10 fun facts about racehorses.

1. All racehorses celebrate their birthday on the same day. Regardless of what date they were born on, each Thoroughbred turns a year older on Jan. 1 in the Northern Hemisphere or Aug. 1 in the Southern Hemisphere, for ease of grouping them by age for racing and training.

2. An average racehorse weighs around a half-ton (1,000 pounds).

Godolphin Arabian

3. Thoroughbreds can trace their lineage to three “foundation” sires of the 17th century: the Byerley Turk, the Darley Arabian, and the Godolphin Arabian. Each sire was brought to England from the Middle East, and their offspring ultimately resulted in the Thoroughbred we know today.

4. Racehorse names have to be approved by the breed registry. In the U.S. the Thoroughbred registry is The Jockey Club, and each name must follow certain rules, such as maximum number of characters.

5. The quickest that a 1 ¼ mile race, the “classic” distance of the Kentucky Derby and other marquee races in the U.S., has been completed in is 1:57.16. The record was set on the grass (rather than a dirt course) by a horse named Red Giant at Santa Anita Park in 2008.

6. Thoroughbred hooves, like those of all horse breeds, are made of the same protein as fingernails: keratin.

7. A racehorse is born after an 11 month gestation. Foals weigh around 100 pounds and stand to nurse within hours of being born.

8. A Thoroughbred can top out at more than 40 mph when racing, though they usually don’t sustain top speed for the entire race but try to reserve it for the stretch run before the finish.

9. Promising (and established) racehorses can sell for millions of dollars. The most expensive Thoroughbred ever sold at public auction was an unraced 2-year-old later named The Green Monkey, who brought $16 million but would never win a race.

10. A racehorse can consume 20 pounds of food or more, plus 13 gallons of water every day.

Hay cientos de miles de caballos purasangres de carreras en el mundo que compiten por millones de dólares en premios. Pero ¿Quiénes son estos atletas equinos? Si no conoces mucho acerca de las estrellas del Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve, Breeders’ Cup, Royal Ascot, y más, lee a continuación para aprender diez hechos curiosos acerca de los caballos de carrera.

1. Todos los caballos de carrera celebran su nacimiento en el mismo día. Más allá de cuál sea la fecha en la que nació cada uno, cada Purasangre aumenta en edad el 1ro. de Enero en el hemisferio norte o el 1ro de Agosto en el hemisferio sur, para facilitar así el agruparlos para las carreras y el entrenamiento.

2. El promedio de peso de un caballo de carrera ronda la media tonelada (1,000 libras).

Godolphin Arabian

3. Los Purasangres pueden rastrear su genealogía desde tres padrillos “fundadores” del siglo 17mo: el Byerly Turk, el Darley Arabian, y el Godolphin Arabian. Cada semental fue traído a Inglaterra desde el Mediano Oeste, y su producción dio lugar finalmente a los Purasangres que conocemos hoy en día.

4. Los nombres de los caballos de carrera tienen que ser aprobados por el registro de criadores. En los U.S. el registro de criadores es The Jockey Club, y cada nombre debe seguir ciertas reglas, así como un número máximo de caracteres.

5. Lo más rápido que ha sido corrida una carrera de 1 ¼ de milla en los U.S., la distancia “clásica” del Kentucky Derby y otras pruebas estelares, ha sido de 1:57.16. El récord fue marcado en el grass (en lugar de una pista de arena) por un caballo llamado Red Giant en Santa Anita Park en 2008.

6. Los cascos de los Purasangres, como el de todos aquellos caballos criados, están hechos de la misma proteína que las uñas de los dedos: keratina.

7. Un caballo de carrera nace luego de once meses de gestación. Las crías pesan alrededor de 100 libras y están de pie para nutrirse a pocas horas de haber nacido.

8. Un Purasangre puede alcanzar más de 40 mph cuando está corriendo, aunque ellos generalmente no sostienen esta máxima velocidad toda la carrera ya que tratan de reservarla para desarrollarla en la recta final antes de la llegada.

9. Promisores (y ya probados) caballos de carrera pueden venderse por millones de dólares. El más caro Purasangre alguna vez vendido en una subasta pública fue un dos años de edad sin correr llamado posteriormente The Green Monkey, quien costó $16 millones y que nunca llegó a ganar una carrera.

10. Un caballo de carrera puede consumir 20 libras de comida o más, además de 13 galones de agua cada día.

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