Hill Prince: Meadow Stable’s First Star

Hill Prince: La Primera Estrella de Meadow Stable

Hill Prince runs away with the 1950 Preakness Stakes. (NYRA photo)

Long before Secretariat and Riva Ridge carried the colors of Meadow Stable to Triple Crown glory, those blue and white checkered silks of the Chenery family were made famous by one of the best horses of an earlier generation.

Hill Prince was a champion at 2, 3 and 4, and with 17 wins in 30 career starts was the first star for owner Christopher T. Chenery and what would become the famed Meadow Stable. Some 23 years before Secretariat’s unforgettable sweep in 1973 for Christopher’s daughter, Penny, it was Hill Prince who gave Chenery and his family their first taste of Triple Crown success and laid the foundation for a farm that would also become home to other champions such as First Landing and Cicada.

A son of Princequillo out of Chenery’s mare Hildene, Hill Prince made his career debut on July 2, 1949 at Aqueduct for trainer J. H. “Casey” Hayes. With the great Eddie Arcaro in the saddle, he cruised to a seven-length victory to begin a practically perfect 2-year-old season.

After an allowance victory at Monmouth, Hill Prince then finished second by a length after an awkward start in the Sapling Stakes at the Jersey Shore track, but that would prove to be his first and only setback in 1949.

Hill Prince then reeled off victories in an allowance race at Monmouth, the World’s Playground Stakes at Atlantic City and the Babylon and Cowdin, both at Aqueduct, to finish the year with six wins in seven starts and was voted the year’s champion 2-year-old male by Daily Racing Form.

At 3, Hill Prince won the Wood Memorial by two lengths over King Ranch’s Middleground in his third start of his sophomore year and headed to Churchill Downs as one of the horses to beat in the 1950 Kentucky Derby.

Sent off as the 5-2 second choice behind Your Host, Hill Prince had a troubled trip and settled for second, a length and a quarter behind Middleground.

According to the Daily Racing Form chart of the 76th Kentucky Derby, Hill Prince “was in close quarters at the upper turn, continued willingly when clear, and, after suffering some interference from the tiring Your Host, closed resolutely, but could not overtake Middleground.”

A week after the Derby, Hill Prince avenged his loss in the run for the roses and notched a length and a half win over Middleground in the mile-long Withers at Belmont Park.

Hill Prince then moved on to the Preakness on the following Saturday, where the wagering public enthusiastically backed him and bet him down to a 3-5 favorite. He responded with what might have been the very best performance of his career. Third in the early stages, Arcaro guided Chenery’s fleet colt to a clear lead by the time the field hit the backstretch and from there he breezed to a five-length victory over Middleground.

“He was restrained in the Derby,” Christopher Chenery said. “In the Preakness we let him run the way he wanted to.”

After finishing third against older horses in the Suburban Handicap when he bled, Hill Prince and Middleground had their rubber match in the Belmont Stakes.

Hill Prince set the early pace in the mile and a half “Test of the Champion” as he carved out the early fractions of 48 2/5 seconds and 1:12 3/5, but fatigue set in and he faded to seventh behind his victorious nemesis, Middleground.

A runner-up finish in the Dwyer followed, but Hill Prince then registered wins in the American Derby, Jerome Handicap and then a four-length score over world-record setter Noor, the year’s champion handicap horse, in the two-mile Jockey Club Gold Cup.

Sent west to California to conclude the year, the Virginia-bred was third in the Thanksgiving Day Handicap to Your Host and Hollywood Gold Cup to Noor, but ended 1950 on a winning note by defeating the year’s champion 3-year-old filly, Next Move, in the Sunset Handicap.

In the end, with eight wins and 15 starts, it was enough to earn Hill Prince accolades as Horse of the Year in all three polls, the Daily Racing Form, Thoroughbred Racing Association, and Turf and Sport Digest.

A broken bone in his right leg sidelined Hill Prince until September of 1951 and in his third start of the year he posted a decisive 5-length triumph in the New York Handicap. His bid for back-to-back Jockey Club Gold Cup wins was thwarted by a head loss to eventual Horse of the Year Counterpoint. He was second to Counterpoint in the Empire City Gold Cup at Jamaica Park and fourth in the Trenton Handicap at Garden State in his final start of the year.

Even though, he owned just one stakes win in 1951, Hill Prince’s reputation was strong enough to convince Daily Racing Form and Thoroughbred Racing Association voters to choose him as the year’s champion handicap horse.

In 1952, he returned to California and won the San Marcos Handicap at Santa Anita on Feb. 9. He was then sent off in a 6-5 favored entry in the richest race of his career, the $141,000 Santa Anita Handicap, but fell 21 lengths off the lead in the early stages of the race and wound up fifth.

A filling was later found in Hill Prince’s leg and Chenery decided to retire his three-time champion.

He left the racetrack with those 17 wins from 30 starts as well five seconds and four thirds for earnings of $422,100.

He also gave the Chenery family its first Triple Crown victory, though it was hardly their last.

Note: This story was originally published in January 2016 and has been updated.

Fun Facts

  • Hill Prince entered the Racing Hall of Fame in 1991.
  • He was voted 75th in BloodHorse magazine’s list of the top 100 horses of the 20th Century.
  • Hildene, the dam of Hill Prince, also produced Meadow Stable’s First Landing, the champion 2-year-old male of 1958.
  • Hill Prince was favored in 24 of his 30 starts.
  • Belmont Park is home to the Hill Prince Stakes, a Grade 3 stakes on turf for 3-year-olds. Hill Prince never raced on turf.
  • The 1950 Preakness attracted just six starters and there was no show wagering.
  • Meadow Stable had four Kentucky Derby starters with two wins, Hill Prince’s second and a third.

Mucho antes de que Secretariat y Riva Ridge llevaran los colores de Meadow Stable a la gloria de la Triple Corona, aquellas sedas a cuadros azul y blanco de la familia Chenery fueron famosas por uno de los mejores caballos de las generaciones previas.

Hill Prince fue campeón a los 2, 3 y 4, y con 17 triunfos en 30 salidas a la pista y fue la primera estrella para su propietario Christopher T. Chenery y lo que luego sería el afamado Meadow Stable. Unos 23 años antes del inolvidable barrido de Secretariat en 1973 para Penny, la hija de Christopher, fue Hill Prince quien permitió a Chenery y su familia saborear por primera vez el gusto de un triunfo en la Triple Corona y sentar las bases para una caballeriza que sería también el hogar de otros campeones tales como First Landing y Cicada.

Un hijo de Princequillo en Hildene, una yegua de Chenery, Hill Prince hizo su debut en las pistas un 2 de Julio de 1949 en Aqueduct para el entrenador J. H. “Casey” Hayes. Con el gran Eddie Arcaro en la montura, los galopó venciendo por siete cuerpos para comenzar una campaña prácticamente perfecta a la edad de dos años.

Hill Prince ganando lejos el Preakness Stakes de 1950. (NYRA photo)

Después de una victoria en una condicional en Monmouth, Hill Prince finalizó segundo a un cuerpo luego de una partida muy incómoda en el Sapling Stakes sobre la pista de Jersey Shore, pero eso sólo probaría ser su primer y único retroceso en 1949.

Hill Prince entonces encadenaría victorias en una carrera condicional en Monmouth, el World’s Playground Stakes de Atlantic City y el Babylon and Cowdin, ambas en Aqueduct, para terminar el año con seis triunfos en siete actuaciones siendo votado como el campeón macho de los dos años de edad por el Daily Racing Form.

A los tres, Hill Prince ganó el Wood Memorial por dos cuerpos sobre Middleground, el crédito del King Ranch, en lo que sería su tercera carrera de la temporada encaminándose a Churchill Downs como uno de los caballos a vencer en el 1950 Kentucky Derby.Cotizado 5-2 como segundo favorito detrás de Your Host, Hill Prince tuvo un desarrollo complicado y se conformó con el segundo puesto, un cuerpo y cuarto atrás de Middleground.

De acuerdo a la cartilla del DRF del 76to. Kentucky Derby, Hill Prince “corrió enredado en la primera curva, se movió voluntariosamente cuando tuvo sitio, y, después de sufrir alguna interferencia de un agotado Your Host, se acercó resueltamente, pero no pudo superar a Middleground.”

Una semana después del Derby, Hill Prince se vengó de su derrota en la Carrera de las Rosas y logró una victoria por cuerpo y medio sobre Middleground en la larga milla del Withers en Belmont Park.

Hill Prince fue entonces dirigido hacia el Preakness para el sábado siguiente, donde el público apostador de forma entusiasta lo respaldó llevándolo a dividendos de 3-5 como favorito de la prueba. Respondió a ello con lo que sería quizá la mejor actuación de toda su campaña. Tercero en las primeras distancias, Arcaro llevó a la punta al veloz potro de Chenery en el momento que pisaban la recta del frente y desde allí los galopó para conseguir una victoria por cinco cuerpos sobre Middleground.

“Estuvo contenido en el Derby,” dijo Christopher Chenery. “En el Preakness lo dejamos correr de la manera que se le antojara.”

Después de finalizar tercero en contra de caballos mayores en el Suburban Handicap cuando sangró, Hill Prince y Middleground tuvieron un nuevo tope en el Belmont Stakes.

Hill Prince marcó los parciales iniciales en la milla y media del “Examen del Campeón” registrando fracciones de  48 2/5 segundos y 1:12 3/5, pero se fatigó después y fue decayendo para llegar séptimo detrás de su victorioso némesis, Middleground.

Le siguió un placé en el Dwyer, pero luego Hill Prince consiguió triunfos en el American Derby, Jerome Handicap y  después una victoria por cuatro cuerpos sobre el récord mundialista Noor, el caballo de hándicap campeón de ese año, en las dos millas del Jockey Club Gold Cup.

Enviado al oeste a California para terminar el año, el criado en Virginia fue tercero  de Your Host en el Thanksgiving Day Handicap y tercero de Noor en el Hollywood Gold Cup, pero cerró 1950 con un notable triunfo derrotando a la potranca campeona de los tres años, Next Move, en el Sunset Handicap.

Al final, con ocho triunfos en 15 actuaciones, fue suficiente para que Hill Prince fuera reconocido como Caballo del Año en tres encuestas, las del Daily Racing Form, Thoroughbred Racing Association y Turf and Sport Digest.

Una fractura ósea en su pata derecha obligó a descansar a Hill Prince hasta Septiembre de 1951 y en su tercera actuación del año logró un decisivo triunfo por cinco cuerpos en el New York Handicap. Su intento por repetir su triunfo en el Jockey Club Gold Cup se vio frustrado perdiendo a cabeza del eventual Caballo del Año, Counterpoint. Fue segundo de Counterpoint en el Empire City Gold Cup de Jamaica Park y cuarto en el Trenton Handicap de Garden State en su última carrera del año.

A pesar de que sólo logró un triunfo clásico en 1951, la reputación de Hill Prince fue lo suficientemente fuerte como para convencer a los votantes del Daily Racing Form y del Thoroughbred Racing Association quienes lo eligieron como el caballo campeón del hándicap de ese año.

En 1952, volvió a California y ganó el San Marcos Handicap en Santa Anita el 9 de Febrero. Llegó entonces como favorito pagando 6-5 cuando fue inscrito en la prueba más recompensada de su campaña, los $141,000 del Santa Anita Handicap, pero vino 21 cuerpos atrás de los punteros y concluyó en el quinto lugar.

Un sobrehueso fue hallado luego en la pata de Hill Prince y Chenery decidió el retiro de su tres veces campeón.

Dejó las pistas con esos 17 triunfos en 30 actuaciones así como cinco segundos y cuatro terceros sumando en premios $422,100.

También dio a la familia Chenery su primera victoria en la Triple Corona, aunque difícilmente sería la última.


  • Hill Prince ingresó al Museo Nacional de las Carreras y al Salón de la Fama en 1991.
  • Fue votado como 75to. por la revista Blood-Horse en la lista de los mejores 100 caballos del Siglo 20.
  • Hildene, la madre de Hill Prince, también produjo para el Meadow Stable a First Landing, el campeón macho de los dos años de edad de 1958.
  • Hill Prince fue favorito en 24 de sus 30 actuaciones.
  • Belmont Park es la casa del Hill Prince Stakes, un clásico de Grado 3 en el césped para caballos de tres años. Hill Prince nunca corrió en el césped.
  • El Preakness de 1950 atrajo solamente a seis participantes y no hubo apuestas para show (tercer lugar).
  • Meadow Stable tuvo cuatro representantes en el Kentucky Derby con dos triunfos, un segundo con Hill Prince y un tercero.

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