More Horse Racing Questions You Were Embarrassed to Ask (también en Español)

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Some fans have questions about where a horse goes after she finishes her race. (Photos by Eclipse Sportswire)

Horse racing can be a confusing sport, regardless of how long you’ve been following the game. Here’s a follow-up to our first edition of questions you may have been embarrassed to ask, featuring answers to 19 more of your most burning horse racing queries.

1. Is there just one race when you go to the track? 

Nope. Unless remaining races are cancelled for something like severe weather or an equipment malfunction, there is always more than one race per day at North American tracks. Usually that number ranges from seven to 10 races daily, but some tracks hold up to 15 races on days when they have major stakes races and expect a large crowd.

2. How does weather affect the races?  

Thoroughbred races are run in all kinds of weather — hot, cold, rain, snow or sunshine. If the turf course is very wet, turf races will be moved to the main track to protect both the horses and the course. A muddy or wet main track can produce unusual results as some horses don’t like running in the mud and some horses love it. Those horses are often called “mudders.” If weather conditions are extreme, races will be postponed until the rain or snow lets up or cancelled altogether.


3. When I go to the races, can I pet the horses? 

Sorry, but unless you’re fortunate enough to know an owner or trainer, or be one yourself, you will not be able to pet racehorses at the track. You might, however be able to pet a pony horse if you’re lucky.

4. Who are the horses walking alongside the racehorses and what's their purpose?

Those horses are called “pony horses” or “ponies” but they are in fact full-size horses, often of the Thoroughbred or Quarter-Horse breeds. They pony, or accompany, racehorses during their prerace warm-ups, hence their title. The presence of these well-trained, calm horses helps keep racehorses relaxed before a race.

5. At the track, I see the No. 1 horse, No. 2 horse and so on in a race. In the next race, I see the horses wearing the same numbers. Does that mean the same horses are running over and over again?

No, tracks have multiple saddle towels with the same number. There are different horses in each race and the number on the saddle towels will be the same one that appears in the program at the racetrack.

6. Where does a horse go after the race?

After a horse is unsaddled near the winner’s circle, the horse’s groom leads it back to the barn that the horse lives in, or to the van to head home. Horses generally are walked for 30 minutes after a race or morning exercise to cool down. The winner and some other horses in the race take a detour to the test barn, where samples are taken for testing to make sure the race was fairly run and no rules were broken.

7. Where do the horses live?

Many horses live in a barn at the track at which they they race. Tracks have a “backside” or barn area where there are several barns for racehorses to live in. Some horses live at a farm or training center, and some live at other tracks in the area.


8. How do horses move from one track to another?                                                                         

Horses are transported by horse van or trailer on the ground. A horse van is a large truck, sometimes even a tractor-trailer, specially equipped to transport horses. Horses are flown by chartered flight on planes that are, again, specially equipped to move horses. In addition to individuals and farms, there are several companies whose sole business is to move horses by ground or air.

9. How are horses prepared for a race?

Just like humans, horses require time and training to reach their best physical condition. Most horses train every morning, at varying speeds and distances depending on the kind of race they’re pointing for and their fitness level.

10. What is a maiden?

A maiden is a horse that has never won a race. Most horses start out their careers against other maidens, running in maiden special weight races. When a horse gets his/her first win, it is often referred to as “breaking his/her maiden.” Most horses take more than one start to earn their first win.

11. What are “fractions” and “splits”?

Fractions refer to the fractional times of a race. “Fast fractions” means the race is moving at a fast pace. Fractions are usually in quarter-mile increments. Fractional times for the 2014 Kentucky Derby were :23.04 for the first quarter-mile, :47.37 for the first half-mile, 1:11.80 for six furlongs (three-quarters of a mile) and 1:37.45 for the mile.

“Splits” are the number of seconds taken to travel a certain part of the total distance rather than the total time to that point, and they are used in workouts as well as races. A furlong (eighth of a mile) time is usually between 10 and 13 seconds, while a quarter-mile time is usually between 21 and 27 seconds, depending on the race. Splits for the 2014 Kentucky Derby were :24.33 for the second quarter, :24.43 for the third quarter, :25.65 for the fourth and :26.21 for the final quarter-mile. Knowing fractional times and splits helps trainers, owners, or bettors to know how fast the horses were going during different parts of the race when comparing with other races or when watching live, as sometimes horses go slow in the beginning and fast at the end or vice versa.

12. How can a big favorite lose badly?

Horses aren’t machines. Sometimes they just run a bad race. Maybe they don’t like the track, woke up on the wrong side of the stall, or just had a bad day. Plus, favorites are determined by the betting public, so it’s possible the public picked the wrong horse to bet on.

13. Who is in charge of the starting gate?

Each track has a starter and a team of assistant starters that is in charge of safely loading a field of horses into a gate. Once all the horses are in and ready, the starter, who usually watches from just inside the inner rail near the gate, presses a button that opens the gate.


14. Does it cost money to enter a horse in a race?

Sometimes. Most claiming, maiden and allowance races are free to enter but stakes races usually have a nomination, entry and/or starting fee depending on the track and race. This is to help offset the cost of the larger purse that the horses are competing for. For example, the Sunshine Millions Sprint is a $100,000 stakes at Gulfstream Park. It costs an owner $1,000 to enter and another $500 to start. The Breeders’ Cup races, which carry purses of $1 million to $5 million, require a horse to be nominated for a fee (at least $400), plus require a pre-entry fee and an entry fee, both equal to one percent of the purse. So entering a horse in the $5-million Breeders’ Cup Classic will cost you at least $100,400 depending on whether the horse was nominated as a foal or just months before the race.

15. How much money does a horse owner make when his or her horse wins?

Since the owner paid for the horse and pays all the bills, including training costs, jockey fees, feed and veterinary care, the owner gets the purse money when a horse wins. At most tracks that amount is 60 percent of the purse. From that purse the owner pays the trainer and jockey a percent, usually 10 percent each. So if a race has a purse of $50,000, the winning owner will actually pocket $24,000 after giving the trainer and jockey each $3,000.

16. Who comes up with the all the crazy names these racehorses have? Why are some of them so unique?

A horse’s owner gets to name the horse, and some owners like to be more unique than others! Sometimes a name is some combination of the horse’s parents’ names while other times it is totally random, as long as it follows the naming rules and is approved by The Jockey Club, the North American Thoroughbred registry. For example, a name can’t be more than 18 letters long and the name can’t be the same as any famous Thoroughbred. Horses can be named any time from when they are a baby to when they are about to make their first start. Oftentimes, a horse is bought or sold, so the current owner is not necessarily the one that named the horse.


17. Who sets the odds for horses in a race?

No one “sets” the odds. Odds are determined by the amount of money that is bet on each horse. The more money bet on a horse, the lower its odds. Morning-line odds, published in the program, are set by a track’s oddsmaker, who handicaps the races and makes an educated guess at the odds each horse will go off at. However, these odds have little bearing on the actual odds and are usually not completely accurate.

18. How do I know how much money I'm going to make if I bet on a horse and the horse wins?

That depends on the horse’s final odds. Odds of a horse to win can be found on the infield tote board, on video monitors, or on a track’s mobile app, depending on what track you’re betting on. Odds change until post time as money continues to be wagered. To calculate an approximate payout on a $2 win wager, double the odds and add your original $2 wager. So a horse that’s listed at 4-1 on the toteboard will pay out approximately $10 on a $2 win wager if the odds don’t change before the race.

19. Does racing have a Hall of Fame like other sports? What about MVP and other awards?

Racing does have a Hall of Fame (along with a museum), located in Saratoga Springs, N.Y. near Saratoga Race Course. There is a new class inducted annually, including a combination of horses, trainers, jockeys and historical figures. As far as awards go, horse racing has yearly awards that are voted on by members of the media called the Eclipse Awards. There are awards for 12 different equine categories, including male and female 2-year-old, 3-year-old, older, turf horse and sprinter, and steeplechase horse. The award that’s closest to MVP is Horse of the Year, given to the best horse regardless of division. There are also five human awards, for outstanding jockey, apprentice jockey, owner, breeder and trainer. The Eclipse Awards ceremony is held each January.

(también en Español)

Más Preguntas sobre Caballos de Carrera que Estarías Muy Avergonzado de Realizar 

Algunos aficionados tienen preguntas acerca de dónde van los caballos después de terminar la carrera. (Fotos de Eclipse Sportswire)   

Las carreras de caballos pueden ser un deporte confuso, sin importar cuán larga sea tu experiencia en él. Aquí un seguimiento a nuestra primera edición de preguntas que estarías avergonzado de realizar, presentando respuestas a 19 de tus consultas más embarazosas sobre caballos de carrera.

1. ¿Hay una sola carrera cuando vas al hipódromo? 

Claro que no. A menos que las carreras restantes sean canceladas debido al mal tiempo o desperfectos técnicos siempre hay más de una carrera por día en los hipódromos norteamericanos. Usualmente el promedio de carreras diarias varía entre siete a diez, pero algunos hipódromos pueden tener programas de hasta 15 carreras cuando realizan clásicos importantes y tienen la expectativa de una mayor asistencia de público.

2. ¿Cómo afecta el clima las condiciones de una carrera? 

Las carreras de pura sangres se corren en diferentes tipos de superficie — cálida, fría, con lluvia, con nieve o soleadas. Si la pista de césped está mojada, las carreras en el césped serán movidas a la pista principal para proteger tanto a los caballos como a la misma pista. Una pista barrosa o fangosa puede producir resultados inesperados en vista de que algunos caballos no se adaptan a ella y otros por el contrario corren especialmente bien sobre ella. Estos caballos son llamados a menudo "barreros". Si las condiciones climáticas son extremas, las carreras serán pospuestas hasta que la lluvia o la nieve lo permitan o se cancelen del todo.


3. ¿Cuando voy a las carreras, puedo acariciar los caballos? 

Lo sentimos, pero a menos que seas suficientemente afortunado de conocer a un propietario o a un entrenador de caballos, o ser tú uno de ellos, no se permitirá acariciar caballos de carrera en el hipódromo. Tal vez, sin embargo puedas acariciar a un pony si tienes suerte. 

4. ¿Quiénes son los caballos que caminan al lado de los caballos de Carrera y cuál es su propósito?

Esos caballos son llamados “caballos pony” o “ponies” pero ellos de hecho son caballos de talla completa, a menudo criados como pura sangres o como caballos cuadreros . Ellos acompañan a los caballos de carrera durante el calentamiento previo a la competencia, de ahí su nombre. La presencia de estos bien educados y calmados caballos ayuda a mantener relajados a los de carrera, antes de la competición.

5. En el hipódromo, veo al caballo No. 1, al caballo No. 2 y así sucesivamente en una carrera. Para la siguiente, veo caballos llevando los mismos números. ¿Eso significa que los mismos caballos están corriendo una y otra vez?

No, los hipódromos tienen muchos mandiles de silla con los mismos números. Hay diferentes caballos en cada carrera y el número en el mandil de silla será el mismo que aparece en el programa del hipódromo.

6. ¿Dónde va un caballo después de la carrera?

Después que un caballo es desensillado cerca al círculo de ganadores, el vareador del caballo lo lleva de regreso a la caballeriza donde vive el caballo, o al vagón que lo llevará a casa. Los caballos son caminados generalmente por 30 minutos después de la Carrera o de un ejercicio matinal  para refrescarse. El ganador y algunos otros caballos de la Carrera toman un desvío hacia la caballeriza de análisis, donde algunas muestras son tomadas para asegurar que la Carrera fue corrida con justicia y reglamentariamente y que ninguna regla fue quebrantada.

7. ¿Dónde viven los caballos?

Muchos caballos viven en una caballeriza en el hipódromo en cual se corre la prueba. Los hipódromos tienen un área trasera o de caballerizas donde hay varios establos para caballos de carrera que viven allí. Algunos caballos viven en ranchos o centros de entrenamiento, y algunos viven en otros hipódromos del área.



8. ¿Cómo se mueven los caballos de un hipódromo a otro?                                                                         

Los caballos son transportados en un vagón para equinos por tierra. Un vagón para equinos es una camioneta larga, algunas veces incluso un vagón tractor, especialmente equipado para el transporte de caballos. Los caballos que viajan  por avión lo hacen, asimismo, en aviones especialmente equipados para ello. Además de personas y ranchos, hay muchas compañías cuyo único negocio es movilizar caballos por tierra o por aire.

9. ¿Cómo son preparados los caballos para una carrera?

Al igual que los humanos, los caballos requieren tiempo y entrenamiento para alcanzar su mejor condición física. Muchos caballos entrenan cada mañana, a variadas velocidades y distancias dependiendo del tipo de carreras a las que ellos estén apuntando y para lograr su mejor estado.

10. ¿Qué es un maiden  o no ganador?

Un  maiden es un caballo que nunca ha ganado una carrera. La mayoría de estos caballos comienzan sus campañas enfrentando a otros maidens, corriendo carreras exclusivas para no ganadores a peso de reglamento. Cuando un caballo consigue su primer triunfo, se habla de él como que “rompió o quebró su maiden.” A la mayoría de los caballos  les toma más de una carrera conseguir su primer triunfo.

11. ¿Qué son “fracciones” y “parciales”?

Fracciones se refieren a la fracción de tiempo de una carrera. “Fracciones rápidas” significa que la carrera se tramitó en desarrollo veloz. Las fracciones son usualmente expresadas en incrementos de cuarto de milla. Los tiempos fraccionados del 2014 Kentucky Derby fueron: 23.04 para el primer cuarto de milla, 47.37 para la primera media milla, 1:11.80 para seis furlones (tres cuartos de milla) y 1:37.45 para la milla.

“Parciales” son el número de segundos que toma recorrer una cierta parte del total de la distancia en vez del tiempo total, y se usan para los ejercicios o aprontes así como para las carreras. Un furlón (octavo de una milla) se tramita usualmente entre 10 y 13 segundos, mientras que un cuarto de milla se corre usualmente entre 21 y 27 segundos, dependiendo de la carrera. Los parciales para el 2014 Kentucky Derby fueron: 24.33 para el Segundo cuarto, 24.43 para el tercer cuarto, 25.65 para el cuarto y: 26.21 para el cuarto final de milla. Saber las fracciones y los parciales ayuda a los entrenadores, propietarios, o apostadores saber cuán rápidos fueron los caballos durante las distintas partes de una carrera cuando comparan estas con otras o cuando las ven en vivo, ya que algunos caballos van lentos al comienzo y rápidos al final o vice versa.

12. ¿Cómo puede un gran favorito fracasar ruidosamente?

Los caballos no son máquinas. Algunas veces ellos simplemente tienen una mala actuación. Pueda ser que no les gustó la pista, se despertaron en el lado equivocado de su celda, o simplemente tuvieron un mal día. Además, los favoritos son determinados por el público apostador, de modo que es posible que el público elija al caballo equivocado para apostar.

13. ¿Quién está a cargo del partidor eléctrico?

Cada hipódromo tiene un starter o juez de partida y asistentes que están a cargo de hacer ingresar al partidor de forma segura a los participantes. Una vez que todos los competidores están dentro y alineados, el juez de partida, quien acostumbra estar por dentro de la baranda cerca al partidor, presiona un botón que abre las puertas del mismo.


14. ¿Cuesta dinero inscribir a una caballo para correr?

Algunas veces. La mayoría de los claiming, maiden no ganadores y carreras condicionales son gratuitas en cuanto a inscripción pero los clásicos a menudo tienen algún pago previo dependiendo del hipódromo y de la carrera. Esto es para ayudar al costo de la bolsa de premios por la que los caballos están compitiendo. Por ejemplo, la Sunshine Millions Sprint es un clásico de $100,000 en Gulfstream Park. Le cuesta a un propietario $1,000 inscribir y otros $500 competir. Las carreras de las Breeders’ Cup  que acumulan premios de$1-millón a $5-millones, requieren que un caballo sea nominado con una tarifa mínima (al menos $400), además requiere una pre-inscripción y una inscripción, ambas equivalentes al uno por ciento de la bolsa de premios. Así que inscribir a un caballo en los $5-millones de la Breeders’ Cup Classic costaría al menos $100,400 dependiendo de cuándo fue el caballo nominado, si como cría o si lo fue algunos meses antes de la carrera.

15. ¿Cuánto dinero hace un propietario cuando su caballo gana una carrera?

Ya que el propietario paga por el caballo y paga todos los gastos, incluidos el porcentaje del jinete, entrenador, alimentación y cuidados veterinarios, el propietario recibe una suma de dinero cuando el caballo gana. En la mayoría de los hipódromos es el 60-por ciento de la bolsa total a repartir. De esa bolsa el propietario paga al entrenador y al jinete un porcentaje, generalmente el 10-por ciento a cada uno. Así que si una Carrera tiene una bolsa de $50,000, el propietario ganador se embolsará realmente$24,000 después de haber dado al entrenador y al jinete unos $3,000.

16. ¿A quién le compete dar todos los nombres locos que tiene los caballos de carrera? ¿Por qué son algunos de ellos tan especiales?

El dueño de un caballo es quien le da el nombre, ¡y a algunos dueños les gusta ser más excéntricos que otros! Algunas veces el nombre es alguna combinación de nombres de los padres del caballo mientras otras veces es por completo al azar, siempre y cuando cumplan con el reglamento de nombres aprobado por el Jockey Club, y el registro de pura sangres de Norte América. Por ejemplo, un nombre no puede tener más de 18 letras de largo y no puede ser el mismo que el de algún caballo famoso. Los caballos pueden ser nombrados en cualquier momento desde que son muy jóvenes hasta que están a punto de hacer su primera carrera. Muchas veces, un caballo es comprado o vendido, de modo que el actual dueño no es necesariamente el que le dio nombre al caballo.



17. ¿Quién determina los dividendos en una carrera de caballos?

Nadie “determina o fija” los dividendos. Estos son determinados por la cantidad de dinero que es apostada sobre cada caballo. A más dinero se le apueste a un caballo, más bajo su dividendo. Los dividendos de la línea matinal, publicados en el programa, son fijados por un funcionario del hipódromo, quien analiza las carreras y tiene experiencia sobre los dividendos que un caballo podría tener al momento de la carrera. Sin embargo, estas probabilidades tienen poco que ver con las reales y podrían ser no completamente precisas.

18. ¿Cómo puedo saber cuánto dinero puedo hacer si apuesto a un caballo y éste gana?

Eso depende de los dividendos finales del caballo. Los dividendos a ganador de un caballo pueden ser vistos en la pizarra del totalizador electrónico, en monitores de video, o en una aplicación de dispositivos del hipódromo, dependiendo del hipódromo al que apuestes. Los dividendos pueden variar hasta el momento de la partida y mientras se siga apostando. Para calcular un pago aproximado de una apuesta de $2 a ganador, doble los dividendos y añada su apuesta original de $2. De modo que un caballo listado a 4-1 en el totalizador pagará un aproximado de $10 para una apuesta de $2 a ganador si es que los dividendos no cambian antes de la carrera.

19. ¿Tienen las carreras de caballos un Salón de la Fama como algunos otros deportes? ¿Qué hay acerca del trofeo MVP (el jugador más valioso) y otros trofeos?

Las carreras tienen un Salón de la Fama (junto con un museo), localizado en Saratoga Springs, N.Y. cerca al Saratoga Race Course. Hay un nuevo inducido para cada categoría cada año, incluyendo una combinación de caballos, entrenadores, jinetes y figuras históricas. En cuanto a premios, las carreras de caballo tienen premios que son votados por miembros de la prensa especializada, y que se llaman los Trofeo Eclipse. Hay trofeos para 12 diferentes categorías equinas, incluidas para el macho y hembra de los dos años, tres años y más edad, mayores, caballo del césped y velocista, y caballo para carreras de obstáculos. El trofeo que se acerca más a un MVP es el de Caballo del Año, entregado al mejor caballo sin importar la categoría. También hay cinco trofeos para humanos, para el más sobresaliente jinete, aprendiz de jinete, propietario, criador y entrenador. La ceremonia de los Trofeos Eclipse tiene lugar cada Enero.

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