Davona Dale: A Dominant Calumet Star

Davona Dale: La Estrella Dominante de Calumet

Champion and hall of famer Davona Dale, pictured winning at Saratoga, helped revitalize the storied Calumet Farm. (Courtesy of Keeneland Library)

The great work by trainer John Veitch in revitalizing the fortunes of Calumet Farm is most commonly associated with the legendary Triple Crown runner Alydar.

Yet for all the fame generated by Alydar’s trio of runner-up finishes to Affirmed in the 1978 Triple Crown, Veitch enjoyed more success with three homebred Calumet fillies that he turned into champions.

Foremost among that group was a filly who gave Veitch a sweep of a series for 3-year-olds – times two.

It was Davona Dale who helped erase some – but not all – of the sting from the previous spring with her heroics in a championship season of 1979.

In a career that would land her a spot in the Racing Hall of Fame, Davona Dale enjoyed the kind of 3-year-old season that even Affirmed had to admire. She not only swept New York’s Filly Triple Crown series of the Acorn Stakes, Mother Goose Stakes and Coaching Club American Oaks but the big, lanky filly also won the Kentucky Oaks and Black-Eyed Susan during a wondrous eight-race winning streak.

In the process, she became the only filly to sweep both the Triple Tiara and the former national 3-year-old filly Triple Crown of the Kentucky Oaks, Black-Eyed Susan, and Coaching Club American Oaks.

“Well, she's the first filly to win the old and new Triple Crowns,” Veitch, a 2007 Hall of Fame inductee, said after her win in the CCA Oaks. “You don't often get an opportunity to do something a first time. You can spend a lifetime on the racetrack and not get the chance to train a horse of this ability. It's a thrill."


Courtesy Keeneland Library

Davona Dale’s career started late in her 2-year-old season as the daughter of Best Turn won her career debut at Belmont Park by a length and a quarter on Oct. 23, 1978.

Her jockey that day, as it would be in all 18 of her starts, was Jorge Velasquez, Alydar’s regular rider.

She raced only once more at two, winning the Holly Stakes at the Meadowlands, and then started her 3-year-old season by tackling males and finishing fourth in the Tropical Park Derby.

She then finished second to 1978 co-champion 2-year-old filly Candy Eclair in the six-furlong Shirley Jones Stakes at Gulfstream Park on Feb. 28.

But as the races grew longer, Davona Dale advanced with giant strides. She turned the tables on Candy Eclair in the seven-furlong Bonnie Miss Stakes on March 17 to start a winning streak that would carry into the summer and Saratoga.

Victories in the Debutante Stakes at Fair Grounds and the Grade 1 Fantasy Stakes at Oaklawn Park followed and put her on edge for a 4 ½-length triumph in the Kentucky Oaks as a 2-5 favorite.

She followed the 3-year-old males on the Triple Crown path by moving on to Pimlico Race Course and taking the Black-Eyed Susan Stakes and then shipping to New York and capturing the Grade 1 Acorn Stakes.

Her next two starts – and wins – were probably the most impressive of her career as she romped by 10 lengths in the Grade 1 Mother Goose the day after Coastal won the Belmont Stakes and by eight lengths in the CCA Oaks.

Given a short break, Davona Dale took aim at a ninth straight win but joined the long list of champions humbled at Saratoga when she finished second to It’s in the Air in the Grade 1 Alabama Stakes.

She tried to atone against males in the Travers Stakes, but floundered on a muddy track and wound up fourth, some 28 lengths behind the victorious General Assembly in the mid-Summer Derby.

She closed out 1979 with a fourth in the Maskette Stakes at Belmont, but when Eclipse Award votes were counted at year’s end, she was crowned the year’s champion 3-year-old filly.


Courtesy Keeneland Library

At 4, Davona Dale struggled to regain her top form as she battled ankle and tendon injuries.

She opened 1980 with a stunning third-place finish in a July 26 allowance race at Belmont Park, but the conditioning she gained from that start enabled her to avenge her defeat in the Alabama by beating It’s in the Air in the Ballerina Stakes.

After that came one of the era’s greatest matchup of fillies in the Maskette Stakes. Contested on a Wednesday afternoon at Belmont Park, the Sept. 10 race brought together Davona Dale, 1980 Kentucky Derby winner Genuine Risk, 1980 Kentucky Oaks winner Bold ’n Determined and 1980 Alabama victor Love Sign among a select field of five.

Davona Dale was sent off as a 6-5 favorite, but she was unable to keep pace with her younger rivals as she finished fourth while Bold ’n Determined hung on for a nose victory over Genuine Risk.

The Maskette turned out to be Davona Dale’s last race as she was retired and returned home to become a broodmare at Calumet.

Her best offspring was Le Voyageur, who was sold for $1.5 million as a yearling and finished third behind Easy Goer and Sunday Silence in the 1989 Belmont Stakes.

That was moderate success, yet it paled in comparison to what Davona Dale accomplished on the racetrack as she gave Veitch sweeps of not one, but two prestigious three-race series.

Fun Facts

  • Davona Dale was elected to the Racing Hall of Fame in 1985.
  • She was ranked 90th by Blood-Horse in the magazine’s rankings of the 20th Century’s best horses.
  • In the Coaching Club American Oaks, Davona Dale triggered a U.S. record minus show pool of $97,268.21.
  • Davona Dale entered the Fair Grounds Hall of Fame in 2003.
  • She compiled a record of 11 wins from 18 starts with two seconds and a third and earnings of $641,612.
  • Davona Dale was one of three champion Calumet fillies trained by Veitch, joining Our Mims (3-year-old filly champ of 1977) and Before Dawn (2-year-old filly champ of 1981).
El gran trabajo realizado por el entrenador John Veitch en revitalizar la fortuna de Calumet Farm está generalmente más asociado con Alydar, el legendario corredor de la Triple Corona.

Pero a pesar  de toda la fama generada por los tres placés de Alydar ante el Triple Coronado Affirmed en la serie de 1978, Veitch disfrutó de mayor suceso con tres potrancas criadas en las praderas de Calumet que se convirtieron en campeonas.

Sobresaliendo de ese grupo estuvo una potranca que brindó a Veitch la ocasión de barrer con la series de tres añeras en dos oportunidades.
Fue Davona Dale quien ayudó a borrar algo – pero no toda – la pica de aquella primavera previa, con su heroísmo en el campeonato de la temporada de 1979.

En una campaña que le permitiría un lugar en el Salón de la Fama de las Carreras, Davona Dale gozó una clase de temporada como tres añera que incluso Affirmed hubiese admirado. Ella no sólo barrió con la serie de la Triple Corona para las potrancas de New York, el Acorn Stakes, Mother Goose Stakes y el Coaching Club American Oaks, sino que la grandaza y larguirucha potranca ganó también el Kentucky Oaks y el Black-Eyed Susan en medio de una maravillosa racha de ocho carreras consecutivas ganadas.

En el proceso, se convirtió en la única potranca en barrer tanto la Triple Tiara y la antigua Triple Corona nacional para las tres añeras, el Kentucky Oaks, Black-Eyed Susan y el Coaching Club American Oaks.
“Bueno, ella es la primera potranca en ganar tanto la antigua como la nueva Triple Corona,” dijo Veitch, inducido al Salón de la Fama en 2007, luego de su triunfo en el CCA Oaks. “Tú no tienes a menudo la oportunidad de hacer eso por primera vez. Puedes pasarte toda tu vida en el hipódromo y no conseguir tener la chance de entrenar a un ejemplar de esta categoría. Es emocionante."

Courtesy Keeneland Library
Foto cortesía de Keeneland Library
La campaña de Davona Dale comenzó al final de su temporada como dos añera cuando la hija de Best Turn ganó su carrera de debut en Belmont Park por un cuerpo y cuarto el 23 de Octubre de 1978.
Su jockey ese día, como lo sería en todas sus 18 carreras, fue Jorge Velazquez, el jinete habitual de Alydar.
Ella corrió sólo una vez más a los dos años, ganando el Holly Stakes en Meadowlands, y luego comenzó su campaña como tres añera enfrentando a los machos y rematando cuarta en el Tropical Park Derby.
Después finalizó segunda de la co-campeona de los dos años, la potranca Candy Eclair en los seis furlones del Shirley Jones Stakes en Gulfstream Park el 28 de Febrero.

Pero cuando las carreras se alargaron, Davona Dale avanzó con grandes brazadas. Se tomó el desquite con Candy Eclair en los siete furlones del Bonnie Miss Stakes el 17 de Marzo para comenzar una serie ganadora que la llevaría hasta el verano de Saratoga.

Siguieron victorias en el Debutante Stakes en Fair Grounds y en el Grado 1 Fantasy Stakes en Oaklawn Park que tuvieron su pico cuando triunfó por 4 ½-cuerpos en el Kentucky Oaks como la favorita pagando 2-a 5.
Luego siguió la ruta de los machos de la Triple Corona moviéndose al hipódromo de Pimlico Race Course y tomando el Black-Eyed Susan Stakes y luego viajando hacia New York y capturando el Grado 1 Acorn Stakes.

Sus siguientes dos salidas – y triunfos – fueron probablemente los más impresionantes de su campaña ya que demolió rivales por 10 cuerpos en el Grado 1 Mother Goose, un día después que Coastal ganara el Belmont Stakes, y por ocho cuerpos en el CCA Oaks.

Luego de un corto descanso, Davona Dale apuntó hacia una novena victoria consecutiva pero se unió a la larga lista de campeones humillados en Saratoga cuando finalizó segunda de It’s in the Air en el Grado 1 Alabama Stakes.
Ella trató de rehabilitarse frente a los machos en el Travers Stakes, pero se le vio indecisa en una pista fangosa y remató sólo cuarta, a unos cuantos 28 cuerpos detrás del victorioso General Assembly en el Derby de mediados del verano.
Cerró 1979 con un cuarto en el Maskette Stakes en Belmont, pero cuando los votos para el Eclipse Award fueron contados al final de año, ella fue coronada como la potranca de 3 años campeona de ese año.

Courtesy Keeneland Library
Foto cortesía de Keeneland Library
A los cuatro, Davona Dale luchó para mantener su mejor estado ya que batalló con lesiones en el nudo y el tendón.
Abrió 1980  con un estupendo tercer puesto el 26 de Julio en una carrera condicional en Belmont Park, pero la forma que ella ganó con esa carrera la hizo capaz de tomarse la revancha de su derrota en Alabama venciendo a It’s in the Air en el Ballerina Stakes.
Después de eso llegó una de las más grandes eras de matches entre potrancas en el Maskette Stakes. Inscritos en una carrera de miércoles por la tarde en Belmont Park, la carrera del 10 de Septiembre reunió a Davona Dale, al ganador del 1980 Kentucky Derby, Genuine Risk, a la ganadora del 1980 Kentucky Oaks, Bold ’n Determined y al vencedor del 1980 Alabama, Love Sign, en un selecto grupo de cinco.
Davona Dale fue cotizada como la 6-5 favorita, pero no fue capaz de seguir el ritmo impuesto por sus rivales más jóvenes y finalizó cuarta mientras Bold ’n Determined resistía victoriosamente ganando por una nariz sobre Genuine Risk.

El Maskette se convirtió en la última carrera de Davona Dale ya que fue retirada y retornó a casa para ser yegua madre en Calumet.

Su mejor cría fue Le Voyageur, que fue vendido en $1.5 millones a la edad de un año y finalizó tercero detrás de Easy Goer y Sunday Silence en el 1989 Belmont Stakes.
Ese fue un éxito moderado, que palidece en comparación con lo que Davona Dale logró en las pistas cuando dio a  John Veitch un barrido de no una, sino dos prestigiosas series de tres carreras.

Hechos Destacados

  • Davona Dale fue elegida al Salón de la Fama de las Carreras en 1985.
  • Ella está rankeada como 90na. por Blood-Horse entre los mejores caballos del Siglo 20, en los rankings de la revista.
  • En el Coaching Club American Oaks, Davona Dale propició un récord en los U.S. para un pozo mínimo de apuesta en show de $97,268.21.
  • Davona Dale ingresó al Salón de la Dama de Fair Grounds en 2003.
  • Ella acumuló un récord de 11 triunfos en 18 salidas con dos segundos y un tercero, totalizando premios por $641,612.
  • Davona Dale fue una de tres potrancas campeonas de Calumet entrenadas por Veitch, junto con Our Mims (3-años potranca campeona de1977) y Before Dawn (2-años potranca campeona de 1981).

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