Tiznow's Heroic Breeders' Cup Classic Double

Leyendas de las Breeders' Cup: Tiznow

Tiznow is the only horse to win two consecutive runnings of the Breeders’ Cup Classic. (BENOIT photo)

After 33 years and hundreds of horses, Tiznow still holds a notable distinction among Breeders’ Cup Classic runners. He’s the only horse who’s won it twice.

Tiznow capped a Horse of the Year campaign with a win in the race in 2000, and a year later redeemed his tough-luck season with another hard-fought victory in the Classic. A gritty, refuse-to-lose style was his hallmark and nowhere was it better displayed than in his Breeders’ Cup victories.

Tiznow’s breeder Cecilia Straub-Rubens co-owned the colt with Michael Cooper, and though the California-bred made a tardy start to his career in April of his 3-year-old season, hopes were high for the colt that Straub-Rubens referred to as her baby. Tiznow’s sixth-place debut over six furlongs belied his true ability which became evident as the colt stretched out in distance. He finished a close second over 1 1/16 miles three weeks later and dominated at the same distance on May 31, romping to an 8 1/2-length victory over eight fellow sophomores.

Sandy Robbins, Tiznow, and Jay Robbins in 2001. (BENOIT photo)

Tiznow responded willingly when Straub-Rubens, Cooper and trainer Jay Robbins next entered the colt in the Grade 3 Affirmed Stakes, defeating top-class sophomore and future sire Dixie Union at odds of 10.80-to-1. From there the colt finished second in both the Grade 1 Swaps behind Captain Steve and the Grade 1 Pacific Classic behind Skimming.

Eager to get a Grade 1 win under his belt, the Tiznow team headed east for the Super Derby at Louisiana Downs. There the colt put on a show after setting the pace.

“[The Super Derby] was visually the most impressive race he ran in his life,” Cooper said in a TVG documentary. “He went out there and he floated across that racetrack.”

After an easy six-length win they shipped back to the West Coast where Tiznow gave fans a glimpse of his tenacious will, setting the pace in the Grade 1 Goodwood and enduring a stretch-long battle to defeat Captain Steve by a half-length at Santa Anita. The next logical step was the Breeders’ Cup Classic at Churchill Downs. The expense of nominating the colt for the Breeders’ Cup was of little consequence.

“The [$360,000] supplemental fee wasn’t an issue for my mom,” said Pamela Ziebarth, daughter of Straub-Rubens, to TVG, “because as far as she was concerned, he’d earned it.”

The connections’ faith in Tiznow would soon be rewarded on the grandest of stages.

The 2000 Breeders’ Cup Classic featured his familiar sparring partner Captain Steve, Kentucky Derby winner Fusaichi Pegasus, Belmont winner Lemon Drop Kid, 1999 Classic winner Cat Thief and six-time European Group 1 winner Giant’s Causeway. Tiznow, who was a maiden just five months earlier, was sent off the fourth choice at 9.20-to-1 in the $4 million Classic.

Tiznow broke on top and settled outside Albert the Great, staying a head in front for much of the race. Ireland’s Giant’s Causeway stalked in third and Captain Steve and Fusaichi Pegasus galloped near the back of the pack. When the field rounded the final turn, Tiznow inched ahead of Albert the Great but Giant’s Causeway drew even with him by the eighth pole. From there it was a battle of wills, as two future champions slugged it out to the finish. Tiznow, “tough as nails” in the words of announcer Tom Durkin, surged in the final strides to win by a neck.

Straub-Rubens attended the Classic in Louisville against her doctor’s orders, and three days after her biggest win, she lost her battle with cancer. Her last words for Robbins were to “take care of my little boy (Tiznow).”

Robbins did his best. Quarter cracks plagued the colt in early 2001 but Tiznow won two of his first three races that year including the Grade 1 Santa Anita Handicap by five lengths. More trouble came after a mile breeze in preparation for the mid-May Pimlico Special.

“Twenty minutes into his cool-out period, he started walking short behind,” his jockey Chris McCarron said to TVG. “It appeared to us he was tying up.”

They contemplated retiring the colt, adamant not to run him unless he was 100 percent, but after a vacation Tiznow was returned to training and made it back to the races in September, six months removed from his Big ‘Cap win. Tiznow finished third in the Woodward that race, over the same Belmont Park track that would be home to that year’s Breeders’ Cup.

The tragic events of Sept. 11 delayed his return home to California and brought into question whether the New York Breeders’ Cup would be held at all. But the Breeders’ Cup plans didn’t change, and Tiznow finally made the trip home 11 days after the Woodward.

Another third-place finish in the Goodwood brought more disappointment for the Tiznow team, and the colt’s reluctance to train just days before shipping for the Breeders’ Cup amplified their concerns. But when the colt decided to work, his mile move was spectacular so they headed east.

When Tiznow entered the starting gate for the 2001 Classic no one knew what to expect. He faced European superstars Sakhee and Galileo as well as top Americans Aptitude and old foe Albert the Great in New York’s first major sporting event after the terrorist attacks of September 11.

Tiznow settled into a stalking trip behind Orientate and Albert the Great in the sweeping mile-and-a-quarter race. On the turn for home Albert the Great took over but the “daunting presence of a Horse of the Year” loomed in second as Tiznow wound up for his run. Sakhee closed from fifth, and at the top of the stretch it looked like fans were in for another memorable stretch skirmish.

Sakhee collared Albert the Great and Tiznow looked beaten. But seeing Sakhee pass him awakened something in Tiznow, McCarron said, and he lunged through the opening between the leaders. Tiznow and Sakhee soon became locked in battle. Sakhee pulled ahead but Tiznow suddenly surged forward in the shadow of the finish line. At last, Tiznow reached the wire, a nose in front of Sakhee. Durkin’s call of “Tiznow wins it for America!” is one that many can recite to this day, a fitting and patriotic conclusion to New York’s return to the major sports stage after 9/11.

Tiznow retired after that performance, one that inspired chills, awe and amazement from even the most hardened of handicappers and racing aficionados, let alone the colt’s connections.

“I think I know what it feels like to be standing on that [Olympic] podium, to have that gold medal placed around your neck with the national anthem playing behind you,” McCarron said. “There was that much international flavor on that day.”

Tiznow stands at WinStar Farm, where he has passed on his grit and determination to dozens of offspring, siring three champions, eight millionaires, 14 Grade 1 winners and 64 stakes winners as of Aug. 30. Though his progeny have won races like the Travers, Breeders’ Cup Mile, and Dubai World Cup, for many, no achievement can match his own pair of heart-pounding wins in the Breeders’ Cup Classic.

Después de 33 años y de cientos de caballos, Tiznow aún detenta una notable distinción entre los corredores de las Breeders’ Cup Classic. Es el único caballo que la ha ganado dos veces.

Tiznow coronó una campaña como Caballo del Año con un triunfo en la prueba en el 2000, y un año más tarde  redimió una poco afortunada temporada con otra muy reñida victoria en la Classic. Un áspero y reacio-a-ser vencido estilo fue su sello de calidad y en ningún otro lugar fue más exhibido que en sus victorias en las Breeders’ Cup.

La criadora de Tiznow, Cecilia Straub-Rubens, fue co-propietaria del potro con Michael Cooper, y aunque el criado en California hizo un tardío arranque en su campaña en Abril de su temporada como tres añero, las expectativas eran altas para el potro al que Straub-Rubens se refería como su bebé. El sexto puesto de Tiznow en su debut sobre seis furlones ocultaba su verdadera capacidad la cual se haría evidente una vez que al potro lo alargaran en distancia. Finalizó segundo sobre 1 1/16 millas tres semanas más tarde y fue dominante en la misma distancia el 31 de Mayo, jugueteando sobre ocho de su misma edad en una victoria por 8 1/2-cuerpos.

Tiznow respondió de buena gana cuando Straub-Rubens, Cooper y su entrenador Jay Robbins lo inscribieron a continuación en el Grado 3 Affirmed Stakes, derrotando al líder de su generación y futuro padrillo Dixie Union a dividendos de 10.80-a-1. De allí el potro finalizó segundo tanto en el Grado 1 Swaps detrás de Captain Steve como el Grado 1 Pacific Classic detrás de Skimming.

Ansioso por conseguir un triunfo de Grado 1 en su campaña, el equipo de Tiznow se dirigió al este para el Súper Derby de Louisiana Downs. Allí el potro dio una exhibición después de marcar el paso en toda la carrera.

“[El Súper Derby] fue visualmente la prueba más impresionante que él corrió en su vida,” dijo Cooper en un documental para TVG. “Allí él salió y fue como si flotara por toda la pista.”

Después de una cómoda victoria por seis cuerpos ellos lo trajeron de vuelta a la Costa Oeste donde Tiznow dio a los aficionados un adelanto de su garra tenaz, marcando el paso en el Grado 1 Goodwood y sosteniendo una larga batalla en la recta para vencer a Captain Steve por medio cuerpo en Santa Anita. El siguiente lógico paso era la Breeders’ Cup Classic en Churchill Downs. El gasto para inscribir al potro en la Breeders’ Cup fue de poca importancia.

“Los [$360,000] pagados de inscripción no fueron un tema para mi mamá” dijo Pamela Ziebarth, hija de Straub-Rubens, a TVG, “porque en lo que a ella se refería, él se lo había ganado.”

La fe de las conexiones de Tiznow sería prontamente recompensada en el más grande de los escenarios.

La 2000 Breeders’ Cup Classic presentó a su ya familiar compañero de pleitos Captain Steve, al ganador del Kentucky Derby, Fusaichi Pegasus, al ganador del Belmont, Lemon Drop Kid, al ganador de la 1999 Classic Cat Thief y al seis veces ganador de Grupos 1 en Europa, Giant’s Causeway. Tiznow, quien era un no ganador sólo cinco meses atrás, fue cotizado como la cuarta opción a 9.20-a-1 en la $4-millones Classic.

Tiznow picó en punta y se situó por fuera de Albert the Great, manteniendo una cabeza al frente en gran parte de la carrera. El irlandés Giant’s Causeway los perseguía tercero y Captain Steve y Fusaichi Pegasus galopaban cerca del fondo del grupo. Cuando el lote se acercó a la curva final, Tiznow avanzó delante de Albert the Great pero Giant’s Causeway trató de emparejarlo en el octavo poste. Desde allí fue una batalla de voluntades, mientras los dos futuros campeones se trenzaban hasta la meta. Tiznow, “duro como una roca” en palabras del locutor de pista Tom Durkin, resistió en los tramos finales para ganar por un pescuezo.

Straub-Rubens asistió a la Classic en Louisville en contra de las órdenes de su médico, y tres días más tarde de su triunfo más grande, ella perdió su batalla con el cáncer. Sus últimas palabras para Robbins fueron “cuídame a mi niñito (Tiznow).”

Robbins hizo su mejor parte. Unas grietas en el casco atormentaron al potro a comienzos del 2001 pero Tiznow ganó dos de sus primeras tres carreras ese año incluyendo el Grado 1 Santa Anita Handicap por cinco cuerpos. Mayores problemas vinieron luego de un apronte sobre la milla en preparación para el Pimlico Special de mediados de Mayo.

“Veinte minutos después del ejercicio, en el período de enfriamiento, él comenzó a caminar algo corto atrás,” dijo su jinete Chris McCarron a TVG. “Nos pareció que él estaba trabado.”

Ellos contemplaron retirar al potro, reacios a no correrlo a menos que él estuviese al 100 por ciento, pero después de unas vacaciones Tiznow estaba de vuelta en el entrenamiento y regresando a las carreras en Septiembre, seis meses después del triunfo en el Big ‘Cap. Tiznow finalizó tercero en aquella prueba del Woodward, sobre la misma pista de Belmont que sería la casa de la Breeders’ Cup de ese año.

Los eventos de 11 de Septiembre retrasaron su retorno a casa en California y dejaron la interrogante de si las New York Breeders’ Cup se llevarían a cabo. Pero los planes para las Breeders’ Cup no cambiaron, y finalmente Tiznow realizó el viaje a casa 11 días después del Woodward.

Otro tercer lugar en el Goodwood trajo más desilusiones para el equipo de Tiznow, y la renuencia del potro a entrenarse sólo a días de embarcarse para las Breeders’ Cup, aumentaron las preocupaciones. Pero cuando él se decidió a trabajar, su tendida sobre la milla fue tan espectacular que ellos decidieron ir al Este.

Cuando Tiznow ingresó al partidor eléctrico para la 2001 Classic nadie sabía qué podía pasar. Se medía con las súper estrellas europeas Sakhee y Galileo así como con los campeones americanos Aptitude y su viejo rival Albert the Great en el mayor evento deportivo en New York después de los ataques terroristas del 11 de Septiembre.

Tiznow se situó siguiendo a los punteros detrás de Orientate y Albert the Great en la dramática carrera sobre una milla y cuarto. En la curva final Albert the Great los adelantó pero la “intimidante presencia del Caballo del Año” amenazaba como segundo ya que Tiznow se alistaba para su movida. Sakhee se acercaba desde el quinto lugar, y a la entrada de la recta parecía que los aficionados iban a presenciar otra memorable gran batalla final.

Sakhee superó a Albert the Great y Tiznow parecía batido. Pero el verse superado por Sakhee despertó algo en Tiznow, dijo McCarron, y él arremetió por el medio de un espacio entre los punteros. Tiznow y Sakhee se vieron de pronto en medio de una refriega. Sakhee porfiaba por ganar pero de repente Tiznow surgió adelante  a la sombra de la línea de llegada. Al final, Tiznow alcanzó la meta, con una nariz al frente de Sakhee. La exclamación de Durkin “Tiznow lo gana para América!” es una que muchos pueden recitar hasta el día de hoy, una oportuna y patriótica conclusión para el retorno de New York al escenario de los grandes eventos deportivos luego del 9/11.

Tiznow fue retirado luego de aquella actuación, una que despierta escalofríos, admiración y asombro hasta para los más fríos de los analistas y aficionados a las carreras, dejemos a solas las conexiones del potro.

“Yo creo saber qué es lo que se siente estar de pie en aquel [Olímpico] podio, tener esa medalla de oro alrededor de tu cuello con el himno nacional sonando atrás de ti,” dijo McCarron. “Hubo tanto sabor internacional ese día.”

Tiznow reside en WinStar Farm, donde él ha transmitido su firmeza y determinación a docenas de camadas, produciendo dos campeones, seis millonarios, 13 ganadores de Grado 1 y 58 ganadores clásicos al 1ro de Septiembre. Aunque su descendencia haya ganado carreras como el Travers, la Breeders’ Cup Juvenile Fillies y la Dubai World Cup, para muchos, ningún logro puede competir con su par de triunfos a puro corazón en las Breeders’ Cup Classic.

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