Secretariat: ‘A Tremendous Machine’ (Tambien en Español)

Secretariat: ‘Una Tremenda Máquina’

Legends
Secretariat and jockey Ron Turcotte after winning the 1973 Belmont Stakes. (Blood-Horse Library)

Some athletic performances are so magnificent they assume an otherworldly feel. They are dream-like in quality – and yet wonderfully real.

That was Secretariat when he stormed home by 31 lengths in the 1973 Belmont Stakes to ensure his place at, or near, the top of the list of the greatest Thoroughbreds to step onto the track. Announcer Chic Anderson perfectly captured the breathtaking romp to the first Triple Crown in 25 years when he exclaimed, “Secretariat is widening now. He is moving like a tremendous machine!”

“Big Red” – all flesh and bones and fury – tore around Belmont Park for a mile-and-a-half as no Thoroughbred has before or since. He stopped the clock in 2:24 flat, shattering the stakes record by more than two seconds for jockey Ron Turcotte, an incredulous passenger who glanced behind for competition nowhere to be seen. No horse has ever broken 2:25 for that distance on dirt.

Secretariat wins the Belmont Stakes. (Coglianese Photo/Blood-Horse Library)
While Secretariat’s Belmont is the moment frozen in time, his resounding Kentucky Derby and Preakness triumphs also testified to his ethereal qualities. Doubts surrounded the 2-year-old champion entering the Run for the Roses because he had been no better than third in his prep race, the Wood Memorial, a defeat later attributed to a large abscess discovered in his mouth.

He broke last in the Derby, almost as if to give the others a sporting chance. Remarkably, on his way to a track record of 1:59 2/5 seconds that has never been touched, he blazed each quarter of a mile faster than the previous one. He clicked off quarter times of 25 ¼, 24, 23 4/5, 23 2/5 and 23. He collared Sham, a potential Triple Crown champion in any other year, at the top of the stretch and cruised home by 2 ½ lengths.

The Preakness was never in doubt after Secretariat, ranging up from the back of the pack, wrested the lead around the first turn. He again held Sham safe by 2 ½ lengths. The time of the race, initially displayed at 1:55 in the infield, would be debated for years since the electronic timer at Pimlico Race Course malfunctioned. At a hearing requested by owner Penny Chenery after she ordered a review of the videotapes, the Maryland Racing Commission met last June and unanimously voted to change the time to 1:53, a stakes record.

Secretariat soared from horse to national hero after his extraordinary performances in the opening two legs of the Triple Crown. He was featured on the covers of Newsweek, Sports Illustrated and Time. Newsweek sports columnist Pete Axthelm wrote, “Secretariat generates a crackling tension and excitement wherever he goes. Even in the kind of gray weather that shrouds lesser animals in anonymity, Secretariat’s muscular build identifies him immediately; his glowing reddish coat is a banner of health and rippling power….He produces a breathtaking explosion the leaves novices and hardened horsemen alike convinced that, for one of the moments that seldom occur in any sport, they have witnessed genuine greatness.”

In all, Secretariat won 16 of 21 starts with three second-place finishes and one third. He earned $1,316,808 for owner Penny Chenery, who famously won the dashing son of Bold Ruler in a coin flip with Ogden Phipps in the autumn of 1969.

Secretariat suffered from laminitis, a painful hoof disease, in the autumn of 1989. He was euthanized at age 19. A necropsy revealed that his heart was approximately two-and-three-quarters times as large as that of the average Thoroughbred, no surprise to anyone who watched in amazement when “Big Red” turned for home.


Fun Facts

  • Secretariat’s grandsire, Nasrullah, is also the great-great-grandsire of 1977 Triple Crown winner Seattle Slew.
  • Subject of Disney film released on Oct. 8, 2010.
  • Inducted into Kentucky Athletic Hall of Fame in 2007, the first animal to be so honored.
  • U.S. Postal Service saluted him with 33-cent stamp issued in 1999.
  • Bettors holding 5,617 winning pari-mutuel tickets on the Belmont never cashed them, presumably retaining them as keepsakes of that event for the ages.

Algunas performances atléticas son tan magníficas que dan la sensación de ser de otro mundo. Tienen calidad de ensueño – y sin embargo son maravillosamente reales.

Eso fue Secretariat cuando tomó la meta por asalto al ganar por 31 cuerpos el Belmont Stakes de 1973 para asegurar su lugar en lo más alto, o muy cerca de allí, de la lista de los más grandes Purasangres que alguna vez saltaron a la pista. El locutor Chic Anderson capturó perfectamente este impresionante galope del primer Triple Coronado en 25 años cuando él exclamó, “Secretariat está ahora distanciándose. Se está moviendo como una tremenda máquina!”

“El Gran Rojo” – todo carne huesos y furia – arrancó alrededor de Belmont Park para esa milla y media como ningún Purasangre lo había hecho antes. Paró los relojes en unos cómodos 2:24 flat, echando por tierra el récord clásico por más de dos segundos para el jinete Ron Turcotte, un pasajero incrédulo que miraba de reojo buscando competidores que parecían no estar en la carrera. Ningún caballo ha quebrado jamás la marca de 2:25 para esa distancia en arena.

Secretariat wins the Belmont Stakes. (Coglianese Photo/Blood-Horse Library)

Aunque el Belmont de Scretariat es un momento congelado en el tiempo, sus resonantes triunfos en elKentucky Derby y en el Preakness  son también testigos de sus cualidades etéreas. Las dudas rodeaban al campeón de dos años de edad cuando fue inscrito en la Carrera de las Rosas debido a que no había estado mejor que tercero en su carrera de preparación, el Wood Memorial, una derrota atribuida más tarde a un largo absceso descubierto en su boca.

Partió último en el Derby, casi como si diera a los demás una chance deportiva. Notablemente, en su camino al récord de pista de 1:59 2/5 segundos que jamás ha sido tocado, prendió fuego a cada cuarto de milla más rápidamente que al anterior. Para cada cuarto marcó registros de 25 ¼, 24, 23 4/5, 23 2/5 y 23. Emparejó a Sham, un potencial campeón Triple Coronado en cualquier otro año, a comienzos de la recta final y cruzó la meta con 2 ½ cuerpos de ventaja.

El Preakness jamás estuvo en duda luego de que Secretariat, viniendo desde el fondo del lote, arrebató la punta cerca de la primera curva. Contuvo nuevamente a Sham con una soltura de 2 ½ cuerpos. El tiempo de la carrera, mostrado inicialmente como de 1:55 en el totalizador, sería discutido por años dado que el contador electrónico de Pimlico Race Course estaba funcionando incorrectamente. Ante una audiencia solicitada por la propietaria Penny Chenery después de que ella ordenara una revisión de los videotapes, la Comisión de Carreras de Maryland se reunió el pasado Junio y votó unánimemente para cambiar el tiempo a 1:53, un récord clásico.

Secretariat se elevó de caballo a héroe nacional después de sus extraordinarias actuaciones en las primeras dos llaves de apertura de la Triple Crown. Fue presentado en las portadas de Newsweek, Sports Illustrated y Time. El columnista de deportes de Newsweek  Pete Axthelm escribió, “Secretariat genera una tensión y un entusiasmo electrizante dondequiera que vaya. Incluso en esa clase de clima gris que minimiza a los animales hacia el anonimato, la estructura muscular de Secretariat lo identifica inmediatamente; su resplandeciente lomo rojizo es un estandarte de salud y ondulante poder….Produce él una explosión que deja sin aliento y convencidos por igual, tanto a novatos como a aficionados consumados, de que por un momento que rara vez ocurre en un deporte, están siendo testigos de una genuina grandeza.”

En resumen, Secretariat ganó 16 de 21 carreras con tres segundos puestos y un tercero. Acumuló en premios $1,316,808 para su propietaria Penny Chenery, quien famosamente se ganó al brillante hijo de Bold Ruler en un lanzamiento de moneda con Ogden Phipps en el otoño de 1969.

Secretariat sufrió de laminitis, un doloroso trastorno en el casco, en el otoño de 1989. Fue sacrificado a la edad de 19. Una necropsia reveló que su corazón era aproximadamente dos-y-tres-cuartas veces más grande que el promedio de los Purasangres, ninguna sorpresa para aquellos que observaron sorprendidos cuando el “El Gran Rojo” volaba hacia la meta.


Datos Curiosos

  • El abuelo de Secretariat, Nasrullah, es también el bisabuelo del Triple Coronado de 1977, Seattle Slew.
  • Personaje de un film de Disney lanzado el 8 de Octubre del 2010.
  • Inducido en el Kentucky Athletic Hall of Fame en el 2007, fue el primer animal en recibir tal honor.
  • El Servicio Postal de U.S. saludó su memoria con una estampilla de 33-centavos emitida en 1999.
  • Apostadores dueños de 5,617 boletos ganadores en Belmont nunca los cobraron, reteniéndolos presumiblemente como recuerdo de un evento memorable.

newsletter sign-up

Stay up-to-date with the best from America's Best Racing!