Three Heating Up, Three Cooling Down: Early 2018 Breeders’ Cup Breakout Stars

Tres Calentando, Tres Enfriándose: Primeras Estrellas Emergentes para las 2018 Breeders’ Cup

Racing
Catalina Cruiser burst onto the Breeders' Cup trail with a San Diego Handicap win.
Catalina Cruiser burst onto the Breeders' Cup trail with a San Diego Handicap win. (Eclipse Sportswire)

The path to the 2018 Breeders’ Cup World Championships at Churchill Downs on Nov. 2-3 is a road with plenty of ups and downs as talented racehorses vie for a spot in one of 14 championship races.

Over the next few months, this blog will provide a capsule look at three horses who are heating up on the Road to the Breeders’ Cup World Championships and three horses whose Breeders’ Cup chances are not quite as strong as they were a week or two ago. The main focus will be Challenge Series “Win and You’re In” races.

To kick off the 2018 season, let’s take a look at the month of July thus far and identify three legitimate breakout stars (plus a list of others who have distinguished themselves) and three horses that need to turn things around to be a factor in their respective Breeders’ Cup divisions before we narrow the focus in the coming weeks.

HEATING UP

Catalina Cruiser
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1. Catalina Cruiser

A layup for the top spot, Catalina Cruiser had only a victory in a three-quarter-mile maiden special weight race to his credit entering the year, but the 4-year-old Union Rags colt is now 3-for-3 in his career by a combined margin of 11 ¼ lengths. Entering the Grade 2 San Diego Handicap, which was his stakes debut on July 21 at Del Mar, Catalina Cruiser had never raced longer than three-quarters of a mile. But it became clear before the race that he was well regarded when trainer John Sadler scratched multiple Grade 1-winning stablemate Accelerate, indicating he had confidence in Catalina Cruiser. His faith was rewarded when Catalina Cruiser set the pace and rolled to a dominant 6 ¾-length win as the 13-10 favorite, earning a career-best 118 Equibase Speed Figure. It was the third straight triple-digit speed figure for Catalina Cruiser and a four-point jump from his May 19 allowance win at Santa Anita Park. A half-brother (same dam [mother], different sire [father]) to graded stakes winner Eagle, Catalina Cruiser is out of the Mineshaft mare Sea Gull, a two-time winner at 1 1/8 miles. He’s bred to improve with age and distance, he boasts elite natural ability, and he’s emerged as a Breeders’ Cup Classic contender in just three starts … so, yeah, he was a lock for the top spot.


Catherinethegreat
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2. Catherinethegreat

There is always a great chance that a 2-year-old emerges on a list like this as they are, especially at this point in the season, typically making their first or second start in a stakes race and generally unproven.  Coming off a runaway win on a sloppy track at Gulfstream Park in June, Catherinethgreat was stretching out from five-eighths of a mile to three-quarters of a mile for her stakes debut in the Grade 3 Schuylerville Stakes at Saratoga Race Course on July 20. She set a pressured pace through a swift opening quarter-mile in 21.78 seconds and then surged away from nine opponents to win by 4 ¼ lengths. Making her first start on a dry main track, Catherinethegreat improved her Equibase Speed Figure 20 points to a 99, which currently is six points better than the next-best figure for a 2-year-old filly in a stakes race. From the first crop of 2012 Canadian Horse of the Year Uncaptured, Catherinethgreat is a half-sister to stakes winner Katinka. She is trained by a four-time Breeders’ Cup winner in Mark Casse, who won the Juvenile in 2016 with Classic Empire, the Juvenile Fillies Turf in 2015 with Catch a Glimpse, and finished second in the Juvenile Fillies in 2016 with Valadorna. Casse knows how to get a good 2-year-old ready for the Breeders’ Cup, and in Catherinethegreat he has a terrific prospect.


Catholic Boy
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3. Catholic Boy

I had a really hard time with the final spot here, mostly because I don’t see a Breeders’ Cup race that is a perfect fit for Catholic Boy, but he showed me so much in the Grade 1 Belmont Derby Invitational Stakes on July 7 that I couldn’t leave him out. For the second race in a row, Catholic Boy was passed in the stretch by Analyze It after setting the pace, and for the second time he fought back like a little-known left-handed heavyweight contender from Philadelphia. He’s now won four of his five races on the grass and he’s absolutely tenacious. The 108 Equibase Speed Figure he earned in the Belmont Derby was a new career-best, but Catholic Boy will need to take a step forward to compete with older horses on the grass, in particular the Europeans who come over for either the Mile or the Longines Turf. I think he has room to get better as he’s showed the ability to go faster early in the Grade 3 Pennine Ridge and still had enough fuel in the tank to fight back against Analyze It in deep stretch. I also don’t view Catholic Boy as a need-the-lead type at all, so if he gets a target who wants to set the tempo, he might be capable of even more. At this point, I’d wager the Mile is a more likely long-range target for this More Than Ready ridgling than the 1 ½-mile Turf. Regardless, Catholic Boy’s races are simply can’t-miss viewing moving forward.


Monomoy Girl
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Also-Eligibles: Other than Justify, no racehorse has compiled a better 2018 resume in North America than Monomoy Girl. I considered her for the top three here because she is a legitimate contender for the Longines Distaff, but she already was a main threat before winning the Grade 1 Coaching Club American Oaks on July 22 at Saratoga Race Course. Seeing her dispatch Midnight Bisou, however, solidified her stranglehold on the 3-year-old filly division and a place among the leading Distaff hopefuls. … Sticking with the Distaff, I was extremely impressed with Elate’s long-awaited return — a 3 ¼-length in the $750,000 Delaware Handicap on July 14 — and I think she has a terrific chance to improve upon last year’s fourth-place finish in the Distaff. … Diversify was dominant in a 6 ½-length, front-running win in the Grade 2 Suburban Stakes on July 7. He’s back to his best and with Gun Runner and Justify retired, and the Breeders’ Cup shifting from Southern California to Churchill for 2018, Diversify should be regarded as a major player. … Sombeyay was a nice winner of the Grade 3 Sanford Stakes on July 22 for Todd Pletcher, who has won the Breeders’ Cup Juvenile twice. … Marley’s Freedom has won three straight by open lengths for Hall of Fame trainer Bob Baffert with Equibase Speed Figure between 110 and 115, but she’s only faced 13 opponents combined in the streak, which makes me skeptical. She’s a serious contender for the Filly and Mare Sprint, but I need to see her beat tougher to move my chips in on her.  … Catapult won the Grade 2 Eddie Read Stakes by a neck on July 22 to earn an eye-catching 124 Equibase Speed Figure. That was his first graded stakes win, however, and his first stakes victory since 2016, so I want to see him do it again before I climb on board the bandwagon. … I profiled Limousine Liberal earlier this month after his win in the Grade 2 Belmont Sprint Championship Stakes, and there’s much to like when evaluating his chances for the TwinSpires Sprint, not the least of which is his six wins in eight starts at Churchill Downs.


COOLING DOWN

Justify
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1. Justify

The retirement of the 2018 Triple Crown winner on July 25 dealt a major blow to the Breeders’ Cup Classic division. The undefeated superstar was sidelined with an ankle injury, but Hall of Fame trainer Bob Baffert decided it was not responding as quickly as he’d hoped so the decision was made to retire him to the breeding shed. The 13th Triple Crown winner and first horse since Apollo in 1882 to win the Kentucky Derby without racing at age 2, Justify retired with six wins in as many starts and earnings of $3,798,000. While U.S. racing loses its biggest star, opportunity knocks for the rest of the Classic division.


Dr. Dorr
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2. Dr. Dorr

After opening the year with three straight wins, including a 7 ¼-length runaway in the Grade 2 Californian Stakes on April 28, Dr. Dorr gained steam as a buzz horse in the Classic division and for very good reason. He seemed to really find his place when stretching out in distance, showing the ability to carry his speed 1 1/8 miles. But after a solid runner-up finish in the Grade 1 Gold Cup at Santa Anita Park, Dr. Dorr came up empty when fading to ninth, beaten by 12 ½ lengths in the Grade 2 Suburban Stakes on July 7 at Belmont Park. Trainer Bob Baffert wheeled him back two weeks later for the Grade 2 San Diego and he was beaten by 6 ¾ lengths by Catalina Cruiser. Let’s be clear: Dr. Dorr is a very nice racehorse capable of big performances, but July has not been kind to him and I think what we are seeing is that there might be a ceiling for Dr. Dorr that is slightly below what many were dreaming of back in April. 


Mendelssohn
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3. Mendelssohn

Sticking in the Classic division for a clean sweep of the cooling down section, let’s just say the shine has come off Mendelssohn’s rose following his third-place finish, beaten by 9 ½ lengths, in the Grade 3 Dwyer Stakes on July 7. A lot of people, myself included, were willing to draw a line through his last-place finish in the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve as the third betting choice. He had shipped over from Dubai and was racing on a sloppy track for the first time in front of about 150,000 fans. It’s an incredibly hard race for even the best, sharpest 3-year-old to win and there is a ton of luck involved. But finishing third in a seven-horse field as the 3-2 favorite in the Dwyer leads me to believe the hype might have been excessive after his 18 ½-length win in the United Arab Emirates Derby Presented by Saeed and Mohammed Al Naboodah Group. This half-brother to four-time champion Beholder still has a bright future, but it’s impossible to view him as a Breeders’ Cup Classic threat after he was well beaten by 3-year-olds in a lackluster, one-mile Grade 3 in July.

La ruta hacia el Campeonato Mundial de las 2018 Breeders’ Cup de Churchill Downs este 2-3 de Noviembre es un camino lleno de altas y bajas  mientras los caballos de carrera más talentosos buscan un lugar en una de las 13 carreras de campeonato.

En los meses siguientes, este blog brindará una reseña sobre tres caballos que están tomando calor en el Camino al Campeonato Mundial de las Breeders’ Cup y también sobre otros tres cuyas opciones a las Breeders’ Cup ya no son tan fuertes como lo eran hace una o dos semanas. El foco principal estará en las carreras de la serie Challenge “Gana y Clasificas”.

Para dar inicio a la temporada 2018, demos una mirada a lo que ha sido hasta ahora el mes de Julio e identifiquemos a tres legítimas estrellas emergentes (además de una lista de otros que también se han sabido distinguir) y a otros tres que necesitan cambiar su rumbo actual para ser un factor en sus respectivas divisiones de las Breeders’ Cup antes de reducir nuestro enfoque en las semanas que vienen.

CALENTANDO

Catalina Cruiser
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1. Catalina Cruiser

Servido en bandeja para el primer lugar, Catalina Cruiser sólo tenía en el año una victoria en su haber sobre tres cuartos de milla en una prueba para no ganadores, pero el potro de cuatro años por Union Rags está ahora 3-sobre-3 en su campaña por un margen combinado de 11 cuerpos ¼. Inscrito en el Grado 2 San Diego Handicap, el cual era su debut clásico el 21 de Julio en Del Mar, Catalina Cruiser nunca había corrido más allá de los tres cuartos de milla. Pero quedó bien claro antes de la carrera que él estaba muy bien considerado ya que el entrenador John Sadler retiró al múltiple ganador de Grado 1 y compañero de cuadra, Accelerate, indicativo de la confianza que tenía en Catalina Cruiser. Su fe se vio recompensada cuando Catalina Cruiser marcó la punta y se separó para un dominante triunfo por 6 y  ¾-de cuerpo como favorito pagando 13-10, obteniendo una Figura Equibase de Velocidad de 118, la mejor de su campaña. Fue la tercera figura de tres dígitos en forma consecutiva para Catalina Cruiser y un salto de cuatro puntos desde su triunfo en una condicional el 19 de Mayo en Santa Anita Park. Medio hermano (misma dama [madre], diferente padrillo [padre]) del ganador de clásicos de grado, Eagle, Catalina Cruiser es hijo de la yegua por Mineshaft, Sea Gull, dos veces ganadora sobre 1 1/8 de milla. Por su crianza debería mejorar con la edad y la distancia, hace alarde de una natural capacidad de élite, y surge como un rival de nota para la Breeders’ Cup Classic con tan sólo tres actuaciones… así que, sí, él era un cierre para el primer lugar.


Catherinethegreat
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2. Catherinethegreat

Hay siempre una gran chance de que un producto de 2-años surja en una lista como ésta ya que ellos están, especialmente a esta altura de la temporada, haciendo típicamente su primera o segunda actuación en una carrera clásica y por lo general no han sido del todo examinados. Saliendo de un holgado triunfo sobre pista barrosa en Junio en Gulfstream Park, Catherinethgreat fue alargada de cinco octavos de milla a tres cuartos de milla para su debut clásico en el Grado 3 Schuylerville Stakes de Saratoga Race Course el 20 de Julio. Marcó un ritmo muy presionado a través de un ligero cuarto de milla inicial en 21.78 segundos y luego se escapó de nueve oponentes para ganar por 4 ¼ cuerpos. Haciendo su primera aparición sobre pista principal de arena, Catherinethegreat mejoró en 20 puntos su Figura Equibase de Velocidad hasta un 99, la cual actualmente es seis puntos superior a la siguiente mejor figura para una potranca de dos años de edad en una carrera clásica. De la primera producción del Caballo del Año canadiense del 2012, Uncaptured, Catherinethgreat es media hermana de la ganadora clásica Katinka. Ella es entrenada por el cuatro veces ganador de Breeders’ Cup, Mark Casse, quien ganara la Juvenile en 2016 con Classic Empire, la Juvenile Fillies Turf en 2015 con Catch a Glimpse, y quien llegara segundo en la Juvenile Fillies en 2016 con Valadorna. Casse sabe cómo tener listo a una buena dos añera para las Breeders’ Cup, y en Catherinethegreat él tiene un magnífico prospecto.


Catholic Boy
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3. Catholic Boy

La tuve realmente difícil aquí con el último sitio, debido principalmente a que no veo una carrera en las Breeders’ Cup que sea idónea para Catholic Boy, pero él me mostró lo suficiente en el Grado 1 Belmont Derby Invitational Stakes del 7 de Julio, tanto que no podría dejarlo fuera de esta lista. Por segunda carrera consecutiva, Catholic Boy fue superado en la recta por Analyze It después de marcar la punta, y por segunda vez tuvo fuerzas para seguir bregando y reaccionar como un poco conocido peleador zurdo peso pesado de Philadelphia. Ahora él ha ganado cuatro de cinco carreras en el grass y es absolutamente tenaz. La figura Equibase de Velocidad de 108 que obtuvo en el Belmont Derby fue una nueva mejor figura de su campaña, pero Catholic Boy necesitará dar un paso adelante para competir con caballos mayores en el grass, en particular con los europeos que llegarán ya se para la Mile o la Longines Turf. Yo creo que él tiene techo para el progreso ya que ha mostrado la capacidad de ser muy ligero de partida en el Grado 3 Pennine Ridge y todavía tener suficiente combustible en el tanque para reaccionar ante Analyze al terminar la recta. Tampoco veo a Catholic Boy como un típico puntero del todo, de modo que si él ve a alguien con la punta como objetivo, él podría ser capaz de mucho más aún. En este sentido, yo apostaría que la Mile es un probable objetivo de más largo alcance para este hijo de More Than Ready que la 1 ½-mile Turf. A pesar de todo, las carreras de Catholic Boy simplemente son imperdibles de verse mirando hacia adelante.


Monomoy Girl
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Suplentes: Más allá de Justify, ningún caballo de carrera ha producido en Norte América una mejor campaña en 2018 que Monomoy Girl. Yo la consideraba para los tres primeros lugares debido a que ella es una legítima rival para la Longines Distaff, aunque ella ya era una principal candidata antes de ganar el Grado 1 Coaching Club American Oaks del 22 de Julio en Saratoga Race Course. No obstante, viendo cómo se despachó a Midnight Bisou, ella cimentó su dominio completo sobre la división de las tres añeras y un lugar entre las principales aspirantes a la Distaff. … Siguiendo con la Distaff, quedé extremadamente impresionado con el largamente esperado retorno de Elate —  3 ¼-cuerpos en el $750,000 Delaware Handicap del 14 de Julio — y yo creo que ella tiene una magnífica chance de mejorar su cuarto puesto del año pasado en la Distaff. … Diversify fue dominador en un convincente triunfo de punta a punta y por 6 ½-cuerpos, en el Grado 2 Suburban Stakes del 7 de Julio. Está volviendo a su mejor nivel y con Gun Runner y Justify retirados, y con el cambio de las Breeders’ Cup del sur de California hacia Churchill para el 2018, Diversify debería ser considerado como un importante rival. … Sombeyay fue un buen ganador del Grado 3 Sanford Stakes del 22 de Julio para Todd Pletcher, quien ha ganado dos veces la Breeders’ Cup Juvenile. … Marley’s Freedom ha ganado tres seguidas por varios cuerpos para el entrenador miembro del Salón de la Fama, Bob Baffert, con Figuras Equibase de Velocidad entre 110 y 115, pero en el camino ella sólo ha enfrentado a 13 oponentes, lo cual me pone algo escéptico. Ella es una seria candidata para la Filly and Mare Sprint, pero necesito verla ganar a rivales más bravas antes de mover mis fichas hacia ella… Catapult ganó el Grado 2 Eddie Read Stakes por pescuezo el 22 de Julio obteniendo una muy llamativa Figura Equibase de Velocidad de 124. Ese fue su primer triunfo de grado clásico, sin embargo, y su primera victoria clásica desde 2016, así que quisiera ver que lo haga de nuevo antes de subirme al carro. … Hice el  perfil de Limousine Liberal a comienzos de mes después de su triunfo en el Grado 2 Belmont Sprint Championship Stakes, y tiene mucho a su favor cuando evaluamos sus chances para la TwinSpires Sprint, para lo cual no son casualidad sus seis triunfos de ocho actuaciones en Churchill Downs.


ENFRIANDO

Justify
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1. Justify

El retiro este 25 de Julio del ganador de la Triple Corona de 2018, asesta un duro golpe a la división de la Breeders’ Cup Classic. La imbatible súper estrella se hallaba recuperando de una lesión en el nudo, pero el entrenador miembro del Salón de la Fama Bob Baffert decidió que no estaba respondiendo con la rapidez que estaba esperando de modo que se tomó la decisión de retirarlo para labores de crianza. El 13ro Triple Coronado ganador y primer caballo desde Apollo en 1882 en ganar el Kentucky Derby sin haber corrido a la edad de 2, se retira con seis triunfos en igual cantidad de apariciones sumando en premios 3,798,000. Aunque la hípica en U.S. pierde a su más grande estrella, la oportunidad golpea a la puerta para el resto de la división de la Classic.


Dr. Dorr
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2. Dr. Dorr

Después de abrir el año con tres triunfos consecutivos, incluido un holgado triunfo por 7 ¼-cuerpos en el Grado 2 Californian Stakes del 28 de Abril, Dr. Dorr tomó fuerza como un candidato emergente en la división de la Classic y por una muy buena razón. Parece que él realmente encontró su lugar cuando fue alargado en distancia, mostrando la capacidad de llevar su ligereza a 1 1/8 de milla. Pero luego de un sólido placé en el Grado 1 Gold Cup de Santa Anita Park, Dr. Dorr decepcionó cuando agotado fue noveno, vencido por 12 ½ cuerpos en el Grado 2 Suburban Stakes del 7 de Julio en Belmont Park. El entrenador Bob Baffert lo hizo regresar dos semanas después en el Grado 2 San Diego y fue derrotado por 6 ¾ cuerpos por Catalina Cruiser. Dejémoslo claro: Dr. Dorr es un muy buen caballo de carrera capaz de grandes actuaciones, pero Julio no ha sido amable con él y creo que lo que estamos viendo es que tal vez ése sea su techo para Dr. Dorr y que es ligeramente inferior a lo que muchos estábamos soñando atrás en Abril. 


Mendelssohn
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3. Mendelssohn

Continuando con la división de la Classic para una mirada limpia de la sección de los que se enfrían, déjenme decirles que el brillo se ha esfumado de la rosa de Mendelssohn luego de su tercer puesto, batido por 9 ½ cuerpos en el Grado 3 Dwyer Stakes del 7 de Julio. Un montón de personas, yo mismo incluido, estuvimos dispuestos a trazar una línea después de su último puesto en el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve como la tercera opción en apuestas. Había viajado desde Dubai y estaba corriendo por primera vez sobre pista barrosa y frente a cerca de 150,000 aficionados. Es una carrera increíblemente dura de ganar incluso para los mejores y más afilados tres añeros y hay una tonelada de suerte también involucrada. Pero llegar tercero en un lote de siete ejemplares como el favorito pagando 3-2 en el Dwyer me conduce a creer que el bombo había sido excesivo después de su triunfo por 18 ½-cuerpos en el United Arab Emirates Derby Presentado por Saeed and Mohammed Al Naboodah Group. Este medio hermano de la cuatro veces campeona, Beholder, tiene todavía un futuro brillante, pero es imposible verlo como un aspirante a la Breeders’ Cup Classic después de que fuera vencido sin atenuantes por tres añeros en un deslucido Grado 3 sobre una milla en Julio

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