No Rain, No Problem: Why Justify Could Dominate Belmont Stakes on Dry Track

No Hay Lluvia, No Hay Problema: Razones Por Las Que Justify Podría Dominar el Belmont Stakes sobre Pista Seca

Racing
Triple Crown contender Justify breezed at Churchill Downs on June 4, his final timed workout before the June 9 Belmont Stakes. (Eclipse Sportswire)

There is a chance of rain in the forecast for Saturday’s Belmont Stakes, which is only fitting given Justify has won both the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve and Preakness Stakes on sloppy racetracks.

But unlike the two previous Triple Crown races, the forecast for the rest of the week looks far more promising. There is a good chance that when the starting gates open for the Belmont Stakes, the main track will be dry and fast and the Belmont Park surface known as “Big Sandy” will actually be just that: sandy.

From casual fans to sharp professional analysts, many people probably wonder if Justify’s two Triple Crown wins to date were significantly aided by the sloppy racetracks. Is Justify a mudder who had the good fortune of racing on a pair of surfaces that aided him and hurt the others?

I do believe there is a chance the latter half of that question is possible and several of Justify’s top challengers were negatively impacted, especially in the Kentucky Derby.

But based upon Justify’s debut win and his electric performance in the Grade 1 Santa Anita Derby, both on dry racetracks rated as fast, I believe he almost certainly would have won both Triple Crown races had they been contested on a fast main track.

Some people argue that his declining speed figures in the Triple Crown races, according so some (not all) speed figure makers, leaves Justify looking somewhat vulnerable in the Belmont Stakes. I believe Justify might have taken a small step backward because of the surface.

If, as I suspect, Justify won in spite of the surface, the powerful colt we saw on a sloppy main track in the previous two Triple Crown races could be an absolute freak if given a chance to shine on a dry main track.

Let’s take a look at some of the numbers.

The Equibase Speed Figures indicate a fairly steady performance from Justify since his career debut. He earned a 103 Equibase Speed Figure for winning a seven-furlong maiden special weight race on Feb. 18 and in his next four wins – March 11 allowance race, April 7 Santa Anita Derby, Kentucky Derby, and Preakness – he earned between a 108 and 110.

But looking at some of the other figure makes, we see a much different pattern.

Consider Daily Racing Form’s Beyer Speed Figures. Justify’s two best Beyer figures came in his debut (104) and the Santa Anita Derby (107), both on fast main tracks. He took a very slight step back in his second start on a muddy track at Santa Anita Park, while still winning easily, and earned a 103 for the Kentucky Derby and a 97 for the Preakness.

Brisnet awarded Justify the highest speed figure assigned since the inception of the Road to the Kentucky Derby points system, a 114, for his Santa Anita Derby win. That followed a pattern of improvement from a 100 for his debut to a 104 for his second race to the career-top of 114. Brisnet gave him a 102 for the Kentucky Derby and assigned Justify a 98 for the Preakness.

Timeform gave Justify a 132 US speed figure for his Santa Anita Derby victory, which was the highest for any 3-year-old on the Triple Crown trail. He then earned a 127 from Timeform for the Kentucky Derby and a 128 for the Preakness.

I guess what I’m trying to say is that Justify’s speed is absolutely a valuable asset in the slop. It has allowed him to stay out of trouble and be in a position where his natural ability could shine when it came time to win his two Triple Crown races. But the slop might also have dulled some of his speed, and we know the wet track led to a minor foot issue after the Kentucky Derby.

Sure, it’s possible that Justify is slowing down a bit because of a demanding schedule that included three races in six weeks or because the distances are getting longer. If that is how you evaluate Justify’s recent performances and plan to take a stand against him in the Belmont Stakes, I can’t blame you.

It’s also very possible that the slow final time of the Derby and close finish in the Preakness were in part due to adverse conditions that Justify was good enough to handle but did not relish.

If that is the case, given a dry, fast track on Belmont Stakes day, it’s very likely Justify will deliver a race like the one he ran in the Santa Anita Derby and the result will be a dominant Belmont Stakes victory and the 13th U.S. Triple Crown winner.

Hay una chance de lluvia en el pronóstico del clima para el Belmont Stakes de este sábado, lo cual es muy apropiado para Justify ya que él ha ganado tanto el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve como el Preakness Stakes sobre pistas barrosas.

Pero a diferencia de las dos carreras anteriores de la Triple Corona, el pronóstico del clima para el resto de la semana luce bastante más prometedor. Hay una buena probabilidad de que cuando se abran las celdas del partidor para el Belmont Stakes, la pista principal estará seca y rápida y la pista de Belmont Park conocida como la “Gran Arenosa” en realidad será simplemente eso: arenosa.

Desde aficionados casuales hasta muy agudos analistas profesionales, muchas personas se han peguntado si los dos triunfos que tiene Justify en la Triple Corona no estuvieron auxiliados del alguna forma por las pistas barrosas. ¿Es Justify un caballo barrero que ha tenido la buena fortuna de correr en un par de pistas que lo ayudaron a herir a sus rivales?

Yo creo que hay una probabilidad de que la parte final de esa pregunta es posible y que varios rivales importantes de Justify estuvieron negativamente afectados, especialmente en el Kentucky Derby.

Pero basado en el debut triunfal de Justify y en su electrizante actuación en el Grado 1 Santa Anita Derby, ambas sobre pistas secas calificadas como rápidas, yo creo que habría ganado con certeza ambas carreras de la Triple Corona si es que ellas se hubiesen corrido en una pista principal seca.

Algunas personas sostienen que su sus descendentes figuras de velocidad en las carreras de la Triple Corona, de acuerdo con algunas (no todas) las calificadoras de figuras de velocidad, dejan a Justify con una apariencia de algún modo vulnerable para el Belmont Stakes. Yo creo que Justify tal vez podría haber dado un pequeño paso atrás debido en parte a la pista.

Si, tal como sospecho, Justify gana a pesar de la pista, el potente potro que vimos sobre superficie barrosa en las dos carreras previas de la Triple Corona podría ser un absoluto monstruo si se le da la chance de brillar sobre una pista principal seca.

Demos una mirada a algunas de las cifras.

Las Figuras Equibase de Velocidad indican una limpia y pareja performance de Justify desde su carrera de debut. Obtuvo una Figura Equibase de Velocidad de 103 por su triunfo al salir de perdedor sobre siete furlones el 18 de Febrero y en sus cuatro triunfos siguientes – la condicional del 11 de Marzo,  el 7 de Abril en el Santa Anita Derby, el Kentucky Derby, y el Preakness – él consiguió entre 108 y 110.

Pero mirando a algunas de las otras figuras publicadas, vemos un patrón mucho más diferente.

Consideremos las Figuras Beyer del Daily Racing Form. Las dos mejores Figuras Beyer de Justify fueron en su debut (104) y en el Santa Anita Derby (107), ambas en pistas principales rápidas. Dio un pequeño paso hacia atrás en su segunda actuación sobre pista fangosa en Santa Anita Park, aunque siguió ganando fácilmente, y obtuvo un 103 por el Kentucky Derby y 97 por el Preakness.

Brisnet premió a Justify por alcanzar la máxima figura de velocidad asignada desde la inclusión del sistema de puntaje en el Camino al Kentucky Derby, un 114, por su triunfo en el Santa Anita Derby. Eso siguió un patrón de mejoría desde los 100 en su debut a los 104 de su segunda carrera, y hasta el máximo de su campaña, un 114. Brisnet le otorgó un 102 por el Kentucky Derby y le asignó a Justify un por el Preakness.

Timeform le dio a Justify una figura de velocidad de 132 por su victoria en el Santa Anita Derby, la cual fue la más alta alcanzada por un tres añero en ruta hacia la Triple Corona. A continuación obtuvo un 127 de Timeform por el Kentucky Derby y 128 por el Preakness.

Supongo que lo que estoy tratando de decir es que la velocidad de Justify es absolutamente un activo invalorable en el barro. Le ha permitido escapar de los problemas y ubicarse en posición donde su capacidad natural pudo brillar cuando llegó la hora de sus dos carreras de la Triple Corona. Pero el barro puede tal vez haber entorpecido algo de su ligereza, y sabemos que la pista húmeda conduce a problemas menores en las manos después del Kentucky Derby.

Seguro, es posible que Justify esté bajando un poquito debido a la demandante agenda que incluye correr tres pruebas en seis semanas o debido a que las distancias estén alargándose. Si esa es la forma en que evalúas las recientas actuaciones de Justify y ese tu plan para estar en su contra en el Belmont Stakes, no puedo culparte.

Es también muy posible que el lento tiempo final del Derby y la apretada llegada en el Preakness estuvieron en parte debidos a condiciones adversas que Justify fue lo suficientemente bueno de manejar, así no las disfrutara.

Si ese es el caso, y se presenta una pista seca, rápida, el día del Belmont Stakes, es muy probable que Justify nos brinde una carrera tal como la que corrió en el Santa Anita Derby y el resultado será una dominante victoria en el Belmont Stakes y un 13er ganador de la Triple Crown en los U.S.

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