Five Questions to Be Answered in the 2018 Preakness Stakes

Cinco Preguntas a Ser Respondidas en el 2018 Preakness Stakes

Racing
Kentucky Derby winner Justify visited the main track at Pimlico on Thursday before this Saturday's Preakness Stakes. (Eclipse Sportswire)

Run at 1 3/16 miles, the $1.5 million Preakness Stakes at Pimlico Race Course in Baltimore, Md. is the second jewel of horse racing’s coveted Triple Crown.

Favorites often win the Preakness and longshots rarely do. Thirteen of the last 17 Preakness winners closed at odds of 7-2 or less and nine of those were the post-time favorite. Last year produced a rare exception when Cloud Computing got the job done at 13-1.

Despite the short, two-week turnaround, the Kentucky Derby is still the main steppingstone to the Preakness. Fourteen of the last 17 Preakness winners exited the Kentucky Derby, and remember in 2009, the filly Rachel Alexandra similarly had a quick turnaround off her romp in the Kentucky Oaks against females. 

In the last 36 years, only four Preakness winners did not exit the Derby or the Oaks, in the case of Rachel Alexandra: Cloud Computing in 2017, Bernardini in 2006, Red Bullet in 2000 and Deputed Testamony in 1983.

The eight runners this year and in 2015 represent the smallest Preakness fields since 2000. The last time there were fewer than eight runners in the Preakness was 1986, when Snow Chief, that year’s Derby favorite, defeated Derby winner Ferdinand.

1. Will Kentucky Derby winner Justify win the Preakness and eventually become the 13th Triple Crown winner?

Nine of the last 20 Kentucky Derby winners have gone on to win the Preakness too, but of those horses, only American Pharoah also won the Belmont and completed the Triple Crown.

By winning the Derby, Justify put the “curse of Apollo” out to pasture, but the racing world got a scare when the Scat Daddy colt emerged from the effort with a bruised heel on his left hind foot. He seems to have worked his way through it just fine.

Only four of this year’s eight Preakness horses exit the Kentucky Derby – race winner Justify, runner-up Good Magic, Bravazo (6th) and Lone Sailor (8th). Of the new shooters, only Quip has a two-turn graded stakes win on his resume.

All four of Bob Baffert’s previous Kentucky Derby winners also won the Preakness – Silver Charm (1997), Real Quiet (1998) War Emblem (2002) and eventual Triple Crown winner American Pharoah (2015). His other two Preakness winners, Lookin At Lucky (2010) and Point Given (2001), both were favored in the Kentucky Derby.

Joe’s answer: Justify was the best horse in the Derby, but he also got a dream trip over a sloppy, sealed racetrack that was very tough to close on. The final six furlongs of the race were run in 1:18.

Based on race shape, the likelihood of a sloppy track and the competition he’ll face, Justify is squarely the horse to beat in the Preakness, but it will be his fifth race in 13 weeks, he has yet to overcome adversity, and fresh challenges await in the Belmont at 1 1/2 sandy miles. 

I’d say Justify has a 20 percent chance at the Triple Crown.

2. Can Good Magic turn the tables on Justify?

Trainer Chad Brown’s lone winner of a Triple Crown race was Cloud Computing in last year’s Preakness. Eligible to run in the Kentucky Derby based on points, the connections elected to wait for the second jewel of the Triple Crown, and it paid off.

Despite his credentials and Brown’s confidence, Good Magic was sent off at odds of nearly 10-1 in the Kentucky Derby. Stalking within a few lengths the entire journey, he got a cleaner trip than most. For a fleeting moment at the top of the stretch, it looked like he had a chance to wear down Justify, but he flattened a bit late and nearly lost second to a fast-closing Audible.

Joe’s answer: Brown is thrilled with the way Good Magic came out of the Derby, and he arrived in Baltimore early to prepare for the Preakness. He certainly looks like the main threat to Justify, and the toteboard will reflect as much.

3. Can Hall of Fame trainer D. Wayne Lukas win his seventh Preakness?

Lukas’s first Preakness win came way back in 1980 with Codex and 33 years later he scored an upset with Oxbow. Of the six, only Charismatic had a chance at the Triple Crown.

Joe’s answer: Lukas has always had the “you can’t win if you don’t run” mentality, and it’s worked for him on many occasions. Anything’s possible, but it’s highly unlikely this time around.

Bravazo outperformed his 66-1 Kentucky Derby odds by finishing sixth, but he had a cleaner trip than most and didn’t make a serious impact.

Although he’s performed admirably in two-turn graded stakes, Sporting Chance would need to really step up his game both talent-wise and mentally to be a real factor in the Preakness.

4. Which Preakness runner has the best longshot chance?

WinStar Farm and China Horse Club both have ownership interest in Justify, but they’ll run Quip against him in the Preakness anyway.

Quip had enough points to run in the Kentucky Derby, but the connections decided to bring a fresh shooter to the Preakness instead. Like Justify, he’s a pace presser in his own right, so it will be interesting to see what strategy jockey Florent Geroux employs from the rail. To give his horse a shot, he’ll most likely have to send from the start.

Like many of the off-the-pace horses, Lone Sailor did not have a good trip in the Kentucky Derby. Off slowly, he got stopped cold on the rail. He was only a marginal contender on paper that day, but with the prospects of an honest pace in the Preakness, he could make an impact in the stretch.

Lightly raced Tenfold may have the most upside. The winner of the first two starts of his career, both around two turns, he stepped up to finish a decent fifth in the Grade 1 Arkansas Derby. Stalking from the two path, he was hung four wide on the turn for home and raced evenly thereafter. His sire (father), Curlin, won the 2007 Preakness for Tenfold’s trainer, Steve Asmussen, who also won the race with the filly Rachel Alexandra two years later.

Joe’s answer: Based on an expected honest pace scenario, I’d say Lone Sailor has the best “upset” chance.

5. Who wins the Preakness and why?

Joe’s answer: Chances of winning – Justify 60 percent, Good Magic 30 percent, everybody else 10 percent. If Justify brings his “A” game and gets the same cozy trip he’s accustomed to, he’ll be very tough to beat. For Good Magic to turn the tables, he’ll need to take a slight step forward and/or Justify will need to find trouble and/or regress. Based on the expected odds, the risk may be worth the potential reward.  

Joe’s Preakness picks: 1. Good Magic 2. Justify 3. Lone Sailor 4. Tenfold

2018 Preakness S.
May 19th, 2018

Winning Time: 1:55.93
  • Purse: $1,500,000
  • Distance: 1 3/16 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:55.93
Results
Win
Place
Show
1st
7 Justify
$2.80
$2.80
$2.60
2nd
8 Bravazo
$7.60
$4.80
3rd
6 Tenfold
$6.80
4th
5 Good Magic
5th
2 Lone Sailor
  • Owner / G M B Racing
  • Breeder / Alexander - Groves - Matz, LLC.
6th
3 Sporting Chance
7th
4 Diamond King
Payoff
Pick 3
7-8-7
7-8-7
$4
Pick 4
5-7-8-7
5-7-8-7
$22
Pick 5
3-5-7-8-7
3-5-7-8-7
$85
Pick 6 Jackpot
5-3-5-7-8-7
5-3-5-7-8-7
$41
Daily Double
BES/PREAKNESS 4-7
BES/PREAKNESS 4-7
$13
Daily Double
8-7
8-7
$2
Exacta
7-8
7-8
$14
Superfecta
7-8-6-5
7-8-6-5
$373
Super High Five
7-8-6-5-2
7-8-6-5-2
$1,370
Trifecta
7-8-6
7-8-6
$148
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
7-8-7
7-8-7
$4
Pick 4
5-7-8-7
5-7-8-7
$22
Pick 5
3-5-7-8-7
3-5-7-8-7
$85
Pick 6 Jackpot
5-3-5-7-8-7
5-3-5-7-8-7
$41
Daily Double
BES/PREAKNESS 4-7
BES/PREAKNESS 4-7
$13
Daily Double
8-7
8-7
$2
Exacta
7-8
7-8
$14
Superfecta
7-8-6-5
7-8-6-5
$373
Super High Five
7-8-6-5-2
7-8-6-5-2
$1,370
Trifecta
7-8-6
7-8-6
$148

Corrido sobre 1 y 3/16 de milla, el $1.5 millones Preakness Stakes de Pimlico Race Course en Baltimore, Md. es la segunda joya de la codiciada Triple Corona de la hípica.

Los favoritos ganan a menudo el Preakness y los golpes lo hacen raramente. Trece de los últimos 17 ganadores del Preakness cerraron a dividendos de 7-2 o menos y nueve de aquellos fueron el favorito al momento de la partida. El año pasado se produjo una rara excepción cuando Cloud Computing hizo su labor pagando 13-1.

A pesar del breve descanso de tan sólo dos semanas, el Kentucky Derby sigue siendo el principal escalón hacia el Preakness. Catorce de los últimos 17 ganadores del Preakness salieron del Kentucky Derby, y recuerden que en 2009, la potranca Rachel Alexandra tuvo un similar retorno luego de romperla en el Kentucky Oaks frente a las de su sexo. 

En los últimos 36 años, solamente cuatro ganadores del Preakness no llegaron del Derby o de las Oaks, en el caso de Rachel Alexandra: Cloud Computing en 2017, Bernardini en 2006, Red Bullet en 2000 y Deputed Testamony en 1983.

Los ocho participantes de este año y los del 2015 representan el grupo más pequeño que corre el Preakness desde el 2000. La última vez que hubo menos de ocho corriendo en el Preakness fue en 1986, cuando Snow Chief, favorito ese año en el Derby, derrotó al ganador del Derby, Ferdinand.


1. ¿Podrá el vencedor del Kentucky Derby, Justify, ganar el Preakness y posteriormente convertirse en el 13er ganador de la Triple Corona?

Nueve de los últimos 20 ganadores del Kentucky Derby han llegado a ganar también el Preakness, pero de esos caballos, solamente American Pharoah ganó también el Belmont y completó la Triple Corona.

Al ganar el Derby, Justify sacó del gramado a la “maldición de Apollo”, pero el mundo hípico entró en pánico cuando el potro hijo de Scat Daddy salió de esa actuación con un talón magullado en su posterior izquierdo. Parece haberse recuperado bastante bien.

Sólo 4 caballos de los ocho que corren este año el Preakness han salido del Kentucky Derby – el ganador de la carrera, Justify, el placé Good MagicBravazo (6to) y Lone Sailor (8vo). De los nuevos aspirantes, sólo Quip tiene en su campaña un clásico de grado ganado sobre dos curvas.

Todos los cuatro previos ganadores del Kentucky Derby entrenados por Bob Baffert  ganaron el Preakness – Silver Charm (1997), Real Quiet (1998) War Emblem (2002) y finalmente el ganador de la Triple CoronaAmerican Pharoah (2015). Sus otros dos ganadores del Preakness, Lookin At Lucky (2010) y Point Given(2001), ambos fueron favoritos en el Kentucky Derby.

Respuesta de Joe: Justify fue el mejor caballo en el Derby, pero también se le dio un desarrollo de ensueño sobre una pista barrosa y sellada que fue muy dura para los que remataban. Los últimos seis furlones de la carrera se tramitaron en 1:18.

Basados en el estilo de la carrera, la probabilidad de una pista barrosa y la competencia que enfrentará, Justify es sin discusión el caballo a vencer en el Preakness, pero será su quinta actuación en 13 semanas, todavía no ha sido sometido a superar adversidades, y rivales descansados lo esperan en el Belmont sobre unas arenosas 1 y 1/2 millas. 

Yo diría que Justify tiene un 20-por ciento de opción para ganar la Triple Corona.

2. ¿Podrá Good Magic cobrarse el desquite ante Justify?

El único ganador de una carrera de la Triple Corona para el entrenador Chad Brown fue Cloud Computing en el Preakness del año pasado. Elegible para correr en el Kentucky Derby por puntos obtenidos, sus conexiones prefirieron esperar a la segunda joya de la Triple Corona, y les dio resultado.

A pesar de sus credenciales y la confianza de Brown, Good Magic fue enviado a cotizaciones de casi 10-1 en el Kentucky Derby. Persiguiendo a unos cuantos cuerpos casi todo el trayecto, tuvo un desarrollo más limpio que la mayoría. Por un momento fugaz al entrar a la recta final, pareció que tenía chance de doblegar a Justify, pero se cansó algo al final y casi pierde el segundo puesto ante la atropellada de Audible.

Respuesta de Joe: Brown está entusiasmado con la forma en que Good Magic salió del Derby, y llegó a Baltimore con anticipación a prepararse para el Preakness. Ciertamente luce como la principal amenaza para Justify, y el totalizador así lo reflejará.

3. ¿Podrá el entrenador D. Wayne Lukas miembro del Salón de la Fama, ganar su séptimo Preakness?

El primer triunfo de Lukas en un Preakness tuvo lugar en 1980 con Codex y 33 años más tarde marcó una sorpresa con Oxbow. De los seis, solamente Charismatic tuvo chance de ganar la Triple Corona.

Respuesta de Joe: Lukas ha tenido siempre la mentalidad de “no puedes ganar si no corres”, y eso ha trabajado en su favor en muchas ocasiones. Cualquier cosa es posible, pero esta vez es altamente improbable.

Bravazo superó sus cotizaciones de 66-1 en el Kentucky Derby finalizando sexto, pero él tuvo un desarrollo más limpio que la mayoría y nunca fue rival de mayor impacto.

Aunque ha corrido admirablemente en clásicos de grado sobre dos curvas, Sporting Chance necesitaría realmente dar un salto hacia adelante en rendimiento no sólo en talento y capacidad sino también mentalmente para ser un factor de real riesgo en el Preakness.

4. ¿Cuál de los participantes en el Preakness tiene la mejor oportunidad de sorprender?

WinStar Farm y China Horse Club tienen ambos intereses de propiedad en Justify, pero igualmente ellos correrán a Quip contra él en el Preakness.

Quip tenía suficientes puntos para correr en el Kentucky Derby, pero en vez de ello sus conexiones decidieron brindarle un breve descanso para el Preakness. Al igual que Justify, es un presionador de punteros por propio derecho, así que será interesante ver qué estrategia emplea el jinete Florent Geroux desde la baranda. Para que este caballo tenga su oportunidad, lo más probable es que tenga que ir a la punta desde el vamos.

Al igual que muchos de los caballos que corren de atrás, Lone Sailor no tuvo un desarrollo limpio en el Kentucky Derby. Picó lentamente, quedó encerrado y frío en la baranda. Era solamente un competidor marginal ese día sobre el papel, pero con la perspectiva de un ritmo diferente en el Preakness, él podría tener algún impacto en la recta final.

El poco corrido Tenfold puede tener el mayor techo. Ganador en las dos primeras carreras de su campaña, ambas sobre dos curvas, dio el salto para ser quinto decentemente en el Grado 1 Arkansas Derby. Acosando desde el carril dos, giró por cuarta línea la curva y corrió parejamente el resto de la prueba. Su padrillo (psdre), Curlin, ganó el 2007 Preakness para el entrenador de Tenfold, Steve Asmussen, quien también ganó la carrera con la potranca Rachel Alexandra dos años después.

Respuesta de Joe: Basado en un esperado escenario de carrera veloz, yo diría que Lone Sailor tiene la mejor chance de dar el “golpe”.

5. ¿Quién gana el Preakness y por qué?

Respuesta de Joe: Las chances de ganar son – Justify 60 por ciento, Good Magic 30 por ciento, y todos los demás 10 por ciento. Si Justify nos brinda su forma “A” y consigue el mismo astuto desarrollo al que está acostumbrado, será muy duro de vencer. Para que Good Magic se cobre el desquite, necesitará dar un ligero salto hacia adelante y /o necesitará que Justify tenga problemas o que fracase. Basado en los dividendos que se esperan, el riesgo bien puede merecer esa potencial recompensa.  

Pronósticos de Joe para el Preakness: 1. Good Magic 2. Justify 3. Lone Sailor 4. Tenfold

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