Five Questions to Be Answered in the 2018 Arkansas Derby

Cinco Preguntas a Ser Respondidas en el 2018 Arkansas Derby

Racing
Expect a packed house at Oaklawn Park Saturday for the Arkansas Derby. Joe Kristufek outlines what to expect in the track’s signature race. (Eclipse Sportswire)

Run at 1 1/8 miles at Oaklawn Park in Hot Springs, Ark., the $1 million, Grade 1 Arkansas Derby is the last 100-40-20-10 points race on the road to the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve

The Arkansas Derby has produced six Kentucky Derby winners. Sunny's Halo (1983), Smarty Jones (2004), and American Pharoah (2015) scored the Arkansas Derby-Kentucky Derby double while Super Saver (2010), Grindstone (1996), and Lil E. Tee (1992) all ran second in the Arkansas Derby prior to donning the roses.

Todd Pletcher (Magnum Moon) has won the Arkansas Derby a record four times (Danza, 2014; Overanalyze, 2013; Balto Star, 2001; Graeme Hall, 2000), while Steve Asmussen (Combatant, Dream Baby Dream, and Tenfold) has three on his resume (Creator, 2016; Curlin, 2007; Private Emblem, 2002).

Of the nine horses entered in the Arkansas Derby, only the top three come out of the Grade 2 Rebel Stakes on March 17 – Magnum Moon, Solomini and Combatant.

Prior to 2017 when he was not represented, Bob Baffert saddled six consecutive Arkansas Derby favorites and two of them won – American Pharoah (2015) and Bodemeister (2012). Baffert’s Solomini most likely will be the public’s second betting choice this year.

Here are five questions that must be answered ...

1. Who needs what in the Arkansas Derby to feel good about earning a spot into the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve?

There are 18 horses who already have at least 39 points, and European leader Gronkowski has already earned a spot in the starting gate.

Using 40 points as the cut-off for likely inclusion in the top 20 (it could obviously be less come entry time), here’s what we are looking at (horse with current points).

Already in

Magnum Moon – 50

Quip – 50

Needs fourth or better (10 points)

Solomini  – 34

Third or better (20 points)

Combatant – 22

Dream Baby Dream – 20

Must run first or second

Machismo – 5

Beautiful Shot – 0

Tenfold – 0

Plainsman  – 0

2. Which horse gives Todd Pletcher his best chance for a Kentucky Derby repeat?

In 2017, trainer Todd Pletcher enjoyed a sensational spring, which eventually led to victories in two of the three Triple Crown races. He took down the Florida Derby and Kentucky Derby with Always Dreaming, the Rebel Stakes with Malagacy, the Southwest Stakes with One Liner, and the Tampa Bay Derby and Belmont Stakes with Tapwrit.

Although it’s difficult to fathom, one could argue that he holds an even stronger hand in 2018. In the last 10 weeks, he’s won the Holy Bull Stakes and Xpressbet Florida Derby with Audible, the Rebel Stakes with Magnum Moon, the Twinspires.com Louisiana Derby with Noble Indy, and the Wood Memorial Stakes Presented by NYRA Bets with Vino Rosso.

Joe’s answer: Noble Indy is super reliable and game and Audible is the most accomplished, but Magnum Moon and Vino Rosso may have the most upside.

Earlier this week, in a move that puzzled some, Johnny Velazquez, who last year won his second career Kentucky Derby with Always Dreaming, announced that he would stick with Vino Rosso. Javier Castellano, who is 0-for-11 in the Kentucky Derby, then jumped off Bolt d’Oro to take Audible. Luis Saez is Magnum Moon’s pilot, but the mount on Noble Indy is now open.

Dating back to a maiden special weight race at Aqueduct last November, Velazquez has been aboard Vino Rosso in all four starts. He underachieved in his early season Derby preps, but a breakout performance in the Wood coupled with a pedigree that strongly suggests stamina — by Curlin and his dam (mother) is a half-sister (same dam, different sire) to graded stakes winners Laugh Track and Commissioner — were very likely the deciding factors.

All jockeys want to win the Kentucky Derby, but Castellano is obsessed with it. Many have questioned his move, but personally I think Audible is a better horse than Bolt d’Oro, and the Pletcher loyalty factor also comes into play.

A New York-bred, Audible has already overachieved. By the versatile sire Into Mischief, his dam was a solid sprinter, but she also has some route influences on her side of the pedigree.

In what will be just his fourth career start, Magnum Moon is the probable Arkansas Derby favorite. A strapping son of Malibu Moon, he won the Rebel like a horse who would have no problem with added distance. The pedigree on the dam’s side is tough to gauge, but once horses start to prove what they can or can’t do, bloodlines are just names on a page.

Noble Indy is as solid as a rock, and the addition of blinkers in the Louisiana Derby seemed to have given him a boost. By Take Charge Indy, he’s out of a sprint dam, and based on what we’ve seen I’m a little skeptical of his ability to flourish over 1 ¼ miles.

3. Who are the main Arkansas Derby threats to Magnum Moon?

Solomini has already proven his class by hitting the board in a trio of Grade 1s, and he didn’t have a favorable trip when second behind Malibu Moon in the Rebel. Running in the pocket, he was in tight on the rail on the turn. Off heels late, he rallied gamely for second.

There is certainly some class in Solomini’s family. By Curlin, he’s out of the unraced mare Surf Song, who is a half-sister to champion Midshipman, a career earner of $1.5 million, and $550,000 earner Fast Cookie, who is the dam of Frosted ($3.9 million in earnings).

Solomini is sort of a grinder. He reminds be a lot of Noble Indy, actually. Both have speed, neither is flashy, but they both run on.

Quip showed some promise as a 2-year-old, but off a 3 ½-month layoff, nobody could have expected his Grade 2 Lambholm South Tampa Bay Derby performance. Away alertly, he benefitted from a perfect, pressing trip to defeat Flameaway, who returned last week to run second in the Grade 2 Toyota Blue Grass Stakes. I loved the way Quip galloped out that day. He wanted to do more. Chasing a Grade 1 win, Quip scratched out of the Blue Grass in favor of the Arkansas Derby, but with 50 Kentucky Derby points already in the bank, chances are the connections will not squeeze the lemon dry on Saturday.

By Distorted Humor, Quip’s dam is a half-sister to Normandy Invasion, who ran fourth in the 2013 Kentucky Derby, so there is some intriguing 1 ¼-mile potential here.

Combatant is another extremely reliable performer. Second in the Southwest behind the hard charging My Boy Jack, he returned to finish third in he Rebel. Off slowly, he lost about three lengths at the start but finished willingly for show.

By Scat Daddy, Combatant is out of a productive, yet unspectacular female family, with hard hitters Timeless Indy ($274,868) and Bordini ($198,215) amongst his top siblings.

Joe’s answer: Solomini and Combatant are rock solid, but Quip might be sneaky good. We really don’t know what his ceiling is just yet. We should find out a lot more on Saturday.

4. Are there any Arkansas Derby longshots worth considering?

A couple of months ago, it looked like trainer Steve Asmussen might be loaded for this year’s Triple Crown run, but Copper Bullet never got going, Reride hasn’t done quite enough, and Principe Guilherme, Snapper Sinclair, Zing Zang, and to an extent New York Central and Retirement Fund, have underachieved.

He has three horses entered in the Arkansas Derby: Combatant, Grade 3 Sunland Derby runner-up Dream Baby Dream, and Tenfold, who may have the most upside.

By Curlin, Tenfold is out of the Tapit mare Temptress, who is a half-sister to the graded stakes-winning router Donegal Moon ($253,577). He’s won back-to-back Oaklawn routes to begin his career, and will face a face a serious class test on Saturday.

Joe’s answer: I honestly think the Arkansas Derby result will be very formful, but if I were to toss in a longshot, it would be Tenfold.

5. Who wins the Arkansas Derby and why?

Joe’s answer: Tenfold, Solomini, Magnum Moon, and Quip all have very similar running styles, so it will be interesting to see who makes the lead. I am very high on Magnum Moon and think that Quip might be sneaky good. Since the latter will be a bigger price, we will hang our hat there.

Joe’s Arkansas Derby picks: 1. Quip 2. Magnum Moon 3. Solomini 4. Combatant

2018 Arkansas Derby
April 14th, 2018

Winning Time: 1:49.86
  • Purse: $1,000,000
  • Distance: 1 1/8 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:49.86
Results
Win
Place
Show
1st
6 Magnum Moon
$3.60
$2.80
$2.40
2nd
8 Quip
$4.40
$3.40
3rd
5 Solomini
$2.60
5th
3 Tenfold
6th
7 Plainsman
7th
4 Dream Baby Dream
8th
1 Beautiful Shot
  • Owner / Calumet Farm
  • Breeder / Southern Chase Farm, Inc., Karen Dodd & Greg Dodd
Payoff
Pick 3
4-11-6
4-11-6
$12
Pick 4
6-4-11-6
6-4-11-6
$88
Exacta
6-8
6-8
$9
Superfecta
6-8-5-9
6-8-5-9
$6
Trifecta
6-8-5
6-8-5
$14
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
4-11-6
4-11-6
$12
Pick 4
6-4-11-6
6-4-11-6
$88
Exacta
6-8
6-8
$9
Superfecta
6-8-5-9
6-8-5-9
$6
Trifecta
6-8-5
6-8-5
$14

A tramitarse sobre 1 1/8 de milla en  Oaklawn Park en Hot Springs, Arkansas, el Grado 1 Arkansas Derby con $ 1 millón de bolsa es la última carrera con puntaje de 100-40-20-10 en el camino al Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve

El Arkansas Derby ha producido a seis ganadores del Kentucky Derby: Sunny's Halo (1983), Smarty Jones (2004), y American Pharoah (2015) hicieron el doblete Arkansas Derby-Kentucky Derby en tanto que Super Saver (2010), Grindstone (1996), y Lil E. Tee (1992) llegaron segundos en el Arkansas Derby antes de coronarse con las rosas.

Todd Pletcher (Magnum Moon) ha ganado el Arkansas Derby un récord de cuatro veces (Danza, 2014; Overanalyze, 2013; Balto Star, 2001; Graeme Hall, 2000), mientras que Steve Asmussen (Combatant, Dream Baby Dream, y Tenfold) tiene tres en su resumen (Creator, 2016; Curlin, 2007; Private Emblem, 2002).

De los nueve caballos inscritos en el Arkansas Derby, sólo los tres más importantes vienen del Grado 2 Rebel Stakes del 17 de Marzo – Magnum Moon, Solomini y Combatant.

Antes del 2017 cuando no tuvo representación, Bob Baffert ensilló a seis consecutivos favoritos para el Arkansas Derby y dos de ellos ganaron – American Pharoah (2015) y Bodemeister (2012). El pupilo de Baffert, Solomini, será probablemente el segundo más jugado por el público, este año.

Aquí hay cinco preguntas que deben ser respondidas...

1. ¿Quién necesita y qué, para sentirse tranquilo de conseguir un lugar en el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve?

Hay 18 caballos que ya tienen al menos 39 puntos, y el líder europeo Gronkowski ha conseguido ya un sito en el partidor eléctrico.

Usando 40 puntos como corte para una probable inclusión entre los probables 20 (obviamente podría ser menos llegando la hora de inscripción), aquí está lo que andamos buscando (ejemplares con puntaje actual).

Ya adentro

Magnum Moon – 50

Quip – 50

Necesita llegar cuarto o mejor (10 puntos)

Solomini  – 34

Tercero o mejor (20 points)

Combatant – 22

Dream Baby Dream – 20

Debe llegar primero o segundo

Machismo – 5

Beautiful Shot – 0

Tenfold – 0

Plainsman  – 0

2. ¿Cuál ejemplar le da a Todd Pletcher su mejor opción para repetir en el Kentucky Derby?

En 2017, el entrenador Todd Pletcher disfrutó de una sensacional primavera, la cual posteriormente condujo a victorias en dos de las tres carreras de la Triple Corona. Se llevó el Florida Derby y Kentucky Derby con Always Dreaming, el Rebel Stakes con Malagacy, el Southwest Stakes con One Liner, y el Tampa Bay Derby y Belmont Stakes con Tapwrit.

Aunque es difícil desentrañarlo, uno podría argumentar que él tiene una mano más poderosa aun en el 2018. En las últimas 10 semanas, él ha ganado el Holy Bull Stakes y Xpressbet Florida Derby con Audible, el Rebel Stakes con Magnum Moon, el Twinspires.com Louisiana Derby con Noble Indy, y el Wood Memorial Stakes Presentado por NYRA Bets con Vino Rosso.

Respuesta de Joe: Noble Indy es súper confiable y parejo y Audible es el más consumado, pero Magnum Moon y Vino Rosso pueden tener el mayor potencial.

A comienzos de semana, en una movida que desconcertó algo, Johnny Velazquez, quien el año pasado ganara su segundo Kentucky Derby con Always Dreaming, anunció que seguiría con Vino Rosso. Javier Castellano, quien está 0-de-11 en el Kentucky Derby, se bajó entonces de Bolt d’Oro para firmar por Audible. Luis Saez es el piloto de Magnum Moon, pero la monta de Noble Indy quedó abierta por el momento.

Volviendo a su carrera para perdedores en Aqueduct el último Noviembre, Velázquez ha estado a bordo de Vino Rosso en todas sus cuatro salidas. No brilló en la temporada inicial de las preparatorias al Derby, pero una reveladora actuación en el Wood acompañada de un pedigrí que sugiere poderosamente stamina — por Curlin y su dama (madre) media hermana (misma dama, diferente padrillo) de los ganadores de clásicos de grado Laugh Track y Commissioner — fueron muy probablemente factores decisivos.

Todos los jinetes quieren ganar el Kentucky Derby, pero Castellano está obsesionado con ello. Muchos han cuestionado su movida, pero personalmente yo creo que Audible es mejor caballo que Bolt d’Oro, y la lealtad con Pletcher también es un factor que juega su rol.

Nacido en New York, Audible ya ha cumplido expectativas. Por el versátil padrillo Into Mischief, su dama fue una sólida velocista, pero ella también tiene algunas influencias de ruta en su lado del pedigrí.

En lo que sería solamente la cuarta carrera de su campaña, Magnum Moon es el probable favorito del Arkansas Derby. Un fornido hijo de Malibu Moon, ha ganado el Rebel como un caballo que no tendría problemas con el agregado de distancia. El pedigrí por el lado materno es difícil de calibrar, pero una vez que los caballos comienzan a probar lo que pueden ser o lo que no, las líneas de sangre se vuelven solamente nombres en el papel.

Noble Indy es sólido como roca, y la adición de anteojeras en el Louisiana Derby pareció haberle dado un empuje. Por Take Charge Indy, es hijo de una madre velocista, y basado en lo que hemos visto soy un tanto escéptico de su capacidad de florecer sobre 1 ¼ de milla.

3. ¿Quiénes son las principales amenazas de Magnum Moon en el Arkansas Derby?

Solomini ha probado ya su clase figurando en marcador en un trío de Grados 1, y él no tuvo un desarrollo favorable cuando fue segundo detrás de Malibu Moon en el Rebel. Corriendo en el grupo, estuvo apretado en la baranda girando la curva. Perdiendo herrajes al final, atropelló parejamente para ser segundo.

Ciertamente hay categoría en la familia de Solomini. Por Curlin, es hijo de la yegua no corrida Surf Song, quien es media hermana del campeón Midshipman, ganador en su campaña de $1.5 millones, y también de la ganadora de $550,000, Fast Cookie, quien es la dama de Frosted ($3.9 millones en premios).

Solomini es una suerte de molinillo. Me recuerda mucho a Noble Indy, en realidad. Ambos tienen velocidad, ninguno es un balazo, pero corren día y noche.

Quip mostró alguna promesa como dos añero, pero luego de un descanso de 3 ½-meses, nadie hubiera esperado su actuación en el Grado 2 Lambholm South Tampa Bay Derby. Incesantemente alerta, se benefició de un desarrollo perfecto para derrotar a Flameaway, quien volvió la semana pasada para ser segundo en el Grado 2 Toyota Blue Grass Stakes. Me encantó la forma en que Quip galopó ese día. Quería correr más. Buscando un triunfo de Grado 1, Quip fue retirado del Blue Grass en favor del Arkansas Derby, pero con 50 puntos para el Kentucky Derby ya en su cuenta, las chances son de que sus conexiones no apretarán del todo el limón el sábado.

Por Distorted Humor, la dama de Quip es media hermana de Normandy Invasion, quien llegara cuarto en el 2013 Kentucky Derby, así que hay alguna intriga aquí para su potencial en 1 ¼-de milla.

Combatant es otro actor extremadamente confiable. Segundo en el Southwest detrás del duro arremetedor My Boy Jack, reapareció para finalizar tercero en el Rebel. Picando lento, perdió unos tres cuerpos en la partida pero remató voluntariosamente para el show.

Por Scat Daddy, Combatant es hijo de una productiva, aunque poco espectacular familia materna, teniendo como mejores hermanos a Timeless Indy ($274,868) y Bordini ($198,215).

Respuesta de Joe: Solomini y Combatant son rocas sólidas, pero Quip podría ser sigilosamente bueno. Todavía no sabemos realmente cuál es su techo. Deberíamos saber mucho más este sábado.

4. ¿Merece consideración algún poco cotizado en el Arkansas Derby?

Un par de meses atrás, parecía que el entrenador Steve Asmussen llegaría cargado para las carreras de este año de la Triple Corona, pero Copper Bullet quedó en nada, Reride no ha hecho lo suficiente, y Principe Guilherme, Snapper Sinclair, Zing Zang, y por extensión New York Central y Retirement Fund, se han desinflado.

Tiene tres caballos inscritos en el Arkansas Derby: Combatant, el placé en el Grado 3 Sunland Derby,  Dream Baby Dream, y Tenfold, quien podría tener el mayor potencial.

Por Curlin, Tenfold es hijo de la yegua por Tapit, Temptress, quien es media hermana del ganador de clásicos de grado en ruta, Donegal Moon ($253,577). Ha ganado una tras otra carreras de distancia en Oaklawn al comenzar su campaña, y tendrá que enfrentar un serio examen de categoría este sábado.

Respuesta de Joe: Honestamente pienso que el resultado del Arkansas Derby será muy formal, pero si tuviera que jugarme con un lance, sería Tenfold.

5. ¿Quién gana el Arkansas Derby y por qué?

Respuesta de Joe: Tenfold, Solomini, Magnum Moon, y Quip tienen todos ellos un estilo muy similar de correr, así que será interesante ver quien hace la punta. Estoy muy entusiasmado con Magnum Moon y creo que Quip podría ser suficientemente bueno. Dado que este último tendrá un dividendo mayor, alzaremos allí el sombrero.

Pronósticos de Joe para el Arkansas Derby: 1. Quip 2. Magnum Moon 3. Solomini 4. Combatant

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