Five 2-Year-Olds to Watch from Saratoga Meet

Cinco 2 Añeros a Observar del Mitin de Saratoga

The Sport
Endorsed, left, and Mind Control, right, were standout 2-year-olds at the 2018 Saratoga Race Course meeting. (Eclipse Sportswire)

It’s hard to believe that the end of summer is already upon us, but Labor Day marked the closing days of the summer meets at Del Mar and Saratoga, so in the world of horse racing, that pretty much means that summer is over and it’s time to turn our attention toward the Breeders’ Cup World Championships in November at Churchill Downs.

One of the most anticipated championship events is the Grade 1 Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile, which serves as a major milestone on the road to the 2019 Kentucky Derby and the co-feature of the Breeders’ Cup Future Stars Friday card on Friday, Nov. 2.

Already we’ve seen numerous talented youngsters burst into the spotlight at Del Mar and Saratoga, stamping their credentials as early candidates for the Juvenile and the Derby.

With the summer meets concluded, now seems like an ideal time to look back at some of the most promising 2-year-olds that we saw in action. We’ve already taken a look at Del Mar’s young stars, so now let’s examine five up-and-coming 2-year-olds to keep an eye on from the Saratoga meet …

Code of Honor

Code of Honor (Adam Coglianese/NYRA)

Hall of Fame trainer Shug McGaughey isn’t known for sending out 2-year-olds to win their debut, which is why it was a pretty big deal when the popular Honor Code won his first start at Saratoga back in 2013. The ridgling went on to win the Eclipse Award as champion older male of 2015, and while no one is yet comparing Code of Honor with his similarly named champion predecessor, the McGaughey-trained runner got his career started on the right note by winning his debut at Saratoga last month and the future definitely looks bright.

Understandably, Code of Honor was not expected to win — the son of Noble Mission was the distant third choice behind heavy favorite Wild Medagliad’oro. But ultimately, Code of Honor was clearly best, securing the lead through quarter-mile fractions of :23.07 and :47.01 before maintaining a high rate of speed during the final quarter to prevail by 1 ½ lengths with a solid 86 Beyer Speed Figure.

It will be interesting to see if McGaughey points Code of Honor toward the Breeders’ Cup Juvenile of if he takes a more conservative approach with an eye on the future, as he did with Honor Code. In any case, the Grade 1 Champagne Stakes on Oct. 6 could be on the agenda.


Complexity

Complexity (Adam Coglianese/NYRA)

Remember when trainer Chad Brown sent out the Maclean’s Music colt Cloud Computing to win the 2017 Preakness Stakes? Well, Brown has another son of Maclean’s Music in his barn, and this colt, Complexity, has the look of a future star.

Purchased for $375,000 as a yearling, Complexity made his debut on Sept. 3 at Saratoga and left no doubt about his superiority. Facing six challengers, Complexity overcame a slow start to secure the lead through testing quarter-mile fractions of :22.14 and :45.02, then bid his pursuers farewell in the homestretch, pulling away to win by 4 ¼ lengths in the quick time of 1:09.78 seconds for three-quarters of a mile.

That time was good enough to earn an eye-catching 90 Beyer Speed Figure. While there’s no guarantee that Complexity will be as effective as Cloud Computing over longer distances (the dam’s side of Cloud Computing’s pedigree was more stamina-oriented), there’s no denying that Complexity has serious talent, and that’s half the battle.


Endorsed

Endorsed (Eclipse Sportswire)

No road to the Kentucky Derby is truly complete without Kiaran McLaughlin training a promising colt for Godolphin Racing, so it was nice to see the well-bred Endorsed deliver a strong performance to win his debut on Aug. 18 at Saratoga.

Despite being a son of top stallion Medaglia d’Oro out of the Grade 1-winning mare Dance Card, by Tapit, Endorsed was overlooked at 8-1 in his debut, which turned out to be a serious mistake as he rallied strongly from midpack to defeat the Chad Brown-trained favorite Ahead of Plan by a neck. Notably, Endorsed ran his final quarter-mile in about 24 seconds flat (an excellent final quarter) to record a final time of 1:11.22, good for a Beyer of 89.

As is the case for many of these colts, the Champagne Stakes at Belmont Park next month could be Endorsed’s next target.


Fog of War

Fog of War (Adam Coglianese/NYRA)

If you’re looking for a Grade 1 Breeders’ Cup Juvenile Turf contender, Fog of War is certainly one to watch. A beautifully bred son of War Front out of the Galileo mare Say, Fog of War is bred from top to bottom to excel going a mile on turf — the conditions of the Juvenile Turf — but he showcased enough speed to win his debut going just 5 ½ furlongs on Aug. 13 at Saratoga, rallying gamely from the middle of the pack to win by a neck.

Trained by Chad Brown, unquestionably the leading trainer of turf horses in North America, Fog of War has been training steadily since his debut and should return to action in the near future, with races like the Grade 1 Summer Stakes on Sept. 16 or the Grade 3 Pilgrim Stakes on Sept. 29 possible options.


Mind Control

Mind Control (Eclipse Sportswire)

Mind Control actually got his career started out of the spotlight at Delaware Park and Monmouth Park, but he left no doubt about his talent when he defeated the heralded Saratoga maiden winners Mucho and Nitrous in the Grade 1 Hopeful Stakes on closing day of the meet. Lightly regarded at odds of 10-1, Mind Control was determined in victory, dueling with Nitrous through quarter-mile fractions of :22.96 and :45.68 before bursting clear and gamely holding off a late charge from Mucho to win by three-quarters of a length.

Trained by Greg Sacco, Mind Control is a son of the 2011 Travers Stakes winner Stay Thirsty out of the stakes-winning sprinter Feel That Fire, so his pedigree combines both stamina and speed, hopefully in perfect amounts. Time will tell if he can hold his own against the likes of Complexity, Code of Honor, and Endorsed, but he’s certainly more accomplished thus far and has to be viewed as the East Coast’s early favorite for the Breeders’ Cup Juvenile.

Es difícil de creer que el final del verano está ya a la vuelta de la esquina, peo el Labor Day marcó el día de cierre de los mitines veraniegos de Del Mar y Saratoga, de modo que en el mundo de las carreras de caballos, eso quiere decir en buen romance que el verano llegó a su fin y que es tiempo de volver nuestra atención hacia el Campeonato Mundial de las Breeders’ Cup de este Noviembre en Churchill Downs.

Uno de los eventos más esperados es el Grado 1 Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile, el cual sirve como un hito en el camino al 2019 Kentucky Derby y su co-estelar la Breeders’ Cup Future Stars en el programa del 2 de Noviembre.

Ya hemos visto a numerosos y talentosos juveniles irrumpir en el foco de atención tanto en Del Mar como en Saratoga, y estampar sus credenciales como favoritos iniciales para la Juvenile y el Derby.

Con los mitines veraniegos concluidos, parece que ahora será el momento ideal de mirar atrás hacia algunos de los más promisores dos añeros que vimos en acción. Ya hemos dado una mirada hacia las estrellas juveniles de Del Mar, así que ahora examinemos a cinco emergentes 2 añeros a los que hubo que echarles un ojo en el mitin de Saratoga…

Code of Honor

Code of Honor (Adam Coglianese/NYRA)

El entrenador miembro del Salón de la Fama Shug McGaughey no es conocido por enviar a sus dos añeros listos para el triunfo en su debut, razón por la cual fue un buen negocio cuando el popular Honor Code ganó en su primera salida en Saratoga allá por 2013. El antes mencionado llegó a ganar luego el Trofeo Eclipse como campeón macho mayor de 2015, y aunque nadie está todavía comparando a Code of Honor con el campeón predecesor de similar nombre, el entrenado por McGaughey comenzó su campaña con el pie derecho ganando su debut en Saratoga el mes pasado y el futuro luce definitivamente brillante.

Comprensiblemente, no se esperaba que Code of Honor ganase — el hijo de Noble Mission era la distante tercera opción en apuestas detrás del gran favorito Wild Medagliad’oro. Pero finalmente, Code of Honor fue claramente el mejor, asegurando la punta a través de fracciones para el cuarto de milla de: 23.07 y: 47.01 antes de mantener un alto promedio de aceleración durante el cuarto final prevaleciendo por 1 ½ cuerpos con una sólida Figura Beyer de Velocidad de 86.

Será interesante ver si McGaughey apunta con Code of Honor hacia la Breeders’ Cup Juvenile o si él toma una aproximación algo más conservadora mirando al futuro, tal como él hizo con Honor Code. En cualquier caso, el Grado 1 Champagne Stakes este 7 de Octubre podría estar en la agenda.


Complexity

Complexity (Adam Coglianese/NYRA)

¿Recuerdan cuando el entrenador Chad Brown envió al potro de Maclean’s Music, Cloud Computing, a ganar el 2017 Preakness Stakes? Bien, Brown tiene ahora a otro hijo de Maclean’s Music en su caballeriza, y este potro, Complexity, tiene la pinta de una futura estrella.

Adquirido en $375,000 a la edad de un año, Complexity hizo su debut este 3 de Septiembre y no dejó duda acerca de su superioridad. Enfrentando a seis rivales, Complexity superó una lenta partida para asegurar el comando a través de exigentes fracciones para el cuarto de milla de: 22.14 y: 45.02, desengañando a sus perseguidores y despidiéndose en la recta final, separándose para ganar por 4 ¼ cuerpos en el veloz tiempo de 1:09.78 segundos para tres cuartos de milla.

Este tiempo fue lo suficientemente bueno como para obtener una llamativa Figura Beyer de Velocidad de 90. Aunque no hay garantía de que Complexity será tan efectivo como Cloud Computing en distancias más largas (el lado materno del pedigrí de Cloud Computing estaba más orientado a la stamina), es innegable que Complexity tiene serio talento, y eso ya es la mitad de la batalla.


Endorsed

Endorsed (Eclipse Sportswire)

Ningún camino al Kentucky Derby estaría completo de verdad sin Kiaran McLaughlin entrenando a un potro prometedor para Godolphin Racing, de modo que es bueno ver al bien-criado Endorsed brindar una poderosa actuación ganando en su debut este 18 de Agosto en Saratoga.

Pese a ser hijo del semental líder Medaglia d’Oro en madre ganadora de Grado 1, Dance Card, por Tapit, Endorsed fue menospreciado pagando 8-1 en su debut, lo cual se volvió un serio error ya que atropellando fuerte desde la mitad del lote derrotó al favorito entrenado por Chad Brown, Ahead of Plan, por pescuezo. Notablemente, Endorsed corrió su cuarto final de milla en casi 24 segundos fácil (excelente final de cuarto de milla) registrando un tiempo final de 1:11.22, bueno para un Beyer de 89.

Como es el caso para muchos de estos potros, el Champagne Stakes de Belmont Park del mes siguiente podría ser el siguiente objetivo de Endorsed.


Fog of War

Fog of War (Adam Coglianese/NYRA)

Si estás buscando un aspirante para el Grado 1 Breeders’ Cup Juvenile Turf, Fog of War es ciertamente el que tienes que mirar. Un hermosamente criado hijo de War Front en madre por Galileo, Say, Fog of War fue concebido de principio a fin para ser excelente yendo a una milla en el pasto — las condiciones de la Juvenile Turf — pero ha exhibido suficiente ligereza para ganar su debut en tan sólo 5 ½ furlones este 13 de Agosto en Saratoga, atropellando parejamente desde la mitad del grupo para ganar por pescuezo.

Entrenado por Chad Brown, sin discusión el entrenador líder de los caballos grameros en Norte América, Fog of War ha estado trabajando regularmente desde su debut y debe volver a la acción en un futuro cercano, en carreras como el Grado 1 Summer Stakes del 16 de Septiembre o el Grado 3 Pilgrim Stakes del 29 de Septiembre como posibles opciones.


Mind Control

Mind Control (Eclipse Sportswire)

Mind Control en realidad empezó su campaña en Delaware Park y Monmouth Park, pero no dejó duda acerca de su talento cuando derrotó a los prestigiosos ganadores de una en Saratoga, Mucho y Nitrous en el Grado 1 Hopeful Stakes el día del cierre del mitin. Escasamente considerado a dividendos de 10-1, Mind Control fue determinante en su victoria, peleando con Nitrous a través de parciales de cuarto de milla en 22.96 y: 45.68 antes de dominar claramente y resistir valientemente la carga final de Mucho para ganar por tres cuartos de cuerpo.

Entrenado por Greg Sacco, Mind Control es un hijo del ganador del 2011 Travers Stakes, Stay Thirsty en madre ganadora de clásicos en la corta Feel That Fire, de modo que su pedigrí combina tanto la stamina como la velocidad, con suerte en perfectas cantidades. El tiempo dirá si es que puede sostener su ritmo frente a los parciales de Complexity, Code of Honor, y Endorsed, pero hasta ahora él es quien tiene mejores logros y quien tiene que ser visto por ahora como el favorito inicial de la Costa Este para la Breeders’ Cup Juvenile.

newsletter sign-up

Stay up-to-date with the best from America's Best Racing!