Evaluating My Boy Jack’s Derby Chances After Breakout Win in Southwest

Evaluando las Chances de My Boy Jack en el Derby Después de su Revelador Triunfo en el Southwest

My Boy Jack had a breakthrough Derby trail performance in the Southwest Stakes. (Coady Photography)

Making the Grade, which will run through the 2018 Belmont Stakes, focuses on the winners or top performers of the key races, usually from the previous weekend, who could impact the Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based upon ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree.

This week we take a closer look at My Boy Jack, winner of the Grade 3, $500,000 Southwest Stakes on Feb. 19 at Oaklawn Park.

My Boy Jack

Dark Bay or Brown Colt

Sire (Father): Creative Cause

Dam (Mother): Gold N Shaft, by Mineshaft

Owners: Don’t Tell My Wife Stables and Monomoy Stables

Breeder: Brereton C. Jones (Ky.)

Trainer: Keith Desormeaux

My Boy Jack rallied past nine horses in the Southwest Stakes on Monday, Feb. 19 and charged right onto the Triple Crown trail. A stakes winner on grass as a 2-year-old, My Boy Jack won for the first time on dirt in the Southwest and emerged as a contender for the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve. Let’s evaluate his Derby chances.

Road to the Kentucky Derby Leaderboard

Ability: Co-owner Don’t Tell My Wife Stable purchased My Boy Jack for $20,000 at the Keeneland September yearling sale, well below the $97,740 average price and half of the $40,000 median price from 2,792 yearlings sold.

My Boy Jack finished sixth at 18.40-1 odds in his debut going five-eighths of a mile on the dirt at Santa Anita in June 2017. He has not competed in a sprint race since his debut.

Trainer Keith Desormeaux then switched him to grass and stretched him out to a mile and he showed improvement, finishing second in July at Santa Anita. He subsequently ran second in another maiden special weight race at a mile on the grass at Del Mar before a runner-up finish in the one-mile Del Mar Turf Juvenile Stakes. He broke through for his first career win in a stakes race when he rallied from about 10 lengths back to win the Zuma Beach Stakes at one mile on Oct. 9 at Del Mar. He earned a 104 Equibase Speed Figure for the win and consideration for the Breeders’ Cup Juvenile Turf.

Sent off at 11.30-1 odds in the Juvenile Turf, My Boy Jack was 12th early and rallied to finish seventh, beaten by only three lengths in a race in which the third through ninth positions were decided by less than two lengths. My Boy Jack earned another 104 Equibase Speed Figure in his final start at 2.

Having made five of six starts on grass at 2 with his only poor performance coming on dirt, it was a bit surprising to see My Boy Jack make his 2018 debut on the main track for the one-mile, Grade 3 Sham Stakes. He ran a solid if unspectacular race in the Sham when third, beaten by 7 ½ lengths by runaway winner McKinzie.

The Southwest Stakes marked a major hurdle cleared for My Boy Jack and a breakout effort. It does not show in the official chart, but he was last of 10 on the backstretch entering the final turn before a powerful middle move brought him into striking distance entering the stretch. He accelerated willingly in the stretch and surged away to a 4 ½-length romp that earned a new career-best 106 Equibase Speed Figure. It also was his first win on the main track.

My Boy Jack and Kent Desormeaux
Kent Desourmeaux and My Boy Jack after their Southwest win. (Coady Photography)

As good as My Boy Jack’s victory was — and make no mistake it was a huge steppingstone on the Triple Crown trail — there are a couple of points of caution.

First, My Boy Jack broke from post-position one and got a Hall of Fame ride from Kent Desormeaux, who kept him cemented to the rail from beginning to end. He followed third-place finisher Sporting Chance while making his winning rally along the rail and when that one shifted to the outside of pacesetter Mourinho entering the stretch, the inside path opened up for My Boy Jack and Desormeaux capitalized.

Second, his two races on a fast (dry) main track were not as impressive visually or on paper as the Southwest, which came on a muddy (sealed) track. Some horses handle a wet track much better than others and it looks like My Boy Jack relished the track.

Jockey Kent Desormeaux credited his brother for the improvement from the Grade 3 Sham to the Southwest.

“Today he was quite calm and let me ride him and that was the biggest difference. He didn’t waste any energy going around the racetrack, so he flew home,” he said. “Last time, [when third in Sham] he was quiet as a church mouse in the gate, but got very aggressive early and I was just skiing around there. When I turned him loose, he just galloped home. He didn’t power home like he did today.”

Running style: My Boy Jack is a closer who prefers to conserve energy early in races and rally from off the pace. He’s not a clunk-up closer type but rather a closer who has a nice burst of speed he can use to pass horses, which he showed on the turn in the Southwest. The trip is always a concern with closers. My Boy Jack got a perfect, ground-saving trip from start to finish in the Southwest, but traffic often crops up for deep closers as horses in front of them tire and others shift lanes for positioning. Traffic becomes especially challenging in a 20-horse Kentucky Derby field.

Connections: The partnership of Don’t Tell My Wife Stables and Monomoy Stables campaigns My Boy Jack.

Don’t Tell My Wife Stables is managed by founder Kirk Godby and Rob Slack, while trainer Keith Desormeaux serves as bloodstock agent for the operation.

Sol Kumin operates Monomoy Stables. Kumin’s various partnerships also include Sheep Pond Partners, Head of Plains Partners, and Madaket Stables. Kumin’s horses amassed 26 graded stakes wins in 2017, including seven Grade 1 victories with Eclipse Award winner Lady Eli and finalist Beach Patrol leading the way. Kumin was a part-owner of 2016 Preakness Stakes winner Exaggerator, and his Monomoy Stables is part of the ownership group that races highly regarded Longines Kentucky Oaks hopeful Monomoy Girl.

Keith Desormeaux also enjoyed success on the Triple Crown trail in 2016 with Exaggerator, who won the Grade 1 Santa Anita Derby, ran second in the Kentucky Derby Presented by Yum! Brands, and then won the Preakness. Keith Desormeaux took out his trainer’s license in 1988 and also won the 2014 Breeders’ Cup Juvenile with Texas Red among 48 stakes wins through Feb. 22.

Keith Desormeaux’s brother, Hall of Fame jockey Kent Desormeaux, is My Boy Jack’s regular rider.

Kent Desormeaux was inducted into the racing hall of Fame in 2004. He won the Eclipse Award as outstanding apprentice jockey in 1987 and added Eclipse Awards as outstanding jockey in 1989 and 1992. His more than 5,900 career wins include three victories in the Kentucky Derby (Real Quiet, 1998; Fusaichi Pegasus, 2000; Big Brown, 2008). He also has three Preakness victories, taking the second jewel of the Triple Crown with Real Quiet and Big Brown as well as, most recently, Exaggerator. Desormeaux also won the Belmont Stakes in 2009 with Summer Bird.

Pedigree: My Boy Jack is from the second crop of Creative Cause, who won the Grade 1 Norfolk Stakes as a 2-year-old in 2011 and finished third in the Grey Goose Breeders’ Cup Juvenile. In 2012 as a 3-year-old, he won the Grade 2 San Felipe Stakes and finished second in the Grade 1 Santa Anita Derby, fifth in the Kentucky Derby, and third in the Preakness Stakes — three races won by I’ll Have Another.

By leading sire Giant’s Causeway out of Grade 1 winner Dream of Summer, Creative Cause had the credentials to become a nice sire and got off to a solid start with graded stakes winners Pavel and Significant Form joining five-time stakes winner Twisted Tom and My Boy Jack among some promising early runners.

My Boy Jack’s dam (mother), Gold N Shaft, by 2003 Horse of the Year Mineshaft, did not race. She has produced two winners from three starters to date.

His grandam (maternal grandmother), Gold n Delicious, by Gold Alert, won the Grade 3, 1 1/8-mile Fleur de Lis Handicap among five career wins. Gold n Delicious earned $529,108 in three seasons and also ran second in the Grade 1 Coaching Club American Oaks at 3 and the Grade 3 Delaware Handicap at 4, both races at 1 ¼ miles. She subsequently produced stakes winner Precious Kiss and three other stakes-placed winners.

My Boy Jack’s third dam (maternal great-grandmother), Beth’s Song, won eight races at distances ranging from seven-eighths of a mile to 1 ½ miles with her most notable stakes result a runner-up finish in the Grade 1 Top Flight Handicap going 1 1/8 miles.

My Boy Jack has a bright future. Whether that long-term future is on dirt or grass remains to be determined, but for now he will stay on the main track in pursuit of a spot in the Kentucky Derby.

I don’t expect the 1 ¼-mile Kentucky Derby distance to be an issue and My Boy Jack has a terrific foundation with eight races, but I want to see him run a big race in a Derby prep race on a fast main track before I climb aboard his bandwagon.

Pasando el Examen, el cual continuará hasta el 2018 Belmont Stakes, se enfoca en los ganadores o principales actores de las carreras claves, usualmente del fin de semana previo, que podrían tener impacto en la Triple Corona. Estaremos dando una mirada más de cerca a ganadores impresionantes y evaluando sus chances de ganar carreras clásicas basándonos en su capacidad, estilo de correr, conexiones (propietario, entrenador, jinete) y pedigrí.

Esta semana daremos una mirada cercana a My Boy Jack, ganador del Grado 3, $500,000 Southwest Stakes del 19 de Febrero en  Oaklawn Park.

My Boy Jack

Padrillo (Padre): Creative Cause

Dama (Madre): Gold N Shaft, por Mineshaft

Propietarios: Don’t Tell My Wife Stables y Monomoy Stables

Criador: Brereton C. Jones (Ky.)

Entrenador: Keith Desormeaux

My Boy Jack atropelló pasando a nueve caballos en el Southwest Stakes del lunes 19 de febrero, y se fue directo al camino por la Triple Corona. Ganador clásico en el grass a los dos años de edad, My Boy Jack ganó por primera vez en arena en el  Southwest surgiendo como candidato para el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve. Evaluemos sus chances para el Derby.

Tabla de Puntaje Camino al Kentucky Derby

Capacidad: El co-propietario Don’t Tell My Wife Stable adquirió a My Boy Jack por $20,000 en las ventas de productos de año de Septiembre en Keeneland, bien por debajo del precio promedio de $97,740 y la mitad de un precio mediano de $40,000 sobre un total de 2,792 productos de un año vendidos.

My Boy Jack finalizó sexto a dividendos de 18.40-1 en su debut sobre cinco octavos de milla en la arena de Santa Anita en Junio de 2017. No ha competido en tiros cortos desde su debut.

El entrenador Keith Desormeaux lo cambió entonces al grass y lo estiró a una milla y él mostró mejoría, finalizando segundo en Julio en Santa Anita. A continuación llegó segundo en otra carrera para perdedores sobre la milla en el grass de Del Mar, antes de un placé en la milla del Del Mar Turf Juvenile Stakes. Saltó hacia su primer triunfo de campaña en una carrera clásica, cuando atropellando desde casi 10 cuerpos atrás ganó el Zuma Beach Stakes sobre una milla el 9 de Octubre en Del Mar. Obtuvo una Figura Equibase de Velocidad de 104 por este triunfo y fue considerado para correr la Breeders’ Cup Juvenile Turf.

Pagando 11.30-1 en la Juvenile Turf, My Boy Jack vino 12do al comienzo y atropelló para ser séptimo, batidos solamente a tres cuerpos en una carrera en la cual del tercer al noveno puestos estuvieron separados por menos de dos cuerpos. My Boy Jack consiguió una nueva Figura Equibase de Velocidad de 104 en su aparición final como dos añero.

Habiendo realizado cinco de seis salidas en el grass a la edad de dos y siendo su única pobre actuación en la arena, fue un poco sorpresivo ver a My Boy Jack haciendo su debut en 2018 en la pista principal para la milla del Grado 3 Sham Stakes. Corrió una sólida, si bien nada espectacular carrera en el Sham siendo tercero, batido por 7 ½ cuerpos por el holgado vencedor McKinzie.

The Southwest Stakes marcaba un mayor esfuerzo para My Boy Jack y un esfuerzo superior. No lo muestra el resultado oficial, pero él venía último de 10 en la recta del frente y entrando a la curva final antes de hacer una poderosa movida que lo ubicó a rango de ataque ingresando a la recta final. Aceleró voluntariosamente en la recta y los superó para ganar por 4 ½-cuerpos permitiéndole obtener un 106 como nueva mejor Figura Equibase de Velocidad de su campaña. Fue también su primer triunfo en la pista principal.

My Boy Jack and Kent Desormeaux
Kent Desourmeaux and My Boy Jack after their Southwest win. (Coady Photography)

Así como fue buena la victoria de My Boy Jack — y no se equivoquen fue un gran salto en el camino hacia la Triple Corona — hay un par de puntos a tener en cuenta.

Primero, My Boy Jack partió de posición número uno y tuvo los servicios del miembro del Salón de la Fama, el jinete Kent Desormeaux, quien lo mantuvo pegado a la baranda de comienzo a fin. Siguió a Sporting Chance que finalizaría tercero mientras hacía su avance triunfal por los palos y cuando el antes mencionado se fue hacia afuera del puntero Mourinho entrando a la recta, el carril interior se abrió para ser capitalizado por My Boy Jack y Desormeaux.

Segundo, sus dos carreras en pista principal rápida (seca) no fueron tan visualmente impresionantes, al menos en el papel, como en el Southwest, la cual se desarrolló en pista enlodada (sellada). Algunos caballos se manejan mucho mejor que otros sobre pista mojada y parece que My Boy saboreó la pista.

El jinete Kent Desormeaux le da crédito a su hermano por la mejoría desde el Grado 3 Sham hasta el Southwest.

“Hoy estuvo mucho más calmado y me permitió conducirlo y esa fue la diferencia más grande. Nunca gastó más energía de la necesaria sobre la pista, así que voló hacia la meta,” dijo. “La última vez, [cuando fue tercero en el Sham] estuvo quieto como ratón de capilla en la celda, pero estuvo muy agresivo al inicio y no hice otra cosa que acompañarlo. Cuando lo solté, solamente galopó hasta la meta. Nunca tuvo el poder que hoy mostró hacia la meta.”

Estilo de correr: My Boy Jack es un atropellador que prefiere conservar energía al inicio de sus carreras y avanzar desde atrás. No es el típico remolón sino más bien un atropellador que tiene buena cuota de ligereza que usa para ir pasando caballos, lo cual enseñó en la curva del Southwest. El recorrido es siempre una preocupación con los atropelladores. My Boy Jack consiguió un perfecto, ahorrativo viaje de partida a llegada en el Southwest, pero el tráfico a menudo se agrupa para los atropelladores netos mientras los caballos que están adelante se vienen agotando y otros cambian de línea para posicionarse. El tráfico se vuelve algo especialmente retador en un grupo de 20-caballos como es el Kentucky Derby.

Conexiones: La sociedad de Don’t Tell My Wife Stables y Monomoy Stables lleva la campaña de My Boy Jack.

Don’t Tell My Wife Stables es manejado por su fundador Kirk Godby y por Rob Slack, mientras que el entrenador Keith Desormeaux sirvió de agente de compra para la operación.

Sol Kumin dirige Monomoy Stables. Las variadas asociaciones de Kumin incluyen también a Sheep Pond Partners, Head of Plains Partners y Madaket Stables. Los caballos de Kumin han acumulado 26 triunfos en clásicos de grado en 2017, incluidas siete victorias Grado 1 con la ganadora del Trofeo Eclipse, Lady Eli and Beach Patrol liderando el camino. Kumin fue propietario parcial del ganador del 2016 Preakness Stakes, Exaggerator, y su Monomoy Stables forma parte del grupo propietario que corre a la altamente considerada aspirante al Longines Kentucky Oaks, Monomoy Girl.

Keith Desormeaux también disfrutó suceso en el camino a la Triple Corona en 2016 con Exaggerator, quien ganó el Grado 1 Santa Anita Derby, llegó segundo en el Kentucky Derby Presentado por Yum! Brands, y luego ganó el Preakness. Keith Desormeaux tomó la licencia de entrenador en 1988 y también ganó la 2014 Breeders’ Cup Juvenile con Texas Red entre otros 48 triunfos clásicos hasta el 22 de Febrero.

El hermano de Keith Desormeaux, el jinete miembro del Salón de la Fama, Kent Desormeaux, es el jinete habitual de My Boy Jack.

Kent Desormeaux fue inducido al Salón de la Fama de la hípica en 2004. Ganó el Trofeo Eclipse como aprendiz de jinete destacado en 1987 y añadió otro Trofeo Eclipse como jinete destacado en 1989 y 1992. Sus más de 5,900 triunfos en su campaña incluyen tres victorias en el Kentucky Derby (Real Quiet, 1998; Fusaichi Pegasus, 2000; Big Brown, 2008). También tiene tres victorias en el Preakness, llevándose la segunda gema de la Triple Corona con Real Quiet y Big Brown así como, más recientemente, con Exaggerator. Desormeaux también ganó el Belmont Stakes en 2009 con Summer Bird.

Pedigree: My Boy Jack pertenece a la segunda producción de Creative Cause, quien ganó el Grado 1 Norfolk Stakes como dos añero en 2011 y finalizó tercero en la Grey Goose Breeders’ Cup Juvenile. En 2012 como tres añero, ganó el Grado 2 San Felipe Stakes y llegó segundo en el Grado 1 Santa Anita Derby, quinto en el Kentucky Derby, y tercero en el Preakness Stakes — tres carreras ganadas por I’ll Have Another.

Hijo del padrillo líder Giant’s Causeway en madre ganadora de Grado 1, Dream of Summer, Creative Cause tenía las credenciales para convertirse en un buen padrillo y ha tenido un muy sólido arranque con los ganadores de clásicos de grado Pavel y Significant Form juntamente con el cinco veces ganador clásico Twisted Tom y My Boy Jack entre algunos prometedores corredores iniciales.

La dama de My Boy Jack (madre), Gold N Shaft, hija del Caballo del Año de 2003, Mineshaft, no llegó a correr. Ha producido a dos ganadores de tres productos a la fecha.

Su gran dama (abuela materna), Gold n Delicious, por Gold Alert, ganó el Grado 3, 1 1/8-de milla Fleur de Lis Handicap entre otros cinco triunfos en su campaña. Gold n Delicious acumuló $529,108 en tres temporadas y también llegó segunda en el Grado 1 Coaching Club American Oaks a los 3 y el Grado 3 Delaware Handicap a los 4, ambas carreras sobre 1 ¼ de milla. Posteriormente produjo a la ganadora clásica Precious Kiss y tres otros ganadores con figuraciones clásicas.

La tercera dama de My Boy Jack (bisabuela materna), Beth’s Song, ganó ocho carreras sobre distancias que fueron de siete octavos de milla a 1 ½ millas siendo su más notable resultado clásico un placé en el Grado 1 Top Flight Handicap sobre 1 1/8 de milla.

My Boy Jack tiene un futuro brillante. Aunque ese futuro a largo plazo todavía no esté definido si será en arena o grass, pero por ahora él permanecerá en la pista principal en búsqueda de un lugar en el Kentucky Derby.

No creo que la distancia de 1 ¼-de milla del Kentucky Derby sea un problema y My Boy Jack tiene un magnífico fundamento con ocho carreras, pero quisiera verlo correr en gran forma en una carrera preparatoria para el Derby sobre pista rápida, antes de subirme a su coche.

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