Derby Trail: Three Heating Up, Three Cooling Down for Feb. 7

Camino al Derby: Tres Calentando, Tres Enfriando al 7 de Febrero

Racing
Rising Kentucky Derby contenders Instilled Regard, McKinzie, and Audible (left to right) headline Mike Curry’s inaugural 2018 Triple Crown blog. (Lou Hodges Jr. Photography/Eclipse Sportswire/Coglianese Photo)

This feature provides a capsule look at three horses who are heating up on the Triple Crown trail and three horses whose chances for the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve are not quite as strong as they were last week.

For the inaugural 2018 edition of this column, this week the main focus is the first month of the year. With the action on the Derby trail percolating, this column will now appear regularly to analyze to biggest movers approaching the first leg of the Triple Crown.

Road to the Kentucky Derby Leaderboard


HEATING UP

Lou Hodges, Jr. /Hodges Photography

1. Instilled Regard

If you are a regular reader of my Making the Grade blog, you’ll probably remember I was extremely high on Instilled Regard. I came away impressed with his resiliency in the Los Alamitos Cash Call Futurity and then he came back and won the Grade 3 Lecomte Stakes by 3 ¾ lengths on Jan. 13, pairing his 106 Equibase Speed Figure for Hall of Fame trainer Jerry Hollendorfer. I liked the way he finished and I think he will take another step forward in his next start. He has a pedigree that suggests 1 ¼ miles should be within his scope and he’s both versatile and tough on the racetrack. It was nice to see that he came out of the Lecomte in good shape and got right back on the workout tab with a strong half-mile drill in :47.80 on Jan. 24 and a second workout a week later.


Eclipse Sportswire

2. McKinzie

After he was elevated to first with the disqualification of Solomini in the aforementioned Los Alamitos Cash Call Futurity, McKinzie air-mailed in the Grade 3 Sham Stakes on Jan. 6, pulling away to win by 3 ½ lengths as the overwhelming 1-5 favorite. That performance was flattered when Instilled Regard came back to win the Lecomte Stakes a week later. McKinzie earned a career-best 110 Equibase Speed Figure for the Sham, which followed a 106 in the Los Alamitos Cash Call Futurity and a 103 for his debut, so McKinzie is fast and he’s never run a bad race. He also has a terrific two-turn pedigree – by Kentucky Derby winner Street Sense out of Grade 2 winner Runway Model – and plenty of room to improve under the tutelage of Hall of Fame trainer Bob Baffert. He’s hard not to like.


Eclipse Sportswire

3. Audible

I thought very seriously about placing him first on this list but tempered my enthusiasm a bit. What made him a candidate for the top spot was how fast he finished in the Holy Bull Stakes on Feb. 3, covering the final sixteenth of a mile in 6.03 seconds, which came after another solid, closing quarter-mile in :23.89. He accomplished those fractions in a 5 ½-length runaway win after pressing the pace through an opening quarter-mile in :23.59. I love to see a 3-year-old show enough early speed to place himself in good position and then still have enough gas in the tank to finish strong. It probably is my single most important criteria when picking a Derby horse. Audible’s pedigree is a legitimate question mark for 1 ¼ miles as he’s light on stamina, but he’s won three straight by open lengths and I think he’s got the talent. We’ll see how far that talent can carry him.


Avery Island (Eclipse Sportswire)

Honorable Mentions: Avery Island lived up to expectations as the favorite for the Grade 3 Withers Stakes on Feb. 3, winning by two lengths, but he just hasn’t run fast enough for me yet. While it was positive that he won at 1 1/8 miles, the last eighth of a mile in :13.53 was a bit concerning. … I think I liked Lombo’s front-running two-length win in the Grade 3 Robert B. Lewis Stakes on Feb. 3 more than most, but none of the top West Coast horses made the race and the final sixteenth of a mile in 7.07 seconds was far from dazzling. That said, his Equibase Speed Figures for his two most recent starts, both wins, were 103 and 107, respectively, so he’s headed the right way. … Free Drop Billy is eligible to improve off a runner-up finish in the Holy Bull Stakes in his return from a three-month layoff, but at this point I worry he’s simply a cut below the top of the 3-year-old division. … Title Ready generated a ton of buzz off an eye-catching allowance win on Feb. 1 at Oaklawn Park, in which he pressed a solid pace and put away the 9-10 favorite en route to a 3 ½-length romp. He’s an athletic horse who looks like a short layoff did him well, and he’s got a very intriguing pedigree as a half-brother (same dam [mother], different sire [father]) to graded stakes winner and Grade 1 producer Seeking the Title. Title Ready’s grandam (maternal grandmother) is champion Personal Ensign, who retired unbeaten in 14 starts and produced three Grade 1 winners, including champion My Flag. … I think I may be underselling Mourinho here as I strongly considered him for a spot in the top three. He’s run well in each of his four starts and he earned a 107 Equibase Speed Figure for his win in the Smarty Jones Stakes on Jan. 15. Like Audible, he finished well in the final eighth of a mile in the Smarty Jones, but I’m not sold on his pedigree for 1 ¼ miles.


COOLING DOWN

Enticed (left) and Tiz Mischief. (Coady Photography)

1. Enticed

I was all in on Enticed after he improved upon a third-place finish in the Grade 1 Champagne Stakes with a hard-fought win in the Grade 2 Kentucky Jockey Club Stakes, but he took a significant step backward in the Grade 2 Holy Bull Stakes on Feb. 3. Enticed finished fourth, beaten by 14 ¾ lengths, as the 1.90-1 favorite. The 74 Equibase Speed Figure was the worst of his career and a 20-point drop from his graded stakes win in the Kentucky Jockey Club. I still love his pedigree for 1 ¼ miles – by Medaglia d’Oro out of It’s Tricky, a Grade 1 winner at 1 1/8 miles – and he’d never run a bad race before the Holy Bull, so my hope is maybe there is a legitimate excuse and he bounces back in his next start.


Eclipse Sportswire

2. Firenze Fire

This colt is as game as they come and he’s a Grade 1 winner, but I never bought his profile as a Kentucky Derby hopeful. I think the 1 ¼-mile Derby is well beyond his ideal distance and he’s just not fast enough to defeat the best of his division when he’s already stretching his distance limitations. He’s a terrific racehorse as he showed in winning the Grade 1 Champagne Stakes at two and the one-mile Jerome Stakes in his season debut, but I think his future is probably as an elite miler who can also compete against top competition in graded stakes sprints. Love him as a racehorse, just not as a Derby prospect.


3. Tiz Mischief

He ran a close second to Enticed in the Kentucky Jockey Club and, like that race’s winner, came up short in the Holy Bull Stakes when third by 13 ¼ lengths. On the bright side, he didn’t throw in the towel and fought to the finish for third in his first start off the layoff. He could improve in his second start at three, and he will need to because the competition only gets tougher from here, Not only does he need to find a way to make up more than 13 lengths on Audible, his next race might include an Eclipse Award finalist coming off the bench, other recent Derby trail winners, and/or improving runners stepping up into stakes company. As I mentioned when discussing Enticed, perhaps Tiz Mischief had a legitimate excuse in the Holy Bull and we’ll look back on this race and draw a line through it as an anomaly. But it’s more difficult to believe when the top-two finishers from that race both were soundly defeated in the Holy Bull.

Of note: I’m always hesitant to place maiden winners stepping up to stakes competition for the first time and disappointing among the list of 3-year-olds cooling down. It’s a major hurdle and the only way to find out if the racehorse is ready is to take a shot.

Este artículo brinda una reseña de tres caballos que están calentando forma camino hacia la Triple Corona y de otros tres cuyas chances para el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve ya no son tan fuertes como lo eran la semana que pasó.

Para la edición inaugural de esta columna en el 2018, esta semana el foco principal es el primer mes del año. Filtrándose ya la acción de quienes se encaminan al Derby, esta columna aparecerá ahora regularmente para analizar las grandes movidas que se hacen aproximándose a la primera carrera de la Triple Corona.

Camino al Kentucky Derby Tabla de Clasificación

CALENTANDO

Lou Hodges, Jr. /Hodges Photography

1. Instilled Regard

Si eres un lector habitual de mi blog Pasando el Examen, probablemente recordarás que yo estaba extremadamente entusiasmado con Instilled Regard. Quedé muy impresionado con su resiliencia en Los Alamitos Cash Call Futurity y luego reapareció y ganó el Grado 3 Lecomte Stakes por 3 ¾ de cuerpo el 13 de Enero, emparejando su Figura Equibase de Velocidad de 106 para el entrenador miembro del Salón de la Fama Jerry Hollendorfer. Me gustó la forma en que terminó y creo que tomará otro paso hacia adelante en su siguiente actuación. Tiene un pedigrí que sugiere que 1 ¼ de milla debe estar dentro de su rango y es a la vez versátil como tenaz sobre la pista de carrera. Fue bueno ver cómo regresó luego del Lecomte en tan buen estado volviendo a figurar en la lista de ejercicios con un poderoso apronte de media milla en: 47.80 el 24 de Enero y un segundo ejercicio una semana después.


Eclipse Sportswire

2. McKinzie

Después de que fuera elevado al primer puesto con el distanciamiento de Solomini en el antes mencionado Los Alamitos Cash Call Futurity, McKinzie hizo un despacho aéreo en el Grado 3 Sham Stakes del 6 de Enero, dejándolos  atrás y ganando por 3 ½ cuerpos como inobjetable favorito pagando 1-5. Esa performance tuvo más relevancia aun cuando Instilled Regard reapareció para ganar el Lecomte Stakes una semana después. McKinzie obtuvo un 110, la mejor Figura Equibase de Velocidad de su campaña en el Sham, a la cual le sigue un 106 en Los Alamitos Cash Call Futurity y 103 en su debut, por tanto, McKinzie es rápido y nunca ha corrido una mala carrera. Tiene también un magnífico pedigrí para dos curvas – por el ganador del Kentucky Derby, Street Sense en madre por la ganadora de Grado 2, Runway Model – y todavía mucho espacio para mejorar bajo la tutela del entrenador miembro del Salón de la Fama, Bob Baffert. Difícil que no te guste.


Eclipse Sportswire

3. Audible

Pensé muy seriamente en ubicarlo primero en esta lista pero luego calmé mi entusiasmo un poco. Lo que lo hacía un gran candidato para el primer sitial era la forma tan veloz en que había finalizado en el Holy Bull Stakes del 3 de Febrero, cubriendo los últimos cien metros en 6.03 segundos, los cuales llegaron luego de un también sólido cuarto de milla final en :23.89. Logró esos parciales finales en un holgado triunfo por 5 ½-cuerpos después de haber presionado la punta a través de un cuarto de milla inicial de: 23.59. Me encanta ver a un tres añero mostrando suficiente ligereza inicial para ubicarse tempranamente en buena posición y luego tener todavía suficiente gas en el tanque para finalizar con fuerza. Probablemente sea en solitario mi más importante criterio a la hora de escoger un caballo para el Derby. El pedigrí de Audible es una interrogante legítima para 1 ¼ de milla ya que es liviano en cuanto a stamina, pero ha ganado tres carreras consecutivas por amplio margen y creo que tiene talento. Veremos cuán lejos puede llevarlo ese talento.


Avery Island (Eclipse Sportswire)

Menciones Honrosas: Avery Island respondió a las expectativas como favorito en el Grado 3 Withers Stakes del 3 de Febrero, ganando por dos cuerpos, pero para mí todavía él no ha corrido lo suficientemente rápido. Aunque fue positivo que ganara sobre 1 1/8 de milla, los últimos doscientos metros en: 13.53 fueron un tanto preocupantes. … Creía que la victoria de Lombo de punta a punta y por dos cuerpos en el Grado 3 Robert B. Lewis Stakes del 3 de Febrero, me gustaba a mí más que a la mayoría, pero ninguno de los principales caballos de la Costa Oeste que hicieron la carrera y los últimos cien metros en 7.07 segundos estuvieron lejos de deslumbrarme. Dicho esto, sus Figuras Equibase de Velocidad en sus dos más recientes salidas, ambas triunfales, fueron 103 y 107, respectivamente, de modo que él está en la dirección correcta. … Free Drop Billy es capaz de mejorar luego de su placé en el Holy Bull Stakes reapareciendo luego de tres meses de ausencia, pero a esta altura me preocupa que simplemente esté un corte por debajo de los mejores de la división de los tres años de edad. … Title Ready generó una tonelada de murmuraciones cuando tuvo una victoria visualmente atrayente en una condicional el 1ro de Febrero en Oaklawn Park, en la que presionando la punta dejó atrás a un favorito que pagaba 9-10, camino a un triunfo por 3 ½-cuerpos. Es un caballo atlético al que parece que un corto descanso le cayó muy bien, y tiene un pedigrí muy interesante como medio hermano (misma dama [madre], diferente padrillo [padre]) del ganador de clásicos de grado y reproductor de Grado 1, Seeking the Title. La gran dama  y abuela materna de Title Ready es la campeona Personal Ensign, quien se retiró invicta en 14 salidas y ha producido a tres ganadores de Grado 1, incluido la campeona My Flag. … Creo que estoy vendiendo aquí a bajo precio a Mourinho ya que lo estuve considerando seriamente para ponerlo entre los tres mejores. Ha corrido bien en cada una de sus cuatro salidas y obtuvo una Figura Equibase de Velocidad de 107 por su triunfo en el Smarty Jones Stakes del 15 de Enero. Al igual que Audible, finalizó bien el octavo de milla final del Smarty Jones, pero no me convence su pedigrí para 1 ¼ de milla.


ENFRIANDO

Enticed (left) and Tiz Mischief. (Coady Photography)

1. Enticed

Yo estaba con todo en Enticed después de que mejoró luego de un tercer puesto en el Grado 1 Champagne Stakes para ganar un peleadísimo Grado 2 Kentucky Jockey Club Stakes, pero él tomó un significativo paso atrás en el Grado 2 Holy Bull Stakes del 3 de Febrero. Enticed finalizó cuarto, batido a 14 ¾ de cuerpo, como favorito 1.90-1. La Figura Equibase de Velocidad de 74 fue la peor de su campaña y 20 puntos debajo de su triunfo en clásico de grado en el Kentucky Jockey Club. Me sigue gustando su pedigrí para 1 ¼ de milla – por Medaglia d’Oro en madre It’s Tricky, vencedora de Grado 1, sobre 1 1/8 de milla – y nunca corrió una mala antes del Holy Bull, así que mi esperanza es tal vez que hay una legítima excusa y que se rehabilitará en su siguiente actuación.


Eclipse Sportswire

2. Firenze Fire

Este potro es tan bueno como quiere y es un ganador de Grado 1, pero nunca me entusiasmó su perfil como candidato al Kentucky Derby. Creo que la distancia de 1 ¼-de milla del Derby está bastante más allá de ser la ideal y no es lo suficiente veloz como para derrotar a lo mejor de su división cuando ya está mostrando sus limitaciones para la distancia. Es un magnífico caballo de carrera y lo comprobó ganando el Grado 1 Champagne Stakes a los dos años y la milla del Jerome Stakes en su debut esta temporada, pero creo que su futuro está probablemente en ser un millero de élite que también pueda competir frente a los mejores en clásicos en la corta. Me encanta como caballo de carrera, no tanto como un prospecto para el Derby.


3. Tiz Mischief

Llegó en un cercano segundo de Enticed en el Kentucky Jockey Club y, al igual que el vencedor de esa carrera, se quedó un tanto corto en el Holy Bull Stakes cuando fue tercero a 13 ¼ cuerpos. Por el lado bueno, nunca tiró la toalla y batalló duro para llegar tercero en su primera carrera luego de la para. Podría mejorar en su segunda carrera como tres añero, y necesitará hacerlo ya que la competencia se vuelve más dura de ahora en adelante. No sólo necesitará hallar la forma de recuperar más de 13 cuerpos ante Audible, su siguiente carrera podría incluir a un finalista del Trofeo Eclipse saliendo del descanso, a otros recientes ganadores camino al Derby, y/o caballos que se vienen superando y quieren dar el salto hacia la competencia clásica. Como lo mencionara al hablar de Enticed, tal vez Tiz Mischief tuvo una legítima excusa en el  Holy Bull y volveremos atrás considerando lo último como una anomalía. Pero es más difícil creer en él cuando los dos primeros de un clásico salen sonoramente derrotados en el Holy Bull.

A tomar en cuenta: Siempre estoy vacilante acerca de colocar en la lista de tres añeros enfriando, a ganadores de una frente a competencia clásica, cuando lo hacen por primera vez con la consiguiente desilusión. Es un gran obstáculo y la única manera de saber si el caballo de carrera está listo para dar el salto.

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