Derby Trail: Three Heating Up, Three Cooling Down for Feb. 21

Camino al Derby: Tres Calentando, Tres Enfriándose al 21 de Febrero

Racing
Flameaway (right) took the Sam F. Davis Stakes field into the top of the stretch en route to a gritty half-length win on Feb. 10. (Eclipse Sportswire)

This feature provides a capsule look at three horses who are heating up on the Triple Crown trail and three horses whose chances for the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve are not quite as strong as they were last week.

With the action on the Derby trail percolating, this column will now appear regularly to analyze to biggest movers approaching the first leg of the Triple Crown.

Road to the Kentucky Derby Leaderboard


HEATING UP

SV Photography

1. Flameaway

What I like most about Flameaway is his versatility. He’s won on grass, synthetic, and dirt surfaces, including fast, muddy, and sloppy dirt tracks. He’s also won from on the pace, just behind the speed, and closed from off the pace. He’s really only run one bad race in his career, and I thought he beat a nice horse in Catholic Boy to win the Grade 3 Sam F. Davis Stakes on Feb. 10. He set a new stakes record in that race and flirted with a track record. While he is not yet nominated to the Triple Crown, his connections called that an oversight, and they plan to nominate him by the late nomination deadline.


Coady Photography

2. Bravazo

Both Bravazo and My Boy Jack were solid candidates for the second spot here but I gave the edge to Bravazo because I really liked the way he finished his final sixteenth of a mile in 6.20 seconds to win the Grade 2 Risen Star Stakes Presented by Lamarque Ford on Feb. 17. He earned new a career-best 110 Equibase Speed Figure for the Risen Star, which was his second win in as many starts this year for Hall of Fame trainer D. Wayne Lukas after running second in a Grade 1 race at 2. The Calumet Farm homebred is on the rise, he’s shown the ability to make a push-button, middle move in races to get into contention, and he showed a ton of heart in winning his last two races by a nose and a neck.


Coady Photography

3. My Boy Jack

This colt proved a quality horse on the grass at 2 and ran a respectable third in the Grade 3 Sham Stakes in January, but he looked much more impressive in winning the $500,000, Grade 3 Southwest Stakes by 4 ½ lengths on Feb. 19. He earned a new career-best 106 Equibase Speed Figure and rallied from eighth in the final five-sixteenths of a mile on a muddy, sealed track. It was the track condition that tempered my enthusiasm just a bit, because his two previous races on fast dirt main tracks were nowhere near as impressive. His final sixteenth of a mile in 6.33 seconds under Hall of Fame jockey Kent Desormeaux was strong, and I think runner-up Combatant and third-place finisher Sporting Chance are very nice 3-year-olds who could be factors on the Triple Crown trail. I would not blame anyone for being sky high on My Boy Jack after his Southwest romp, but I want to see him do it again on a dry track to be convinced.


Honorable Mentions: There are horseplayers and handicappers I really respect who are Magnum Moon believers after he improved to 2-for-2 with a visually impressive two-length win in his first try around two turns on Feb. 15 at Tampa Bay Downs. I just worry that it’s too much, too soon for a clearly talented Malibu Moon colt who made his career debut on Jan. 13 for trainer Todd Pletcher. He has a nice pedigree and superstar potential, but I think he might be more of a Preakness player than a Kentucky Derby contender. … Justify’s career-debut win on Feb. 18 at Santa Anita Park sent heretofore unseen shockwaves through the horse racing social media community. Okay, maybe I exaggerate a bit, but rarely does a maiden win in February generate the buzz of Justify’s 9 ½-length romp going seven-eighths of a mile. Let’s see him beat winners and navigate two turns, however, before we crown him the second coming of Curlin. … I loved Paved’s win over males in the El Camino Real Derby but it sounds like her connections have no intention of nominating her to the Triple Crown and instead hope to target major grass races for 3-year-old fillies later this season. She’s a very promising, and fast, filly.


COOLING DOWN

Coady Photography

1. Principe Guilherme

I thought Principe Guilherme would take a pretty significant step forward in the Grade 2 Risen Star Stakes Presented by Lamarque Ford on Feb. 17 after finishing second to Instilled Regard in the Grade 3 Lecomte Stakes in January. He went the other way with a disappointing, and head-scratching, seventh-place finish in which he was beaten by 9 ¼ lengths. This Tapit colt was very highly regarded after winning his first two races by a combined margin of 18 lengths – and his stakes debut was promising –  but he just came up completely empty in the Risen Star stretch. It’s too soon to give up Triple Crown trail aspirations for this talented son of Grade 1 winner Aubby K, by Street Sense, but he will need to bounce back in a big way in his next start to factor in the classic races.


Coady Photography

2. Mourinho

Like Principe Guilherme, I believed in Mourinho’s talent before the Southwest Stakes and was surprised he did not run better when fading to fourth, beaten by 7 ¼ lengths after setting the pace as the 6-5 favorite on Feb. 19. In his case, there was a ready excuse as he was trying an off (muddy) track for the first time in the race. I thought his pedigree hinted that mud would not be an issue as his sire, Super Saver, won the Kentucky Derby on a similar track, but you really never know until a racehorse tries a wet track, and he did look like he was climbing a bit on the backstretch. But more than anything, I think steady pressure up front from Road to Damascus led to his late fade in the Southwest. I’m inclined to give him another shot in different conditions; he’s better than he showed in the Southwest, but perhaps not quite as good as we thought before the race.


Eclipse Sportswire

3. Instilled Regard

I had not really anticipated including Instilled Regard on this list, but there were not many other candidates this week and, even though I don’t think he ran poorly in the Risen Star Stakes, I expected much better. From an Equibase Speed Figure perspective, he ran a 106 for the third straight race, but I still think this represented a slight step back for him or at the very least an opportunity he missed to take an important step forward. Instilled Regard is a very nice 3-year-old who has held his own with West Coast standouts McKinzie and Solomini, so I’m going to give him another chance. Perhaps a race like that will leave him more motivated to improve in the mornings.


Of note: I’m a big fan of Mucho Macho Man Stakes winner Mask, but the speedy Tapit colt has been sidelined with a “setback” and has not recorded a timed workout since Jan. 20. Considering he’ll probably need a string of five solid workouts over five weeks for trainer Chad Brown to get back to race condition, you can see that Mask is battling time as much as injury when it comes to Derby hopes. … The same can be said for Greyvitos, who has a bone chip removed after winning the Remington Springboard Mile Stakes. He has not recorded a timed workout this year, but unlike Mask he does have 10 points on the Road to the Kentucky Derby. I think we’ll hear from both Mask and Greyvitos in this year’s Triple Crown, I’m just not sure it will be for the Kentucky Derby.

Este artículo brinda una reseña sobre tres caballos que están calentando camino hacia la Triple Corona y otros tres cuyas chances para el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve ya no son tan fuertes como lo eran la última semana.

Filtrándose ya la acción en el camino al Derby, esta columna aparecerá regularmente para analizar las movidas más importantes mientras nos aproximamos a la primera llave de la Triple Corona.

Camino al Kentucky Derby Tabla de Puntajes


CALENTANDO

SV Photography

1. Flameaway

Lo que más me gusta de Flameaway es su versatilidad. Ha ganado en el grass, en sintética, y en pista de arena, incluso en pista rápida, fangosa, y barrosa. También ha sabido ganar en la punta, persiguiendo al puntero, y acercándose desde el fondo. En realidad solamente ha corrido una mala carrera en su campaña, y creo que venció a un gran caballo como Catholic Boy para ganar el Grado 3 Sam F. Davis Stakes el 10 de Febrero. Marcó un nuevo record clásico en esa prueba y anduvo coqueteando con el récord de pista para la distancia. Aunque no está todavía nominado para la Triple Corona, sus conexiones han llamado a eso un descuido, y ellos planean nominarlo cuando se acerque la fecha límite para ello.


Coady Photography

2. Bravazo

Tanto Bravazo como My Boy Jack eran sólidos candidatos para la segunda ubicación aquí pero le di un pequeño margen a Bravazo debido a que me gustó la forma en que remató los últimos cien metros en 6.20 segundos para ganar el Grado 2 Risen Star Stakes Presentado por Lamarque Ford este 17 de Febrero. Obtuvo un 110, nueva Figura Equibase de Velocidad en su campaña en el Risen Star, el cual fue su segundo triunfo en igual número de salidas este año para el entrenador miembro del Salón de la Fama D. Wayne Lukas después de llegar segundo en una carrera de Grado 1 a la edad de 2. El oriundo del Calumet Farm está en alza, ha mostrado la habilidad de acelerar a medio camino en la carrera y meterse al pleito, y ha enseñado toneladas de corazón ganando sus dos últimas carreras por nariz y por pescuezo.


Coady Photography

3. My Boy Jack

Este probó ser de categoría en el grass a la edad de 2 y llegó en un respetable tercer puesto en el Grado 3 Sham Stakes en Enero, pero lució mucho más impresionante cuando ganó en el $500,000, Grado 3 Southwest Stakes por 4 ½ cuerpos este 19 de Febrero. Obtuvo un 106 como nueva mejor Figura Equibase de Velocidad  de su campaña y avanzó desde el octavo lugar en los últimos quinientos sobre una pista barrosa y sellada. Fue la condición de la pista lo que entibió mi entusiasmo un poco, ya que sus dos previas carreras en la pista rápida de arena no llegaron a ser nada especiales. Sus últimos cien metros de milla en 6.33 bajo la mano del jinete miembro del Salón de la Fama Kent Desormeaux fue poderoso, y creo que el placé de la carrera Combatant y el que llegó tercero Sporting Chance son muy buenos potrillos quienes podrían ser pretendientes en el Camino a la Triple Corona. A nadie culparía por poner en el cielo a My Boy Jack después de su paseo en el Southwest, pero quisiera ver que lo haga de nuevo en pista seca antes de estar convencido.


Menciones Honrosas: Hay hípicos y analistas que realmente respeto, que son seguidores de Magnum Moon después de que saltara a 2-de-2 con un triunfo visualmente impresionante por dos cuerpos en su primer intento sobre dos curvas este 15 de Febrero en Tampa Bay Downs. A mí me preocupa que sea demasiado, y muy pronto para este claramente talentoso potro por Malibu Moon que hizo su debut este 13 de Enero para el entrenador Todd Pletcher. Tiene un lindo pedigrí y potencial de súper estrella, pero creo que tal vez sea más un aspirante al Preakness que un competidor para el Kentucky Derby. … El triunfo de Justify en su carrera de debut este 18 de Febrero en Santa Anita Park mandó invisibles olas a través de las redes sociales de la comunidad hípica. Okey, tal vez exagere un poco, pero es muy raro que un primer triunfo en Febrero genere tanto murmullo como el triunfo de Justify por 9 ½-cuerpos yendo a siete octavos de milla. Veámoslo vencer a ganadores y navegar sobre dos curvas, sin embargo, antes de coronarlo como el segundo que nos trae Curlin. … Me encantó el triunfo de Paved sobre los machos en El Camino Real Derby pero parece que no tienen la intención de nominarla para la Triple Corona y en vez de ello esperan apuntar a las carreras más importantes en el grass para potrancas de tres años de edad en lo que resta de la temporada. Ella es una muy prometedora, y veloz potranca.


ENFRIANDO

Coady Photography

1. Principe Guilherme

Creía que Principe Guilherme daría un salto significativo hacia adelante en el Grado 2 Risen Star Stakes Presentado por Lamarque Ford este 17 de Febrero después de llegar segundo de Instilled Regard en el Grado 3 Lecomte Stakes en Enero. Se fue al otro lado con un decepcionante, y rasca-cabeza séptimo puesto en el cual fue batido por 9 ¼ cuerpos. Este potro por Tapit quedó en muy alta consideración después de ganar sus dos primeras carreras por un margen combinado de 18 cuerpos – y su debut clásico fue prometedor –  pero se quedó completamente vacío en la recta del Risen Star. Es muy pronto para descartar las aspiraciones por la Triple Corona para este talentoso hijo del ganador de Grado 1, Aubby K, por Street Sense, pero necesitará rehabilitarse en gran forma en su siguiente salida para ser rival en las carreras clásicas.


Coady Photography

2. Mourinho

Al igual que Principe Guilherme, yo creía en el talento de Mourinho antes del Southwest Stakes y quedé sorprendido de que no corriera mejor cuando se agotó llegando cuarto alejado a 7 ¼ cuerpos después de marcar la punta como favorito 6-5 este 19 de Febrero. En su caso, hay rápidamente una excusa ya que él estaba corriendo por primera vez en pista barrosa. Creí que su pedigrí apuntaba a que el barro no sería un problema ya que su padrillo, Super Saver, ganó el Kentucky Derby sobre una pista similar, pero tú en realidad nunca lo sabes hasta que un caballo de carrera pisa una pista húmeda, y lució como que venía saltando un poco en la recta del frente. Pero más allá de eso, creo que la presión permanente en la punta de Road to Damascus condujo a su agotamiento final en el Southwest. Me inclino a darle una nueva oportunidad en condiciones diferentes; es mejor de lo que mostró en el Southwest, pero tal vez no es tan bueno como creíamos antes de la carrera.


Eclipse Sportswire

3. Instilled Regard

En realidad no había anticipado incluir a Instilled Regard en esta lista, pero no hubo muchos otros candidatos esta semana y, aunque no creo que haya corrido mal en el Risen Star Stakes, esperaba mucho más. Desde la perspectiva de una Figura Equibase de Velocidad, corrió un 106 por tercera vez consecutiva, pero sigo pensando que esto representa un ligero retroceso para él o al menos que ha perdido una oportunidad para dar un importante paso hacia adelante. Instilled Regard es un muy buen tres añero que ha tenido lo suyo con consagrados de la Costa Oeste como McKinzie y Solomini, así que voy a darle una nueva chance. Quizá una carrera como esa lo dejará más motivado para superarse en las mañanas.


A tomar en cuenta: Soy un gran seguidor del ganador del Mucho Macho Man Stakes, Mask, pero el ligerísimo hijo de Tapit ha estado descansando y viene “atrasado” sin un trabajo registrado desde el 20 de Enero. Considerando que probablemente necesitará de un puñado de cinco sólidos ejercicios por cinco semanas para que el entrenador Chad Brown lo devuelva a condición competitiva, puedes ver que Mask está batallando tanto contra el tiempo como contra una lesión, cuando se acerca la hora de los aspirantes al Derby. … Lo mismo puede ser dicho para Greyvitos, a quien le han removido un chip óseo después de ganar el Remington Springboard Mile Stakes. No tiene un trabajo registrado este año, pero a diferencia de Mask tiene 10 puntos en el Camino al Kentucky Derby. Creo que escucharemos tanto de Mask como de Greyvitos en la Triple Corona de este año, pero no estoy seguro si será para el Kentucky Derby.

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