Derby Trail: Three Heating Up, Three Cooling Down for April 18

Camino al Derby: Tres Calentando, Tres Enfriándose al 18 de Abril

Impressive Arkansas Derby winner Magnum Moon has assumed the top spot in Mike Curry’s Kentucky Derby rankings for America’s Best Racing. (Eclipse Sportswire)

This feature provides a capsule look at three horses who are heating up on the Triple Crown trail and three horses whose chances for the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve are not quite as strong as they were last week.

With the prep action on the Derby trail wrapped up, this column sorts out the contenders as we near the first leg of the Triple Crown in two and a half weeks.

Road to the Kentucky Derby Leaderboard


Coady Photography

1. Magnum Moon

If you focus on speed figures, it seems the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve winner probably will not come out of one of the two prep races last weekend. But, I’m not so sure. I accept that Magnum Moon has shown some signs of immaturity, including shying from something in the stretch and veering out seven or eight paths in the Grade 1 Arkansas Derby on April 14, but he still covered his final eighth of a mile in 11.99 seconds and the final three-eighths of a mile in :36.47. Yes, that finishing ability was assisted by the other eight horses in the race allowing Magnum Moon to coast along in front through a half-mile in :48.60, but Magnum Moon also finished pretty well (final sixteenth of a mile in 6.29 seconds) when winning the Grade 2 Rebel Stakes after he was a half-length behind an opening half-mile in :47.15. He’s got terrific natural speed that he can use to gain position, and I think he slots in well as a stalker in the Kentucky Derby. The 104 Equibase Speed Figure he earned was four points off the 109 he earned for the Rebel win and a shade below the best 3-year-olds in this strong class. Likewise, his Beyer Speed Figure (98), Timeform speed figure (116), and Brisnet speed figure (99) came up just a bit lighter than you’d like. But with only four starts, I do think Magnum Moon has room to improve off a race that did not appear to be taxing in any way. He’s now 4-for-4 but battling history; still, I think he’s a very real threat to win the first jewel of the Triple Crown and right now, I’m leaning toward making him my top selection.

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2. My Boy Jack

He needed a top-two finish in the Stonestreet Lexington Stakes to secure a spot in the Kentucky Derby field, and My Boy Jack got it by closing from ninth of 10 to edge Telekinesis by a head. The 20 points locked up his Derby spot and he again showed a nice closing burst to pass horses in the stretch. With 10 starts, My Boy Jack has a terrific foundation. He’s also been remarkably consistent: outside of a dull debut at five-eighths of a mile, My Boy Jack has finished in the top three in eight of nine starts with his only unplaced finish a seventh, beaten by only three lengths, in the Breeders’ Cup Juvenile Turf. It seems like the longer the better for My Boy Jack and, while the Lexington Stakes speed figures also came back pretty light, he has shown the ability to run faster in previous races and you can be sure he’ll be passing horses in the Churchill Downs stretch on Derby day. I like his chances to fill out the Kentucky Derby trifecta or superfecta, especially if the track is wet.

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3. Quip

I view Quip’s Arkansas Derby runner-up finish as a race he can improve off of and it could serve as a nice steppingstone for the Kentucky Derby. Judging from social media, it seems that I might be on an island here. My reasoning is pretty simple. He ran a very nice race off a 3 ½-month layoff to win the Grade 2 Lambholm South Tampa Bay Derby (earning a career-best 97 Equibase Speed Figure). From there, he could very easily have regressed off a taxing comeback effort in which he was challenged by runner-up Flameaway. Instead, he essentially paired that effort with a 99 for finishing four lengths behind Magnum Moon. Both his Timeform and Beyer Speed Figures also indicate it was a race similar in quality to the Tampa Bay Derby, and he should be able to move forward off of that. I really liked how he fought for second, holding off two legitimate 3-year-olds that have proven class in Solomini and Combatant. I don’t view Quip as a win contender for the Kentucky Derby, but he is one of many with tactical speed who could get a nice stalking trip and be in contention at the top of the stretch. Elliott Walden, president of co-owner WinStar Farm, said he was not sure Quip would move on to the Kentucky Derby – WinStar also owns a stake in Xpressbet Florida Derby winner Audible, Louisiana Derby winner Noble Indy, and Santa Anita Derby winner Justify. If he was pointed to the Preakness Stakes with five weeks rest, I would view Quip as a win candidate.

Honorable Mentions: Unlike Quip, Solomini looks to me like a 3-year-old who is headed in the wrong direction with Equibase Speed Figures of 107, 104, and 99, respectively, in his last three starts. I really liked his race in the Grade 1 Los Alamitos Cash Call Futurity when he finished first but was disqualified and placed third, but he has not shown the subsequent improvement I had hoped to see when running second in the Grade 2 Rebel Stakes and third in the Grade 1 Arkansas Derby.  Some of his lack of progression is due to issues he’s had changing leads in the stretch. I still think Solomini is a serious racehorse who will jump up and get his Grade 1 win, but I’m not optimistic it will be on Kentucky Derby day.


Coady Photography

1. Runaway Ghost

The Sunland Derby winner has sufficient points to qualify for the Kentucky Derby, but after a workout on April 14 trainer Todd Fincher discovered a hairline fracture in one of his shins that will require only rest, not surgery, but will sideline him for the Triple Crown. Visually, Runaway Ghost’s Sunland Derby win was super-impressive and he charged from off the pace with a wide rally to win by 2 ¾ lengths. It’s disappointing to lose a chance at the Kentucky Derby, but on the bright side this is an injury that should completely heal, and Runaway Ghost will be an exciting 3-year-old for the second half of the year.

2. Combatant

Given the amount of speed – not cheap speed but horses with elite talent and a high cruising speed – I thought the Kentucky Derby could set up for a closer this year for the first time since Palace Malice zipped through an unbelievable half-mile in :45.33 in 2013, setting it up for closers to sweep the top three spots. Combatant was a closer I had identified as one to watch after he ran second in both the Smarty Jones Stakes and Grade 3 Southwest Stakes. But while he looks very good in making his middle move, Combatant always seems to flatten out a bit in the stretch. That was the case in the Grade 2 Rebel Stakes when he finished third and again on April 14 in the Arkansas Derby, when he could not get past either Solomini or runner-up Quip in the battle for second behind winner Magnum Moon. To make matters worse, a third-place finish would have given him enough points to qualify for the Kentucky Derby. Instead he now sits in the 21st spot hoping for a defection. Should he get into the race if the connections of another runner decide to opt out, Combatant probably will be a popular longshot to clunk up for third, but his Arkansas Derby stretch run did not leave me overly optimistic about his chances over other closers.

3. Greyvitos

It was pretty clear that Greyvitos needed a race in the Stonestreet Lexington Stakes after he set the pace and faded late to finish fourth, beaten by three lengths. It was also not all that surprising, given the Malibu Moon colt was sidelined following surgery to remove bone chips from his knees. Greyvitos looked terrific in winning the Grade 3 Bob Hope Stakes at seven-eighths of a mile and the Remington Springboard Mile Stakes in 2017, posting 107 and 104 Equibase Speed Figures, respectively. He does not have sufficient points to qualify for the Kentucky Derby, but the extra time could be a blessing in disguise for Greyvitos and trainer Adam Kitchingman. With sufficient rest, I expect Greyvitos to improve in his second start after the long injury layoff. If he gets back to the 104-107 speed figure range, he’d be a formidable contender in Grade 3 Peter Pan Stakes or even the Preakness.

Of note: After winning his first two starts impressively earlier this year, Tenfold generated some significant buzz entering the Arkansas Derby as a lightly-raced talent with upset potential. He ran well enough in a fifth-place finish, but Tenfold needed a top-two placing to earn a spot in the Kentucky Derby. He’ll be interesting to follow for the rest of this year (toss him in your Virtual Stable) but he won’t be in the Kentucky Derby.

Mike’s Top 10

1. Magnum Moon

2. Justify

3. Bolt d'Oro

4. Audible                                                                 

5. Mendelssohn

6. Good Magic

7. Vino Rosso

8. Quip

9. My Boy Jack

10. Noble Indy

Four on the bubble: Solomini, Hofburg, Free Drop Billy, Flameaway

Este artículo brinda una reseña sobre tres caballos que vienen calentando en su forma camino hacia la Triple Corona y tres caballos cuyas chances para el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve ya no son tan fuertes como lo eran la semana pasada.

Con la acción preparatoria camino al Derby ya sellada y lacrada, esta columna clasifica a los competidores mientras nos vamos acercando a la primera gema de la Triple Corona en dos semanas y media.

Tabla de Clasificación al Kentucky Derby


Coady Photography

1. Magnum Moon

Si te enfocas en figuras de velocidad, pareciera que el ganador del Kentucky Derby Presentado por  Woodford Reserve, no saldrá probablemente de una de las dos carreras preparatorias del último fin de semana. Pero, yo no estoy tan seguro. Acepto que Magnum Moon ha mostrado algunos signos de inmadurez, incluido el asustarse de algo en la recta final y abrirse siete y ocho carriles en el Grado 1 Arkansas Derby del 14 de Abril, pero aun así cubrió su octavo final de milla en 11.99 segundos y los últimos tres octavos de milla en:36.47. Sí, esa capacidad de remate fue asistida por los otros ocho caballos de la carrera que permitieron que Magnum Moon estuviese adelante en una primera media milla de: 48.60, pero Magnum Moon también finalizó muy bien (último dieciseisavo de milla en 6.29 segundos) cuando ganó el Grado 2 Rebel Stakes después de que estuvo medio cuerpo atrás en una media milla de apertura en: 47.15. Tiene una magnífica velocidad natural que puede usar para ganar posición, y yo creo que él se situará muy bien como perseguidor en el Kentucky Derby. La Figura Equibase de Velocidad de 104 que consiguió estuvo cinco puntos debajo de los 109 que obtuvo en el triunfo del Rebel y una pizca por debajo de lo los mejores tres añeros en esta poderosa categoría. Igualmente, su Figura Beyer de Velocidad (98), su figura Timeform de velocidad (116), y su figura Brisnet de velocidad (99) son un poquito más livianas de lo que a uno le gustaría. Pero con solamente cuatro salidas, yo sigo creyendo que Magnum Moon tiene todavía mucho techo después de una prueba que no parece haberle pasado factura. Está ahora él 4-de-4 aunque luchando contra la historiano obstante, creo que es una muy seria amenaza para ganar la primera gema de la Triple Corona y por ahora, me estoy inclinando a hacer de él mi primera opción.

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2. My Boy Jack

Necesitaba llegar entre los dos primeros en el Stonestreet Lexington Stakes para asegurar un sitio en el grupo del Kentucky Derby, y My Boy Jack lo consiguió atropellando desde noveno de 10 para superar a Telekinesispor cabeza. Los 20 puntos sellaron su lugar en el Derby y él una vez más mostró un bonito remate final pasando caballos en la recta. Con 10 salidas, My Boy Jack tiene magnífica base. Ha sido también marcadamente consistente: después de un torpe debut sobre cinco octavos de milla, My Boy Jack ha finalizado entre los tres primeros en ocho de nueve apariciones siendo su única defección un séptimo, batido solamente a tres cuerpos, en la Breeders’ Cup Juvenile Turf. Parece que a mayor distancia le va mejor a My Boy Jack y, aunque las figuras de velocidad del Lexington Stakes también resultaron algo flojas, ha mostrado la capacidad de correr más rápido en carreras anteriores y puedes estar seguro que estará él pasando caballos en la recta de Churchill Downs el día del Derby. Me gustan sus chances de completar la trifecta o superfecta del Kentucky Derby, especialmente si la pista está húmeda.

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3. Quip

Vi el final del Quip, placé en el Arkansas Derby, como una carrera que él podría mejorar y que podría servirle como un buen escalón hacia el Kentucky Derby. A juzgar por los medios sociales, pareciera que yo podría estar aquí solo como en una isla. Mi razonamiento es bastante simple. Corrió una prueba muy buena luego de tres meses y medio de descanso para ganar el Grado 2 Lambholm South Tampa Bay Derby (consiguiendo una Figura Equibase de Velocidad de 97, la mejor de su campaña). A partir de ahí, él podría fácilmente haber retrocedido luego de una exigente reaparición en la cual fue retado duramente por el placé, Flameaway. En cambio, él en esencia emparejó ese rendimiento con un 99, finalizando cuatro cuerpos detrás de Magnum Moon. Ambas, sus figuras Timeform y Beyer de Velocidad también indican que fue una carrera similar en cuanto a calidad al Tampa Bay Derby, y él debería ser capaz de dar un paso adelante luego de eso. Me gustó en realidad cómo peleó por el placé, dejando atrás a dos legítimos tres añeros que han probado categoría, como Solomini y Combatant. No veo a Quip como un candidato al triunfo para el Kentucky Derby, pero es uno de varios con velocidad táctica que podría obtener un buen desarrollo persiguiendo y estar en el pleito al entrar a la recta. Elliott Walden, presidente de los co-propietarios WinStar Farm, dijo que no estaba seguro de si Quip iría al Kentucky Derby – WinStar también tiene un representante en el ganador del Xpressbet Florida Derby,  Audible, el ganador del Louisiana DerbyNoble Indy, y el ganador del Santa Anita DerbyJustify. Si él apuntase hacia el Preakness Stakes con cinco semanas de descanso, yo vería a Quip como candidato al triunfo.

Menciones Honrosas: A diferencia de Quip, Solomini luce para mí como un tres añero que está dirigiéndose en dirección equivocada con Figuras Equibase de Velocidad de 107, 104, y 99, respectivamente, en sus últimas tres actuaciones. Me gustó en realidad su carrera en el Grado 1 Los Alamitos Cash Call Futurity cuando finalizó primero pero fue distanciado y colocado tercero, pero no ha mostrado el posterior progreso. Tenía expectativa de verlo cuando llegó segundo en el Grado 2 Rebel Stakes y tercero en el Grado 1 Arkansas Derby.  Algo de su escasez de mejoría se debe al tema de que ha estado cambiando de manos en la recta. Creo todavía que Solomini es un serio caballo de carrera que volverá por sus fueros y ganará un Grado 1, pero no estoy muy optimista de que será el día del Kentucky Derby.


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1. Runaway Ghost

El ganador del Sunland Derby tiene suficientes puntos para calificar al Kentucky Derby, pero después de su ejercicio del 14 de Abril el  entrenador Todd Fincher descubrió un pelito de fractura en una de sus cañas que requerirá no sólo descanso, sino cirugía, que lo alejará de la Triple Corona. Visualmente, el triunfo de Runaway Ghost en el Sunland Derby fue súper impresionante y cargó desde atrás viniendo muy abierto para vencer por 2 ¾ cuerpos. Es decepcionante perderse una chance para el Kentucky Derby, pero el lado bueno es que este tipo de lesión puede sanar completamente, y Runaway Ghost será un animador tres añero para la segunda mitad del año.

2. Combatant

Dada la cantidad de velocidad – y no ligeros comunes sino caballos con talento de élite y alta velocidad crucero – yo creía que el Kentucky Derby podría estar listo este año para un atropellador por primera vez desde que Palace Malice corrió como un rayo la media milla en: 45.33 en 2013, dejando todo listo para que los de atrás se alzaran con los tres primeros puestos. Combatant era un atropellador que yo había identificado como uno a observar después de que había llegado segundo tanto en el Smarty Jones Stakes como en el Grado 3 Southwest Stakes. Pero aunque él luce muy bien haciendo su movida en mitad de prueba, Combatant siempre parece decaer un poquito en la recta. Ese fue el caso en el Grado 2 Rebel Stakes cuando finalizó tercero y de nuevo este 14 de Abril en el Arkansas Derby, cuando no pudo pasar ni a Solomini ni al placé Quip en la batalla por el segundo detrás del ganador Magnum Moon. Para ver las cosas peor, un tercer puesto le hubiera dado suficientes puntos para clasificar al Kentucky Derby. En cambio él se sitúa ahora en posición 21ro en espera de una defección. Debería estar en la prueba si las conexiones de algún otro rival deciden retirarlo, y Combatant será probablemente un popular mandoble atropellando para tercero, pero su carga en la recta del Arkansas Derby no me deja muy optimista acerca de sus chances sobre otros atropelladores.

3. Greyvitos

Quedó bien en claro que Greyvitos necesitaba una carrera en el Stonestreet Lexington Stakes después de que marcara el paso y se agotara al final para llegar cuarto, batido por tres cuerpos. Tampoco fue del todo una sorpresa, ya que el potro por Malibu Moon estuvo descansando luego de una cirugía para remover chips óseos de sus rodillas. Greyvitos lució magnífico ganando el Grado 3 Bob Hope Stakes sobre siete octavos de milla y el Remington Springboard Mile Stakes en 2017, registrando Figuras Equibase de Velocidad de 107 y 104, respectivamente. No tiene suficientes puntos de clasificación para el Kentucky Derby, pero el tiempo extra podría ser una bendición disfrazada para Greyvitos y el entrenador Adam Kitchingman. Con suficiente descanso, yo espero que Greyvitos mejore en su segunda actuación después del largo descanso por lesión. Si él puede repetir las figuras de velocidad del rango de 104-107, debería ser un formidable competidor en el Grado 3 Peter Pan Stakes o incluso en el Preakness.

Tomen nota: Después de ganar sus primeras dos salidas en forma impresionante a comienzos de año, Tenfold generó algún murmullo cuando fue inscrito en el Arkansas Derby como un talentoso y poco corrido potro con potencial de sorprender. Corrió suficientemente bien llegando quinto, pero Tenfold necesitaba estar entre los dos primeros para obtener un lugar en el Kentucky Derby. Será interesante seguirlo el resto del año (láncenlo a su Virtual Stable) pero él no estará en el Kentucky Derby.

Los 10 mejores de Mike

1. Magnum Moon

2. Justify

3. Bolt d'Oro

4. Audible                                                                 

5. Mendelssohn

6. Good Magic

7. Vino Rosso

8. Quip

9. My Boy Jack

10. Noble Indy

Cuatro en la burbuja: SolominiHofburgFree Drop BillyFlameaway

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