Bolt d’Oro a Deserving Early Favorite for 2018 Kentucky Derby

Bolt d’Oro un Merecido Favorito Inicial para el Kentucky Derby 2018

Bolt d’Oro vaulted to the top of the Road to the Kentucky points leaderboard with his win in the March 10 San Felipe Stakes. (Eclipse Sportswire)

Making the Grade, which will run through the 2018 Belmont Stakes, focuses on the winners or top performers of the key races, usually from the previous weekend, who could impact the Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based upon ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree.

This week we take a closer look at Bolt d’Oro, winner of the Grade 2, $400,000 San Felipe Stakes on March 10 at Santa Anita Park.

Put aside for this exercise the controversial disqualification of McKinzie in the San Felipe Stakes, which elevated Bolt d’Oro to his fourth win in five starts. Instead, let’s focus on this multiple Grade 1 winner’s chances to continue to improve and justify his status as the current top contender for the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve.

Road to the Kentucky Derby Leaderboard

bolt d'oro

Bay Colt

Sire (Father): Medaglia d'Oro

Dam (Mother): Globe Trot, by A.P. Indy

Owner: Ruis Racing

Breeder: WinStar Farm (Ky.)

Trainer: Mick Ruis

Ability: A $630,000 purchase by owner-trainer Mick Ruis out of the prestigious Fasig-Tipton Saratoga sale of selected yearlings in 2016, Bolt d’Oro brought high expectations with him to his career debut. Sent off as the overwhelming 4-5 favorite in a field of 10, Bolt d’Oro won the 6 ½-furlong race by 2 ¼ lengths. He then jumped into the deep end of the 2-year-old pool for the Grade 1 Del Mar Futurity and closed from off the pace for a visually impressive three-quarter-length win at 3.90-1 odds.

With a pedigree that seemed to indicate Bolt d’Oro should be much better as the distances get longer, Bolt d’Oro’s wins at 6 ½ and seven furlongs showed elite talent and earned Equibase Speed Figures of 92 and 98, respectively.

Stretching out to two turns for the Grade 1, 1 1/16-mile FrontRunner Stakes, Bolt d’Oro did as many expected, winning easily. But his 7 ¾-length win as the 9-10 favorite earned a 109 Equibase Speed Figure and was such a tour de force that he wound up the 7-10 favorite for the Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile five weeks later.

For the first time in his career, Bolt d’Oro did not live up to expectations in the Breeders’ Cup Juvenile. Early trouble – he bobbled at the start, was 11th of 12 early, and was hung seven wide on the first turn – contributed to the loss, but Bolt d’Oro was third by four lengths in early stretch and did not make up ground on winner Good Magic, finishing 5 ¼ lengths behind in a bit of a flat effort. He earned a 101 Equibase Speed Figure, an eight-point drop from the FrontRunner.

After the Juvenile, Bolt d’Oro was given the rest of the year off. A finalist for champion 2-year-old male, Bolt d’Oro again lost out to Good Magic.

Bolt d’Oro’s training for his 3-year-old debut was interrupted briefly because of a pulled muscle, causing him to miss a planned start in the Grade 2 San Vicente Stakes. Because of the missed training, a relatively inexperienced trainer, and the fact that some horses mature more than others from 2 to 3 years old, the bay Medaglia d’Oro colt was a bit of a mystery entering the San Felipe under a new jockey, Javier Castellano.

In the San Felipe, Bolt d’Oro settled in nicely in fourth early, made an eye-catching move on the final turn to take the lead before bumping with McKinzie, and then the two Grade 1 winners fought like hell through the entirely of stretch in what was the best race so far this Triple Crown season. Bolt d’Oro came up a head short of McKinzie but he was awarded the victory after Santa Anita stewards ruled unanimously that McKinzie carried Bolt d’Oro out several paths and cost him a chance to win the race.

The response on social media was divided with many people venting that it was a poor disqualification while many others felt the stewards made the right call. Without re-litigating the decision, I thought both McKinzie and Bolt d’Oro ran monster races that should help provide needed foundation and could set them up to take another step forward. I also believe they are clearly one and two when it comes to top contenders for this year’s Kentucky Derby. The speed figures support that evaluation.

Equibase gave Bolt d’Oro a 118 speed figure; the Beyer Speed Figure according to Daily Racing Form was a 101 (first triple-digit Beyer on a Derby points race this year); Brisnet gave him a 98 (seven points off the 105 he earned in the FrontRunner); and Timeform gave Bolt d’Oro a 123 (McKinzie earned a 124, tops for a Derby points race in 2018). The San Felipe was a fast race and a thrilling battle between two elite 3-year-olds, either of whom could win the 2018 Kentucky Derby.

Running style: Bolt d’Oro is fast enough to stalk a solid pace and versatile enough to drop back a bit farther if the pace is especially hot, as it was in the Del Mar Futurity when the opening half-mile went in :44.54. He’s got push-button acceleration that allows him to make up ground quickly and the stamina to sustain his run through the stretch. If you rewatch the San Felipe, he starts to really pick up the pace early on the final turn after he was within two lengths of a half-mile in :46.81. Given it was his first race in more than four months, I though Bolt d’Oro finished remarkably well.

Connections: Bolt d’Oro is trained by Mick Ruis and owned by the Ruis family’s Ruis Racing. Jeff Lowe wrote a nice feature on Ruis and his family for America’s Best Racing leading up to the San Felipe that includes far more detail than I have space for here, but I think it’s safe to say the trainer is a wild card on the road to the 2018 Kentucky Derby.

For his career, Ruis has 37 victories from 336 starters (11 percent) and Bolt d’Oro is him lone graded stakes winner to date. Ruis did train three other stakes winners in 2017 and his win percentage in stakes in 24 percent.

Daughter Shelbe Ruis also is a licensed trainer and a key part of the operation. She won the Grade 1 Del Mar Debutante with Union Strike for Ruis Racing in 2016.

Four-time Eclipse Award winner Javier Castellano rode Bolt d’Oro for the first time in the San Felipe. He has won the Preakness Stakes twice (Bernardini, 2006; Cloud Computing, 2017) and has finished second in the Belmont Stakes three times.

A winner of 4,856 races since 1997, Castellano has amassed 705 stakes wins and 388 graded stakes wins through March 12.

Pedigree: Three-time Grade 1 winner Medaglia d’Oro, runner-up in the 2002 Belmont Stakes and second in the Breeders’ Cup Classic in 2002 and 2003, is the sire of Bolt d’Oro. Medaglia d’Oro was a terrific racehorse who earned more than $5.7 million in four seasons. He finished first or second in 15 of 17 starts and could run all day. He’s carried that success to his second career as a sire, ranking in the top 10 on the BloodHorse sire list in six of the last nine years and rising as high as second in 2015.

Medaglia d’Oro’s best runners have shown a dazzling combination of speed and stamina with Horse of the Year Rachel Alexandra, the 2009 Preakness Stakes winner over males; champion Songbird; 2011 Kentucky Oaks winner Plum Pretty; and multiple Grade 1 winner New Money Honey several outstanding examples of runners capable of carrying elite speed a long way. He’s also the sire of 2017 Longines Breeders’ Cup Turf winner Talismanic; multiple Grade 1 winner Elate; and 2016 Donn Handicap winner Mshawish to name just a few top-class runners by Medaglia d’Oro that excelled in route races. Medaglia d’Oro has sired 59 group or graded stakes winners through March 12 from 116 stakes winners from 10 crops age three and older.

The sire enjoyed a particularly productive Derby prep Saturday on March 10, as his 3-year-old son Enticed won the Gotham Stakes minutes after Bolt d’Oro’s win in the San Felipe. 

The bottom half of this pedigree also offers reason for optimism with an interesting combination of sources of speed, class, and stamina. Bolt d’Oro is a half-brother (same dam [mother], different sire [father]) to Sonic Mule, a stakes winner sprinting as well as going a mile in the 2017 Mucho Macho Man Stakes.

Bolt d’Oro’s dam, Globe Trot, by 1992 Horse of the Year and Belmont Stakes winner A.P. Indy, won three times at one mile and is a half-sister to Passport, a stakes winner at 2 at 1 1/16 miles.

Bolt d’Oro’s grandam (maternal grandmother), Trip, by Lord At War, won two graded stakes at 1 1/16 miles and another sprinting. Trip’s half-siblings include Laity, a stakes winner at 1 1/16 miles; and Joke, a stakes-winning sprinter who produced multiple Grade 1-winning sprinter Zensational.

It’s easy to see where Bolt d’Oro gets his push-button acceleration, class, and stamina. He’s the real deal, and I rank him only slightly ahead of McKinzie for my top two contenders for the 2018 run for the roses.

Pasando el Examen, el cual continuará hasta el 2018 Belmont Stakes, se enfoca en los ganadores o principales actores de las carreras más importantes, generalmente del fin de semana previo, quienes podrían tener impacto en la Triple Corona. Daremos una mirada cercana a ganadores impresionantes y evaluaremos sus opciones de ganar carreras clásicas basándonos en su capacidad, estilo de correr, conexiones (propietario, entrenador, jinete) y pedigrí.

Esta semana daremos una mirada cercana a Bolt d’Oro, ganador del Grado 2, $400,000 San Felipe Stakes del 10 de Marzo en Santa Anita Park.

Pongan a un lado para esta reseña la controversial descalificación de McKinzie en el San Felipe Stakes, la cual llevó a Bolt d’Oro a su cuarto triunfo en cinco salidas. En cambio, enfoquémonos en este múltiple ganador de Grado 1 y sus chances de continuar progresando y justificar su status como el actual máximo aspirante para el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve.

Tabla de Clasificación Camino al Kentucky Derby


Potro Bayo

Padrillo (Padre): Medaglia d'Oro

Dama (Madre): Globe Trot, por A.P. Indy

Propietario: Ruis Racing

Criador: WinStar Farm (Ky.)

Entrenador: Mick Ruis

Capacidad: Una adquisición de $630,000 por el propietario-entrenador Mick Ruis en las prestigiosas ventas Fasig-Tipton de Saratoga para yearlings seleccionados en 2016, Bolt d’Oro despertó grandes expectativas con su carrera de debut. Cotizado como el abrumador favorito a 4-5 en un grupo de 10, Bolt d’Oro ganó una carrera sobre 6 ½-furlones por 2 ¼ cuerpos. A continuación saltó hacia lo más graneado de la división de los dos añeros para el Grado 1 Del Mar Futurity y viniendo de atrás obtuvo una victoria visualmente impresionante por tres cuartos de cuerpo a dividendos de 3.90-1.

Con un pedigrí que pareciera indicar que Bolt d’Oro debería ser mucho mejor en cuanto se alarguen las distancias, los triunfos de Bolt d’Oro sobre 6 ½ y siete furlones mostraron talento de elite y le reportaron Figuras Equibase de Velocidad de 92 y 98, respectivamente.

Alargado a dos curvas para el Grado 1, 1 1/16-de milla FrontRunner Stakes, Bolt d’Oro hizo lo que muchos esperaban, ganando fácilmente. Pero su triunfo por 7 ¾-cuerpos como favorito a 9-10 le permitió obtener una Figura Equibase de Velocidad de 109 y fue tal el paseo que alcanzó ser el favorito a 7-10 para la Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile cinco semanas después.

Por primera vez en su campaña, Bolt d’Oro no respondió a las expectativas en la Breeders’ Cup Juvenile. Un problema inicial – se fue de punta en la partida, quedó 11mo de 12 al comienzo, y giró séptimo abierto en la primera curva – contribuyó a su derrota, pero Bolt d’Oro estuvo tercero a cuatro cuerpos al comenzar la recta y no pudo recuperar terreno ante el ganador Good Magic, finalizando 5 ¼ cuerpos atrás en una actuación un tanto floja. Obtuvo una Figura Equibase de Velocidad de 101, ocho puntos por debajo de la del FrontRunner.

Después de la Juvenile, a Bolt d’Oro le dieron descanso el resto del año. Finalista por el campeonato de los dos añeros machos, Bolt d’Oro perdió nuevamente ante Good Magic.

El entrenamiento de Bolt d’Oro para su debut como tres añero fue interrumpido brevemente por un tirón muscular, lo que le causó perder una planificada aparición en el Grado 2 San Vicente Stakes. Debido a esta interrupción en el entrenamiento, a un relativamente inexperimentado entrenador, y al hecho de que algunos caballos maduran más que otros de los dos a los tres años de edad, el potro bayo por Medaglia d’Oro era una suerte de misterio cuando fue inscrito en el San Felipe bajo la mano de un nuevo jinete, Javier Castellano.

En el San Felipe, Bolt d’Oro se acomodó perfecto al inicio en cuarto lugar, hizo un movimiento llamativo en la curva final para tomar la punta antes de chocar con McKinzie, y a continuación los dos ganadores de Grado 1 pelearon infernalmente a través de toda la recta en lo que es hasta el momento la mejor carrera de la temporada para la Triple Corona. Bolt d’Oro llegó una cabeza atrás de McKinzie pero le fue concedida la victoria después de que los Comisarios de Santa Anita determinaron unánimemente que McKinzie se llevó varias líneas a Bolt d’Oro impidiéndole la opción de ganar la carrera.

La respuesta en los medios fue dividida con muchas personas vociferando que fue un pobre distanciamiento mientras que muchos otros sintieron que los jueces tomaron la decisión correcta. Más allá de la muy discutida decisión, yo creo que tanto McKinzie como Bolt d’Oro corrieron una carrera monstruosa lo que debería ayudarles al fundamento necesario que los deba dejar listos para tomar un nuevo paso hacia adelante. Creo también que ellos son claramente uno y dos cuando se hable de los principales aspirantes al Kentucky Derby de este año. Las figuras  de velocidad apoyan esta evaluación.

Equibase le dio a Bolt d’Oro una figura de velocidad de 118; la Figura Beyer de Velocidad de acuerdo con el Daily Racing Form fue un 101 (primer triple dígito Beyer este año en una carrera con puntaje para el Derby); Brisnet le dio un 98 (siete puntos debajo de los 105 que obtuvo en el FrontRunner); y Timeform le dio a Bolt d’Oro 123 (McKinzie consiguió 124, el máximo este año para una carrera con puntaje para el Derby). El San Felipe fue una carrera rápida y una batalla emocionante entre dos tres añeros de élite, cualquiera de los cuales pudiese ganar el 2018 Kentucky Derby.

Estilo de Correr: Bolt d’Oro es suficientemente ligero como para seguir un sólido desarrollo y suficientemente versátil para rezagarse un poco atrás si la punta está especialmente disputada, tal cual fue en el Del Mar Futurity cuando la media milla de apertura fue :44.54. Tiene el botón de aceleración que le permite ganar terreno rápidamente y la stamina para sostener su carga a través de la recta. Si vuelves a mirar el San Felipe, comienza realmente a meterse en el pleito al comenzar la curva final después de que anduvo a un par de cuerpos de una media milla tramitada en :46.81. Dado que era su primera carrera en más de cuatro meses, yo creo que Bolt d’Oro remató de manera destacada.

Conexiones: Bolt d’Oro es entrenado por Mick Ruis y de propiedad del stud de la familia Ruis, Ruis Racing. Jeff Lowe escribió un bonito artículo de Ruis y su familia para America’s Best Racing camino hacia el San Felipe que incluye más detalles de lo que he podido resumir en este espacio, pero pienso que es justo decir que el entrenador es una carta interesante en el camino al 2018 Kentucky Derby.

En su campaña, Ruis tiene 37 victorias sobre 336 presentaciones (11 por ciento) y Bolt d’Oro es su único ganador de clásicos de grado hasta la fecha. Ruis entrenó a otros tres ganadores clásicos en 2017 y su porcentaje ganador en clásicos es de 24 por ciento.

Su hija Shelbe Ruis también tiene licencia de entrenadora y es una parte clave de toda la administración. Ella ganó el Grado 1 Del Mar Debutante con Union Strike para Ruis Racing en 2016.

Cuatro veces ganador del Trofeo Eclipse, Javier Castellano corrió a Bolt d’Oro por primera vez en el San Felipe. Ha ganado dos veces el Preakness Stakes (Bernardini, 2006; Cloud Computing, 2017) y ha llegado tres veces segundo en el Belmont Stakes.

Ganador de 4,856 carreras desde 1997, Castellano ha acumulado 705 triunfos clásicos y 388 triunfos en clásicos de grado hasta el 12 de Marzo.

Pedigrí: El tres veces ganador de Grado 1, Medaglia d’Oro, placé en el 2002 Belmont Stakes y segundo en la Breeders’ Cup Classic en 2002 y 2003, es el padrillo de Bolt d’Oro. Medaglia d’Oro fue un magnífico caballo que acumuló más de $5.7 millones en premios en cuatro temporadas. Finalizó primero o segundo en 15 de 17 apariciones y podía correr día y noche. Llevó ese éxito a su segunda campaña como semental, calificando entre los mejores 10 en la Lista de Padrillos de BloodHorse en seis de los últimos nueve años y alzándose hasta segundo lugar en 2015.

Los mejores hijos de Medaglia d’Oro han mostrado una deslumbrante combinación de velocidad y stamina con la Caballo del Año Rachel Alexandra, ganadora sobre los machos del 2009 Preakness Stakes; la campeona Songbird; la ganadora de la 2011 Kentucky Oaks, Plum Pretty; y a la múltiple ganadora de Grado 1, New Money Honey varios ejemplos destacados de lo que son capaces sus hijos cuando llevan su ligereza de elite a distancias mayores. También es el padre del ganador de la 2017 Longines Breeders’ Cup Turf, Talismanic; de la múltiple ganadora de Grado 1, Elate; y del ganador del 2016 Donn Handicap, Mshawish, para nombrar sólo unos cuantos de los mejores hijos de Medaglia d’Oro que fueron excelentes en carreras de ruta. Medaglia d’Oro ha producido a 59 ganadores de clásicos de grupo o grado hasta el 12 de Marzo entre 116 ganadores clásicos en 10 generaciones de tres añeros y más edad.

El padrillo disfrutó de un sábado particularmente productivo este 10 de Marzo, en cuanto a preparatorias para el Derby. Ya que su hijo de tres años de edad, Enticed, ganó el Gotham Stakes minutos después de que Bolt d’Oro ganase el San Felipe. 

La mitad inferior de su pedigrí también ofrece razones para el optimismo con una interesante combinación de fuentes de ligereza, clase, y stamina. Bolt d’Oro es medio hermano (misma dama [madre], diferente padrillo [padre]) de Sonic Mule, velocista ganador clásico así como yendo a la milla en el 2017 Mucho Macho Man Stakes.

La dama de Bolt d’Oro, Globe Trot, por el Caballo del Año de 1992,y ganador del Belmont Stakes, A.P. Indy, ganó tres veces sobre una milla y es media hermana de Passport, ganador clásico a los dos años sobre 1 1/16 de milla.

La gran dama de Bolt d’Oro (abuela materna), Trip, por Lord At War, ganó dos clásicos de grado sobre 1 1/16 de milla y otro en la corta. Medios hermanos de Trip incluyen a Laity, ganador clásico sobre 1 1/16 de milla; y Joke, velocista clásico quien ha producido al múltiple ganador de Grado 1 en la corta, Zensational.

Es fácil ver de dónde Bolt d’Oro obtiene ese botón de aceleración, la clase, y la stamina. Todo él es un real negocio, y yo lo califico sólo ligeramente adelante de McKinzie como mis dos principales aspirantes para la carrera de las rosas de 2018.

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