2018 Belmont Stakes Cheat Sheet

Programa Sintetizado 2018 Belmont Stakes

Racing
Kentucky Derby and Preakness winner Justify (left), Wood Memorial Stakes winner Vino Rosso (center), and Peter Pan Stakes winner Blended Citizen (right) are among the contenders for the Belmont Stakes on June 9. (Eclipse Sportswire)

For the first time since 2015, a horse will enter the Belmont Stakes Presented by NYRA Bets with an opportunity to win the Triple Crown. Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve and Preakness Stakes winner Justify is expected to face a talented field on June 9 at Belmont Park as he attempts to become the 13th Triple Crown winner, and the historic New York racetrack will be filled with fans anticipating a chance to witness history.

NBC Sports' coverage begins on NBCSN with a Belmont Access show on Friday, June 8, from 5-6 p.m. ET. On Saturday, June 9, NBCSN will broadcast from 2-4 p.m. ET live from Belmont Park, featuring several graded stakes races on the undercard, before switching to NBC from 4-7 p.m. ET for more undercard races and then the Belmont Stakes. Post time for the Belmont is scheduled for approximately 6:46 p.m. ET. For more information, click here.

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Justify (Eclipse Sportswire)

1. Justify (4-5)

Jockey: Mike Smith

Trainer: Bob Baffert

Owners: China Horse Club, Head of Plains Partners, Starlight Racing, and WinStar Farm

Career record: 5 starts – 5 wins – 0 seconds – 0 thirds

Career earnings: $2,998,000

Earnings per start: $599,600

Top Equibase Speed Figure: 110

Pedigree: Scat Daddy – Stage Magic, by Ghostzapper

Color: Chestnut

Running style: Pacesetter/press the pace

Notable achievements and interesting facts: The sport’s newest superstar enters the Belmont with a great opportunity to become the 13th Triple Crown winner in U.S. Thoroughbred racing. He’s 5-for-5 in a career that did not begin until Feb. 18 of this year, and until the Preakness Stakes no horse had come within 2 ½ lengths of him. After being challenged early and often by Good Magic in the Preakness, Justify put away that foe in midstretch but then had to fend off Bravazo and Tenfold late – and that he did, winning by a half-length. By all accounts, he appears better than ever while training at Churchill Downs as the Belmont Stakes approaches, and now the question becomes: Is there any horse that can summon up the same sort of persistent, pace-contesting challenge against Justify in the Belmont that Good Magic did at Pimlico? If there is not, and he gets a clean break from the rail post position, then this physically imposing, beautifully striding son of Scat Daddy may have things his own way up front in the 1 ½-mile endurance test… and if that’s the case, then Bob Baffert should collect his second Triple Crown in four years and the horse racing world will be rejoicing once again. ABR’s Mike Curry examines the pros and cons of Justify’s quest for the Triple Crown in this feature, and Keeler Johnson compares the Preakness performances of 2015 Triple Crown winner American Pharoah and Justify in this analysis. In addition to Pharoah’s historic triumph, Baffert just missed winning the Triple Crown in both 1997 and 1998 with Belmont Stakes runners-up Silver Charm and Real Quiet, respectively, before the great Point Given brought him to the Belmont winner’s circle for the first time in 2001. He also finished second in 2012 with Paynter. Co-owner WinStar Farm campaigned 2010 Belmont Stakes winner Drosselmeyer as well as runners-up Bluegrass Cat (2006) and Commissioner (2014). WinStar also won the race in partnership with Bobby Flay with Creator in 2016. “Big Money” Mike Smith has two Belmont Stakes wins from 19 starters: Drosselmeyer in 2010 and Palace Malice in 2013. He’s also finished second once and third twice.

Bet Justify in the Belmont Stakes 


Free Drop Billy at Churchill Downs. (Coady Photography)

2. Free Drop Billy (30-1)

Jockey: Robby Albarado

Trainer: Dale Romans

Owner: Albaugh Family Stables

Career record: 9 starts – 2 wins – 3 seconds – 2 thirds

Career earnings: $625,220

Earnings per start: $69,469

Top Equibase Speed Figure: 102

Pedigree: Union Rags – Trensa, by Giant’s Causeway

Color: Chestnut

Running style: Closer

Notable achievements and interesting facts: Once considered among the most promising colts in his class, Free Drop Billy enters the Belmont searching for redemption. In his first four starts last summer and fall at age two, he amassed a Grade 1 win in the Claiborne Breeders’ Futurity as well as two runner-up finishes in graded stakes at Saratoga. This year, he came back to finish a non-threatening second, third, and third in three Kentucky Derby preps before getting off to a slow start in the Derby and finishing 16th. If Free Drop Billy gets a fast pace to run at – which looks unlikely in the Belmont – he’s a good bet to muster a closing rally through the stretch, but overall his Equibase Speed Figures are a cut below the top contenders. On the positive side, he has been training well at Churchill Downs for Dale Romans, and his stamina pedigree is one of the best in the field as he’s by 2012 Belmont Stakes winner Union Rags. Romans has finished third in the Belmont four times from nine overall starters. This will be the Albaugh Family Stables’ second Belmont Stakes runner, following sixth-place finisher Brody’s Cause in 2016. Robby Albarado has had six Belmont mounts, finishing second with Curlin in 2007 (to the filly Rags to Riches in a close finish) and Denis of Cork in 2008.

Bet Free Drop Billy in the Belmont Stakes


Bravazo (Eclipse Sportswire)

3. Bravazo (8-1)

Jockey: Luis Saez

Trainer: D. Wayne Lukas

Owner: Calumet Farm

Career record: 10 starts – 3 wins – 2 seconds – 1 third

Career earnings: $736,528

Earnings per start: $73,653

Top Equibase Speed Figure: 110

Pedigree: Awesome Again – Tiz o’ Gold, by Cee’s Tizzy

Color: Dark bay or brown

Running style: Stalker

Notable achievements and interesting facts: After a disappointing performance in the Twinspires.com Louisiana Derby, this D. Wayne Lukas-trained colt outran his 66.90-1 odds to finish sixth in the Kentucky Derby and then emerged from the fog to almost catch Justify in the Preakness Stakes. Before the Louisiana Derby, he had won his first two starts as a 3-year-old, including the Risen Star Stakes Presented by Lamarque Ford, and he placed in two 2017 stakes races as a juvenile as well. He shapes up as one of the few Belmont Stakes starters who has a pace-pressing running style, so look for him to stay in close proximity to Justify down Belmont Park’s long backstretch. Whether he has the talent to stay with that foe once the real running begins on Big Sandy’s sweeping far turn is another question, however. Calumet Farm owned Triple Crown winners Whirlaway (1941) and Citation (1948) as well as four Belmont Stakes runners-up during its dominant phase during the mid-20th century. Under current owner Brad Kelley, it campaigned 2013 runner-up Oxbow as well as the popular Patch, who finished sixth last year. D. Wayne Lukas has won the Belmont Stakes four times in his Hall of Fame career – three years in a row with Tabasco Cat (1994), Thunder Gulch (1995), and Editor’s Note (1996) and also with Commendable in 2000. He trained Calumet’s Oxbow in 2013. This is Luis Saez’s third Belmont mount.

Bet Bravazo in the Belmont Stakes 


Hofburg Bill Mott Kentucky Derby
Hofburg (Eclipse Sportswire)

4. Hofburg (9-2)

Jockey: Irad Ortiz Jr.

Trainer: Bill Mott

Owner: Juddmonte Farms

Career record: 4 starts – 1 win – 1 second – 0 thirds

Career earnings: $227,950

Earnings per start: $56,988

Top Equibase Speed Figure: 107

Pedigree: Tapit – Soothing Touch, by Touch Gold

Color: Chestnut

Running style: Closer

Notable achievements and interesting facts: This talented, though inexperienced, colt, took the mantle of 2018 Kentucky Derby “buzz” horse after he finished second to Audible in the Xpressbet Florida Derby on March 31, his stakes debut. Sent off at 27-1 odds in the Kentucky Derby, he finished seventh, passing several horses in the stretch after encountering some trouble at the start and through the far turn. He’s been training at Saratoga since then for Hall of Famer Bill Mott, and it will be interesting to see if his connections continue to position him as an off-the-pace closer in the Belmont or get him involved earlier in a race that doesn’t appear to have a lot of speed aside from Justify. In his maiden win, which occurred in a 1 1/16-mile race at Gulfstream Park on March 3, Hofburg moved up to second behind the leader after six furlongs and took command at the top of the stretch before holding off Just Whistle. Along with Tenfold, this colt appears to have the most untapped potential in the field, and could be primed for the best performance of his young career on June 9. His sire, Tapit, has three recent Belmont Stakes winners on his impressive breeding résumé – Tonalist (2014), Creator (2016), and Tapwrit (2017). Khalid Abdullah’s Juddmonte Farms rarely sends horses to the Triple Crown races, which makes Hofburg’s appearance even more intriguing. Juddmonte won the 2003 Belmont with Empire Maker and finished second in 2000 with Aptitude. Mott-trained Drosselmeyer won the 2010 Belmont. Irad Ortiz Jr. piloted Creator to a perfectly-timed closing rally in 2016 for his first Belmont Stakes win.

Bet Hofburg in the Belmont Stakes 


Restoring Hope (Coady Photography)

5. Restoring Hope (30-1)

Jockey: Florent Geroux

Trainer: Bob Baffert

Owners: Gary and Mary West

Career record: 5 starts – 1 win – 1 second – 2 thirds

Career earnings: $149,880

Earnings per start: $29,976

Top Equibase Speed Figure: 108

Pedigree: Giant’s Causeway – Symbol of Freedom, by Tapit

Color: Dark bay or brown

Running style: Stalker/closer

Notable achievements and interesting facts: The second of Bob Baffert’s two Belmont Stakes contenders is short of star power compared with his stablemate – to say the least – but nonetheless is a talented racehorse in his own right. He ran poorly in his most recent start, finishing 12th on a sloppy track in the Pat Day Mile Stakes Presented by LG and E and KU, but finished in the money in his four prior races, including third behind Vino Rosso and Enticed in the Wood Memorial Stakes Presented by NYRA Bets on April 7. His Pat Day clunker can be attributed to the sloppy track and its configuration as a one-turn mile race, as this son of Giant’s Causeway has shown more ability going two turns. He’s been training solidly at Churchill Downs and should be considered for trifecta and superfecta tickets based on his pedigree and route-race experience. Baffert’s Belmont highlights are discussed in Justify’s profile. Owners Gary and Mary West have campaigned several top-class horses, including current star West Coast, but have only sent one of their charges to the Belmont – 2001 fourth-place finisher Dollar Bill.

Bet Restoring Hope in the Belmont Stakes 


Gronkowski after his Burradon win.
Gronkowski (Eclipse Sportswire)

6. Gronkowski (12-1)

Jockey: Jose Ortiz

Trainer: Chad Brown

Owner: Phoenix Thoroughbred Limited

Career record: 6 starts – 4 wins – 1 second – 1 third

Career earnings: $135,644

Earnings per start: $22,607

Top Equibase Speed Figure: N/A

Pedigree: Lonhro – Four Sugars, by Lookin At Lucky

Color: Dark bay or brown

Running style: Stalker

Notable achievements and interesting facts: This colt generated excitement among Kentucky Derby watchers and in the larger sports world as well during April when he qualified for the Derby through the European points system, and then attracted his namesake Rob Gronkowski of the New England Patriots to become a part-owner. Unfortunately, an infection caused him to miss the May 5 Kentucky Derby, but he’s expected to start in the Belmont Stakes for new trainer Chad Brown and thus should attract a lot of support from Patriots fans driving south to attend the race and those wagering from offsite. He has won his last four starts in England, all on synthetic surfaces, and, based on watching replays of those races, appears to have a grinding running style that should suit him well for the Belmont’s grueling 1 ½-mile distance. But he will be competing against a far tougher field on June 9 than he’s ever encountered in addition to making his first start on dirt, and, based on the fact that artificial-surface racing in England is decidedly second-class competition, Gronkowski should end up as one of the longer shots in the field even if his name affiliation draws extra betting. ABR’s Mike Curry delves deeper in his recent analysis. Reigning Eclipse Award winner Brown finished fourth (2012) and sixth (2017) with his first two Belmont Stakes starters. Jose Ortiz, also the reigning Eclipse Award winner in his category, won last year’s Belmont Stakes aboard Tapwrit, his third starter in the New York classic.

Bet Gronkowski in the Belmont Stakes 


Tenfold (Coady Photography)

7. Tenfold (12-1)

Jockey: Ricardo Santana Jr.

Trainer: Steve Asmussen

Owner: Winchell Thoroughbreds

Career record: 4 starts – 2 wins – 0 seconds – 1 third

 Career earnings: $289,200

Earnings per start: $72,300

Top Equibase Speed Figure: 108

Pedigree: Curlin – Temptress, by Tapit

Color: Dark bay or brown

Running style: Press the pace/stalker

Notable achievements and interesting facts: This highly-regarded Winchell Thoroughbreds homebred flashed auspicious talent in his first two starts at Oaklawn Park earlier this year, winning both at the distance of 1 1/16 miles, and then ran a respectable fifth in the Arkansas Derby. He returned as a longshot Preakness Stakes contender and rallied stoutly through the stretch to finish third, a neck behind runner-up Bravazo and only three-quarters of a length behind Justify. If he continues his upward ascent in only his fifth career outing, he should be in contention at the top of the Belmont Stakes stretch and is a logical choice to use in exacta tickets with Justify. His pedigree has good stamina influences on both his sire’s (father’s) and dam’s (mother’s) sides, as two-time Horse of the Year Curlin already has a Belmont Stakes winner in 2013 hero Palace Malice and Tenfold’s dam, Temptress, is a daughter of Tapit, who has already amassed three Belmont winners. One of those Tapit horses, Creator, won the 2016 Belmont for Hall of Fame trainer Steve Asmussen. Asmussen’s Curlin also finished a heartbreaking second to the filly Rags to Riches in the 2007 Belmont. Tenfold will be the first Belmont Stakes starter for Winchell Thoroughbreds, owner of 2017 Horse of the Year Gun Runner. This will also be the first Belmont appearance for Ricardo Santana Jr.

Bet Tenfold in the Belmont Stakes 


Vino Rosso Todd Pletcher Kentucky Derby
Vino Rosso (Penelope P. Miller/America's Best Racing)

8. Vino Rosso (8-1)

Jockey: John Velazquez

Trainer: Todd Pletcher

Owners: Repole Stable and St. Elias Stable

Career record: 6 starts – 3 wins – 0 seconds – 1 third

Career earnings: $620,500

Earnings per start: $103,417

Top Equibase Speed Figure: 106

Pedigree: Curlin – Mythical Bride, by Street Cry

Color: Chestnut

Running style: Closer

Notable achievements and interesting facts: This New York-based colt will receive a lot of support from local fans and handicappers — for good reason — and could go off as the second betting choice in the Belmont Stakes behind Justify when the starting gate opens. He won his first two career starts late last year in impressive fashion before contesting two Kentucky Derby prep stakes races at Tampa Bay Downs to start his 3-year-old campaign. After underachieving in both of those starts, he was something of an enigma on the Derby trail when brought back to New York for the Wood Memorial Stakes Presented by NYRA Bets, but he responded in that race with a sharp three-length win to qualify for the Kentucky Derby. In the Derby, he raced wide throughout and never contended, but did continue on through the stretch to finish ninth. This horse is a closer and needs a fast pace in front to set up his rally, and that scenario looks unlikely in this year’s Belmont Stakes. Still, he has looked sharp training at Belmont Park for Todd Pletcher and appears primed for a rebound effort on June 9. He also has one of the best pedigrees in the field for the Belmont’s 1 ½-mile distance as a son of a Belmont runner-up in Curlin, who sired 2013 Belmont winner Palace Malice, with a Belmont runner-up (Commissioner in 2013) and as a close relative on his dam’s (mother’s) side. Read more about him in Mike Curry’s profile. Pletcher’s Belmont success and Mike Repole’s prior history in the race are discussed in Noble Indy’s profile. New York mainstay John Velazquez has has 21 mounts in the Belmont Stakes, winning in 2007 on the filly Rags to Riches and in 2012 aboard Union Rags. He’s also finished second three times and third twice. This is the first Belmont Stakes starter for Vincent Viola’s St. Elias Stable.

Bet Vino Rosso in the Belmont Stakes 


Noble Indy Pletcher Kentucky Derby
Noble Indy (Coady Photography)

9. Noble Indy (30-1)

Jockey: Javier Castellano

Trainer: Todd Pletcher

Owners: WinStar Farm and Repole Stable

Career record: 5 starts – 3 wins – 0 seconds – 1 third

Career earnings: $691,600

Earnings per start: $138,120

Top Equibase Speed Figure: 106

Pedigree: Take Charge Indy – Noble Maz, by Storm Boot

Color: Bay

Running style: This underrated colt could serve as the main early challenger to Justify in the Belmont Stakes if he regains the fine form he showed in his first four starts. Noble Indy scored back-to-back wins at Gulfstream Park to start his career last winter and then finished third in the Risen Star Stakes Presented by Lamarque Ford before breaking through with a game neck win in the Twinspires.com Louisiana Derby. In all four of those races, he either set or stalked the pace, and in the Louisiana Derby he showed a lot of courage to re-rally and defeat Lone Sailor after that opponent took a late lead. In the Kentucky Derby, Noble Indy was sent off at overlaid 59.20-1 odds, due in part to his poor draw in post position 19, and he could not overcome that post as well as the off track, finishing 17th. He’s been training well at Belmont Park since the Derby, and, despite his long morning-line odds, his best effort places him in the group of contenders that could either finish second behind Justify or take advantage of a subpar performance by the favorite and post an upset win. WinStar’s Belmont success is discussed in Justify’s profile. Mike Repole’s stable has sent four horses to the Belmont Stakes, and finished second with Stay Thirsty in 2011. Todd Pletcher has been a regular presence at the Belmont Stakes this century, and has won the race three times – with the filly Rags to Riches in 2007, Palace Malice in 2013, and Tapwrit last year. He’s also finished second five times.

Bet Noble Indy in the Belmont Stakes 


Blended Citizen (Keeneland/Coady Photography)

10. Blended Citizen (15-1)

Jockey: Kyle Frey

Trainer: Doug O’Neill

Owners: Greg Hall and SAYJAY Racing

Career record: 10 starts – 3 wins – 0 seconds – 2 thirds

Career earnings: $406,854

Earnings per start: $40,685

Top Equibase Speed Figure: 112

Pedigree: Proud Citizen – Langara Lass, by Langfuhr

Color: Bay

Running style: Closer

Notable achievements and interesting facts: This consistent closer broke through with his first win on dirt in the May 12 Peter Pan Stakes at Belmont Park, which came in his 10th career start. He stalked the pace in the Peter Pan and drew off handily in the final half-furlong, earning a 110 Equibase Speed Figure (the second-best of his career) in the 1 1/8-mile race. Prior to that, he had done his best running in turf and synthetic races, tallying a win in the Jeff Ruby Steaks at Turfway Park in March that earned him consideration for the Kentucky Derby. Given his proven affinity for Belmont’s dirt track, his consistent Equibase Speed Figures, and a decent stamina pedigree, he looms as one of the main challengers to Justify in the Belmont Stakes, as ABR’s Mike Curry points out. This will be the first Belmont for owners Greg Hall and SAYJAY Racing, and the first for California-based trainer Doug O’Neill as well. O’Neill had Kentucky Derby and Preakness winner I’ll Have Another set as the morning-line favorite for the Belmont Stakes in 2012, only to withdraw him one day before the classic due to a tendon injury.

Bet Blended Citizen in the Belmont Stakes 

Por primera vez desde 2015, un caballo será inscrito en el Belmont Stakes con oportunidad de ganar la Triple Corona. El ganador del Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve y del Preakness Stakes,  Justify, es aguardado para enfrentar a un talentoso grupo este 9 de Junio en Belmont Park mientras intenta convertirse en el 13er ganador de la  Triple Corona, y la legendaria pista de New York se verá repleta de aficionados anticipándose a una opción de poder ser testigos de la historia.

La cobertura de NBC Sports comenzará por NBCSN con el programa Acceso a Belmont del viernes 8 de Junio, de 5-6 p.m. ET. El sábado 9 de junio, NBCSN transmitirá de 2-4 p.m. ET en vivo desde Belmont Park, presentando varias carreras de clásico de grado en el programa, antes de variar a NBC de 4-7 p.m. ET para más carreras de la tarde y a continuación el Belmont Stakes. La hora de partida para el Belmont está programada aproximadamente para las 6:37 p.m. ET. Para mayor información, click aquí.

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Justify (Eclipse Sportswire)

1. Justify (4-5)

Jinete: Mike Smith

Entrenador: Bob Baffert

Propietarios: China Horse Club, Head of Plains Partners, Starlight Racing, and WinStar Farm

Campaña: 5 salidas – 5 triunfos – 0 segundos – 0 terceros

Sumas Ganadas: $2,998,000

Premios por Carrera: $599,600

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 110

Pedigrí: Scat Daddy – Stage Magic, por Ghostzapper

Color: Alazán

Estilo de Correr: Puntero/presionando punta

Logros Notables y Hechos de Interés: La nueva súper estrella del deporte se inscribe en el Belmont con una gran oportunidad de convertirse en el 13er ganador de la Triple Corona de la hípica pura sangre de los U.S. Está él 5-de-5 en una campaña que no empezó sino hasta el 18 de Febrero de este año, y hasta el Preakness Stakes ningún caballo había llegado a menos de 2 ½ cuerpos de él. Después de estar siendo retado una y otra vez por Good Magic en el Preakness, Justify dejó atrás ese rival a media recta pero a continuación tuvo que resistir a Bravazo y finalmente a Tenfold– y luego de hacerlo, vencer por medio cuerpo. A decir de todos, él luce mejor que cualquiera entrenando en Churchill Downs mientras se aproxima el Belmont Stakes, y aquí viene la pregunta: ¿Hay algún caballo en el Belmont que pueda reunir la misma suerte de persistencia, desafío por la punta ante Justify, que la mostrada por Good Magic en Pimlico? Si no lo hay, y consigue una partida limpia desde la posición en la baranda, entonces este físicamente imponente hijo de Scat Daddy, de maravillosas brazadas, puede poner las cosas en su lugar y al frente, en el examen de resistencia de 1 ½-milla… y si ese es el caso, entonces Bob Baffert podría cobrar su  segunda Triple Corona en cuatro años y la hípica mundial se deleitaría una vez más. Mike Curry de ABR examina los pros y contras de Justify para la Triple Corona en este artículo, y Keeler Johnson compara las actuaciones en el  Preakness del 2015 Triple Coronado ganador American Pharoah y de Justify en este análisis. Además del histórico triunfo de Pharoah, Baffert se perdió de ganar la Triple Corona tanto en 1997 y 1998 con placés en el Belmont Stakes de Silver Charm y Real Quiet, respectivamente, antes de que el gran Point Given lo llevase al círculo de ganadores de Belmont por primera vez en 2001. También finalizó segundo en 2012 con Paynter. El Co-propietario WinStar Farm llevó la campaña del ganador del 2010 Belmont Stakes, Drosselmeyer así como la de los placés Bluegrass Cat (2006) y Commissioner (2014). WinStar ganó también la carrera en sociedad con Bobby Flay con Creator en 2016. “Big Money” Mike Smith ha ganado dos Belmont Stakes de 19 participaciones: Drosselmeyer en 2010 y Palace Malice en 2013. También ha llegado segundo una vez y dos veces tercero.

Apueste a Justify en el Belmont Stakes 


Free Drop Billy at Churchill Downs. (Coady Photography)

2. Free Drop Billy (30-1)

Jinete: Robby Albarado

Entrenador: Dale Romans

Propietario: Albaugh Family Stables

Campaña: 9 salidas – 2 triunfos – 3 segundos – 2 terceros

Sumas Ganadas: $625,220

Premios por Carrera: $69,469

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 102

Pedigrí: Union Rags – Trensa, por Giant’s Causeway

Color: Alazán

Estilo de Correr: Atropellador

Logros Notables y Hechos de Interés: Alguna vez considerado entre los más prometedores potros de su división, Free Drop Billy llega al Belmont en busca de una rehabilitación. En sus primeras cuatro salidas el pasado verano y otoño a la edad de dos, amasó un triunfo de Grado 1 en la Claiborne Breeders’ Futurity así como dos placés en clásicos de grado en Saratoga. Este año, volvió para finalizar un segundo poco amenazante, un tercero, y otro más en tres preparatorias al Kentucky Derby antes de partir lentamente en el Derby y rematar 16to. Si Free Drop Billy consigue un tren violento adelante – lo cual parece improbable en el Belmont – es una buena jugada si se reúne con su atropellada en la recta, pero en general sus Figuras Equibase de Velocidad están un corte debajo de los principales aspirantes. Por el lado positivo, ha estado entrenando bien en Churchill Downs para Dale Romans, y el pedigrí de stamina suyo es uno de los mejores en el grupo ya que es hijo del ganador del 2012 Belmont Stakes, Union Rags. Romans ha llegado tercero en el Belmont cuatro veces de nueve participantes en total. Este será el segundo inscrito en el Belmont de Albaugh Family Stables, luego del sexto placé de Brody’s Cause en 2016. Robby Albarado ha tenido seis montas en el Belmont, finalizando segundo con Curlin en 2007 (de la potranca Rags to Riches en apretado final) y con Denis of Cork en 2008.

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Bravazo (Eclipse Sportswire)

3. Bravazo (8-1)

Jinete: Luis Saez

Entrenador: D. Wayne Lukas

Propietario: Calumet Farm

Campaña: 10 salidas – 3 triunfos – 2 segundos – 1 tercero

Sumas Ganadas: $736,528

Premios por Carrera: $73,653

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 110

Pedigrí: Awesome Again – Tiz o’ Gold, por Cee’s Tizzy

Color: Bayo Oscuro o Castaño

Estilo de Correr: Colocado

Logros Notables y Hechos de Interés: Después de una decepcionante actuación en el Twinspires.com Louisiana Derby, este potro entrenado por D. Wayne Lukas dejó atrás sus probabilidades de 66.90-1 para finalizar sexto en el Kentucky Derby y a continuación emergió de la niebla para casi pillar a Justify en el Preakness Stakes. Antes del Louisiana Derby, él había ganado sus dos primeras salidas como tres añero, incluido el Risen Star Stakes Presentado por Lamarque Ford, y asimismo había figurado en dos carreras clásicas del 2017 como juvenil. Se perfila como uno de los pocos inscritos del Belmont Stakes que tiene un estilo de correr presionando a los punteros, así que esperamos verlo cerca y próximo a Justify cuando estén en la larga recta del frente de Belmont Park. Ahora, que él tenga el talento de permanecer con ese rival una vez que la carrera de verdad empiece en la dramática curva final de la Gran Arenosa, ya es otra cuestión. Calumet Farm fue propietario de los ganadores de la Triple Corona Whirlaway (1941) y Citation (1948) así como de cuatro placés en el Belmont Stakes durante su dominante fase a mediados del siglo 20. Bajo su actual propietario Brad Kelley, ha llevado la campaña del placé del 2013, Oxbow, así como del popular Patch, quien finalizó sexto el año pasado. D. Wayne Lukas ha ganado el Belmont Stakes cuatro veces en su campaña como miembro del Salón de la de Fama – tres años al hilo con Tabasco Cat (1994), Thunder Gulch (1995), y Editor’s Note (1996) y también con Commendable en 2000. Entrenó a Oxbow del Calumet en 2013. Esta es la tercera monta de Luis Sáez en el Belmont.

Apueste a Bravazo en el Belmont Stakes 


Hofburg Bill Mott Kentucky Derby
Hofburg (Eclipse Sportswire)

4. Hofburg (9-2)

Jinete: Irad Ortiz Jr.

Entrenador: Bill Mott

Propietario: Juddmonte Farms

Campaña: 4 salidas – 1 triunfo – 1 segundo – 0 tercero

Sumas Ganadas: $227,950

Premios por Carrera: $56,988

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 107

Pedigrí: Tapit – Soothing Touch, por Touch Gold

Color: Alazán

Estilo de Correr: Atropellador

Logros Notables y Hechos de Interés: Este talentoso, si bien inexperimentado potro, tomó el manto de caballo “voceado” para el 2018 Kentucky Derby después de que finalizara segundo de Audible en el Xpressbet Florida Derby del 31 de Marzo, su debut clásico. Terminando a probabilidades de   27-1 en el Kentucky Derby, llegó séptimo, pasando varios caballos en la recta después de encontrar algunos problemas en la partida y al girar la curva final. Ha estado entrenado en Saratoga desde entonces para el miembro del Salón de la Fama, Bill Mott, y será interesante ver si sus conexiones continúan posicionándolo en el  Belmont como un atropellador que viene lejos de la punta o si pretenden involucrarlo más temprano en una carrera que no parece tener mayores ligeros además de Justify. En su primer triunfo, el cual ocurrió en una carrera sobre 1 1/16-de milla en Gulfstream Park este 3 de Marzo, Hofburg se ubicó segundo detrás del líder después de seis furlones y tomó el comando al empezar la recta antes de resistir a Just Whistle. Junto con Tenfold, este potro aparece como el de potencial más encubierto del grupo, y podría estar preparado para la mejor actuación de su juvenil campaña este 9 de Junio. Su padrillo, Tapit, tiene tres recientes ganadores del Belmont Stakes en su impresionante campaña como semental – Tonalist (2014), Creator (2016), y Tapwrit (2017). Juddmonte Farms de Khalid Abdullah  rara vez envía caballos a carreras de la Triple Corona, lo cual hace que la presencia de Hofburg sea aún más intrigante. Juddmonte ganó el 2003 Belmont con Empire Maker y finalizó segundo en 2000 con Aptitude. Drosselmeyer, entrenado por Mott, ganó el 2010 Belmont. Irad Ortiz Jr. piloteó a Creator para una atropellada perfectamente calculada en 2016 logrando su primer triunfo en un Belmont Stakes.

Apueste a Hofburg en el Belmont Stakes 


Restoring Hope (Coady Photography)

5. Restoring Hope (30-1)

Jinete: Florent Geroux

Entrenador: Bob Baffert

Propietarios: Gary and Mary West

Campaña: 5 salidas – 1 triunfo – 1 segundo – 2 terceros

Sumas Ganadas: $149,880

Premios por Carrera: $29,976

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 108

Pedigrí: Giant’s Causeway – Symbol of Freedom, por Tapit

Color: Bayo Oscuro o Castaño

Estilo de Correr: Colocado/Atropellador

Logros Notables y Hechos de Interés: El segundo de los dos pupilos que Bob Baffert presenta en el Belmont Stakes se queda corto en cuanto a poder de estrellato comparado con su compañero de caballeriza – por decir lo menos – pero sin embargo es un talentoso caballo de carrera por derecho propio. Corrió pobremente en su más reciente actuación, finalizando 12do sobre pista barrosa en el Pat Day Mile Stakes Presentado por LG y E y KU, pero llegó en el dinero en sus cuatro carreras anteriores, incluyendo un tercero detrás de Vino Rosso y Enticed en el Wood Memorial Stakes Presentado por NYRA Bets del 7 de Abril. Su defección en el Pat Day podría atribuirse a la pista barrosa y a su configuración como carrera de milla de una sola curva, ya que este hijo de Giant’s Causeway ha mostrado mayor capacidad yendo a dos curvas. Está entrenando sólidamente en Churchill Downs y debería ser considerado para boletos de la trifecta y superfecta basados en su pedigrí y experiencia como rutero. Las credenciales de Baffert en el Belmont son comentadas en el perfil de Justify. Los propietarios  Gary and Mary West han llevado la campaña de varios caballos de primera categoría, incluida su actual estrella West Coast, pero solamente han enviado a uno de sus pupilos al Belmont – el cuarto lugar en 2001, Dollar Bill.

Apueste a Restoring Hope en el Belmont Stakes 


Gronkowski after his Burradon win.
Gronkowski (Eclipse Sportswire)

6. Gronkowski (12-1)

Jinete: José Ortiz

Entrenador: Chad Brown

Propietario: Phoenix Thoroughbred Limited

Campaña: 6 salidas – 4 triunfos – 1 segundo – 1 tercero

Sumas Ganadas: $135,644

Premios por Carrera: $22,607

Máxima Figura Equibase de Velocidad: No/Disponible

Pedigrí: Lonhro – Four Sugars, por Lookin At Lucky

Color: Bayo Oscuro o Castaño

Estilo de Correr: Colocado

Logros Notables y Hechos de Interés: Este potro generó en Abril entusiasmo entre los observadores del Kentucky Derby así como alrededor del mundo cuando calificó para el Derby a través del sistema de puntaje europeo, y a continuación atrajo a su homónimo Rob Gronkowski de los New England Patriots a convertirse en co-propietario. Desafortunadamente, una infección causó que se perdiera el Kentucky Derby del 5 de Mayo, pero se espera que esté en la partida del Belmont Stakes para su nuevo entrenador Chad Brown y en consecuencia convocar bastante apoyo de los hinchas de los Patriots que se dirijan hacia el sur para asistir a la carrera o de los que apuesten afuera del hipódromo. Ha ganado sus cuatro últimas salidas en Inglaterra, todas sobre superficie sintética, y, basado en observaciones a los videos de esas carreras, parece tener un parejísimo estilo de correr que le viene de perlas para la agotadora distancia de 1 ½-milla del Belmont. Pero estará compitiendo de lejos ante un lote mucho más difícil este 9 de Junio de lo que él está acostumbrado, además de que estará haciendo su primera actuación en arena y, basados en el hecho de que la hípica sobre pista superficial en Inglaterra es decididamente de segunda categoría, Gronkowski debería terminar como uno de los que más paguen del grupo aun incluso cuando la afiliación a su nombre atraiga apuestas extras. Mike Curry de ABR profundiza más en su reciente análisis. Brown, vigente ganador del Trofeo Eclipse, finalizó cuarto (2012) y sexto (2017) con sus primeros dos participantes en el Belmont Stakes. José Ortiz, también vigente ganador del Trofeo Eclipse de su categoría, ganó el Belmont Stakes del año pasado a bordo de Tapwrit, su tercera actuación en el clásico de New York.

Apueste a Gronkowski en el  Belmont Stakes 


Tenfold (Coady Photography)

7. Tenfold (12-1)

Jinete: Ricardo Santana Jr.

Entrenador: Steve Asmussen

Propietario: Winchell Thoroughbreds

Campaña: 4 salidas – 2 triunfos – 0 segundos – 1 tercero

 Sumas Ganadas: $289,200

Premios por Carrera: $72,300

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 108

Pedigrí: Curlin – Temptress, por Tapit

Color: Bayo Oscuro o Castaño

Estilo de Correr: Presionando punta/colocado

Logros Notables y Hechos de Interés: Este potro altamente considerado y criado por Winchell Thoroughbreds mostró auspicioso talento en sus primeras dos salidas en Oaklawn Park al inicio de año, ganando ambas sobre la distancia de 1 1/16 de milla, y a continuación llegó en un respetable quinto en el Arkansas Derby. Volvió como uno de los probables golpes en el Preakness Stakes y atropellando fuerte en la recta llegó tercero, un pescuezo atrás del segundo, Bravazo, y sólo tres cuartos de cuerpo atrás de Justify. Si él continúa su carrera ascendente en lo que es solamente su quinta aparición en pistas, debería estar en el pleito apenas comience la recta del Belmont Stakes y es una lógica opción para ser utilizado en los boletos de exacta con Justify. Su pedigrí tiene buena influencia de stamina en ambos lados, tanto de su padrillo (padre) como de su dama (madre), ya que el dos veces Caballo del Año, Curlin, tiene ya un ganador del Belmont Stakes, en el héroe del 2013, Palace Malice y la dama de Tenfold, Temptress, es hija de Tapit, quien a la fecha ha acumulado tres ganadores del Belmont. Uno de esos caballos por Tapit, Creator, ganó el  2016 Belmont para el entrenador miembro de Salón de la Fama, Steve Asmussen. Curlin bajo el cuidado de Asmussen también finalizó un infartante segundo de la potranca Rags to Riches en el 2007 Belmont. Tenfold será el primer participante en un Belmont Stakes para Winchell Thoroughbreds, propietario del Caballo del Año de 2017, Gun Runner. Esta será también la primera aparición en un Belmont para Ricardo Santana Jr.

Apueste a Tenfold en el  Belmont Stakes 


Vino Rosso Todd Pletcher Kentucky Derby
Vino Rosso (Penelope P. Miller/America's Best Racing)

8. Vino Rosso (8-1)

Jinete: John Velazquez

Entrenador: Todd Pletcher

Propietarios: Repole Stable and St. Elias Stable

Campaña: 6 salidas – 3 triunfos – 0 segundos – 1 tercero

Sumas Ganadas: $620,500

Premios por Carrera: $103,417

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 106

Pedigrí: Curlin – Mythical Bride, por Street Cry

Color: Alazán

Estilo de Correr: Atropellador

Logros Notables y Hechos de Interés: Este potro establecido en New York recibirá bastante apoyo de sus hinchas locales y pronosticadores — por una buena razón — y podría terminar como el segundo en apuestas en el Belmont Stakes detrás de Justify cuando se abran las puertas del partidor. Ganó sus primeras dos carreras a finales del año pasado en forma impresionante antes de competir en dos carreras clásicas preparatorias para el Kentucky Derby en Tampa Bay Downs comenzando su campaña como tres añero. Después de un bajo rendimiento en ambas salidas, él fue una suerte de enigma camino al Derby cuando de regreso a New York para el Wood Memorial Stakes Presentado por NYRA Bets, respondió en  esa carrera con un afilado triunfo por tres cuerpos para clasificar al Kentucky Derby. En el Derby, corrió abierto todo el camino y nunca fue rival, pero continuó parejamente toda la recta para finalizar noveno. Este hijo de Curlin es un atropellador y necesita un tren rápido al frente para dejar lista su atropellada, y ese escenario luce improbable este año en el Belmont Stakes. Aun así, él ha lucido bien entrenando en Belmont Park para Todd Pletcher y parece a punto para rehabilitarse con su rendimiento este 9 de Junio. Tiene también uno de los mejores pedigrís en el grupo para la distancia de 1 ½-milla del Belmont, ya que es hijo de Curlin, placé en el Belmont, quien es el padre del ganador del 2013 Belmont, Palace Malice, con un placé en el Belmont (Commissioner en 2013) así como un parentesco cercano en el lado de su dama (madre). Lean más sobre él en el profile que escribió Mike Curry. El éxito de Pletcher en el Belmont así como la historia previa de Mike Repole en la carrera, son comentados en el perfil de Noble Indy. Figura estelar en New York, John Velazquez ha tenido 21 montas en el Belmont Stakes, ganando en 2007 sobre la potranca Rags to Riches y en 2012 a bordo de Union Rags. Tambien ha finalizado segundo tres veces y tercero dos veces. Este es el primer participante en el Belmont Stakes para St. Elias Stable de Vincent Viola.

Apueste a Vino Rosso en el Belmont Stakes 


Noble Indy Pletcher Kentucky Derby
Noble Indy (Coady Photography)

9. Noble Indy (30-1)

Jinete: Javier Castellano

Entrenador: Todd Pletcher

Propietarios: WinStar Farm and Repole Stable

Campaña: 5 salidas – 3 triunfos – 0 segundos – 1 tercero

Sumas Ganadas: $691,600

Premios por Carrera: $138,120

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 106

Pedigrí: Take Charge Indy – Noble Maz, por Storm Boot

Color: Bayo

Estilo de Correr: Este subestimado potro podría servir como el principal desafiante inicial para Justify en el Belmont Stakes si él recupera la buena condición mostrada cuando apareció en sus primeras cuatro salidas. Noble Indy marcó victorias consecutivas en Gulfstream Park comenzando su campaña el pasado invierno y después fue tercero en el Risen Star Stakes Presentado por Lamarque Ford antes de destaparse con un buen triunfo por pescuezo en el Twinspires.com Louisiana Derby. En todas esas cuatro carreras, él estuvo en punta o cerca de ella, y en el Louisiana Derby mostró bastante coraje volviendo a la carga para derrotar a Lone Sailor después de que ese rival había llegado a la punta. En el Kentucky Derby, Noble Indy terminó a unas abultadas probabilidades de 59.20-1, debido en parte a su pobre ubicación en el partidor como celda 19, y podría él no haber podido superar ese cajón así como la pista húmeda, finalizando 17mo. Está entrenando bien en Belmont Park desde el Derby, y sus mejores rendimientos lo ubican en el grupo de rivales que podrían ya sea finalizar segundos detrás de Justify o tomar ventaja de una poco feliz actuación del favorito y proporcionar tremenda sorpresa. El éxito de WinStar en el Belmont se comenta en el perfil de Justify. La caballeriza de Mike Repole ha enviado cuatro caballos al Belmont Stakes, y finalizado segundo con Stay Thirsty en 2011. Todd Pletcher ha sido una presencia regular en el Belmont Stakes este siglo, y ha ganado la carrera tres veces – con la potranca Rags to Riches en 2007, Palace Malice en 2013, y Tapwrit el año pasado. También ha finalizado segundo cinco veces.

Apueste a Noble Indy en el  Belmont Stakes 


Blended Citizen (Keeneland/Coady Photography)

10. Blended Citizen (15-1)

Jinete: Kyle Frey

Entrenador: Doug O’Neill

Propietarios: Greg Hall and SAYJAY Racing

Campaña: 10 salidas – 3 triunfos – 0 segundos – 2 terceros

Sumas Ganadas: $406,854

Premios por Carrera: $40,685

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 112

Pedigrí: Proud Citizen – Langara Lass, por Langfuhr

Color: Bayo

Estilo de Correr: Atropellador

Logros Notables y Hechos de Interés: Este consistente atropellador se reveló ganando su primera en la arena este 12 de Mayo en el Peter Pan Stakes de Belmont Park, en la que fue su 10ma carrera en su campaña. Vino siguiendo el paso en el Peter Pan y se separó cómodamente en el medio furlón final, obteniendo una Figura Equibase de Velocidad de 110 (la segunda mejor de su campaña) en la carrera de 1 y 1/8-de milla. Antes de eso, lo había hecho mejor corriendo en el césped y en carreras sobre sintético, correspondiéndole el triunfo en el Jeff Ruby Steaks de Turfway Park en Marzo que le permitió consideración para el Kentucky Derby. Dada su probada afinidad con la pista de arena de Belmont, sus consistentes Figuras Equibase de Velocidad, y un decente pedigrí para la stamina, aparece como uno de los principales rivales de Justify en el Belmont Stakes, tal como lo puntualiza Mike Curry de ABR. Será este el primer Belmont para los propietarios Greg Hall y SAYJAY Racing, y asimismo el primero para el entrenador establecido en California, Doug O’Neill. O’Neill tuvo al ganador del Kentucky Derby y Preakness, I’ll Have Another, como el favorito en cotizaciones iniciales para el Belmont Stakes in 2012, pero solamente para retirarlo un día antes del clásico debido a una lesión en el tendón.

Apueste a Blended Citizen en el Belmont Stakes 

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