Whitney Stakes Cheat Sheet

Programa Sintetizado del Whitney Stakes

Racing
The field for the 2016 Whitney Stakes breaks from the gate, with eventual winner Frosted (third from left, dark blue jockey silks) off to a good start. (Eclipse Sportswire)

Saturday’s Whitney Stakes at Saratoga Race Course is the next step on the Road to the Breeders’ Cup for horses targeting the $6 million Classic on Nov. 4 at Del Mar. The older male dirt division was thought by nearly everyone to be Arrogate’s playground heading into midsummer, but the world’s top-ranked racehorse returned to competition with a completely mystifying effort on July 22 when finishing a well-beaten fourth in the San Diego Handicap. That means that the 1 1/8-mile Whitney, a Challenge Series “Win and You’re In” qualifying race for the Classic, becomes even more important in sorting out the top contenders three months away from the World Championships.

Seven horses are entered for the Grade 1, $1.2 million Whitney, and the race will be televised during NBC’s “Win and You’re In” broadcast presented by Lane’s End and America’s Best Racing. The broadcast will air on NBC from 5 - 6 p.m. ET.

Whether you are interested in making a couple of bucks on the race or just want to know a little bit about this year’s runners, we’ve got you covered with our 2017 Whitney Stakes Cheat Sheet. 


Adam Coglianese/NYRA

1. War Story (6-1)

Jockey: Javier Castellano

Trainer: Jorge Navarro

Owners: Loooch Racing Stables, Glenn Ellis, and Imaginary Stables

Career record: 21 starts – 5 wins – 3 seconds – 3 thirds

Career earnings: $1,154,305

Earnings per start: $54,967

Top Equibase Speed Figure: 108

Pedigree: Northern Afleet – Belle Watling, by Pulpit

Color: Chestnut

Age: 5

Running style: Press the pace/stalker

Notable achievements and interesting facts: This 5-year-old gelding scored the biggest win of his career on the June 10 Belmont Stakes undercard, taking the Grade 2 Brooklyn Invitational Stakes by 2 ½ lengths. He’s earned more than $1.1 million despite only winning 5 of 21 starts by picking up minor awards in graded stakes races, but this year he appears to be reaching a level of consistency not shown since he was one of the main Kentucky Derby contenders based at Fair Grounds back in spring 2015. He’s performed best when close to the lead, and having Javier Castellano, who will be inducted into the Racing Hall of Fame the day before the Whitney, named to ride boosts his chances of hitting the board. Castellano won the 2015 Whitney aboard Honor Code. Trainer Jorge Navarro will be looking to tally his second Grade 1 of the Saratoga meet after his El Deal romped in the Alfred G. Vanderbilt Handicap on July 29.


Michael Burns/WEG Photo

2. Breaking Lucky (8-1)

Jockey: Luis Contreras

Trainer: Reade Baker

Owners: Gunpowder Farms, West Point Thoroughbreds, et al.

Career record: 20 starts – 3 wins – 5 seconds – 4 thirds

Career earnings: $1,002,276

Earnings per start: $50,114

Top Equibase Speed Figure: 119

Pedigree: Lookin At Lucky – Shooting Party, by Sky Classic

Color: Chestnut

Age: 5

Running style: Press the pace/stalker

Notable achievements and interesting facts: Here’s another veteran campaigner who rarely wins but has still has amassed more than $1 million in earnings. This time last year, most of his best performances had come on Woodbine’s synthetic Polytrack surface, although he did win the second jewel of Canada’s Triple Crown, the Prince of Wales Stakes, on dirt in 2015. He was entered in the 1 1/8-mile Woodward Stakes at Saratoga on Sept. 3 of last year, and in arguably his best race of his career, finished fourth behind Shaman Ghost, Mubtaahij, and Frosted in a blanket finish at odds of 48.25-1. Later that fall, he ran decently against Gun Runner when second in the Grade 1 Clark Handicap at Churchill Downs – finishing 3 ½ lengths in front of Shaman Ghost – but was a non-threatening third behind Gun Runner in June’s Stephen Foster Handicap, his most recent start. This Ontario-bred lacks consistency but occasionally fires a big effort, and it would not be a surprise to see him in the mix as the Whitney field hits midstretch.


3. Cautious Giant (30-1)

Jockey: Jose Bracho

Trainer: Anthony T. Quartarolo

Owners: Loooch Racing Stables and Imaginary Stables

Career record: 28 starts – 5 firsts – 2 seconds – 6 thirds

Career earnings: $336,580

Earnings per start: $12,021

Top Equibase Speed Figure: 114

Pedigree: Giant’s Causeway – Dangerous Diva, by Deputy Minister

Color: Bay

Age: 6

Running style: Stalker

Notable achievements and interesting facts: He joins War Story as the second horse owned by Loooch Racing Stables and Imaginary Stables in the Whitney. This 7-year-old raced primarily in California from 2013 to early this year, with only one start out of the state, and picked up minor awards in a few graded stakes along the way. After being claimed by his current owners in March, he’s made four starts, with a win and a runner-up finish in allowance/optional claiming races at Thistledown. His best finishes and speed figures have come in races at seven furlongs or less and he’s been a non-factor in the few starts he’s made at 1 1/16 miles or longer. Apprentice jockey Jose Bracho is making his stakes debut in the Whitney, arriving from Delaware Park. This gelding is deservedly the longest shot in the field and could be entered as a “rabbit” (horse instructed to set a fast pace) in order to help War Story’s chances of winning.


Chelsea Durand/NYRA Photo

4. Tu Brutus (8-1)

Jockey: Irad Ortiz Jr.

Trainer: Gary Contessa

Owners: Winning Move Stable, Green, Saltor Thoroughbred Stables, Pines Stables, et al.

Career record: 20 starts – 9 wins – 3 seconds – 4 thirds

Career earnings: $219,546

Earnings per start: $10,977

Top Equibase Speed Figure: 110

Pedigree: Scat Daddy – Bresca, by Seeker’s Reward

Color: Chestnut

Age: 5

Running style: Pacesetter

Notable achievements and interesting facts: His presence ensures that Gun Runner won’t have it easy up front in the Whitney, and will make in-race strategizing by Gun Runner’s jockey, Florent Geroux, very critical to the eventual outcome. After winning 8 of 17 races in his native Chile, he made his first start last spring in the Grade 3 Excelsior Stakes at Aqueduct and finished a good second to Send It In. Tu Brutus then romped by 11 lengths in the 1 3/8-mile Flat Out Stakes at Belmont Park on May 7. In his most recent start, he set the early pace but tired to finish third in the Grade 2 Brooklyn Invitational Stakes, won by War Story, but a bounce-back effort makes him a major factor in the 1 1/8-mile Whitney as he’s already shown he can carry his speed a long way. Irad Ortiz Jr. finished third in last year’s Whitney aboard Upstart. Trainer Gary Contessa has racked up numerous meet titles at Belmont and Aqueduct, but never one at Saratoga.


Eclipse Sportswire

5. Keen Ice (3-1)

Jockey: Jose Ortiz

Trainer: Todd Pletcher

Owners: Donegal Racing and Calumet Farm

Career record: 22 starts – 3 wins – 2 seconds – 5 thirds

Career earnings: $3,037,245

Earnings per start: $138,057

Top Equibase Speed Figure: 118

Pedigree: Curlin – Medomak, by Awesome Again

Color: Bay

Age: 5

Running style: Closer

Notable achievements and interesting facts: At age 5, he returns to the scene of his greatest triumph nearly two years later, and his M.O. hasn’t changed one iota since scoring a come-from-behind upset win over Triple Crown winner and Horse of the Year American Pharoah in the 2015 Travers Stakes at the Spa. He’s dependent upon a fast early pace and could very well get it on Saturday if Tu Brutus hooks up with Gun Runner on the front end. He enters the Whitney off of a three-length win in the Grade 2 Suburban Stakes on July 8 at Belmont, and it’s important to note that he raced closer than usual to what was a slow early pace in the Suburban before making a decisive move to take the lead in midstretch. Jockey Jose Ortiz, currently battling brother Irad for the lead in Saratoga’s jockey standings, rode Keen Ice for the first time in the Suburban, and may employ similar tactics in the Whitney. Seven-time Eclipse Award-winning trainer Todd Pletcher has won the Whitney three times, most recently with Cross Traffic in 2013. Co-owner Calumet Farm, now owned by Brad Kelley, won the Whitney twice during the latter years of its 20th-century reign, with Hall of Famer Alydar in 1978 and Criminal Type – Calumet’s last champion –  in 1990.


Eclipse Sportswire

6. Gun Runner (4-5)

Jockey: Florent Geroux

Trainer: Steve Asmussen

Owners: Winchell Thoroughbreds and Three Chimneys Farm

Career record: 15 starts – 8 wins – 3 seconds – 2 thirds

Career earnings: $4,638,500

Earnings per start: $309,233

Top Equibase Speed Figure: 125

Pedigree: Candy Ride – Quiet Giant, by Giant’s Causeway

Color: Chestnut

Age: 4

Running style: Pacesetter/press the pace

Notable achievements and interesting facts: This elite racehorse enters the Whitney having won three of his prior four starts dating to November 2016, with his only blemish a game runner-up effort behind Arrogate in the $10 million Dubai World Cup. He’s won his other two starts this year – the Grade 3 Razorback Handicap and, most recently, the Grade 1 Stephen Foster Handicap – by a combined margin of 12 ¾ lengths. In both of those wins, he set an easy lead and rolled to victory with little apparent effort, but he’s also shown the ability to overcome a contested pace in earlier races, which he may need to do if Tu Brutus brings his 'A' game in the Whitney. Simply put, he’s one of the best dirt racehorses in training, and he could reaffirm his status as the leading challenger to Arrogate on the Road to the Breeders’ Cup with a win on Saturday.  Steve Asmussen has him training regularly at Saratoga, and the 2016 Hall of Fame inductee is seeking his first Whitney win, as is rising star jockey Florent Geroux.


7. Discreet Lover (25-1)

Jockey: Eric Cancel

Trainer: Uriah St. Lewis

Owner: Uriah St. Lewis

Career record: 28 starts – 3 wins – 6 seconds – 4 thirds

Career earnings: $336,310

Earnings per start: $12,011

Top Equibase Speed Figure: 112

Pedigree: Repent – Discreet Chat, by Discreet Cat

Color: Bay

Age: 4

Running style: Press the pace/stalker

Notable achievements and interesting facts: This 4-year-old colt will vie with Cautious Giant for the highest post-time odds as he enters the Whitney with only three wins from 28 starts and no stakes wins. In his two graded stakes appearances this year – the Grade 3 Excelsior Stakes (where Tu Brutus finished second) and the Grade 3 Pimlico Special Handicap – he finished a combined 29 ¾ lengths behind the winners. In his most recent start, he finished third, beaten by four lengths, in a listed stakes race at Delaware Park. Trainer-owner Uriah St. Lewis brings him to a Grade 1 stage from Parx Racing, where St. Lewis is based and where Discreet Lover has had the most success. On a slightly positive note, he prefers racing around two turns, but overall he appears to be overmatched in the Whitney despite the fact that, aside from Gun Runner, there are no world beaters entered in the field.  

El Whitney Stakes del sábado en Saratoga Race Course es el siguiente paso en el Camino hacia las Breeders’ Cup para caballos que apuntan hacia los $6 millones de la Classic de este 4 de Noviembre en Del Mar. La división de los caballos machos de arena estaba pensada por casi todos que sería prácticamente un juego para Arrogate cuando estábamos a mitad del verano, pero el caballo de carreras más Rankeado del mundo volvió a las competencias con un completamente desafortunado rendimiento este 22 de Julio llegando un alejado cuarto puesto en el San Diego Handicap. Eso significa que los 1 y 1/8-de milla del Whitney, una carrera clasificatoria a la Classic de las Challenge Series “Win and You’re In”, se vuelve incluso más importante calificando a los principales rivales a tres meses del Campeonato Mundial.

Siete caballos están inscritos para el Grado 1, $1.2 millones Whitney, y la carrera será televisada durante la NBC’s “Win and You’re In” transmisión presentada por Lane’s End and America’s Best Racing. La señal estará en el aire por NBC de 5 - 6 p.m. ET.

Ya sea que estés interesado en jugar un par de dólares en la carrera o que solamente quieres saber un poco más acerca de los que corren este año, aquí te dejamos con las novedades en nuestro Programa Sintetizado del 2017 Whitney Stakes. 


Adam Coglianese/NYRA

1. War Story (6-1)

Jinete: Javier Castellano

Entrenador: Jorge Navarro

Propietarios: Loooch Racing Stables, Glenn Ellis, and Imaginary Stables

Campaña: 21 salidas – 5 triunfos – 3 segundos – 3 terceros

Sumas Ganadas: $1,154,305

Premios por Carrera: $54,967

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 108

Pedigrí: Northern Afleet – Belle Watling, por Pulpit

Color: Alazán

Edad: 5

Estilo de Correr: Presionando Punta/Colocado

Logros Notables y Hechos de Interés: Este castrado de cinco años de edad marcó el mejor triunfo de su campaña el 10 de Junio en el programa del Belmont Stakes, llevándose el Grado 2 Brooklyn Invitational Stakes por 2 ½ cuerpos. Ha acumulado más de $1.1 millones a pesar de que sólo ha ganado 5 de 21 salidas, ya que ha obtenido premios menores en carreras de grado clásicas, pero este año parece haber alcanzado un nivel de consistencia no mostrado desde que fuera uno de los principales competidores para el Kentucky Derby, con base en Fair Grounds allá atrás en la primavera de 2015. Actúa mejor cuando está cerca de la punta, y teniendo a Javier Castellano, quien será inducido al Salón de la Fama de las Carreras un día antes del Whitney, nominado para conducirlo, esto realza sus chances de estar en la llegada final. Castellano ganó el 2015 Whitney a bordo de Honor Code. El entrenador Jorge Navarro estará buscando registrar su segundo Grado 1 del mitin de Saratoga luego de que El Deal ganara en el Alfred G. Vanderbilt Handicap del 29 de Julio.


Michael Burns/WEG Photo

2. Breaking Lucky (8-1)

Jinete: Luis Contreras

Entrenador: Reade Baker

Propietarios: Gunpowder Farms, West Point Thoroughbreds, et al.

Campaña: 20 salidas – 3 triunfos – 5 segundos – 4 terceros

Sumas Ganadas: $1,002,276

Premios por Carrera: $50,114

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 119

Pedigrí: Lookin At Lucky – Shooting Party, por Sky Classic

Color: Alazán

Edad: 5

Estilo de Correr: Presionando la Punta/Colocado

Logros Notables y Hechos de Interés: Aquí hay otro veterano de campañas quien rara vez gana pero que ha amasado más de $1 millón en premios. Esta vez el año pasado, la mayoría de sus mejores actuaciones habían sido en la pista sintética de Polytrack de Woodbine, aunque ganó la segunda gema de la Triple Corona Canadiense, el Prince of Wales Stakes, en arena en 2015. Estuvo inscrito en la 1 y 1/8-milla del Woodward Stakes de Saratoga el 3 de Septiembre del año pasado, y en lo que fue sin discusión la mejor carrera de su campaña, finalizó cuarto detrás de Shaman Ghost, Mubtaahij, y Frosted en apretado final a dividendos de 48.25-1. Más tarde ese otoño, corrió decentemente contra Gun Runner cuando fue segundo en el Grado 1 Clark Handicap de Churchill Downs – finalizando 3 ½ cuerpos en frente de Shaman Ghost – pero no fue rival de riesgo cuando fue tercero detrás de Gun Runner en el Stephen Foster Handicap de Junio, su más reciente actuación. Este criado en Ontario carece de consistencia pero ocasionalmente ofrece una buena actuación, y no sería sorpresa verlo en el pleito cuando el lote del Whitney esté a media recta.


3. Cautious Giant (30-1)

Jinete: José Bracho

Entrenador: Anthony T. Quartarolo

Porpietarios: Loooch Racing Stables and Imaginary Stables

Campaña: 28 salidas – 5 primeros – 2 segundos – 6 terceros

Sumas Ganadas: $336,580

Premios por Carrera: $12,021

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 114

Pedigrí: Giant’s Causeway – Dangerous Diva, por Deputy Minister

Color: Bayo

Edad: 6

Estilo de Correr: Colocado

Logros Notables y Hechos de Interés: Se une con War Story como el segundo caballo de propiedad de Loooch Racing Stables and Imaginary Stables en el Whitney. Este de 7 años de edad corrió principalmente en California desde el 2013 hasta comienzos de este año, con una sola salida fuera del estado, y recogió premios menores en unos cuantos clásicos de grado a lo largo del camino. Después de haber sido reclamado por sus actuales dueños en Marzo, ha hecho cuatro salidas, con un triunfo y un placé en carrera condicionales/con opción de compra en Thistledown. Sus mejores actuaciones y figuras de velocidad han sido en carrera sobre siete furlones o menos y no ha sido rival de riesgo en las pocas carreras que ha realizado sobre 1 1/16 de milla o más. El jinete aprendiz José Bracho está haciendo su debut clásico en el Whitney, llegando desde Delaware Park. Este castrado es merecidamente el que más paga en el grupo y podría haber sido inscrito como “liebre” (caballo con instrucciones de marcar un ritmo muy rápido) para ayudar a las chances de War Story para la victoria.


Chelsea Durand/NYRA Photo

4. Tu Brutus (8-1)

Jinete: Irad Ortiz Jr.

Entrenador: Gary Contessa

Propietario: Winning Move Stable, Green, Saltor Thoroughbred Stables, Pines Stables, et al.

Campaña: 20 salidas – 9 triunfos – 3 segundos – 4 terceros

Sumas Ganadas: $219,546

Premios por Carrera: $10,977

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 110

Pedigrí: Scat Daddy – Bresca, por Seeker’s Reward

Color: Alazán

Edad: 5

Estilo de Correr: Puntero

Logros Notables y Hechos de Interés: Su presencia asegura que Gun Runner no la tendrá fácil en la punta del Whitney, y volverá la estrategia a usar en la carrera por el jinete de Gun Runner, Florent Geroux, como muy crítica para el resultado final. Después de ganar 8 de 17 carreras en su nativa Chile, hizo su primera aparición la pasada primavera en el Grado 3 Excelsior Stakes de Aqueduct y finalizó buen segundo de Send It In. Tu Brutus a continuación ganó por 11 cuerpos en los 1 y 3/8-de milla del Flat Out Stakes de Belmont Park este 7 de Mayo. En su más reciente actuación, hizo la punta pero se cansó llegando tercero en el Grado 2 Brooklyn Invitational Stakes, ganado por War Story, pero si se recupera se volvería un rival de fuerza en la 1 y 1/8-milla del Whitney ya que ya ha mostrado que puede llevar su velocidad un largo rato. Irad Ortiz Jr. finalizó tercero en el Whitney del año pasado a bordo de Upstart. El entrenador Gary Contessa ha acumulado numerosos títulos en mítines de Belmont y Aqueduct, pero ninguno en Saratoga.


Eclipse Sportswire

5. Keen Ice (3-1)

Jinete: José Ortiz

Entrenador: Todd Pletcher

Propietarios: Donegal Racing and Calumet Farm

Campaña: 22 salidas – 3 triunfos – 2 segundos – 5 terceros

Sumas Ganadas: $3,037,245

Premios por Carrera: $138,057

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 118

Pedigrí: Curlin – Medomak, por Awesome Again

Color: Bayo

Edad: 5

Estilo de Correr: Atropellador

Logros Notables y Hechos de Interés: A la edad de 5, vuelve al escenario de su triunfo más grande casi dos años después, y su M.O. (modus operandi) no ha cambiado un ápice desde que diera el golpe viniendo desde el fondo para ganarle al Triple Coronado y Caballo del Año American Pharoah en el 2015 Travers Stakes del Spa. Depende él de un ritmo muy violento inicial y podría muy bien conseguirlo en el sábado si es que Tu Brutus se engancha con Gun Runner al frente del lote. Se inscribe en el Whitney luego de un triunfo por tres cuerpos en el Grado 2 Suburban Stakes del 8 de Julio en Belmont, y es importante hacer notar que él corrió más cerca de lo acostumbrado en lo que fue un tren bastante lento en el Suburban antes de hacer una decisiva movida para tomar la delantera a media recta. El jinete José Ortiz, peleando actualmente con su hermano Irad por el liderazgo en la estadística de jinetes de Saratoga, corrió por primera vez a Keen Ice en el Suburban, y debe emplear tácticas similares en el Whitney. Ganador siete veces del Trofeo Eclipse, el entrenador Todd Pletcher ha ganado el Whitney tres veces, la más reciente con Cross Traffic en 2013. La Co-propiedad Calumet Farm, ahora de Brad Kelley, ganaron el Whitney dos veces durante los últimos años de su reinado en el siglo veinte, con el miembro del Salón de la Fama Alydar en 1978 y con Criminal Type – el último campeón de Calumet – en 1990.


Eclipse Sportswire

6. Gun Runner (4-5)

Jinete: Florent Geroux

Entrenador: Steve Asmussen

Propietarios: Winchell Thoroughbreds and Three Chimneys Farm

Campaña: 15 salidas – 8 triunfos – 3 segundos – 2 terceros

Sumas Ganadas: $4,638,500

Premios por Carrera: $309,233

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 125

Pedigrí: Candy Ride – Quiet Giant, por Giant’s Causeway

Color: Alazán

Edad: 4

Estilo de Correr: Puntero/Presionando la Punta

Logros Notables y Hechos de Interés: Este caballo de carreras de élite se inscribe en el Whitney habiendo ganado tres de sus últimas cuatro previas carreras fechadas hasta Noviembre del 2016, siendo su única mancha un buen placé detrás de Arrogate en la $10 millones Dubai World Cup. Ha ganado sus otras dos carreras de este año – el Grado 3 Razorback Handicap y, más recientemente, el Grado 1 Stephen Foster Handicap – por un margen combinado de 12 ¾ cuerpos. En ambos triunfos, se hizo fácil de la punta y fue hacia la victoria con muy poco esfuerzo, aparentemente, pero también ha mostrado la capacidad de superar ritmos disputados en sus carreras iniciales, lo cual necesitará si es que Tu Brutus da lo mejor de sí en el Whitney. Para ponerlo simple, él es uno de los mejores caballos de la arena en entrenamiento, y podría reafirmar su status como el principal rival de Arrogate en Camino a las Breeders’ Cup con un triunfo este sábado. Steve Asmussen lo tiene entrenándose regularmente en Saratoga, y el inducido en 2016 al Salón de la Fama está buscando su primer triunfo en un Whitney, así como el jinete en ascenso Florent Geroux.


7. Discreet Lover (25-1)

Jinete: Eric Cancel

Entrenador: Uriah St. Lewis

Propietario: Uriah St. Lewis

Campaña: 28 salidas – 3 triunfos – 6 segundos – 4 terceros

Sumas Ganadas: $336,310

Premios por Carrera: $12,011

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 112

Pedigrí: Repent – Discreet Chat, por Discreet Cat

Color: Bayo

Edad: 4

Estilo de Correr: Presionando Punta/Colocado

Logros Notables y Hechos de Interés: Este potro de 4 años de edad estará disputando junto con Cautious Giant el más alto de los dividendos a la hora de largada ya que llega al Whitney con solamente tres triunfos en 28 actuaciones y ningún triunfo clásico. En sus dos apariciones en clásicos de grado este año – el Grado 3 Excelsior Stakes (donde Tu Brutus llegó segundo) y el Grado 3 Pimlico Special Handicap – él finalizó en un combinado de 29 ¾ cuerpos detrás de los ganadores. En su más reciente actuación, llegó tercero, vencido por cuatro cuerpos, en un clásico listado en Delaware Park. Su entrenador-propietario Uriah St. Lewis lo trae a un escenario de Grado 1 desde Parx Racing, donde está establecido St. Lewis y donde Discreet Lover ha tenido la mayoría de sus éxitos. En una nota levemente positiva, él prefiere correr sobre dos curvas, pero finalmente parece que él está muy subido de lote en el Whitney a pesar del hecho de que más allá de Gun Runner, no hay líderes mundiales inscritos en el grupo.


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