Sagamore Racing On Rise Under Budding Young Trainer DePaz

Sagamore Racing En Alza con el Emergente y Joven Entrenador DePaz

Racing
Trainer Horacio DePaz looking right at home on horseback during training hours. (Courtey of Horacio DePaz)

The racing stable of Under Armour founder Kevin Plank came to a crossroads in 2015 when Hunter Rankin took the helm as the president of the historic Sagamore Farm operation based in Glydon, Md.

The original plan devised by Rankin and adviser Stanley Hough was to keep a group of horses at Sagamore with newly-promoted farm trainer Horacio DePaz and to send the cream of the crop to established top conditioners like Todd Pletcher, Kiaran McLaughlin or Graham Motion.

Quickly though, Rankin and Hough, who was recently retired from his own successful training career, came to the conclusion that they had a budding star right there on the farm in DePaz. And so at the age of 30, the Texas native received a dream assignment as one of the few private trainers in American racing, a role hearkening back to the previous glory days of Sagamore when it was owned by Alfred G. Vanderbilt Jr. Not only did Plank, Rankin and Hough see fit to keep the Sagamore homebreds locally-based with DePaz, they also beefed up his roster with young horses from yearling and 2-year-olds in training sales.

This year, the rest of the racing world has received a convincing view of what the Sagamore brass saw in DePaz.

Through the close of the Saratoga meet on Labor Day, DePaz's Sagamore charges in 2017 have collected 24 wins from 80 starts for more than $1.16-million in purse earnings and an impressive strike rate of 30 percent. Already, those stats are well above the stable's full-year results from 2016: 11 wins from 64 starts and purse earnings of $547,988.

Highlights this season have included a stakes win on Preakness Day with Recruiting Ready, which was more than welcome on a showcase weekend for Sagamore at Pimlico and at the farm just a half hour up the road from Baltimore; a stakes win during the Belmont Stakes festival with one of those auction acquisitions, He Hate Me; and a nice return from DePaz and company's first dedicated presence at Saratoga, yielding four wins.

The icing on the cake at Saratoga was a breakthrough stakes triumph by Ginger N Rye in the Smart N Fancy Stakes, nearly two years to the day since she provided DePaz with his first-ever victory.

DePaz with Recruiting Ready at Belmont Park. (Courtesy of Horacio DePaz)

"That was special, to do it with Ginger N Rye," said DePaz, a native of Snyder, Texas, who got his feet wet in horse racing during his teens riding Quarter-Horse match races. "When I first took the job, it was a period of transition and it has evolved each year and the quality of horses that [Rankin and Hough] have been buying at the sales has been better and better.

"It's a great, unique opportunity that I am in, especially working for someone like Kevin who is very driven and passionate and the type of person that he is. It is a lot of pressure, because you want to compete at the high end. We didn't necessarily have the right horses to do that and it's developed with the quality of horses that they have been buying and the farm has been breeding that we can go and hold our own on the big days or in places like Saratoga or Keeneland."

DePaz certainly was familiar with top quality horses, having worked as an exercise rider for Pletcher for more than four years, putting stars like Quality Road and Uncle Mo through their paces. He joined Sagamore as an assistant farm trainer in 2011.

"He came up under the right people," Rankin said. "It was taking a shot with a young guy. He was here, he knew the horses, and we quickly determined that Horacio was something special. He was going to be successful no matter where he went. He just needed someone to bet on him."

DePaz still gets on horses himself each morning, often for key workouts.

"When a horse is really doing well, he has a very good feel for it, and that's been a huge advantage," Rankin said. "He is usually pretty on the money with what they are going to do in the afternoon."

Sagamore does keep a string of horses at Laurel Park, where DePaz usually begins his mornings before moving on to the farm about 35 miles away to oversee the rest of the roster. Another division was based at Saratoga this summer, and a group of horses will be shipped south to Palm Meadows Training Center in Boynton Beach, Fla., for the winter.

"It is a big job but Horacio has shown that he is up to the challenge," Hough said. "He has the passion, he has the right experience and he has very good instincts. As a trainer, you are depending on the team of people around you. There is only so much you can do yourself, and so we have all worked to put the right team together, and everyone likes working with Horacio – the people working for him and the people he is working for. He is just right person for the job."

La caballeriza de carreras del fundador de Under Armour, Kevin Plank, llegó a una encrucijada en 2015 cuando Hunter Rankin tomó el mando como presidente de la histórica Sagamore Farm establecida en Glydon, Maryland.

El plan original diseñado por Rankin y su consejero Stanley Hough fue conservar un grupo de caballos en Sagamore con el recientemente promovido entrenador Horacio DePaz y enviar a la crema de su caballada a renombrados entrenadores como Todd PletcherKiaran McLaughlin o Graham Motion.

Pero muy pronto, Rankin y Hough, quien recientemente se retiró de su propia y exitosa carrera como entrenador, llegaron a la conclusión de que ellos tenían una estrella en ciernes allí mismo en el criadero, en la figura de DePaz. Y así a la edad de 30, el nacido en Texas recibió una tarea de ensueño como uno de los pocos entrenadores exclusivos de la hípica en América, un rol, que evoca los pasados días de gloria de Sagamore cuando era de propiedad de Alfred G. Vanderbilt Jr. No solamente Plank, Rankin y Hough vieron listo a DePaz para hacerse cargo de los que nacían en Sagamore, ellos también se reforzaron con juveniles de uno y dos años de edad adquiridos en entrenamiento.

Este año, el resto del mundo hípico ha recibido un panorama convincente de lo que la banda de música de Sagamore había visto en DePaz.

Hasta el cierre del mitin de Saratoga el Labor Day, los presentados por DePaz para las sedas de Sagamore en 2017 han acumulado 24 triunfos en 80 apariciones con más de $1.16-millones en bolsa de premios  y un impresionante porcentaje de efectividad de 30 por ciento. Actualmente, esas estadísticas están ya bien por encima de los resultados del año completo  de la caballeriza en 2016: 11 triunfos de 64 apariciones y premios por $547,988.

Momentos culminantes de esta temporada han incluido triunfos clásicos en el día del Preakness con Recruiting Ready, el cual fue más que bienvenido en un fin de semana de exhibición para Sagamore en Pimlico y para el rancho a sólo media hora de camino desde Baltimore; un triunfo clásico durante el festival del Belmont Stakes con una de aquellas adquisiciones de los remates, He Hate Me; y un gran regreso de DePaz y su primera presentación para la compañía en  Saratoga, obteniendo cuatro triunfos.

La cereza del pastel en Saratoga fue un descollante triunfo clásico de Ginger N Rye en el Smart N Fancy Stakes, a casi dos años del día en que ella le brindara a DePaz la primera de todas sus victorias.

DePaz with Recruiting Ready at Belmont Park. (Courtesy of Horacio DePaz)

"Eso fue especial, hacerlo con Ginger N Rye," dijo DePaz, oriundo de Snyder, Texas, quien se ensució los zapatos en las carreras de caballos durante sus años mozos montando a caballos en carreras de Quarter-Horse. "Cuando recién tomé este trabajo, fue un periodo de transición y ha evolucionado cada año y la calidad de caballos que [Rankin y Hough] han estado comprando en las ventas ha sido mejor y mejor.

"Es una gran, única oportunidad en la que estoy, especialmente trabajando para alguien como Kevin quien es muy impulsivo y apasionado y el tipo de persona que es. Es un montón de presión, debido a que tienes que competir al máximo necesario. Nosotros no teníamos necesariamente los caballos correctos para hacerlo y se fue desarrollando con la calidad de caballos que han estado comprando y los que el criadero ha estado produciendo que lo hemos podido lograr en las fechas importantes o en lugares como Saratoga o Keeneland."

DePaz estaba ciertamente familiarizado con caballos de máxima categoría, habiendo trabajado como jinete galopador para Pletcher por más de cuatro años, poniendo en forma estrellas como Quality Road y Uncle Mo. Se unió a Sagamore como asistente de entrenador en el criadero en 2011.

"Se reunió con la gente indicada," dijo Rankin. "Nos jugamos el lance con un tipo joven. Estaba aquí, conocía a los caballos, y rápidamente determinamos que Horacio era alguien especial. Estaba destinado a ser exitoso no importara donde estuviera. Solamente necesitaba alguien que apostase por él."

DePaz todavía se sube a los caballos cada mañana, a menudo para los ejercicios claves.

"Cuando un caballo lo está haciendo realmente bien, tiene un buen pálpito por ello, y eso ha sido una gran ventaja," dice Rankin. "Está generalmente en lo cierto con lo que ellos van a hacer en la tarde."

Sagamore mantiene un puñado de caballos en Laurel Park, donde DePaz comienza generalmente sus mañanas antes de dirigirse al criadero a unas 35 millas de distancia para supervisar al resto de la caballada. Otro grupo se estableció en Saratoga este verano, y un grupo será embarcado al sur hacia Palm Meadows Training Center en Boynton Beach, Florida., para el invierno.

"Es un trabajo fuerte pero Horacio ha mostrado que está listo para el desafío," dice Hough. "Tiene él la pasión, la experiencia debida y muy buenos instintos. Como entrenador, estás dependiendo de la gente que trabaja a tu alrededor. Hay muy poco que puedes hacer sólo por ti mismo, así que trabajamos todos para tener el mejor equipo al lado, y a cada uno le gusta trabajar con Horacio – las personas trabajan para él y la persona que él es trabaja para el equipo. Es la persona correcta para la labor."

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