Road to the 2017 Breeders’ Cup: Three Heating Up, Three Cooling Down

Camino Hacia las 2017 Breeders’ Cup: Tres Calentándose, Tres Enfriándose

Racing
Untamed Domain (left) earned a place in the Breeders' Cup Juvenile Turf with his Summer Stakes win. (Eclipse Sportswire)

The path to the 2017 Breeders’ Cup World Championships at Del Mar on Nov. 3-4 is a road with plenty of ups and downs as talented racehorses vie for a spot in one of 13 championship races.

This blog provides a capsule look at three horses who are heating up on the Road to the Breeders’ Cup World Championships and three horses whose Breeders’ Cup chances are not quite as strong as they were a week ago.

HEATING UP

Eclipse Sportswire

1. Capla Temptress

I came away from the Grade 1 Natalma Stakes on Sept. 17 very impressed with Capla Temptress, who rallied from off the pace to win by three-quarters of a length thanks to an impressive final quarter-mile in about :22:30. I’ve always handicapped turf races almost exclusively by looking at the finishing ability of contenders, and I expect Capla Temptress to be flying late in the Breeders’ Cup Juvenile Fillies Turf, especially if she gets a little faster pace to close into. The bay Lope de Vega filly was privately purchased by Team Valor International in July after she won for the second time in as many starts. She ran third in a Group 3 stakes on good to soft turf at Newmarket in her first start for Team Valor and really seemed to do that on heart and guts. She showed improved turn of foot on the firm ground at Woodbine, and she’s very likely to get firm turf at the Breeders’ Cup as well. Trained by Marco Botti for her first four starts, Capla Temptress will join Hall of Fame trainer Bill Mott to prepare for the Juvenile Fillies Turf, and I’d be stunned if she doesn’t go off as one of the favorites and challenge for the victory.


Eclipse Sportswire

2. Untamed Domain

Untamed Domain closed resolutely to win the Grade 2 Summer Stakes by a neck and become the first group/graded stakes winner for his sire, 2011 Kentucky Derby Presented by Yum! Brands winner Animal Kingdom. While the official chart shows that he rallied from fifth, Untamed Domain actually got away very slowly and trailed the eight-horse field early. He made a nice middle move to rally into contention and then faced some traffic trouble in early stretch. He was able to overcome all of that with a final quarter-mile in about :22.60 and a final eighth of a mile in about :11.30. Untamed Domain was really moving late and what really caught my eye was that it looked like runner-up Hemp Hemp Hooray (the 1.75-1 favorite) and third-place finisher Admiralty Pier were also finishing quite well, and the winner blew right on by. He made a significant 10-point jump from an 84 Equibase Speed Figure for his third-place finish in the Grade 3 With Anticipation Stakes to a 94 for the Summer win. Untamed Domain’s dam, Ciao, by Lear Fan ran second in the Grade 2 Mrs. Revere Stakes at 1 1/16 miles and won a pair of turf stakes around two turns, while Animal Kingdom was very good on the grass as well, running second to Horse of the Year Wise Dan in the 2012 Breeders’ Cup Mile. A mile on the grass should be ideal for rapidly improving Untamed Domain in the Breeders’ Cup Juvenile Turf.


Eclipse Sportswire

3. The Tabulator

The Tabulator improved to 3-for-3 and picked up an all-important victory around two turns when holding off Hollywood Story by three-quarters of a length in the Grade 3 Iroquois Stakes, a “Win and You’re In” race for the Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile. He earned a career-best 92 Equibase Speed Figure for the win, a five-point jump from his previous top for trainer Larry Rivelli. I have to admit, I’m concerned a bit about how slowly he finished (7.4 seconds for the final sixteenth of a mile) despite pressing a fairly easy pace, and I didn’t like that it looked like he was shortening stride late, which is why he didn’t rank higher here. But I do think he will gain some foundation from the race and could potentially be more fit for the second attempt around two turns. He also doesn’t have to go farther to win the Breeders’ Cup Juvenile, which is the same distance on Nov. 4. By 2011 Florida Derby winner Dialed In out of a Giant’s Causeway mare, you’d think 1 1/16 miles should be within range and he’s won on three different tracks, so going on a road trip to Del Mar shouldn’t be an issue.


World Approval (Eclipse Sportswire)

Honorable mention: I’m a believer in both World Approval, the Ricoh Woodbine Mile winner profiled in this week’s Getting to Know blog, and Grade 2 Canadian Stakes winner Quidura, but both won as favorites and didn’t make quite as big of a jump as the horses above. World Approval should be one of the top two choices for the Breeders’ Cup Mile with his natural cruising speed and acceleration. Quidura was as game as they come when second by a head to Lady Eli in the Grade 1 Diana Stakes in July, and she’ll be pointed to the Breeders’ Cup Filly and Mare Turf after a clear win in the Canadian Stakes. … Patrona Margarita was a 23.80-1 upset winner of the Grade 2 Pocahontas Stakes, surging clear to win by 3 ¾ lengths and earn a “Win and You’re In” spot in the 14 Hands Winery Breeders’ Cup Juvenile Fillies. But she is not nominated to the Breeders’ Cup and her connections sounded lukewarm at best about targeting that race. She’ll be pointed to the Grade 1 Darley Alcibiades on Oct. 6 at Keeneland. … Credit Johnny Bear with an incredibly gutsy win over proven European Group 1 winner Hawkbill in the Grade 1 Northern Dancer Turf Stakes. He’s now won two stakes in a row and shown huge improvement — his 116 Equibase Speed Figure was 10 points better than his previous top — but I want to see him run another huge one before I climb aboard the bandwagon. It does look like 1 ½ miles, the distance of the Longines Breeders’ Cup Turf, is Johnny Bear’s ideal distance.

COOLING DOWN

Eclipse Sportswire

1. Whitmore

Sent off as the 1-2 favorite in a four-horse field in the Grade 3 Frank J. DeFrancis Memorial Dash Stakes on Sept. 16, Whitmore finished a dull third, beaten by 1 ¾ lengths. On paper, he absolutely towered over the field, and the sprinter that we watched win four straight races to open the year as part of a five-race winning streak would have won the DeFrancis Dash by open lengths. After finishing third in the Grade 2 True North Stakes on June 9 and now third of four in the DeFrancis Dash, it’s time we reevaluate a racehorse who looked like a top contender for the TwinSpires Breeders’ Cup Sprint in the spring. Perhaps, he’s just not quite as good as many of us thought.


Eclipse Sportswire

2. Deauville

I gave Grade 1 winner Deauville a pass after running a decent third in the Arlington Million on Aug. 12 in a race in which he was beaten by less than a length as the 9-5 favorite. I was concerned, however, that he doesn’t appear to have the strongest will to win. His 11th-place finish in the Grade 1 Ricoh Woodbine Mile Stakes on Sept. 16 for top European trainer Aidan O’Brien was far more disappointing. He folded in the stretch and quit after eventual winner World Approval put him away. After finishing in the top three in his six previous starts, including a group stakes win, he did not look like a serious Breeders’ Cup contender in the Woodbine Mile.


3. Hawkbill

A Group 1 winner who has consistently competed at the highest level in Europe, I expected Hawkbill to take care of business in the Grade 1 Northern Dancer Turf Stakes on Sept. 16, especially when he was left all alone to set an uncontested pace. Imagine my surprise when Johnny Bear, a former claimer making his second start in graded stakes, reeled in Hawkbill in the closing strides to win by a head. In my mind, Hawkbill would have been a top threat in the Longines Breeders’ Cup Turf off a win, and he might still be, but my instinct tells me a future Breeders’ Cup Turf victor holds on to win the Northern Dancer.

La ruta hacia el Campeonato Mundial de las 2017 Breeders’ Cup en Del Mar este 3 y 4 de Noviembre es un camino lleno de altas y bajas mientras talentosos ejemplares buscan un lugar en una de las 13 carreras del campeonato.

Este blog brinda una reseña acerca de tres caballos que están calentándose en el Camino al Campeonato Mundial de las Breeders’ Cup y tres caballos que cuyas chances para las Breeders’ Cup ya no son tan fuertes como lo eran la semana que pasó.

CALENTÁNDOSE

Eclipse Sportswire

1. Capla Temptress

Yo he salido muy impresionado del Grado 1 Natalma Stakes del 17 de Septiembre con Capla Temptress, quien atropelló del fondo para ganar por tres cuartos de cuerpo gracias a un impactante final de cuarto de milla en unos:22:30. Yo siempre he analizado las carreras en el césped mirando casi exclusivamente la capacidad de finalizar de los competidores, y yo espero que Capla Temptress esté volando al final en la Breeders’ Cup Juvenile Fillies Turf, especialmente si ella consigue un desarrollo un poco más movido para acercarse al final. La potranca color bayo por Lope de Vega fue adquirida en privado por Team Valor International en Julio después de ganar por segunda vez en igual número de salidas. Ella llegó tercera en un clásico Grupo 3 en un césped que estuvo medianamente suave en Newmarket en su primera actuación para Team Valor y pareció realmente hacerlo con el corazón y las tripas. Ella mostró mejoría en su cambio de manos en la pista firme de Woodbine, y asimismo es muy probable que ella consiga césped firme para las Breeders’ Cup. Entrenada por Marco Botti en sus primeras cuatro salidas, Capla Temptress se reunirá con el entrenador miembro del Salón de la Fama Bill Mott para prepararse para la Juvenile Fillies Turf, y yo estaría muy sorprendido si es que ella no termina como una de las favoritas a estar en el pleito por la victoria.


Eclipse Sportswire

2. Untamed Domain

Untamed Domain se acercó resueltamente para ganar el Grado 2 Summer Stakes por pescuezo y se convirtió en el primer ganador clásico de grupo/grado para su padrillo, el ganador del 2011 Kentucky Derby Presentado por Yum! Brands, Animal Kingdom. Aunque las cartillas oficiales mostraron que él avanzó desde quinto lugar, Untamed Domain en realidad venía bastante lento en octava posición al inicio. Hizo una movida mediana para acercarse al grupo de contienda y después encontró algunos problemas de tráfico al comenzar la recta. Fue capaz de superar todo eso con un final de cuarto de milla en: 22.60 y un final de octavo de milla en: 11.30. Untamed Domain estuvo moviéndose realmente bien y lo que verdaderamente me llenó la vista fue que pareció que tanto el placé Hemp Hemp Hooray (favorito a 1.75-1) como el tercer lugar Admiralty Pier estuvieron también rematando fuerte, y el ganador no obstante los pasó de largo. Hizo él un significativo salto de 10 puntos de un 84 Equibase de Velocidad en su tercer puesto en el Grado 3 With Anticipation Stakes a un 94 para su triunfo en el Summer. La dama de Untamed Domain, Ciao, por Lear Fan llegó segunda en el Grado 2 Mrs. Revere Stakes sobre 1 1/16 de milla y ganó un par de clásicos en el césped sobre dos curvas, mientras que Animal Kingdom lo hizo también muy bien en el césped, llegando segundo del Caballo del Año Wise Dan en la 2012 Breeders’ Cup Mile. Ya que viene mejorando rápidamente, una milla en el césped debería ser ideal para Untamed Domain en la Breeders’ Cup Juvenile Turf.


Eclipse Sportswire

3. The Tabulator

The Tabulator mejoró a 3-de-3 y se llevó una victoria muy importante sobre dos curvas cuando controló a Hollywood Story por tres cuartos de cuerpo en el Grado 3 Iroquois Stakes, una carrera “Gana y Estás Dentro” para la Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile. Por el triunfo obtuvo una Figura Equibase de Velocidad de 92, la mejor de su campaña, dando un salto de cinco puntos respecto a su anterior salida para el entrenador Larry Rivelli. Debo admitir que quedé preocupado un poco acerca de cuan lento finalizó (7.4 segundos para el dieciseisavo final de milla) pese a que vino siguiendo un tren inicial bastante ligero, y no me gustó que parecieran sus brazadas finales más cortas, razón por la cual no lo ubiqué más alto aquí. Pero pienso que también él ganará mayor experiencia de la carrera y podría potencialmente estar más puesto para su segundo intento sobre dos curvas. También es cierto que no tendrá porqué ir más lejos para ganar la Breeders’ Cup Juvenile, la cual es sobre la misma distancia este 4 de Noviembre. Por el ganador del 2011 Florida Derby, Dialed In en madre por Giant’s Causeway, podrías pensar que 1 1/16 de milla debería estar dentro del rango. Él  ha ganado en tres diferentes hipódromos, de modo que viajar hasta Del Mar no debería ser un problema.


World Approval (Eclipse Sportswire)

Mención Honrosa: Sigo creyendo tanto en World Approval, el ganador del Ricoh Woodbine Mile y pueden leer su perfil en el blog de esta semana de Conociendo Mejor a, y la ganadora del Grado 2 Canadian Stakes, Quidura, pero ambos ganaron como favoritos y no dieron un salto tan importante como los caballos de más arriba. World Approval debería ser uno de los principales favoritos para la Breeders’ Cup Mile con su natural velocidad de crucero y aceleración. Quidura estuvo tan buena como ellas lo pidieron cuando fue segunda a cabeza de Lady Eli en el Grado 1 Diana Stakes en Julio, y ella estará apuntando hacia la Breeders’ Cup Filly and Mare Turf después de un claro triunfo en el Canadian Stakes. … Patrona Margarita pagó 23.80-1 y fue una sorpresiva ganadora del Grado 2 Pocahontas Stakes, surgiendo con claridad para vencer por 3 ¾ cuerpos consiguiendo un “Gana y Estás Dentro” en la 14 Hands Winery Breeders’ Cup Juvenile Fillies. Pero ella no está nominada para las Breeders’ Cup y sus conexiones sonaron un tanto indiferentes apuntando hacia esa carrera. Ella estará mirando más bien el Grado 1 Darley Alcibiades del 6 de Octubre en Keeneland. … Acrediten a Johnny Bear un increíble y pujante triunfo sobre el probado ganador de Grupo 1, el europeo Hawkbill en el Grado 1 Northern Dancer Turf Stakes. Tiene ahora dos triunfos clásicos mostrando significativa mejoría — su Figura Equibase de Velocidad de 116 fue 10 puntos mejor que su máxima anterior — pero quiero verlo correr otra así de buena antes de subirme a su vagón. Pareciera que la 1 ½ millas, la distancia de la Longines Breeders’ Cup Turf, es la distancia ideal para Johnny Bear.

ENFRIÁNDOSE

Eclipse Sportswire

1. Whitmore

Terminando como favorito pagando 1-2 en un lote de sólo 4 caballos en el Grado 3 Frank J. DeFrancis Memorial Dash Stakes del 16 de Septiembre, Whitmore llegó en un mediocre tercer puesto, batido por 1 ¾ cuerpos. En el papel, parecía dominante sobre el grupo, y el velocista que observamos ganar cuatro carreras seguidas abriendo el año, como parte de una racha ganadora de cinco, debería haber ganado el DeFrancis Dash por varios cuerpos. Después de finalizar tercero en el Grado 2 True North Stakes del 9 de Julio y ahora tercero de cuatro en el DeFrancis Dash, es tiempo de que evaluemos de nuevo a un caballo que veíamos como principal candidato para la TwinSpires Breeders’ Cup Sprint en la primavera. Quizá, él no es tan bueno como muchos de nosotros pensábamos.


Eclipse Sportswire

2. Deauville

Yo le di visto bueno al ganador de Grado 1, Deauville, después de llegar en un decente tercer lugar en el Arlington Million del 12 de Agosto, en una prueba en la cual fue batido por menos de un cuerpo como favorito pagando 9-5. No obstante quedé preocupado ya que pareció no tener la suficiente voluntad para ganar. Su 11mo-puesto en el Grado 1 Ricoh Woodbine Mile Stakes del 16 de Septiembre para el gran entrenador europeo Aidan O’Brien fue mucho más decepcionante. Se rindió en la recta y renunció luego de que el eventual ganador World Approval lo superara. Después de llegar en los tres primeros lugares en sus seis previas actuaciones, incluido un triunfo en clásico de grupo, no lució él en la Woodbine Mile como como serio candidato para la Breeders’ Cup.

3. Hawkbill

Un ganador de Grupo 1 que había competido consistentemente al más alto nivel en Europa, esperaba yo que Hawkbill se haga cargo del negocio en el Grado 1 Northern Dancer Turf Stakes del 16 de Septiembre, especialmente cuando fue dejado libre en la delantera sin ningún tipo de pleito. Imaginen mi sorpresa cuando Johnny Bear, un otrora caballo de claiming que hacía su segunda aparición en clásicos de grado, superara a Hawkbill en los tramos finales para ganar por cabeza. En mi mente, Hawkbill habría sido uno de los máximos candidatos para la Longines Breeders’ Cup Turf luego de un triunfo, y tal vez todavía lo sea, pero mi instinto me dice que un futuro ganador de la Breeders’ Cup Turf debería haber ganado el Northern Dancer.

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