Plenty of Reasons to Be Excited About Derby Hopeful Irish War Cry

Sobran Razones Para Estar Entusiasmados con el Candidato al Derby Irish War Cry

Racing
Irish War Cry exits the Holy Bull Stakes with three wins in three career starts, all with Equibase Speed Figures over 100. (Bob Coglianese/Gulfstream Park)

Making the Grade, which will run through the 2017 Belmont Stakes, focuses on the winners or top performers of the big races, usually from the previous weekend, who could impact the Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based upon ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree.

This week we take a closer look at Irish War Cry, winner of the $350,000 Lambholm South Holy Bull Stakes on Feb. 4 at Gulfstream Park.

The return of champion and Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile winner Classic Empire garnered the vast majority of the headlines leading up to the Holy Bull Stakes, but Irish War Cry stepped onto center stage on the Triple Crown trail and stole the spotlight with a dominant victory. Let’s examine this talented, lightly raced colt’s Kentucky Derby Presented by Yum! Brands chances after he earned 10 points on the Road to the Kentucky Derby Leaderboard.

irish war cry

Chestnut Colt

Sire (Father): Curlin

Dam (Mother): Irish Sovereign, by Polish Numbers

Owner-Breeder: Isabelle de Tomaso (N.J.)

Trainer: Graham Motion

Kentucky Derby Points: 10 (Ranked No. 8)

Ability: Three races into his career, three triple-digit Equibase Speed Figures for Irish War Cry, including a career-best 110 for beating Delta Downs Jackpot Stakes winner Gunnevera by 3 ¾ lengths in the Holy Bull Stakes, with champion Classic Empire another five lengths back. The Holy Bull ranks as the top breakout performance thus far on the 2017 Triple Crown trail.

Irish War Cry flashed ability from his first start, closing from eight lengths back in a three-quarter-mile sprint and powering clear to win by 4 ½ lengths in November at Laurel Park. He followed with a hard-fought win in the seven-eighths of a mile Marylander Stakes, setting the pace and then holding off O Dionysus by a nose. He earned a 102 Equibase Speed Figure for both races.

His debut was incredibly impressive as he broke a bit slowly from the far outside, raced wide the entire trip and then just inhaled the opposition on the turn with a visually impressive rally. He still had enough stamina left to put away the determined favorite in the stretch while racing a bit greenly, basically overmatching the runner-up with superior talent.

At the time, I was not as impressed with the Marylander Stakes on Dec. 31. I thought he’d overwhelm the field as the 3-10 favorite but had to fight through the stretch to prevail. In hindsight, the battle probably was a great learning experience and test of will, and the third-place finisher was 10 lengths behind the top two.

Any seeds of doubt were erased by the Holy Bull, when Irish War Cry went right to the front, set the pace through a measured half-mile in :47.92 and finished strong with a final sixteenth of a mile in 6.15 seconds. He showed just a touch of immaturity again in the stretch when jockey Joel Rosario tried to get him to switch leads, but when he did he unleashed an explosive burst. There is still room for growth and improvement from Irish War Cry, which is very exciting.

Running style: Irish War Cry has plenty of natural speed, and sometimes when he races it looks like the jockey is just aboard for the ride. He showed in his debut that he can come from off the pace, and in the Holy Bull he seized command when there were no early challengers and settled comfortably into a nice, easy rhythm. There is some versatility here that bodes well as races get longer and the field size increases, but the key is Irish War Cry has the natural speed to gain tactical position.

Connections: Irish War Cry is owned and bred by Isabelle de Tomaso, whose story I could not do justice in just a few sentences. Fortunately, a friend and former colleague at Thoroughbred Times, Sid Fernando, wrote a terrific blog about New Jersey-bred Irish War Cry’s owner, a woman who grew up riding horses and was a race car driver in the 1950s. De Tomaso is a daughter of Amory L. Haskell, for whom the Haskell Invitational Stakes at Monmouth Park is named. De Tomaso bred Irish War Cry’s dam (mother), Irish Sovereign; grandam (maternal grandmother), Irish Genius; and third dam (maternal great-grandmother), Irish Trip, a stakes winner in Italy.

Graham Motion trains Irish War Cry. Motion has had four starters in the Kentucky Derby and won the race in 2011 with Animal Kingdom, that year’s champion 3-year-old male and the 2013 Dubai World Cup winner.

Based at Fair Hill Training Center in Maryland, Motion comes from a family of horsemen. His father, Michael, was a successful bloodstock agent, and his mother, Jo, was an amateur rider and assistant trainer. Motion, who served as an assistant to Hall of Famer Jonathan Sheppard, Jonathan Pease and Bernie Bond, won the Breeders’ Cup Turf twice with Better Talk Now (2004) and champion Main Sequence (2014), and won the Emirates Airline Breeders’ Cup Filly and Mare Turf in 2010 with Shared Account.

Joel Rosario rode Irish War Cry for the first time in the Holy Bull; Feargal Lynch rode the Curlin colt for his first two starts.

Pedigree: Irish War Cry is from the fifth crop of two-time Horse of the Year Curlin, who very quickly has established himself as one of the top sources of stamina among U.S. stallions. Curlin won the Preakness and Breeders’ Cup Classic in 2007 and the Dubai World Cup in 2008. He won 11 of 16 races and earned more than $10.5 million in a Hall of Fame career.

A fast powerhouse of a racehorse, Curlin has likewise gotten out of the starting gate exceptionally well in his second career. He’s already sired a Belmont Stakes winner (Palace Malice, 2013), a Preakness Stakes winner (Exaggerator, 2016) and a Travers Stakes winner (Keen Ice, 2015) as well as champion Stellar Wind and Grade 1 winners Curalina, Connect and Off the Tracks. Curlin ranked second on the 2016 general sire list behind only Tapit. The majority of his top runners possess both speed and the ability to carry it a long way, which bodes well for Irish War Cry.

On the bottom half of Irish War Cry’s pedigree, you have to dig a little deeper to find an abundance of class and both his dam, Irish Sovereign, and grandam, Irish Genius, never won a race longer than three-quarters of a mile, which is a concern.

Irish War Cry was outstanding in the Holy Bull and looks like he has room to improve. He’s also in capable hands and by the right sire to spark Derby dreams. Irish War Cry should be at or near the top of most Kentucky Derby lists, which shows just how far he’s come since his debut on Nov. 11.

2017 Lambholm South Holy Bull S.
February 4th, 2017

Winning Time: 1:42.52
  • Purse: $350,000
  • Distance: 1 1/16 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:42.52
Results
Win
Place
Show
1st
5 Irish War Cry
$10.80
$4.00
$2.20
2nd
1 Gunnevera
$4.00
$2.10
3rd
3 Classic Empire
$2.10
  • Owner / John C. Oxley
  • Breeder / Steven Nicholson & Brandi Nicholson
4th
4 Talk Logistics
5th
8 Cavil
6th
2 Perro Rojo
7th
7 Shamsaan
Scratches
Payoff
Pick 3
8-7-5
8-7-5
$435
Pick 4
3-8-7-5
3-8-7-5
$493
Pick 5
2-3-8-7-5
2-3-8-7-5
$50
Pick 5
2-3-8-7-5
2-3-8-7-5
$5,500
Pick 6 Jackpot
1-2-3-8-7-5
1-2-3-8-7-5
$15,817
Daily Double
7-5
7-5
$33
Exacta
5-1
5-1
$36
Superfecta
5-1-3-4
5-1-3-4
$8
Super High Five
5-1-3-4-8
5-1-3-4-8
$184
Trifecta
5-1-3
5-1-3
$33
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
8-7-5
8-7-5
$435
Pick 4
3-8-7-5
3-8-7-5
$493
Pick 5
2-3-8-7-5
2-3-8-7-5
$50
Pick 5
2-3-8-7-5
2-3-8-7-5
$5,500
Pick 6 Jackpot
1-2-3-8-7-5
1-2-3-8-7-5
$15,817
Daily Double
7-5
7-5
$33
Exacta
5-1
5-1
$36
Superfecta
5-1-3-4
5-1-3-4
$8
Super High Five
5-1-3-4-8
5-1-3-4-8
$184
Trifecta
5-1-3
5-1-3
$33

Pasando el Examen, el cual continuará hasta el 2017 Belmont Stakes, se enfoca principalmente en los ganadores o principales actores de las grandes carreras, generalmente del fin de semana previo, quienes podrían tener impacto en la Triple Corona. Estaremos dando una mirada cercana a ganadores impresionantes y evaluando sus opciones de ganar carreras clásicas basándonos en su capacidad, estilo de correr, conexiones (propietario, entrenador, jinete) y pedigrí.

Esta semana daremos una mirada cercana a Irish War Cry, ganador del $350,000 Lambholm South Holy Bull Stakes este 4 de Febrero en Gulfstream Park.

El retorno del campeón y ganador de la Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile, Classic Empire cosechó la amplia mayoría de titulares antes del Holy Bull Stakes, pero Irish War Cry saltó hacia el centro de la escena en los intentos por la Triple Corona y se robó el protagonismo con una dominante victoria. Examinemos las chances de este talentoso, poco corrido potro para el Kentucky Derby Presentado por Yum! Brands después de que consiguió 10 puntos en la Tabla de Puntaje Camino al Kentucky Derby.

IRISH WAR CRY

Potro Alazán

Padrillo (Padre): Curlin

Dama (Madre): Irish Sovereign, por Polish Numbers

Propietario-Criador: Isabelle de Tomaso (N.J.)

Entrenador: Graham Motion

Puntaje Kentucky Derby: 10 (Rankeado No. 8)

Capacidad: Tres carreras en su campaña, tres dígitos triples en las Figuras Equibase de Velocidad para Irish War Cry, incluido un 110, el mejor de su campaña, por haber ganado al vencedor del Delta Downs Jackpot Stakes, Gunnevera por 3 ¾ cuerpos en el Holy Bull Stakes, dejando otros cinco cuerpos más atrás al campeón Classic Empire. El Holy Bull califica hasta el momento como la actuación más reveladora en los intentos por la 2017 Triple Corona.

Irish War Cry mostró capacidad desde su primera salida, acercándose desde ocho cuerpos en la retaguardia en una distancia corta de tres cuartos de milla para ganar claramente por 4 ½ cuerpos en Noviembre en Laurel Park. A continuación le siguió un muy peleado triunfo en los siete octavos de milla del Marylander Stakes, marcando el paso y resistiendo a O Dionysus por nariz. Obtuvo en ambas carreras una Figura de 102 Equibase de Velocidad.

Su debut fue increíblemente bueno ya que picó un poquito lento desde una posición muy abierta, corriendo así todo el tiempo y dando cuenta finalmente de la oposición en la curva con una atropellada visualmente impresionante. Tuvo todavía la suficiente stamina para desprenderse de un determinante favorito en la recta  mientras corría aun inmaduramente, para superar básicamente  al que llegó segundo con un talento superior.

En su momento, yo no estuve tan impresionado con el Marylander Stakes del 31 de Diciembre. Yo creí que él aplastaría al grupo como el 3-10 favorito, pero tuvo que luchar todo el derecho para prevalecer. En retrospectiva, esa batalla fue probablemente una experiencia de gran aprendizaje y examen de voluntad, y el tercer puesto llegó a 10 cuerpos atrás de los dos primeros.

Toda siembra de duda fue borrada en el Holy Bull, cuando Irish War Cry se fue directo hacia la punta, marcó el paso a través de una moderada media milla en: 47.92 y remató fuertemente con unos cien metros finales en 6.15 segundos. Nuevamente mostró un poco de inmadurez cuando en la recta el jinete Joel Rosario trató de que cambiara de mano, pero cuando finalmente lo hizo, se desató y fue simplemente explosivo. Hay todavía mucho techo para el crecimiento y el progreso en Irish War Cry, lo cual es muy entusiasmante.

Estilo de Correr: Irish War Cry tiene bastante velocidad natural, y algunas veces cuando corre parece como si el jinete estuviera a bordo sólo para pasearse. Ha mostrado en su debut que puede correr desde atrás, y en el Holy Bull él aprovechó el comando cuando no hubo rivales tempraneros y estableció un bonito y cómodo ritmo. Aquí hay cierta versatilidad que asienta mucho en tanto las carreras se hacen más largas y los lotes se hacen más numerosos, pero la clave es que Irish War Cry tiene la velocidad natural para ganar posición táctica.

Conexiones: Irish War Cry es de propiedad y criado por Isabelle de Tomaso, a cuya historia yo no podría hacer justicia en tan sólo unas cuantas frases. Afortunadamente, un amigo y antiguo colega en Thoroughbred TimesSid Fernando, escribió un magnífico blog acerca de la dueña del criado en New Jersey, Irish War Cry, una mujer que creció montando caballos y que fue piloto de automóviles de carrera en 1950s. De Tomaso es hija de de Amory L. Haskell, en cuyo honor está nombrado el Haskell Invitational Stakes de Monmouth Park. De Tomaso crió a la dama de Irish War Cry (madre), Irish Sovereign; a la gran dama (abuela materna), Irish Genius; y a la tercera dama (bisabuela materna), Irish Trip, ganadora clásica en Italia.

Graham Motion entrena a Irish War Cry. Motion ha tenido cuatro participantes en el Kentucky Derby y ganó la carrera en el 2011 con Animal Kingdom, campeón macho ese año de los tres años de edad y ganador de la 2013 Dubai World Cup.

Establecido en Fair Hill Training Center en Maryland, Motion viene de una familia de hípicos. Su padre, Michael, fue un exitoso agente de pura sangres, y su madre, Jo, fue jocketta amateur y asistente de entrenador. Motion, quien sirvió como asistente del miembro del Salón de la Fama Jonathan Sheppard, Jonathan Pease y Bernie Bond, ganó la Breeders’ Cup Turf dos veces con Better Talk Now (2004) y con el campeón Main Sequence (2014), y ganó la Emirates Airline Breeders’ Cup Filly and Mare Turf en 2010 con Shared Account.

Joel Rosario corrió a Irish War Cry por primera vez en el Holy Bull; Feargal Lynch corrió al potro hijo de Curlin en sus dos primeras salidas.

Pedigrí: Irish War Cry es de la quinta producción del dos veces Caballo del Año Curlin, quien muy rápidamente se ha establecido por sí mismo como una de las principales fuentes de stamina entre los sementales de los U.S. Curlin ganó el Preakness y la Breeders’ Cup Classic en 2007 y la Dubai World Cup en 2008. Ganó 11 de 16 carreras y acumuló más de $10.5 millones en una campaña que lo llevó al Salón de la Fama.

Una rápida turbina como caballo de carrera, Curlin asimismo salía excepcionalmente bien del partidor en su segunda campaña. Ya ha producido a un ganador del Belmont Stakes (Palace Malice, 2013), un ganador del  Preakness Stakes (Exaggerator, 2016) y un ganador del Travers Stakes (Keen Ice, 2015) así como a la campeona Stellar Wind y a los ganadores de Grado 1 CuralinaConnect y Off the Tracks. Curlin califica como segundo en la lista general de padrillos del 2016 detrás solamente de Tapit. La mayoría de sus principales corredores poseen tanto velocidad como capacidad para llevar esa ligereza a mayor distancia, lo cual es una buena señal para Irish War Cry.

En la mitad inferior del pedigrí de Irish War Cry, tienes que rebuscar un poco más profundo para encontrar abundancia de clase ya que tanto su madre, Irish Sovereign, y su gran dama, Irish Genius, nunca ganaron una carrera más allá de los tres cuartos de milla, lo cual es preocupante.

Irish War Cry fue sobresaliente en el Holy Bull y parece que aún tiene techo para mejorar. También está en manos muy capaces y es por un padrillo que da para soñar con un Derby. Irish War Cry debería estar entre los principales listados para el Kentucky Derby o muy cerca de ellos, lo cual nos muestra cuán lejos ha llegado desde su debut el 11 de Noviembre.

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