Gormley Right Back in Derby Hunt After Bouncing Back in Sham

Racing
Gormley (outside) bested American Anthem by a head in the Sham Stakes at Santa Anita Park. (Eclipse Sportswire)

Making the Grade, which will run through the 2017 Belmont Stakes, focuses on the winners or top performers of the big races, usually from the previous weekend, who could impact the next Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based upon ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree. This week we take a closer look at Gormley, winner of the $100,000, Grade 3 Sham Stakes on Jan. 7 at Santa Anita Park.

Aside from a disappointing effort in the Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile, Gormley was impressive as a juvenile, winning his first two starts, including the Grade 1 FrontRunner Stakes. But with the Juvenile freshest in the minds of racing fans, how Gormley would bounce back from his first defeat loomed a key question entering the Sham Stakes. He battled gamely through the stretch to nip American Anthem by a head in a determined performance that also stamped Gormley, once again, a colt to watch on the Triple Crown trail.

gormley

Bay Colt

Sire (Father): Malibu Moon

Dam (Mother): Race to Urge, by Bernstein

Owners: Jerry and Ann Moss

Breeders: Castleton Lyons and Kilboy Estate (Ky.)

Trainer: John Shirreffs

Kentucky Derby Points: 20 (Ranked No. 2)

Ability: Jerry and Ann Moss purchased Gormley privately after he failed to meet his reserve at the 2015 Keeneland September yearling sale. He won his debut by 4 ¼ lengths in a sprint before leading from start to finish in the Grade 1 FrontRunner Stakes. He earned a 104 Equibase Speed Figure for the 1 1/16-mile FrontRunner, but came up empty when beaten by 16 ¼ lengths in the Juvenile five weeks later.

Given a break by trainer John Shirreffs, Gormley was back at his best in the Sham. He fought off an incredibly game American Anthem in a thrilling stretch duel to prevail, and he earned a new career-best 116 Equibase Speed Figure.

The final time for the one-mile Sham was a solid 1:35.89 and he covered the final quarter-mile in a shade under 25 4/5 seconds. Most importantly, he looked much more like the racehorse we saw in his first two races than the Juvenile, and he showed he is up for a challenge.

Considering I really like the future prospects of the runner-up from the Sham, Gormley deserves credit. His Sham speed figure indicates he can compete with the best when on his game, and he seems to be improving.

Connections: Gormley’s connections should be instantly recognizable to most racing fans. Trainer John Shirreffs and owners Jerry and Ann Moss teamed to race superstar Zenyatta, the 2010 Horse of the Year and the only female to date to win the Breeders’ Cup Classic, as well as 2005 Kentucky Derby victor Giacomo.

Shirreffs also trained 2009 Breeders’ Cup Ladies’ Classic winner Life Is Sweet.

A Vietnam War veteran, Shirreffs served in the Marine Corps and, after being discharged, he settled in California and took out his trainer's license in 1978.

Jerry Moss made his fortune in the music industry and was inducted into the Rock and Roll Hall of Fame in 2006 along with Herb Alpert, with whom he founded A&M Records.

A&M grew into the world’s largest independent record company and is credited with launching the careers of stars such as Cat Stevens, Carole King, Janet Jackson, The Police, Sting, Peter Frampton, Joe Cocker, Quincy Jones, Burt Bacharach and Soundgarden. Zenyatta was named after The Police’s album "Zenyatta Mondatta."

Jockey Victor Espinoza has been aboard Gormley for all four of his races. In the Sham, Espinoza on Gormley outfinished Hall of Famer Mike Smith aboard American Anthem, which was interesting because Smith was the regular rider for both Zenyatta and Giacomo for the Mosses and Shirreffs.

Espinoza is best known as the rider of 2015 Triple Crown winner American Pharoah and 2014 Horse of the Year California Chrome. Espinoza has won the Kentucky Derby and Preakness three times each and the Belmont Stakes once aboard American Pharoah. He’s amassed more than 3,300 career wins.

Gormley and Victor Espinoza (Eclipse Sportswire)

Pedigree: Gormley is by Malibu Moon, sire of 2013 Kentucky Derby Presented by Yum! Brands winner Orb, 2004 champion 2-year-old male Declan’s Moon and Grade 1-winning females Life At Ten and Devil May Care, who excelled in longer races.

By 1992 Horse of the Year A.P. Indy, Malibu Moon has sired 104 stakes winners, including 39 graded stakes winners, and has become a source of class and stamina.

Gomley’s dam (mother) is stakes winner Race to Urga, by Bernstein. Race to Urga posted five wins and two seconds in eight lifetime starts. Her stakes win came at 1 1/16 miles on the grass in the 2012 Wait a While Stakes. Gormley is Race to Urga’s first starter.

French classic-placed stakes winner Miss Mambo, by Kingmambo, is the grandam (maternal grandmother) of Gormley.  This also is the family of 1990 Horse of the Year Criminal Type and 1986 champion turf female Estrapade, Gormley’s fourth dam (maternal great-great-grandmother).

Gormley needed to bounce back in his 3-year-old debut after his Breeders’ Cup dud, and he did so impressively in the Sham Stakes. I think he beat a quality opponent in American Anthem and ran fast enough on paper to indicate he can compete with the best of his division. The big questions remaining for me are his ability to run effectively at 1 ¼ miles, which might be stretching it a bit, and step up and beat a real standout like Classic Empire, Mastery or McCraken.


(también en Español)

Gormley De Vuelta a la Caza del Derby Después de Rehabilitarse en el Sham

Pasando el Examen, el cual continuará hasta el 2017 Belmont Stakes, se enfoca en los ganadores o principales actores de las grandes carreras, usualmente del fin de semana previo, quienes podrían tener impacto en la siguiente Triple Corona. Daremos una mirada cercana a ganadores impresionantes y evaluaremos sus opciones de ganar carreras clásicas basándonos en su capacidad, estilo de correr, conexiones (propietario, entrenador, jinete) y  pedigrí. Esta semana daremos una mirada cercana a Gormley, ganador del $100,000, Grade 3 Sham Stakes del 7 de Enero en Santa Anita Park.

Gormley

Potro Bayo

Padrillo (Padre): Malibu Moon

Dama (Madre): Race to Urga, por Bernstein

Propietario: Jerry y Ann Moss

Criador: Castleton Lyons y Kilboy Estate  (Ky.)

Entrenador: John Shirreffs

Puntos Kentucky Derby: 20 (Rankeado No. 2)

Más allá de un decepcionante esfuerzo en la Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile, Gormley estuvo impresionante como juvenil, ganando sus dos primeras carreras, incluido el Grado 1 FrontRunner Stakes. Pero estando tan reciente lo del Juvenile en la mente de los aficionados a las carreras, surgía la pregunta clave de cómo Gormley se rehabilitaría de ese su primer fracaso, al inscribirse en el Sham Stakes. ´Lo hizo batallando bravíamente toda la recta para derrotar estrechamente por cabeza a American Anthem, en una actuación determinante que también perfila a Gormley, una vez más, como un potro a observar en los intentos por la Triple Corona.

Capacidad: Jerry y Ann Moss adquirieron a Gormley en privado después de que éste no pudo cumplir con su reserva para las ventas de Keeneland de Septiembre del 2015 para productos de un año. Ganó en su debut por 4 ¼ cuerpos en la corta antes de liderar de punta a punta  el Grado 1 FrontRunner Stakes. Obtuvo un 104 Equibase de Velocidad para los 1 1/16-de milla del  FrontRunner, peo luego no tuvo resto alguno cuando cayó por 16 ¼ cuerpos en la Juvenile cinco semanas después.

Concedido un descanso por su entrenador John Shirreffs, Gormley estuvo de vuelta en lo mejor de su estado para el Sham. Peleó una batalla increíble con American Anthem protagonizando un electrizante duelo en la recta y prevaleciendo al final, obteniendo una nueva mejor Figura Equibase de Velocidad, de 116.

El tiempo final para la milla del Sham fue un sólido 1:35.89 y cubrió el cuarto de milla final bajo la sombra de 25 segundos y 4/5. Lo que es más importante, lució más como el caballo de carrera que vimos en sus dos primeras actuaciones y menos como el del Juvenile, dejando claro que está listo para el desafío.

Considerando que a mí me agrada el futuro prospecto del potro placé en el Sham, creo que Gormley se merece el crédito. Su figura de velocidad en el Sham indica que puede competir con los mejores cuando está en su mejor forma, y que parece estar mejorando.

Estilo de correr: Las mejores carreras de Gormley han sido cuando está en la punta o justamente detrás de ella. El Sham mostró que él puede venir siguiendo un ritmo muy rápido (la media milla de inicio en: 45.46) y aun así finalizar poderosamente. La Breeders’ Cup Juvenile fue la única carrera en la cual Gormley se rezagó al inicio después de cabecear en la partida. Tal vez esa fue una excusa muy viable para su actuación decepcionante. A pesar de todo, queda claro que él prefiere estar en o cerca de la punta y que su velocidad natural es un activo.

Conexiones: Las conexiones de Gormley deberían ser instantáneamente reconocidas por la mayoría de los aficionados a las carreras. El entrenador John Shirreffs y los propietarios Jerry and Ann Moss hicieron equipo para correr a la súper estrella Zenyatta, Caballo del Año del 2010 y la única hembra a la fecha en haber podido ganar la Breeders’ Cup Classic, así como al ganador del Kentucky Derby del 2005, Giacomo.

Shirreffs también entrenó a la ganadora de la Breeders’ Cup Ladies’ Classic del 2009, Life Is Sweet.

Veterano de la guerra de Vietnam, Shirreffs sirvió en el Cuerpo de la Marina y, al pasar al retiro, se estableció en California y tomó la licencia de entrenador en 1978.

Jerry Moss hizo su fortuna en la industria musical y fue inducido al Salón de la Fama del Rock and Roll  en 2006 juntamente con Herb Alpert, con el que fundó A&M Records.

A&M creció hasta ser la mayor compañía grabadora independiente del mundo y tiene el crédito de haber lanzado las carreras de estrellas tales como Cat Stevens, Carole King, Janet Jackson, The Police, Sting, Peter Frampton, Joe Cocker, Quincy Jones, Burt Bacharach y Soundgarden. Zenyatta fue llamada así en honor al álbum de The Police, Zenyatta Mondatta.

El jinete Victor Espinoza ha estado a bordo de Gormley para todas sus cuatro carreras. En el Sham, Espinoza y Gormley acabaron con el miembro del Salón de la Fama, Mike Smith, a bordo de American Anthem, lo cual fue interesante debido a que Smith fue el jinete habitual tanto de Zenyatta como de Giacomo para los Mosses y Shirreffs.

Gormley and Victor Espinoza (Eclipse Sportswire)
Espinoza es más conocido por ser el jinete del Triple Coronado ganador del 2015, American Pharoah y del Caballo del Año del 2014, California Chrome. Espinoza ha ganado el Kentucky Derby y el Preakness tres veces cada uno y el Belmont Stakes una vez a bordo de American Pharoah. Tiene amasadas más de 3,300 victorias en su campaña.

Pedigrí: Gormley es por Malibu Moon, padre de Orb, ganador del 2013 Kentucky Derby Presented by Yum! Brands, del campeón macho de los dos años del 2004, Declan’s Moon y de las hembras ganadoras de Grado 1- Life At Ten y Devil May Care, quienes sobresalieron en carreras más largas.

Por A.P. Indy, Caballo del Año de 1992, Malibu Moon es padre de 104 ganadores clásicos, incluidos 39 ganadores de clásicos de grado, y se ha convertido en una fuente de clase y resistencia.

La dama de Gormley (madre) es la ganadora clásica Race to Urga, por Bernstein. Race to Urga registró cinco triunfos y dos segundos en ocho carreras en su campaña. Su triunfo clásico llegó sobre1 1/16 de milla en el césped en el 2012 Wait a While Stakes. Gormley es la primera cría de Race to Urga en correr.

Miss Mambo, ganadora clásica francesa por Kingmambo, es la gran dama (abuela materna) de Gormley.  Esta también es la familia del Caballo del Año de 1990 Criminal Type y de la campeona del césped de 1986, Estrapade, cuarta dama de Gormley (tatarabuela materna).

Gormley necesitaba rehabilitarse en su debut a los 3-años de edad después de su fracaso en la Breeders’ Cup, y lo hizo de manera impresionante en el Sham Stakes. Creo que batió a un oponente de categoría como American Anthem y corrió lo suficientemente rápido como para indicar que puede competir con lo mejor de su división. Las grandes preguntas que para mí subsisten son su capacidad de correr efectivamente sobre 1 ¼ de milla, lo cual podría ser ligeramente largo, y poder dar el salto y batir a verdaderos destacados como Classic Empire, Mastery o McCraken. 

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