Did Remsen Confirm Catholic Boy as More Than Derby Prayer?

¿Confirmó el Remsen que Catholic Boy es más que una Plegaria para el Derby?

Catholic Boy switched to dirt for the first time in the Dec. 2 Remsen Stakes and won going away by 4 ¾ lengths. (Eclipse Sportswire)

Making the Grade, which will run through the 2018 Belmont Stakes, focuses on the winners or top performers of the big races, usually from the previous weekend, who could impact the Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based upon ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree.

This week we take a closer look at Catholic Boy, winner of the Grade 2, $250,000 Remsen Stakes at Aqueduct on Dec. 2.

catholic boy

Bay Colt

Sire (Father): More Than Ready

Dam (Mother): Song of Bernadette, by Bernardini

Owner: Robert LaPenta

Breeders: Fred W. Hertrich III and John D. Fielding

Trainer: Jonathan Thomas

Rare is the racehorse that can compete at the graded stakes level on both grass and dirt, but in the Remsen Stakes Catholic Boy proved he is blessed with that ability. Making his first start on the main track, he charged to a 4 ¾-length runaway win that landed him on the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve trail with 10 qualifying points.

Ability: Catholic Boy was purchased privately after failing to meet his reserve at $170,000 at the 2016 Keeneland January horses of all ages sale.

He won his career debut by two lengths at 7 ½ furlongs (a sixteenth of a mile less than one mile) on the grass and then won the Grade 3 With Anticipation Stakes by a length going 1 1/16 miles on the turf at Saratoga Race Course. For the two clear turf wins, he earned 86 and 87 Equibase Speed Figures, respectively, and moved on to the Breeders’ Cup Juvenile Turf.

Catholic Boy was checked in tight quarters entering the first turn of the Juvenile Turf, which cost him at least a few positions as he dropped back. He recovered quickly, however, and found a nice rhythm while saving ground on the inside. He moved up nicely on the turn to launch his bid entering the stretch but never seriously threatened despite finishing very well after victor Mendelssohn pulled clear. Catholic Boy wound up fourth in the Juvenile Turf, beaten by 1 ½ lengths, but only a half-length separated the second- through fourth-place finishers. The result was a new career-best 104 Equibase Speed Figure and proof Catholic Boy could compete with elite competition on grass.

His ability to race on dirt, on the other hand, was a question his connections needed the answer to, and they opted for the Remsen Stakes as a test.

Catholic Boy aced the Remsen exam as he proved much, much the best in a 4 ¾-length runaway after rating a few lengths off the pace and seizing command at the top of the stretch. What struck me most about this win was the professionalism Catholic Boy demonstrated. He waited patiently behind horses on the backstretch and in the final turn for his cue to accelerate from jockey Manny Franco, and when called upon he rallied willingly on the outside to take charge.

As soon as he straightened out, Catholic Boy switched leads immediately and leveled off to put away the opposition. He did shorten stride a bit late which could indicate he was tiring a bit, but this was a terrific main track debut for which he earned a 100 Equibase Speed Figure.

"[The Remsen] confirmed our belief that he could get the [distance]. We had seen some indicators that he could handle the dirt in the mornings, and he obviously confirmed that he could do it as well in the afternoons,” winning trainer Jonathan Thomas said. “He's always been a very reliable horse and has shown up in every scenario we put him in.

“He's been very versatile. With the exception of his first start, he's had some form of a troubled trip and seems to shrug it off and deliver.”

Running style: While his first four starts clearly paint Catholic Boy as a closer, he breaks well out of the starting gate and has enough speed to place himself in good position early in his races. He’s not a deep closer devoid of speed but rather a ratable 2-year-old who responds to his rider. I think he could race nearer to the front if necessary or if the pace was dawdling.

Catholic Boy and Manny Franco. (Eclipse Sportswire)

Connections: Owner Robert LaPenta has another talented colt on the Triple Crown trail after winning the 2017 Belmont Stakes Presented by NYRA Bets with Tapwrit, a horse he owns in partnership with Bridlewood Farm and Eclipse Thoroughbred Partners. LaPenta also raced 2007 Breeders’ Cup Juvenile winner and champion 2-year-old male War Pass and won the 2008 Belmont Stakes with Da’ Tara. LaPenta’s Ice Box ran second in the 2010 Kentucky Derby.

Trainer Jonathan Thomas worked as an assistant to Christophe Clement and more recently was a top assistant to seven-time Eclipse Award winner Todd Pletcher. Catholic Boy is his first graded stakes winner. Thomas is a Virginia native and a former jockey.

Manny Franco has been aboard for each of Catholic Boy’s last three starts. A Puerto Rico native who graduated from the Puerto Rico Vocational Jockey School, Franco took out his jockey’s license in 2013 and has amassed 54 stakes win, including 18 graded stakes, from 804 winners through Dec. 4. His first Grade 1 win came aboard Joking in the 2016 Vosburgh Stakes. Franco finished 17th aboard Tencendur in 2015 in his only previous Kentucky Derby mount.

Pedigree: Catholic Boy’s versatility on the racetrack most likely comes from his sire, More Than Ready, who has sired elite runners on dirt on turf as well as in sprints and two-turn races. This year’s Breeders’ Cup World Championships is a perfect example as Roy H, by More Than Ready, won the TwinSpires Breeders’ Cup Sprint at three-quarters of a mile on the main track and Rushing Fall, also by More Than Ready, won the Juvenile Fillies Turf at one mile. The 1 ¼-mile distance could be stretching it just a bit as More Than Ready’s runners typically are best-suited to races up to 1 1/16 miles.

Because of that, it is nice to see a bit of stamina on the bottom half of this pedigree. Catholic Boy’s dam (mother) is Song of Bernadette, by 2006 Preakness winner Bernardini. She was winless in five starts but all of her races were at one mile or 1 1/16 miles.

Catholic Boy’s grandam (maternal grandmother), Winner’s Edge, by Seeking the Gold, won four of 24 starts, winning a race at 1 3/8 miles and finishing second in a 1 1/16-mile graded stakes. Winner’s Edge was a half-sister to Lucky Song, a Group 2 winner at about 1 ¾ miles in England.

Catholic Boy made a strong first impression in his dirt debut, and with plenty of room for improvement he looks like a very intriguing 2018 Kentucky Derby candidate.

Pasando el Examen, el cual continuará hasta el 2018 Belmont Stakes, se enfoca en los ganadores o principales actores de las grandes carreras, generalmente del fin de semana previo, quienes podrían tener impacto en la Triple Corona. Estaremos dando una mirada cercana a ganadores impresionantes y evaluando sus chances de ganar carreras clásicas basándonos en su capacidad, estilo de correr, conexiones (propietario, entrenador, jinete) y pedigrí.

Esta semana daremos una mirada cercana a Catholic Boy, ganador del Grado 2, $250,000 Remsen Stakes de Aqueduct este 2 de Diciembre.


Potro Bayo

Padrillo (Padre): More Than Ready

Dama (Madre): Song of Bernadette, por Bernardini

Propietario: Robert LaPenta

Criadores: Fred W. Hertrich III y John D. Fielding

Entrenador: Jonathan Thomas

Es raro el caballo de carrera que puede competir en nivel de clásicos de grado tanto en grass como en arena, pero en el Remsen Stakes, Catholic Boy probó que él está bendecido con tal capacidad. Haciendo su primera incursión en la pista principal, vino a la carga para llevarse por 4 ¾-cuerpos una victoria que lo hace tocar tierra en el camino hacia el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve con 10 puntos de clasificación.

Capacidad: Catholic Boy fue adquirido en privado después de que fuera reservado por su criador en $170,000 en las ventas para caballos de toda edad de Enero de 2016 en Keeneland.

Ganó en su carrera de debut por dos cuerpos sobre 7 ½ furlones (cien metros menos que una milla) en el césped y luego venció en el Grado 3 With Anticipation Stakes por un cuerpo yendo a 1 1/16 de milla en el grass de Saratoga Race Course. Para estos dos claros triunfos en el césped, él obtuvo Figuras Equibase de Velocidad de 89 y 87, respectivamente, y se movió hacia la Breeders’ Cup Juvenile Turf.

Catholic Boy quedó apretado sujetando al ingresar a la primera curva de la Juvenile Turf, lo cual le costó al menos unas cuantas posiciones mientras se iba rezagando. No obstante pudo recuperarse prontamente y encontró un buen ritmo de carrera mientras ahorraba terreno por el lado interior de la pista. Avanzó muy bien en la curva para lanzar su atropellada al ingresar a la recta final, pero nunca fue una seria amenaza a pesar de que finalizó muy bien después de que el vencedor Mendelssohn se separara. Catholic Boy acabó cuarto en la Juvenile Turf, vencido por 1 ½ cuerpos, pero solamente separado del segundo al cuarto puesto por medio cuerpo. El resultado trajo un 104, nueva mejor Figura Equibase de Velocidad en su campaña y probó que Catholic Boy podía lidiar con competencia de élite en el grass.

Por otra parte, su capacidad para correr en arena era una interrogante que sus conexiones necesitaban resolver, y ellos optaron por el Remsen Stakes como examen.

Catholic Boy brilló en el examen del Remsen mientras probaba ser de lejos el mejor con un holgado triunfo por 4 ¾-cuerpos después de venir siguiendo a los punteros unos cuantos cuerpos atrás y emparejar el comando a la entrada de la recta. Lo que más me llamó la atención en este triunfo fue el profesionalismo demostrado por Catholic Boy. Esperó pacientemente detrás de los rivales en la recta del frente y en la curva final aguardó acelerar hasta cuando lo pidió el jinete Manny Franco, y en ese momento atropelló por fuera empezando su carga final.

Tan pronto como quedó libre, Catholic Boy tomó la iniciativa de inmediato y superó el nivel dejando atrás a sus oponentes. Al final sus brazadas fueron algo más cortas lo cual podría indicar que se estaba cansando un poco, pero éste fue un magnífico debut en la pista principal por el que obtuvo una Figura Equibase de Velocidad de 100.

"[El Remsen] confirmó nuestra idea de que él podía llegar bien [a la distancia]. Habíamos visto en las mañanas algunos indicadores de que él podía manejarse bien en la arena, y él obviamente confirmó que también lo podía hacer bien por las tardes,” dijo el entrenador ganador Jonathan Thomas. “Siempre ha sido un caballo muy seguro y lo ha probado en cada escenario que lo pusimos’’.

“Ha sido muy versátil. Con excepción de su primera salida, ha tenido unos desarrollos complicados pero parece que los ignora y los deja atrás.”

Estilo de correr: Aunque sus primeras cuatro carreras pintan claramente a Catholic Boy como atropellador, él suele salir muy bien del partidor y tiene la suficiente velocidad para ubicarse por sí mismo en buena posición inicial en sus carreras. No es un neto atropellador carente de ligerezas sino más bien un graduable dos añero que responde a lo que quiere su jinete. Yo creo que él podría correr más cerca de los punteros si fuese necesario o si el tren de carrera fuese demasiado lento.

Catholic Boy and Manny Franco. (Eclipse Sportswire)

Conexiones: El propietario Robert LaPenta tiene otro talentoso potro en el camino de la Triple Corona después de haber ganado el 2017 Belmont Stakes Presentado por NYRA Bets con Tapwrit, un caballo de su propiedad en asociación con Bridlewood Farm and Eclipse Thoroughbred Partners. LaPenta también corrió al ganador de la 2007 Breeders’ Cup Juvenile, y campeón macho de los dos años, War Pass, y ganó el 2008 Belmont Stakes con Da’ Tara. Ice Box de propiedad de LaPenta llegó segundo en el 2010 Kentucky Derby.

El entrenador Jonathan Thomas trabajó como asistente de Christophe Clement y más recientemente ha sido el asistente principal del siete veces ganador del trofeo Eclipse, Todd Pletcher. Catholic Boy es su primer ganador de clásicos de grado. Thomas es oriundo de Virginia y también fue jinete.

Manny Franco ha estado a bordo de Catholic Boy en sus últimas tres salidas. Oriundo de Puerto Rico y egresado de la Escuela Vocacional de Jinetes de Puerto Rico, Franco accedió a su licencia de jinete en 2013 y ha acumulado 54 triunfos clásicos, incluidos 18 clásicos de grado, entre 804 ganadores hasta el 4 de Diciembre. Su primer triunfo de Grado 1 llegó a bordo de Joking en el 2016 Vosburgh Stakes. Franco llegó 17mo a bordo de Tencendur en 2015 en su única monta previa en un Kentucky Derby.

Pedigrí: La versatilidad de Catholic Boy en la pista de carrera se debe principalmente a su padrillo, More Than Ready, quien ha producido corredores de élite tanto en arena como en césped, así como en velocidad y carreras de dos curvas. El Campeonato Mundial de las Breeders’ Cup de este año es un ejemplo perfecto ya que Roy H, por More Than Ready, ganó la TwinSpires Breeders’ Cup Sprint sobre tres cuartos de milla en la pista principal y Rushing Fall, también por More Than Ready, ganó la Juvenile Fillies Turf sobre una milla. La distancia de 1 ¼-de milla podría ser un poquito larga ya que los hijos de More Than Ready lo hacen típicamente mejor en carreras hasta 1 1/16 de milla.

Debido a ello, es bueno ver un poco de stamina en la mitad baja de su pedigrí. La dama de Catholic Boy (madre) es Song of Bernadette, por el ganador del 2006 Preakness, Bernardini. Ella estuvo sin ganar en cinco actuaciones pero todas sus carreras fueron sobre una milla o 1 1/16 de milla.

La gran dama de Catholic Boy (abuela materna), Winner’s Edge, por Seeking the Gold, ganó cuatro de 24 salidas, venciendo en una prueba sobre 1 3/8 de milla y llegando segunda en un clásico de grado sobre 1 1/16-de milla. Winner’s Edge era media hermana de Lucky Song, un ganador de Grupo 2 sobre 1 ¾ de milla en Inglaterra.

Catholic Boy hizo una primera impresión muy sólida en su debut en arena, y con amplio margen para mejorar, luce como un candidato muy intrigante para el Kentucky Derby de 2018.

newsletter sign-up

Stay up-to-date with the best from America's Best Racing!