In-Depth Look at Hence’s Chances to Pull a Kentucky Derby Upset

Análisis Exhaustivo a las Opciones de Hence para Sorprender en el Kentucky Derby

Hence secured a place in the Kentucky Derby starting gate with his Sunland Derby win. (Coady Photography)

Making the Grade, which will run through the 2017 Belmont Stakes, focuses on the winners or top performers of the big races, usually from the previous weekend, who could impact the Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based upon ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree.

This week we take a closer look at Hence, winner of the Grade 3, $800,000 Sunland Derby on March 26 at Sunland Park.

Perhaps no Kentucky Derby hopeful has been flattered more by the results of the last few weekends of prep races than Hence. He won the Sunland Derby by 3 ¾ lengths on March 29. In that race, he left eventual Toyota Blue Grass Stakes winner Irap toiling 8 ½ lengths in his wake and defeated eventual Arkansas Derby runner-up Conquest Mo Money by 3 ¾ lengths. He’s already had two strong workouts at Churchill Downs, so let’s explore Hence’s chances to win the Kentucky Derby with six weeks of rest.


Chestnut Colt

Sire (Father): Street Boss

Dam (Mother): Floating Island, by A. P. Indy

Owner-Breeder: Calumet Farm (Ky.)

Trainer: Steve Asmussen

Kentucky Derby Points: 50 (Ranked No. 14)

Ability: A homebred of Calumet Farm, Hence was winless in three starts as a 2-year-old. But after a dull career debut, he ran well in his final two races of the year when third behind eventual Lecomte Stakes winner Guest Suite in a 1 1/16-mile race at Keeneland and second by a neck in a one-mile race at Churchill Downs. The 86 and 85 Equibase Speed Figures he earned, respectively for his those races were solid enough but certainly not inspirational.

In his first start at 3, racing fans got a taste of Hence’s natural talent. He won a 1 1/16-mile maiden special weight race on a sloppy main track at Oaklawn Park that was far more impressive to witness than it was on paper. He stumbled badly at the start but recovered nicely and tracked the pace from fifth early. Hence took command with a bold, sweeping move into the stretch, but after surging clear he ducked in badly and almost hit the rail, losing all momentum as well as the lead. He then fought back gamely to regain control and edge away to victory. He earned an 88 Equibase Speed Figure, which really tells none of the story. Horses are not supposed to be able to almost come to a complete stop, recover and then reaccelerate to catch the horse that passed him.

After that breakthrough first win (below), trainer Steve Asmussen tested Hence in stakes competition and he came up empty when seventh, beaten by 13 lengths, in the Grade 3 Southwest Stakes. He did receive a then-career-best 96 Equibase Speed Figure, which might indicate he just wasn’t prepared for the huge jump in quality of opposition.

Note: Move to 18-minute Mark for Hence’s Race

Asmussen opted to keep him on the Kentucky Derby trail in his next start and was rewarded with Hence’s best performance to date. The chestnut colt charged from more than 11 lengths back and pulled away in the stretch to a dominant 3 ¾-length romp. He finished fast in the Sunland Derby with a final eighth of a mile in :12.39 and three-eighths of a mile in :37.63.

Hence earned a new top 97 Equibase Speed Figure in the Sunland Derby and punched his Kentucky Derby ticket. The speed figure came back light for Equibase (about 10 points behind the top contenders) and also for Timeform. The 110 figure he earned from Timeform is 13 points behind the 123 Always Dreaming earned for winning the Xpressbet Florida Derby, which ranks as the fastest last-race effort among the Derby hopefuls. Brisnet, however, credited Hence with a 103 speed figure for the Sunland Derby, which it rates as the fastest most-recent race from among the Kentucky Derby contenders.

Running style: Hence has run his best as a closer but perhaps the most accurate description of his racing style might be erratic. He set the pace in his final start at 2 when he ran second at Churchill Downs, spooked in the stretch at Oaklawn in his first win and charged from well back to win the Sunland Derby. What is clear is that he has a strong, sustained rally in him when he’s taken back off the pace and he has enough natural speed that he doesn’t have to be 20 lengths back to finish fast. Consider in the Sunland Derby, when the opening half-mile was a blistering :45.72, he dropped well back early but was only 4 ½ lengths back through a half-mile. He was also positioned in a nice stalking position in his win at Oaklawn. I’d expect him to be in the second half of the 20-horse field early in the Derby but not at the back of the pack.

Connections: Trainer Steve Asmussen has won 7,595 races through April 19, second all-time among North American trainers, but the two-time Eclipse Award winner has not won the Kentucky Derby with 15 starters. He has three top-three Kentucky Derby finishes, most recently with Gun Runner, who was third a year ago. Asmussen won the Preakness with Curlin in 2007 and Rachel Alexandra in 2009 and won the Belmont Stakes with Creator last year.

Hence wins at Oaklawn. (Eclipse Sportswire)

Hence is owned and bred by one of the most important farms in the history of horse racing: Calumet Farm. Originally established by William Monroe Wright, the farm produced eight Kentucky Derby winners and two Triple Crown winners (Whirlaway, 1941; Citation, 1948).

Brad Kelley took the operation over in 2012. In 2013, Kelley started using the Calumet name for his stable. He had previously operated under the name Bluegrass Hall. Kelley claimed a Triple Crown race victory in 2013 when Oxbow won the Preakness Stakes.

Hence has been ridden by four different jockeys in his six starts. No rider has been named for the Kentucky Derby. Alfredo Juarez Jr. guided him to victory in the Sunland Derby.

Pedigree: Hence is by multiple Grade 1-winning sprinter Street Boss, who set a track record at 5 ½ furlongs and a pair of track records going three-quarters of a mile. Street Boss never competed in a race longer than seven-eighths of a mile. He’s by a sire, Street Cry, very capable of getting two-turn racehorses, like 2007 Kentucky Derby winner Street Sense and 2010 Horse of the Year Zenyatta. Street Boss’ dam (mother), on the other hand, was a stakes-placed sprinter.

Hence is from the fifth crop of Street Boss, who last year was represented by Longines Kentucky Oaks winner Cathryn Sophia and in 2014 was represented by Arkansas Derby winner Danza, who finished third in the Kentucky Derby.

Many of Street Boss’ top runners have excelled at sprint distances, but Cathryn Sophia and Danza serve as examples of his ability to sire a horse capable of winning elite races at longer distances.

Hence gets a stamina boost from his dam, Floating Island, who is by 1992 Belmont Stakes winner and Horse of the Year A.P. Indy, one of the most influential sires of the last 50 years and a major source of stamina.

Floating Island was unraced, but she is a half-sister (same dam, different sire) to four stakes winners: Pico Teneriffe, a Grade 3 winner at 1 1/8 miles and the dam of two-time Canadian champion Marchfield; Salmon Ladder, a Group 3 winner in England who also won going 1 ¾ miles as a steeplechaser; Areed Al Ola, a multiple stakes winner at a mile and a winner at 1 ¼ miles; and Capote’s Prospect, a U.S. stakes winner at one mile.

Hence’s grandam (maternal grandmother) never won a race, but his third dam (maternal great-grandmother) was a three-time stakes winner at distances ranging from a mile to 1 1/8 miles.

Grade 1 winner Devil May Care is a notable member of the family and digging into the third and fourth generations you find quite bit of back class in the family. Other notable members of the female family include Grade/Group 1 winners Cryptoclearance and Duke of Marmalade as well many other top-class winners and international champions.

I love Hence’s potential long term. He looks like a 3-year-old with an exciting future as well as a racehorse who is starting to figure things out. I worry that the Kentucky Derby might be asking a lot of a 3-year-old who has shown some immaturity, but if he can handle the stress of 150,000-plus screaming fans and a 20-horse field, Hence is very interesting. It would take a big step forward on the biggest stage, but there is a good reason quite a few respected handicappers are taking a long look at Hence. He’s got a ton of potential.

Pasando el Examen, el cual continuará hasta el 2017 Belmont Stakes, se enfoca en los ganadores o principales actores de las carreras importantes, generalmente del fin de semana previo, quienes podrían tener impacto en la Triple Corona. Estaremos dando una mirada cercana a ganadores impresionantes y evaluaremos sus chances de ganar carreras clásicas basándonos en su capacidad, estilo de correr, conexiones (propietario, entrenador, jinete) y pedigrí.

Esta semana daremos una mirada cercana a Hence, ganador del Grado 3, $800,000 Sunland Derby del 26 de Marzo en Sunland Park.

Tal vez ninguna esperanza para el Kentucky Derby ha sido más favorecido que Hence por los resultados de las carreras preparatorias de los últimos fines de semana. Ganó el Sunland Derby por 3 ¾ cuerpos el 26 de Marzo. En esa carrera, dejó al posterior ganador del Toyota Blue Grass Stakes, Irap,  trabajando por descontarle 8 ½ cuerpos y derrotó al posterior placé en el Arkansas Derby, Conquest Mo Money por 3 ¾ cuerpos. Ya tiene dos potentes trabajos en Churchill Downs, de modo que exploremos las opciones de Hence para ganar el Kentucky Derby con un descanso de seis semanas.


Potro Alazán

Padrillo (Padre): Street Boss

Dama (Madre): Floating Island, por A. P. Indy

Propietario-Criador: Calumet Farm (Ky.)

Entrenador: Steve Asmussen

Puntaje Kentucky Derby: 50 (Ubicación No. 14)

Capacidad: Criado por su dueño en Calumet Farm, Hence estuvo sin ganar en tres salidas a la edad de dos años. Pero después de una torpe carrera de debut, corrió bien en sus dos carreras de final de año cuando fue tercero detrás del posterior ganador del Lecomte Stakes, Guest Suite, en una carrera sobre 1 1/16-de milla en Keeneland y segundo a pescuezo en una carrera de una milla en  Churchill Downs. Las Figuras de 86 y 85 Equibase de Velocidad que consiguió respectivamente por estas carreras eran suficientemente sólidas pero ciertamente poco inspiradoras.

En su primera carrera a los 3 años, los aficionados a las carreras paladearon el natural talento de Hence. Ganó una carrera condicional para perdedores sobre 1 1/16-de milla y a peso de reglamento, sobre la pista principal de Oaklawn Park, en condición fangosa, que fue de lejos más impresionante para los que fueron testigos de ella que lo que mostró sobre el papel. Se fue de manos feamente en la partida pero pudo recuperarse muy bien y seguir el desarrollo desde quinta posición inicial. Hence tomó el comando con un atrevido y profundo avance llegando a la recta, pero después de aparecer con claridad cabeceó malamente y casi choca con la baranda, perdiendo ritmo así como la delantera. Luego batalló duramente para recuperar el control y alzarse con la victoria. Obtuvo una Figura Equibase de Velocidad de 88, la cual en realidad no cuenta cómo fue la historia. Se supone que los caballos no son capaces en su mayoría de sofrenar completamente, reponerse y después volver a acelerar para superar al caballo que lo adelantó.

Después de ese revelador primer triunfo (abajo), el entrenador Steve Asmussen examinó a Hence en competencia clásica y él se quedó sin aire cuando fue séptimo, batido por 13 cuerpos, en el Grado 3 Southwest Stakes. Recibió una Figura Equibase de Velocidad de 96, por entonces la mejor de su campaña, lo cual podría indicar que él no estaba lo suficientemente listo para ese gran salto en la calidad de los oponentes.

Note: Move to 18-minute Mark for Hence’s Race

Asmussen optó por mantenerlo en los intentos hacia el Kentucky Derby  y en su siguiente salida fue recompensado con la mejor actuación de Hence hasta la fecha. El potro alazán cargó desde más de 11 cuerpos atrás y se escapó en la recta para una dominante victoria por 3 ¾-cuerpos. Remató rápido en el  Sunland Derby con un octavo final de milla en: 12.39  y tres octavos de milla en: 37.63.

Hence consiguió un 97 Equibase de Velocidad en el Sunland Derby, una nueva mejor figura en su campaña, y selló su boleto hacia el Kentucky Derby. La figura de velocidad se tornó liviana para Equibase (cerca de 10 puntos debajo de los principales aspirantes) y también para Timeform. La figura de 110 que obtuvo para Timeform está 13 puntos detrás de los 123 que Always Dreaming consiguió al ganar el Xpressbet Florida Derby, lo cual lo ubica como la carrera final más rápida entre los aspirantes para el Derby. Brisnet, no obstante, acredita a Hence con una figura de 103 de velocidad en el Sunland Derby, lo cual la ubica como la carrera final reciente más rápida entre los aspirantes al Kentucky Derby.

Estilo de Correr: Hence ha corrido mejor de atropellada pero quizá la más precisa descripción de su estilo de correr sea la de errático. Hizo la punta en su carrera final a la edad de 2  cuando fue segundo en Churchill Downs, amenazó ya triunfal en la recta de Oaklawn en su primer triunfo y cargó desde bien atrás para ganar el Sunland Derby. Lo que queda claro es que él tiene poder y sostenida atropellada cuando puede venir lejos de la punta y también que tiene suficiente velocidad natural para no venir a 20 cuerpos atrás para rematar con fuerza. Consideren que en el Sunland Derby, cuando la media milla inicial fueron unos trepidantes: 45.72, se situó inicialmente atrás pero solamente a 4 ½ cuerpos cuando faltaba media milla. También fue ubicado en  una linda posición expectante en su triunfo en Oaklawn. Esperaría que él esté al comienzo del Derby en la segunda mitad del grupo de 20-caballos, pero no al fondo de todo el lote.

Conexiones: El entrenador Steve Asmussen ha ganado 7,595 carreras hasta el 19 de Abril, segundo en toda la historia entre los entrenadores norteamericanos, pero el dos veces ganador del Trofeo Eclipse no ha ganado aun el Kentucky Derby con 15 participantes. Tiene tres en los tres primeros puestos del Kentucky Derby, siendo el más reciente con Gun Runner, quien fue tercero hace un año. Asmussen ganó el Preakness con Curlin en 2007 y Rachel Alexandra en 2009 y ganó el Belmont Stakes con Creator el año pasado.

Hence wins at Oaklawn. (Eclipse Sportswire)

Hence es de propiedad y criado por uno de los establos más importantes en la historia de los caballos de carrera: Calumet Farm. Originalmente fundado por William Monroe Wright, el criadero ha producido ocho ganadores del Kentucky Derby y dos Triples Coronados (Whirlaway, 1941; Citation, 1948).

Brad Kelley se hizo cargo de la firma en 2012. En 2013, Kelley comenzó a usar el nombre de Calumet para su establo. Había operado previamente bajo el nombre de Bluegrass Hall. Kelley se adjudicó una victoria en una carrera de la Triple Corona cuando en 2013 Oxbow ganó el Preakness Stakes.

Hence ha sido corrido por cuatro diferentes jinetes en sus seis salidas. Ningún látigo ha sido anunciado para el Kentucky Derby. Alfredo Juárez Jr. lo llevó a la victoria en el Sunland Derby.

Pedigrí: Hence es por el velocista múltiple ganador de Grados 1, Street Boss, quien tiene un récord de pista para 5 ½ furlones y un par de récords de pista yendo a los tres cuartos de milla. Street Boss nunca compitió en una carrera más larga que siete octavos de milla. Es hijo del padrillo Street Cry, muy capaz de producir caballos de carrera que lleguen a las dos curvas, como el ganador del 2007 Kentucky Derby, Street Sense y el Caballo del Año del 2010, Zenyatta. La dama de Street Boss (madre), por otro lado, fue una velocista con figuraciones clásicas.

Hence es de la quinta producción de Street Boss, quien el año pasado fue representado por la ganadora del Longines Kentucky Oaks, Cathryn Sophia y en 2014 fue representado por el ganador del Arkansas Derby, Danza, quien finalizó tercero en el Kentucky Derby.

Muchos de los principales corredores de Street Boss han sido excelentes en distancia corta, pero Cathryn Sophia y Danza sirven como ejemplo de su habilidad para producir caballos capaces de ganar carreras de elite en distancias mayores.

Hence consigue una dosis de stamina de su dama, Floating Island, quien es por el ganador del 1992 Belmont Stakes, y Caballo del Año, A.P. Indy, uno de los sementales más influyentes de los últimos 50 años y una fuente importante de stamina.

Floating Island no llegó a correr, pero ella es media hermana (misma dama, diferente padrillo) de cuatro ganadores clásicos: Pico Teneriffe, una ganadora de Grado 3 sobre 1 1/8 de milla y la dama del dos veces campeón canadiense Marchfield; Salmon Ladder, ganador de Grupo 3 en Inglaterra quien también corrió 1 ¾ de milla en carreras de obstáculos; Areed Al Ola, múltiple ganador clásico sobre una milla y ganador sobre 1 ¼ de milla; y Capote’s Prospect, ganador clásico sobre una milla en los U.S.

La gran dama de Hence (abuela materna) nunca ganó una carrera, pero su tercera dama (bisabuela materna) fue tres veces ganadora clásica sobre distancias que fueron de una milla a 1 1/8 de milla.

La ganadora de Grado 1, Devil May Care es una notable miembro de la familia y buceando en la tercera y cuarta generaciones se puede encontrar bastante respaldo de clase en la familia. Otros notables miembros de la familia incluyen a los ganadores de Grado/Grupo 1, Cryptoclearance y Duke of Marmalade así como a muchos otros ganadores de élite y campeones internacionales.

Me encanta el potencial a largo plazo de Hence. Luce como un tres años con un futuro entusiasmante así como un caballo de carrera que está comenzando a darse cuenta de qué se trata todo. Me preocupa que el Kentucky Derby pueda ser muy demandante para un tres años de edad que ha mostrado alguna inmadurez, pero si él puede manejar el estrés del griterío de 150,000-o más aficionados y un lote de 20 caballos, Hence será muy interesante. Debería dar un gran paso adelante en el mayor escenario de todos, pero hay una buena razón por la cual  unos cuantos muy respetados analistas están tomándole atención a Hence. Tiene toneladas de potencial.

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