Ten Indelible Racing Stories from 2016 (también en Español)

Racing
Beholder goes out a winner by defeating Songbird in the Longines Breeders' Cup Distaff. (Eclipse Sportswire)

Tom Pedulla of America’s Best Racing offers his view of the top 10 stories of 2016, a year marked by astonishing individual performances.

Baffert Threepeat

Arrogate followed the path blazed by Bayern and Triple Crown winner American Pharoah in giving Hall of Fame trainer Bob Baffert his third consecutive Breeders’ Cup Classic victory. In his first test against older horses, Arrogate ran down California Chrome by one-half length for hard-driving jockey Mike Smith to deal the front-runner his only defeat of the season. “You just don’t see things like this from a young 3-year-old,” said Smith after extending his record with his 25th Breeders’ Cup victory.

Beauty to Behold

Beholder brought her illustrious career to a fitting close when she wore down 3-year-old Songbird by the scantest of margins in adding to the rich history of the Longines Breeders’ Cup Distaff. Triumphant jockey Gary Stevens described the heart-pounding stretch run as “definitely a mile and a quarter of just a street fight.” Beholder earned her third Breeders’ Cup victory for Richard Mandella, her Hall of Fame trainer, after previous successes in the Juvenile Fillies (2012) and the Distaff (2013).

Record-setting Travers

Arrogate runs to Travers glory. (Eclipse Sportswire)

Saratoga Springs, N.Y., is still abuzz months after Arrogate set a stakes and track record by stopping the clock in 1:59.36 in the 147th running of the Travers Stakes. General Assembly previously set the mark at 2:00 for the mile-and-a-quarter “Mid-Summer Derby,” accomplishing that on Aug. 18, 1979. The effort was all the more incredible because Arrogate was making the daunting leap from allowance to Grade 1 company. As fans left Saratoga Race Course, still dazzled by what they had just seen, Baffert rightly called Arrogate a “superstar in the making.”

Hall’s Call

Zenyatta and Rachel Alexandra, two of the leading ladies in the sport’s history, headed a stellar class that was inducted into the National Museum of Racing and Hall of Fame. Zenyatta remains the only female to win the Classic (2009). That same unforgettable season, Rachel Alexandra defeated males in the Preakness, Haskell and Woodward to snag Horse of the Year. Steve Asmussen, who trained Rachel and Curlin, her Horse of the Year predecessor, also was inducted. So was jockey Ramon Dominguez, winner of 4,985 races.

White-Hot Frosted

Frosted added to Met Mile lore when he roared down the stretch to dominate this year’s edition by 14 ¼ lengths in a stakes-record time of 1:32.73. Frosted and jockey Joel Rosario tore through the final quarter of a mile in 23.37. “It was unbelievable,” said trainer Kiaran McLaughlin. “It was a wild, wild race.” Frosted reiterated his quality when he followed the Met Mile with another authoritative triumph in the Whitney at Saratoga.

Derby Double

Nyquist wins the Kentucky Derby. (Eclipse Sportswire)

The combination of owner Paul Reddam, trainer Doug O’Neill and jockey Mario Gutierrez combined for a second Kentucky Derby triumph. The same trio that produced I’ll Have Another in 2012 delivered last May with Nyquist, only the eighth unbeaten winner in the 142-year history of the Derby. O’Neill exuded confidence before the Derby, saying of Nyquist, “You just feel like you were going in the gym with Kobe Bryant.”

Mud-Loving Exaggerator

Exaggerator, unsuccessful in four previous tries against Nyquist, appeared to benefit from a muddy track at Baltimore’s Pimlico Race Course in toppling his familiar foe in the Preakness. The middle jewel of the Triple Crown represented a dream finish for the Desormeaux brothers, expertly trained by Keith and just as masterfully ridden by Kent. Keith, who lacks the Hall of Fame credentials of Kent, said of his long climb to prominence, “It’s the culmination of a lifetime of dedicating myself to finding the best horse and getting the most out of him.”

Dubai Domination

California Chrome set the stage for his powerhouse season when he ruled the $10 million Dubai World Cup by 3 ¾ lengths despite a wide trip that presented an unexpected challenge for Victor Espinoza when the jockey’s saddle slipped. “I just kept looking forward and thinking ‘Where’s the wire?’” Espinoza said. “It was not coming fast enough.” The $6 million Dubai purse boosted California Chrome past Curlin as the top earner in North American history.

Pegasus Taking Flight

Anticipation built throughout the season as the inaugural running of the $12 million Pegasus World Cup at Gulfstream Park came together. Twelve investors purchased slots for $1 million each that may be sold or leased to those with horses they wish to enter in what will be the richest race ever run when it is held on Jan. 28 at Gulfstream. Although those investors are putting up the purse money, they will share in net revenue generated through wagering, sponsorships and media rights as part of an intriguing innovation introduced by The Stronach Group.

Lady Eli’s Comeback

Lady Eli, the 2014 Breeders’ Cup Juvenile Fillies Turf winner, made it all the way back from laminitis when she ran down pacesetting Sentiero Italia by three-quarters of a length in the Grade 1 Flower Bowl on Oct. 8 at Belmont Park. The victory was her first since she took the Belmont Oaks Invitational on July 4, 2015. She stepped on a nail after that race and developed laminitis soon afterward. Trainer Chad Brown said of Lady Eli’s dramatic return to form, “It couldn’t happen to a more deserving horse, for her to overcome all this.”


También en Español

Diez Historias Imborrables de las Carreras del 2016

Beholder goes out a winner by defeating Songbird in the Longines Breeders' Cup Distaff. (Eclipse Sportswire)

Tom Pedulla de America’s Best Racing ofrece su visión de las 10 mejores historias del 2016, un año marcado por asombrosas actuaciones individuales.

El Triplete de Baffert

Arrogate continuó el camino iniciado por Bayern y el Triple Coronado ganador American Pharoah dándole al entrenador miembro del Salón de la Fama, Bob Baffert su tercera victoria consecutiva en la Breeders’ Cup Classic. En su primer examen contra caballos mayores, Arrogate sometió a California Chrome por medio cuerpo llevado a conciencia por el jinete Mike Smith, negociándole al puntero su única derrota de la temporada. “No ves cosas como ésta en un joven de tres años de edad” dijo Smith después de extender su récord a una 25ta. victoria en la Breeders’ Cup.

Belleza para Mirar

Beholder brindó un cierre apropiado a su ilustre campaña cuando derrotó a la tres años Songbird por el más escaso de los márgenes en un agregado más de la rica historia de la Longines Breeders’ Cup Distaff. El jinete ganador, Gary Stevens describió la cardiaca recta final como “definitivamente la de una milla y cuarto de una pelea callejera.” Beholder obtuvo su tercera victoria en la Breeders’ Cup para Richard Mandella, su entrenador miembro del Salón de la Fama, después de sucesos previos en la Juvenile Fillies (2012) y en la Distaff (2013).

Nuevo Récord para el Travers

Arrogate runs to Travers glory. (Eclipse Sportswire)

Saratoga Springs, N.Y., sigue siendo un bullicio meses después de que Arrogate consiguiese un clásico y un récord para la pista deteniendo el reloj en 1:59.36 en la edición 147ma. del Travers Stakes. General Assembly había registrado previamente la marca de 2:00 para la milla-y-un-cuarto del  “Derby de la Mitad-del Verano,” logrando ello el 18 de Agosto de 1979. El esfuerzo fue por demás increíble debido a que Arrogate estaba haciendo el desalentador salto desde una condicional hacia compañía clásica de Grado 1. Mientras los aficionados dejaban a Saratoga Race Course, aun deslumbrados por lo que acababan de ver, Baffert calificó inmediatamente a Arrogate como una “súper estrella en ascenso.”

Llamado al Salón

Zenyatta y Rachel Alexandra, dos de las damas líderes en la historia de este deporte, encabezaron la categoría clásica que fue inducida en el Museo Nacional de las Carreras y Salón de la Fama. Zenyatta permanece como la única hembra en ganar la Classic (2009). Esa misma inolvidable temporada, Rachel Alexandra derrotó a los machos en el Preakness, Haskell y Woodward para enganchar el título de Caballo del Año. Steve Asmussen, quien entrenó a Rachel y a Curlin, su anterior Caballo del Año, fue también inducido. Del mismo modo lo fue el jinete Ramón Domínguez, ganador de 4,985 carreras.

Un Muy-Caliente Frosted

Frosted fue agregado a la leyenda de la Met Mile cuando este año rugió en la recta dominando la edición por 14 ¼ cuerpos en el tiempo récord clásico de 1:32.73. Frosted y el jinete Joel Rosario quebraron el cuarto final de milla en 23.37. “Fue increíble,” dijo el entrenador Kiaran McLaughlin. “Fue una carrera desenfrenada, muy desenfrenada.” Frosted reiteró su categoría cuando a continuación de la Met Mile obtuvo otro triunfo con autoridad en el Whitney de Saratoga.

Doblete en el Derby

Nyquist wins the Kentucky Derby. (Eclipse Sportswire)

La combinación del propietario Paul Reddam, el entrenador Doug O’Neill y el jinete Mario Gutierrez se volvió a unir para un segundo triunfo en un Kentucky Derby. El mismo trío que produjo a I’ll Have Another en 2012 entregó el pasado Mayo a Nyquist, tan sólo el octavo ganador invicto en los 142-años de historia del Derby. O’Neill transpiraba confianza antes del Derby, diciendo de Nyquist, “Te sientes como si estuvieras en el gimnasio con Kobe Bryant.”

Exaggerator, el Amante del Barro

Exaggerator, sin éxito en sus cuatro previos enfrentamientos contra Nyquist, pareció beneficiarse de la pista barrosa derribando a su familiar rival en el Preakness. La joya del medio de la Triple Corona representó un final de ensueño para los hermanos Desormeaux, entrenado por el experimentado Keith y corrido magistralmente por Kent. Keith, quien carece de las credenciales del Salón de la Fama de Kent, dijo de su largo camino hacia la excelencia, “Es la culminación de toda una vida en la que me he dedicado a encontrar al mejor caballo y a conseguir de él lo mejor.”

Dominio en Dubai

California Chrome abrió el escenario para su poderosa temporada cuando dominó la Dubai World Cup, con $ 10 millones de bolsa, por 3 ¾ cuerpos a pesar de correr abierto frente a un inesperado desafío que ocurrió cuando se le corrió la montura al jinete. “Solamente me mantuve mirando hacia adelante y pensando ‘¿Dónde está la meta?’” dijo Espinoza. “No estaba llegando lo suficientemente rápido.” Los $6 millones de la bolsa de Dubai impulsaron a California Chrome sobre Curlin como el caballo más ganador de premios en la historia de Norte América.

La Pegasus Va Tomando Vuelo

Las expectativas fueron construidas a lo largo de la temporada mientras la edición inaugural de la Pegasus World Cup de Gulfstream Park, con bolsa de $ 12 millones, daba inicio. Doce inversionistas adquirieron espacios por $1 millón cada uno  que podían ser vendidos o alquilados a aquellos con caballos que deseasen competir en lo que será la carrera mejor dotada en premios alguna vez tramitada y que tendrá lugar el 28 de Enero en Gulfstream. Aunque estos inversionistas están poniendo la bolsa de dinero, ellos compartirán las ganancias generadas a través de las apuestas, patrocinadores y derechos de transmisión como parte de una interesante innovación introducida por Stronach Group.

El retorno de Lady Eli

Lady Eli, la ganadora de la 2014 Breeders’ Cup Juvenile Fillies Turf, hizo todo el camino de regreso de su laminitis cuando ella sometió al puntero Sentiero Italia por tres cuartos de cuerpo en el Grado 1 Flower Bowl este 8 de Octubre en Belmont Park. La victoria fue la primera desde que ella se llevó la Belmont Oaks Invitational el 4 de Julio del 2015. Ella pisó un clavo después de la carrera y desarrolló una laminitis poco después. El entrenador Chad Brown dijo acerca del dramático regreso de Lady Eli a su mejor condición, “No podía ser de otra manera. Alguien tan meritoria como ella , tenía que superar todo esto.”

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