Mo Town Finding His Rhythm on Kentucky Derby Trail (también en Español)

Mo Town won the Remsen Stakes on Nov. 26 to become the latest graded stakes winner by leading young sire Uncle Mo. (Eclipse Sportswire)

Making the Grade, which will run through the 2017 Belmont Stakes, focuses on the winners or top performers of the big races, usually from the previous weekend, who could impact the next Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based upon ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree.

This week we take a closer look at Mo Town, winner of the $300,000 Remsen Stakes on Nov. 26 at Aqueduct

Mo town

Bay Colt

Sire (Father): Uncle Mo

Dam (Mother): Grazie Mille, by Bernardini

Owner: Susan Magnier, Michael Tabor, Derrick Smith, and Team D

Breeder: John D. Gunther and Eurowest Bloodstock (Ky.)

Trainer: Tony Dutrow

Kentucky Derby Points: 10 (Ranked No. 6)

Mo Town made his stakes debut on the Road to the Kentucky Derby in the Grade 2 Remsen Stakes, and the bay colt by champion Uncle Mo made quite an impression. He dominated the opposition in a 2 ½-length score that created quite a social media buzz. Let’s take a closer look at his chances to be a major player on the 2017 Triple Crown trail.

Ability: A $200,000 purchase out of the 2015 Keeneland September yearling sale, Mo Town finished second in his debut in August at Saratoga Race Course before a runaway seven-length romp in his second start on a muddy track at Belmont Park in September. The improvement was significant when stretching out from three-quarters of a mile to one mile as he boosted his Equibase Speed Figure by 12 points to a 98. Of course, a muddy or sloppy track often raises questions about whether the performance was weather aided, and his next race was a major class test as trainer Tony Dutrow entered him in the Remsen, moving up to a Grade 2 Kentucky Derby points racea and adding an extra eighth of a mile.

Mo Town exceeded expectations when he overwhelmed heavily favored Takaful in early stretch and pulled away to a decisive victory under Hall of Fame jockey John Velazquez. He completed the final eighth of a mile in :12.71 and earned a new career-best 105 Equibase Speed Figure, which is tied for eighth among 2-year-olds in stakes races in 2016.

Mo Town won the Remsen despite racing wide on the first turn and made a nice middle move to put a little bit of pressure on Takaful, who had gotten away to an uncontested lead.

Running style: Mo Town has settled into a nice rhythm off the pace in each of his three races and has been within two lengths of the leader after a half-mile in each of his starts. He has the look of the prototypical stalker, who has the emotional maturity to relax behind the pace and enough cruising speed to stay within striking range. That tactical speed is very often one of the most useful weapons a racehorse can possess on the road to the Kentucky Derby.  

Connections: Tony Dutrow trains Mo Town for the partnership of Susan Magnier, Michael Tabor, Derrick Smith and Team D, the latter of which purchased him at the 2015 Keeneland September yearling sale. Team D sold a majority interest in Mo Town to Magnier, Tabor and Smith — associates of the Coolmore breeding/racing operation that is a global powerhouse — before the Remsen.

Magnier is the daughter of the legendary Irish trainer Vincent O'Brien, and her husband, John Magnier, is the managing partner of Coolmore.

Tabor jumped into Thoroughbred racing in the mid-1990s. He succeeded Robert Sangster as a partner in the Coolmore Stud business and made a quick impact in the U.S. when Thunder Gulch won the Kentucky Derby in May 1995.

Smith is an Englishman who worked for the British bookmakers, Ladbrokes, before leaving in 1988 to go into business on his own. Among the horses he has owned in partnership with Tabor include champion filly Rags to Riches, winner of the 2007 Belmont Stakes.

Dutrow is the son of the late trainer Dick Dutrow. He took out his trainer’s license in 1978 and is approaching his 2,000th career victory. His first stakes win came in the 1987 Prioress Stakes, a Grade 3 race he won with Firey Challenge. Tony Dutrow has trained eight different Grade 1 winners, most recently 2015 Alabama Stakes winner Embellish the Lace. His only Kentucky Derby starter to date was Giant Finish, who was 10th in 2013.

Hall of Famer John Velazquez is the regular rider of Mo Town. Velazquez won the Kentucky Derby in 2011 aboard Animal Kingdom and also won the Belmont Stakes twice, with the aforementioned Rags to Riches and with Union Rags in 2012. The all-time leading rider by purse earnings with more than $356 million, Velazquez was inducted into the Racing Hall of Fame in 2012.

Mo Town. (Eclipse Sportswire)

Pedigree: Mo Town’s sire, Uncle Mo, was a brilliantly fast racehorse who has been about as strong as anyone could have imagined beginning his second career as a sire. His son Nyquist (from his first crop) was an undefeated champion as a 2-year-old who went on to win the 2016 Kentucky Derby by Yum! Brands, and Uncle Mo has already sired 12 group or graded stakes winners from just two crops of racing age.

Uncle Mo passed both the eye test — he could drill a hole in the wind — and the paper test as a racehorse who dazzled pretty much all of the pundits and speed figure makers. His progeny have made great use thus far of his ability to run fast and carry that speed around two turns.

Mo Town’s dam (mother), Grazie Mille, won once and finished second in her other start in an abbreviated career. By 2006 Preakness winner and champion 3-year-old male Bernardini, Grazie Mille’s victory came at 1 mile and 70 yards. Mo Town is her first foal to reach the racetrack.

Mo Town’s grandam (maternal grandmother) is multiple stakes-winning sprinter Molto Vita, by Carson City. She won the Grade 3 Thoroughbred Club of America Stakes in 2004 and produced Grade 3-placed stakes winner Jaguar Paw. His third dam (maternal great-grandmother), Princess Polonia, also was a graded stakes winner.

Mo Town has shown the ability to win a graded stakes at 1 1/8 miles, so he’d only need to carry his speed an additional eighth of a mile to be a threat in the Kentucky Derby. His pedigree suggests that should be within range, and he looks like a colt who is just scratching the surface.

también en Español

Mo Town Va Encontrando Su Ritmo Camino al Kentucky Derby

Pasando el Examen, el cual continuará hasta el 2017 Belmont Stakes, se enfoca en los ganadores o principales actores de las grandes carreras, generalmente de la semana previa, quienes podrían tener impacto en la siguiente Triple Corona. Estaremos dando una mirada cercana a ganadores impresionantes y evaluando sus chances de vencer en carreras clásicas basándonos en su capacidad, estilo de correr, conexiones (propietario, entrenador, jinete) y pedigrí.

Esta semana daremos una mirada cercana a Mo Town, ganador del $300,000 Remsen Stakes del 26 de Noviembre en Aqueduct

Mo town

Potro Bayo

Padrillo (Padre): Uncle Mo

Dama (Madre): Grazie Mille

Propietarios: Susan Magnier, Michael Tabor, Derrick Smith, y Team D

Criador: John D. Gunther y Eurowest Bloodstock (Ky.)

Entrenador: Tony Dutrow

Puntos Para El Kentucky Derby Points: 10 (Ubicación No. 6)

Mo Town hizo su debut en el Camino hacia el Kentucky Derby en el Grado 2 Remsen Stakes, y el potro bayo hijo del campeón Uncle Mo dejó muy buena impresión. Dominó a quienes se le opusieron por 2 ½-cuerpos levantando una polvareda en los medios. Demos una mirada cercana a sus opciones de ser un competidor importante en el Camino hacia la Triple Corona de 2017.

Capacidad: Una compra de $200,000 realizada en las ventas de potros de un año del mes de Septiembre en Keeneland en el 2015, Mo Town finalizó segundo en su debut en Agosto en Saratoga Race Course antes de destaparse en su segunda salida ganando por siete cuerpos sobre la pista fangosa de Belmont Park en Septiembre. La mejoría fue significativa cuando lo alargaron de tres cuartos de milla a una milla ya que superó su Figura Equibase de Velocidad 12 puntos llegando hasta 98. Por supuesto, una superficie barrosa o fangosa a menudo deja abiertas las interrogantes de si esa actuación tuvo la ayuda del tema climático, y su siguiente carrera fue ya un examen más exigente ya que el entrenador Tony Dutrow lo inscribió en el 300,000 Remsen Stakes, una carrera de Grado 2 donde debió correr un octavo de milla adicional y que forma parte del sistema calificativo  del Camino al Kentucky Derby.

Mo Town superó expectativas cuando dio cuenta del súper favorito Takaful a comienzos de la recta final y se escapó para una decisiva victoria bajo la mano del jinete miembro del Salón de la Fama, John Velázquez. Completó el octavo final de la milla en: 12.71 y obtuvo así una nueva mejor Figura Equibase de Velocidad en su campaña, un 105, la cual viene empatada por ocho dos añeros en las carreras clásicas en 2016.

Mo Town ganó el Remsen a despecho de correr abierto en la primera curva e hizo además una brillante carga a mitad de carrera para poner un poco de presión sobre Takaful, quien se había disparado en una punta muy holgada.

Estilo de Correr: Mo Town se ha situado en un cómodo ritmo fuera de la punta en cada una de sus tres carreras y ha estado a menos de dos cuerpos del líder después de media milla también en cada una de sus salidas. Tiene la apariencia y el prototipo de un perseguidor que tiene la madurez emocional de relajarse detrás de la punta y la suficiente velocidad crucero para situarse a distancia de ataque. Esa velocidad táctica es a menudo una de las armas más útiles que un caballo de carrera puede tener en su camino hacia el Kentucky Derby.  

Conexiones: Tony Dutrow entrena a Mo Town para la sociedad de Susan Magnier, Michael Tabor, Derrick Smith y Team D, el último de los cuales lo adquirió en las ventas de potros de un año de Septiembre del 2015 en Keeneland. Team D vendió su interés mayoritario en Mo Town a Magnier, Tabor y Smith — socios de Coolmore breeding/racing operation que es una potencia mundial — antes del Remsen.

Magnier es la hija del legendario entrenador irlandés Vincent O'Brien, y su esposo, John Magnier, es socio administrativo de Coolmore.

Tabor se involucró en las carreras de Purasangres a mediados de 1990. Tuvo éxito con Robert Sangster como socio en el negocio del Coolmore Stud y tuvo un rápido impacto en los EE.UU. cuando Thunder Gulch ganó el Kentucky Derby en Mayo de 1995.

Smith es un inglés que trabajó con la casa de apuestas británica, Ladbrokes, antes de dejarlos en 1988 para comenzar su propio negocio. Entre los caballos que ha tenido en sociedad con Tabor se incluye a la potranca campeona Rags to Riches, ganadora del 2007 Belmont Stakes.

Dutrow es hijo del finado entrenador Dick Dutrow. Tomó la licencia de entrenador en 1978 y está aproximándose a su victoria número 2,000en su campaña. Su primer triunfo clásico llegó en el 1987 Prioress Stakes, una carrera Grado 3 que ganara con Firey Challenge. Tony Dutrow ha entrenado ocho diferentes ganadores de Grado 1, siendo el más reciente, la vencedora del 2015 Alabama Stakes, Embellish the Lace. Su único participante en el Kentucky Derby hasta la fecha fue Giant Finish, quien finalizó 10mo en 2013.

El miembro del Salón de la Fama, John Velazquez , es el jinete habitual de Mo Town. Velázquez ganó el Kentucky Derby del 2011 a bordo de Animal Kingdom y también ganó el Belmont Stakes dos veces, con la antes mencionada Rags to Riches y con Union Rags en 2012. Jinete líder de toda la historia por sumas ganadas con más de $356 millones, Velázquez fue inducido al Salón de la Fama de las Carreras en 2012.

Mo Town. (Eclipse Sportswire)

Pedigrí: El padre de Mo Town, Uncle Mo, fue un brillante y veloz caballo de carrera quien ha estado tan potente como nadie hubiera podido imaginar comenzando su segunda temporada como semental. Su hijo Nyquist (de su primera producción) fue un invicto campeón a la edad de dos años quien luego ganaría el 2016 Kentucky Derby by Yum! Brands, y Uncle Mo ya ha producido 12 ganadores de clásicos de grupo o grado en solamente dos camadas en edad de correr.

Uncle Mo pasó tanto el examen visual — podía perforar un agujero en el viento — como el examen sobre el papel siendo un caballo de carrera que deslumbró a casi todos los expertos y formuladores de figuras de velocidad. Su descendencia ha hecho un gran uso hasta ahora de su capacidad de correr rápido y llevar esa velocidad hasta las dos curvas.

La dama de Mo Town (madre), Grazie Mille, ganó una vez y llegó segunda en su otra salida en una campaña muy breve. Hija del ganador del 2006 Preakness y campeón macho de los tres años de edad, Bernardini, la victoria de Grazie Mille fue sobre 1 milla y 70 yardas. Mo Town es su primera cría que llega a la pista.

La gran dama de Mo Town (abuela materna) es la múltiple ganadora clásica de la corta, Molto Vita, por Carson City. Ella ganó el Grado 3 Thoroughbred Club of America Stakes en 2004 y produjo al ganador de Grado 3-y con figuraciones clásicas, Jaguar Paw. Su tercera dama (bisabuela materna), Princess Polonia, también fue ganadora de clásicos de grado.

Mo Town ha mostrado la capacidad de ganar un clásico de grado sobre 1 y 1/8 de milla, de modo que solamente necesitaría llevar esa velocidad un octavo de milla adicional para ser una amenaza en el Kentucky Derby. Su pedigrí sugiere que debería estar dentro del rango, y él luce como un potro que está únicamente como arañando la pista.

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