Getting to Know Melatonin

Racing
Melatonin won the Gold Cup at Santa Anita to punch his ticket to the Breeders' Cup Classic. (Eclipse Sportswire)

With the Breeders’ Cup Classic returning to Santa Anita Park in 2016, paying attention to races at that track could prove beneficial. Three of the last four Breeders’ Cup Classic winners when the World Championships were hosted at Santa Anita owned a previous win on that main track.

Last weekend, the first of two Breeders’ Cup Classic “Win and You’re In” Challenge Series races at Santa Anita took place, with Melatonin winning the Gold Cup at Santa Anita to punch his ticket to the Classic.

Let’s get to know Melatonin, who has risen to the top of the older male division in California this spring.

Race Résumé

While Melatonin has never put in a truly bad race, the gelding took five starts to earn his first career victory, finally breaking through in February 2014 in his first race on dirt. After that victory, Melatonin didn’t race for 18 months due to illness, but since then he has made a meteoric rise in a short amount of time.

Melatonin after winning Gold Cup. (Eclipse Sportswire)

Melatonin won his return in an optional claiming race when running for trainer David Hofmans for the first time. The gelding had his career-worst finish in his next start when fifth in the Pirate’s Bounty Stakes but quickly proved that was not indicative of his talent. He was stepped up to a Grade 3 when competing in the 6 ½-furlong Eddie D. Stakes on turf and only one horse beat him, with No Silent winning by 1 ¾ lengths.

This year, Melatonin started his season by stretching out to a route distance for the first time in an optional claiming race and he showed significant improvement. Earning a then-career high 112 Equibase Speed Figure, Melatonin finished 3 ¾ lengths ahead of the second best horse. That gave his connections the confidence to aim for the stars.

Entering the Grade 1 Santa Anita Handicap, Melatonin was asked to run against a field of six stakes winners that included two Grade 1 winners while going a furlong and a half farther than he had been at any point in his career.

All the challenges were easily pushed away as Melatonin led from start to finish to win his first Grade 1 in only his second graded stakes start, proving distance wasn’t an issue. Melatonin shipped out of California for his next start in the Grade 2 Oaklawn Handicap, racing against some of the same horses he’d met in the Santa Anita Handicap. This time Effinex, who had finished third to Melatonin in the Santa Anita Handicap, turned the tables when he pushed Melatonin throughout the race and beat him by a length.

After that start, Melatonin took two months off from racing while he waited for his date in the Gold Cup at Santa Anita. Making his fourth start of the year, Melatonin tracked the leading Lieutenant Colonel through an easy pace until the end of the backstretch when he moved to the lead. Melatonin’s regular jockey, Joe Talamo, had to get after him in the stretch as Win the Space challenged him for the lead. In the final furlong, he finally put the longshot away and won his second Grade 1 race by 1 ½ lengths.

2016 GOLD CUP AT SANTA ANITA

Melatonin became only the third horse since 1980 to win both the Santa Anita Handicap and the Gold Cup at Santa Anita (formerly the Hollywood Gold Cup) in the same year. With his automatic berth to the Breeders’ Cup Classic secured in the Gold Cup, he has the chance to become the fourth horse to win both the Gold Cup and the Breeders’ Cup Classic if he runs in the Classic.

In the Gold Cup, Melatonin earned a new career-high 114 speed figure. He also showed for the first time at this level that he can rate behind a moderate pace and still win, which will be a valuable asset in the Classic. Assuming both Bradester and Melatonin — the two Classic “Win and You’re In” horses right now — go to the race, one of them will have to sit off the pace. Bradester has demonstrated that he is more of a need-the-lead type, so it probably will be up to Melatonin to relinquish the early lead. While Beholder, California Chrome and Frosted have not yet secured their berths to this race, there’s a high likelihood they also will run in the Classic, so it looks like this could be a speedy edition of the Classic.

Pedigree

Melatonin is by Kodiak Kowboy, a champion sprinter in the U.S. (and a champion juvenile in Canada), so his ability to stretch his speed to 1 ¼ miles is a little confusing. Kodiak Kowboy did win multiple Grade 1 races at a mile, and the only time he stretched out, he was able to finish third in the Breeders’ Cup Juvenile at 1 1/16 miles. But Kodiak Kowboy definitely was best at sprint distances. Likewise, Kodiak Kowboy’s sire, Posse, was best as a sprinter, so there’s definitely no worry about a lack of speed in the pedigree.

Melatonin’s dam, Yanquee Reign, is the dam of three winners from three to race, and Melatonin definitely is her most successful. Looking at her side of Melatonin’s pedigree, it’s easy to see that she gave him a bit of a stamina boost as all four of her wins came between 1 mile and 1 3/16 of a mile. Yanquee Reign also was stakes-placed on the turf at 1 ½ miles, showing where her son got his ability to handle the 1 ¼ distance of his two Grade 1s fairly easily.

Melatonin winning Gold Cup. (Eclipse Sportswire)

Melatonin has already proven that he can capably handle the Breeders’ Cup Classic distance on the same track it will be run on, so there shouldn’t be any stamina concerns for the gelding. A bigger worry might be the competition he’s been taking on with only four Grade 1 winners behind him in his two Grade 1 starts from a combined 13 starters. However, Hofmans thinks that this is just the beginning of the horse’s rise.

“The emotions were pretty high [in the Gold Cup],” he said after the race. “It was his big test today. I thought there were some quality horses in here that he had to beat in order to think about going on [to bigger things]. The difference is that today he validated himself. Any horse can beat any horse on any given day. But to do it again, and maybe even again, then you start thinking. We were gunning for the Breeders’ Cup Classic anyway, but to win this is quite a bonus!”

The next big Grade 1 race for older horses in California is the Pacific Classic Stakes at Del Mar on Aug. 20, which is another “Win and You’re In” race for the Classic. But Hofmans told Santa Anita on Sunday that he could bypass that race with Melatonin and aim for the Oct. 1 Awesome Again Stakes at Santa Anita for Melatonin’s next start.


(Tambien en Español)

Conociendo a Melatonin

Con las Breeders’ Cup Classic regresando a Santa Anita en el 2016, poner atención a las carreras sobre esa pista podría probar ser beneficioso. Tres de los últimos cuatro ganadores de la Breeders’ Cup Classic, cuando este Campeonato Mundial tuvo lugar en Santa Anita, tuvieron en su haber un triunfo previo sobre esa pista principal.

El último fin de semana, tuvo lugar la primera de las dos carreras “Win and You’re In”, clasificatorias a la Breeders’ Cup Classic, que se correrán en Santa Anita, siendo Melatonin, ganador de la Gold Cup de Santa Anita, el primero en sellar su boleto a la Classic.

Vayamos a conocer a Melatonin, quien se ha encumbrado esta primavera a lo más alto de la división de los caballos mayores en California.

Resumen de la Campaña

Aunque Melatonin nunca produjo una verdadera mala carrera, le tomó al castrado cinco salidas para obtener la primera victoria de su campaña, la que finalmente se produjo en Febrero del 2014 en su primera actuación en arena. Después de esa victoria, Melatonin no corrió por espacio de 18 meses debido a lesiones, pero desde entonces ha desarrollado un meteórico ascenso en un corto periodo de tiempo.

Melatonin after winning Gold Cup. (Eclipse Sportswire)
Melatonin ganó reapareciendo en una carrera con opción de compra corriendo en las manos del entrenador David Hofmans por primera vez. El castrado tuvo su primera decepción finalizando quinto en su siguiente actuación en el Pirate’s Bounty Stakes, pero probó prontamente que ello no era indicativo de su talento. Subió de categoría a un Grado 3 cuando fue a competir en los 6 ½-furlones del Eddie D. Stakes sobre el césped y sólo fue vencido por un  caballo, siendo Silent el ganador por 1 ¾ cuerpos.

Este año, Melatonin comenzó la temporada siendo alargado a tiros de aliento por primera vez en una carrera con opción de compra y enseñó significativa mejoría. Obteniendo la mejor Figura Equibase de Velocidad de su campaña, un 112, Melatonin remató con 3 ¾ de ventaja sobre el segundo mejor del lote. Eso brindó a sus conexiones la confianza suficiente para tentar el estrellato.

Inscrito en el Grado 1 Santa Anita Handicap, a Melatonin se le pidió medirse en contra de un grupo de seis ganadores clásicos que incluían dos ganadores de Grado 1, y al mismo tiempo correr un furlón y medio más lejos de lo que alguna vez había hecho en algún punto de su campaña.

Todos estos desafíos fueron puestos de lado cuando Melatonin se vino de partida  a llegada para vencer en su primer Grado 1 en lo que era solamente su segunda participación en nivel clásico, probando además que el factor distancia no era problema. Melatonin fue embarcado a California para su siguiente actuación en el Grado 2 Oaklawn Handicap, corriendo en contra de algunos de los mismos caballos que había enfrentado en el Santa Anita Handicap. Esta vez Effinex, quien había finalizado tercero de Melatonin en el Santa Anita Handicap, se tomó el desquite cuando venció a Melatonin a través de la carrera batiéndolo por un cuerpo.

Después de esa actuación, Melatonin se tomó un par de meses de descanso mientras esperaba la fecha del Gold Cup de Santa Anita. Realizando su cuarta carrera del año, Melatonin persiguió al puntero Lieutenant Colonel en un ritmo muy cómodo hasta el final de la recta del frente cuando se dirigió a la punta. El jinete habitual de Melatonin, Joe Talamo, tuvo que exigirlo luego en la recta final ya que Win the Space cargó sobre él por el comando. En el furlón final dejó finalmente a su sorpresivo rival atrás y ganó su segundo clásico de Grado 1por 1 ½ cuerpos.

2016 GOLD CUP DE SANTA ANITA

Melatonin se convirtió en el tercer caballo desde 1980 en ganar tanto el Santa Anita Handicap como la Gold Cup de Santa Anita (anteriormente llamada la Hollywood Gold Cup) en el mismo año. Con su pase automático a la Breeders’ Cup Classic asegurado en la Gold Cup, tiene él la opción de convertirse en el cuarto caballo en ganar tanto la Gold Cup como la Breeders’ Cup Classic si es que corriera la Classic.

En la Gold Cup, Melatonin consiguió un 114, una nueva mejor figura de velocidad. También enseñó por primera vez en este nivel que puede él seguir un desarrollo cómodo y aun así ganar, lo cual podría ser un valioso activo en la Classic. Asumiendo que tanto Bradester y Melatonin — los dos caballos clásicos “Win and You’re In” hasta la fecha — irán a la carrera, uno de ellos tendrá que situarse fuera de la punta. Bradester ha demostrado que él es típicamente uno de esos que necesita de la punta, de modo que probablemente le tocará a Melatonin renunciar a ella en los primeros tramos. Aunque Beholder, California Chrome y Frosted aún no han asegurado su puesto en la carrera, existe una alta probabilidad de que ellos correrán en la Classic, así que parece que esta será una edición muy veloz de la Classic.

Pedigrí

Melatonin es hijo de Kodiak Kowboy, campeón de la velocidad en los EE.UU. (y campeón juvenil en Canadá), así que su capacidad de alargar su ligereza a 1 ¼ millas es un poco confusa. Kodiak Kowboy ganó múltiples carreras de Grado 1 sobre una milla, y la única vez que fue alargado en distancia, fue capaz de rematar tercero en la Breeders’ Cup Juvenile sobre 1 1/16 de milla. Pero Kodiak Kowboy definitivamente fue mejor en distancias cortas. Igualmente, el padre de Kodiak Kowboy, Posse, fue mejor como velocista, de modo que definitivamente no hay problema acerca de falta de ligereza en su pedigrí.

Melatonin winning Gold Cup. (Eclipse Sportswire)
La dama de Melatonin, Yanquee Reign, es la dama de tres ganadores, de tres hijos que llegaron a correr, siendo definitivamente Melatonin el más exitoso. Mirando por su lado el pedigrí de Melatonin, es fácil ver que ella le brinda ese empuje de stamina, ya que cuatro de sus triunfos fueron entre 1 milla y 1 3/16 de milla. Yanquee Reign también tuvo figuraciones clásicas en el césped sobre 1 ½ millas, mostrando dónde fue que su hijo consiguió esa capacidad de manejar la distancia de 1 ¼  de milla, para lograr sus dos triunfos de Grado 1 con relativa facilidad.

Melatonin ha también probado que es capaz de manejar la distancia de la Breeders’ Cup Classic en la misma pista en la que ella se tramitará, así que no debería haber ninguna preocupación de stamina para el castrado. Una mayor preocupación debería ser la competencia a la que él se enfrentará con tan sólo cuatro ganadores de Grado 1 detrás de él en sus dos victorias de Grado 1, para una combinación de 13 participantes. No obstante, Hofmans cree que esto es tan sólo el comienzo del ascenso para su caballo.

“Las emociones estuvieron muy altas [en la Gold Cup],” dijo después de la carrera. “Hoy fue su gran examen. Yo pensaba que aquí había algunos cuantos caballos de categoría a los que él tenía que derrotar si es que queríamos pensar en más [cosas más grandes]. La diferencia es que hoy lo confirmó por sí mismo. Cualquier caballo puede ganar a otro cualquier día. Pero hacerlo nuevamente, y tal vez una vez más de nuevo, es ahí donde tú comienzas a pensar. De cualquier forma estábamos apuntado hacia la Breeders’ Cup Classic, pero ganar esta ¡es más que un bono!”

La siguiente gran carrera de Grado 1 para caballos mayores en California es el Pacific Classic Stakes de Del Mar el 20 de Agosto, la cual es otra carrera clasificatoria “Win and You’re In” para la Classic. Aunque Hofmans dijo en Santa Anita el domingo que él podría saltarse esa carrera y apuntar con Melatonin para el Awesome Again Stakes del 1ro de Octubre en Santa Anita, como siguiente actuación.

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