Getting to Know Catch a Glimpse

Racing
Catch a Glimpse wins the Belmont Oaks. (Eclipse Sportswire)

With the 2016 Triple Crown season in the rearview mirror, the Breeders’ Cup “Win and You’re In” season is gearing up. While international “Win and You’re In” Challenge Series races for this year’s event have been taking place since January, the first U.S. race of the year was the June 4 Shoemaker Mile Stakes, with other North American races coming fast and furious after that.

In the this week’s Getting to Know feature, we focus on Catch a Glimpse, winner of the $1-million Belmont Oaks and the first U.S.-based filly to earn a spot in the $2-million Breeders’ Cup Filly and Mare Turf on Nov. 5.

Race Résumé

Mark Casse’s barn is full of a who’s who of turf horses and Catch a Glimpse is near the top of the list, behind only champion turf mare Tepin.

After a bad first start at Saratoga when her race came off the turf, Catch a Glimpse won an allowance by 1 ¾ lengths in her first start on turf. She earned her first stakes win in her next start, the Sept. 12 Natalma, when she went gate-to-wire in a five length victory.

Catch a Glimpse really stepped into the spotlight at Keeneland the following month. Taking on 13 fillies from North America and Europe, she won the Breeders’ Cup Juvenile Fillies Turf as the fourth choice by three-quarters of a length.

2015 BREEDERS’ CUP JUVENILE FILLIES TURF

Catch a Glimpse’s 2-year-old season was good enough to give her a nod as an Eclipse finalist in the 2-year-old filly division but it was Canada where she really cleaned up. In addition to winning the country’s champion 2-year-old filly title, she was also named its champion grass mare and Horse of the Year.

Catch a Glimpse has spent 2016 showing that she wasn’t just a flashy 2-year-old.

She started her year in the Herecomesthebride and made easy work of that field with a commanding 2 ½ length victory. She returned to Keeneland for her next start, running in the Appalachian against 10 others, including eight stakes-winning or -placed horses. Following the path of the 2014 Breeders’ Cup Juvenile Fillies Turf victress Lady Eli, Catch a Glimpse won and became the third current or future Breeders’ Cup winner in five years to win the race.

As a turf horse, Catch a Glimpse didn’t take part in the Kentucky Oaks but that didn’t stop her from running at Churchill Downs on Oaks day.

Catch a Glimpse never made it easy on pacesetter Born to Be Winner, challenging her nearly every step she had the lead. The game was over in the far turn as Catch a Glimpse took over and pulled away in the stretch. When Catch a Glimpse gets bored, she has a habit of switching her leads back and forth and this was the case here. But even with her messing around, she still held off Auntie Joy by a little under a length.

Catch a Glimpse stepped away from her own sex in her next start when she entered the Penn Mile. The field of seven included four stakes winners and three other stakes-placed horses with Casse also sending out multiple graded stakes winner Airoforce. The filly turned Penn National into her playground, leading the field from the start and always looking like the winner even when Airoforce cut into her lead a little bit to take it down to 2 ¼ lengths at the wire.

The Belmont Oaks provided Catch a Glimpse’s connections a perfect opportunity to stretch the filly out to the 1 ¼ mile distance of the Breeders’ Cup Filly and Mare Turf. It also had the added bonus of letting them see if the filly could compete in the turf router division as she had spent most of her time in mile races up to this point.

Catch a Glimpse took the lead from the gate followed closely by Coolmore and by the backstretch, Catch a Glimpse had relaxed into an easy pace with her ears pricked. Coolmore put in a bid for the lead in the turn, coming head to head but it didn’t take much for Catch a Glimpse to put her away. In the stretch, jockey Florent Geroux kept her attention on him but the filly still showed her characteristic lead changes as rival Time and Motion made a big move to try and catch her in the final furlong. While Time and Motion closed to within half a length of her, Catch a Glimpse kept her undefeated streak alive on the turf.

"She broke very well from the gate and from there I just kept going as fast as I could," Geroux said after the race. "When I asked her to leave from home she gave me a good kick and was very brave all the way to the wire. She was the quickest of the race so it's not like I had an outside post with a horse with no speed. Speed is always dangerous no matter what the distance."

2016 BELMONT OAKS

Undoubtedly Catch a Glimpse is one of the best turf fillies in North America with eight consecutive wins on the surface. The 27 stakes winners she’s beaten (14 of them graded stakes winners) have won a combined 43 stakes races with 18 being graded stakes.

As of right now it looks like Catch a Glimpse may be the horse to beat if she keeps her form through November. However, we’re still waiting to see what Catch a Glimpse will do if she has extended pressure on her. While her margins usually aren’t big, with four of her wins coming by less than a length, she is often playing “catch me if you can” coming down to the wire. The filly has shown that she obviously has enough natural speed to cruise while others are running hard, so there could be another level of talent we haven’t gotten the chance to see from her yet.  

For those interested in speed figures, Catch a Glimpse’s career high 112 Equibase speed figure in the Belmont Oaks ties her with dirt filly Carina Maria and Time and Motion for the highest figure on the female list and among the best 3-year-olds, male or female, overall.

Pedigree

Catch a Glimpse is by one of the most versatile sires in the world in City Zip. In 2014, City Zip sired both Breeders’ Cup Sprint winner Work All Week on dirt and Filly and Mare Turf winner Dayatthespa with both winning championship honors in their vastly different divisions. In 2015, Catch a Glimpse added a third division to that list when she won the Juvenile Fillies Turf at one mile on the turf.

City Zip himself was a sprinter, winning graded stakes from 5 ½ to 7 furlongs but he also finished third in the 1 1/16-mile Fountain of Youth. While he didn’t have success at route distances, his half-brother Ghostzapper was a familiar name in those races a few years later. In 2004, Ghostzapper set the country on fire when he won all four of his starts including breaking a record in the Breeders’ Cup Classic to be named Horse of the Year.

Catch a Glimpse (right) holds off Time and Motion. (Eclipse Sportswire)
With Catch a Glimpse winning at 1 ¼ miles, she looks like she may be able to give City Zip his fourth Breeders’ Cup win in a three year period. With a few other City Zip runners in graded stake dirt sprints, he could again try to pull off the Sprint/Filly and Mare Turf double in 2016.

A $75,000 yearling purchase at the Keeneland September Yearling Sale, one of the things that may have been attractive for owners Gary Barber, Michael James Ambler and Windways Farm is that Catch a Glimpse’s dam was already a proven producer.

A winner of the 1998 Appalachian, Halo River’s second foal was Old Forester. The horse won three stakes races in his career, all at 1 1/16 miles and even knocked heads with some of the best of his generation including finishing second to Kitten’s Joy. Retired in 2007, Old Forester was Canada’s leading sire in 2015 – the same year his half-sister was crowned the country’s Horse of the Year.

Halo River hasn’t yet produced any other stakes winners, however two of her daughters have stakes placed horses. Overall, Catch a Glimpse’s first four dams are responsible for 13 stakes winners with the most famous possibly being three-time Grade 1 winner High Yield or champion 2-year-old filly Forest Flower.

Catch a Glimpse’s family has a history of stamina with her third dam Leap Lively placing in the 1981 Epsom Oaks. Leap Lively is also the dam of the aforementioned Forest Flower and granddam of High Yield.

Catch a Glimpse still has a hurdle to clear with older females in the coming months with the Breeders’ Cup Filly and Mare Turf open to fillies and mares 3 years and older. She will almost certainly be avoiding stablemate Tepin, who will stick to about a mile, but will still have a formidable group to face, possibly including Lady Eli who is currently on the comeback trail.

If Catch a Glimpse can win the Breeders’ Cup Filly and Mare Turf, she’ll be only the second horse to win both the Juvenile Fillies Turf and Filly and Mare Turf, joining Stephanie’s Kitten who did the double in 2011 and 2015.


(Tambien en Español)

Empezando a Conocer a Catch a Glimpse

Con la temporada de la Triple Corona del 2016 en el espejo retrovisor, la temporada de las Breeders’ Cup “Win and You’re In” va tomando fuerza. Aunque internacionalmente la serie de carreras para el desafío “Win and You’re In” del evento de este año han tenido lugar desde Enero, la primera prueba en el año de este tipo en los EE.UU. fue el 4 de Junio con motivo del Shoemaker Mile Stakes, y después de esa, otras carreras en Norte américa están viniéndose rápidas y furiosas.

En la edición de esta semana de Empezando a Conocer, nos enfocaremos en Catch a Glimpse, ganadora de la Belmont Oaks con bolsa de premios de $ 1 millón de dólares, y la primera potranca con base en los EE.UU. en lograr un lugar en la Breeders’ Cup Filly and Mare Turf, con bolsa a repartir de $ 2 millones de dólares, este 5 de Noviembre.

Resumen de Campaña

La caballeriza de Mark Casse está repleta de eximios corredores del césped y Catch a Glimpse está casi en lo máximo de esa lista, solamente detrás de la yegua campeona del pasto, Tepin.

Después de una mala primera carrera en Saratoga, cuando la prueba tuvo que ser sacada de la grama, Catch a Glimpse ganó una condicional por 1 ¾ cuerpos en su primera participación en el verde. Ella consiguió su primera victoria clásica a su siguiente presentación, el 12 de Septiembre en el Natalma, cuando ella se vino de partida a llegada venciendo por cinco cuerpos.

Catch a Glimpse saltó realmente a ser una luminaria al siguiente mes en Keeneland. Midiéndose con 13 potrancas tanto de Norte América como de Europa, ella ganó la Breeders’ Cup Juvenile Fillies Turf como la cuarta cotizada y por tres cuartos de cuerpo.

2015 BREEDERS’ CUP JUVENILE FILLIES TURF

La temporada de dos añera de Catch a Glimpse fue lo suficientemente buena como para hacerle las reverencias de finalista Eclipse en la división de potrancas de dos años de edad, pero fue en Canadá donde ella realmente barrió con todo. En adición a ganar el título de potranca campeona de los dos años de edad de la nación, ella fue también nominó a su madre como mejor reproductora en el césped y fue nombrada Caballo del Año.

Catch a Glimpse ha entrado al 2016 mostrando que ella no fue solamente una precoz potranca a los dos años de edad.

Comenzó el año en el Herecomesthebride y jugó con sus rivales venciéndolas en una victoria inobjetable por  2 y ½ cuerpos. Regresó luego a Keeeneland en su siguiente salida, corriendo en el Appalachian frente a otras 10, incluyendo ocho ganadoras clásicas o con figuraciones en ellas. Repitiendo lo que hiciera Lady Eli,  victoriosa también en la Breeders’ Cup Juvenile Fillies Turf del 2014, Catch a Glimpse ganó la carrera y se convirtió en la tercera vigente o futura ganadora de una Breeders’ Cup, en ganar la prueba en cinco años.

Como ejemplar del césped, Catch a Glimpse no tomó parte en el Kentucky Oaks pero eso no la detuvo de correr en Churchill Downs el día de las Oaks.

Catch a Glimpse nunca se la dejó fácil a la puntera Born to Be Winner, retándola casi en cada paso que daba por la delantera. El juego quedó atrás ingresando a la curva cuando Catch a Glimpse tomó el comando y se escapó luego en la recta. Cuando Catch a Glimpse se aburre, tiene el hábito de cabecear hacia atrás y hacia adelante y éste fue el caso aquí. Pero incluso con esta confusión, pudo aún resistir a Auntie Joy por poco menos de un cuerpo.

Catch a Glimpse dio un salto más, compitiendo no sólo contra su sexo en su siguiente actuación cuando fue inscrita en el Penn Mile. El grupo de siete rivales incluía a cuatro ganadores clásicos y otros tres caballos con figuraciones en ese nivel, siendo el caso que Casse también presentaba al potro Airoforce, múltiple ganador de clásicos de grado. La potranca convirtió Penn National en su patio de recreo, liderando el lote desde la partida y luciendo siempre como la ganadora, incluso cuando Airoforce intentó acercarse un poquito, para derrotarlo al final por 2 ¼ cuerpos al cruzar la meta.

La Belmont Oaks daba a las conexiones de Catch a Glimpse la perfecta oportunidad de alargar a la potranca a la distancia de 1 ¼ de milla de la Breeders’ Cup Filly and Mare Turf. Tenía también el bono adicional de dejarlos ver si la potranca podía competir en la división de tiros de aliento en el pasto, ya que ella había pasado la mayor parte del tiempo en carreras sobre la milla, hasta ese momento.

Catch a Glimpse tomó el comando desde la partida seguida de cerca por Coolmore y ya en la recta del frente, Catch a Glimpse se relajó con un ritmo cómodo manteniendo sus orejas bien alertas. Coolmore la desafió por la punta en la curva, viniéndose cabeza a cabeza, pero no pasó mucho hasta que Catch a Glimpse la volvió a dejar atrás. En la recta final, su jinete Florent Geroux tartó de mantener su atención pero la potranca siguió enseñando esa característica suya de cabeceo alternado mientras su rival Time and Motion hacía una gran atropellada y trataba de pillarla en el furlón final. Aunque Time and Motion se acercó hasta a medio cuerpo de ella, Catch a Glimpse mantuvo viva su invicta racha en el césped.

"Ella salió muy bien del partidor y desde ahí yo solamente traté de que se mantuviera lo más rápido que pude," dijo Geroux después de la carrera. "Cuando le pedí que se fuera hacia la meta ella me brindó un gran remate y fue muy brava todo el camino que restó hasta la meta. Ella fue la más veloz de la carrera así que no es como si desde fuera yo tuviese un ejemplar que se cansara. La velocidad es siempre peligrosa no importa en qué distancia."

2016 BELMONT OAKS

Indudablemente Catch a Glimpse es una de las mejores potrancas del césped en Norte América con ocho victorias consecutivas en esa superficie. Los 27 ganadores clásicos que ella ha vencido (14 de ellos ganadores clásicos de grado) han ganado un combinado de 43 carreras clásicas siendo 18 de ellas clásicos de grado.

A partir de ahora parece que Catch a Glimpse puede ser a quien haya que vencer si es que ella mantiene su estado actual hasta Noviembre. Sin embargo, todavía estamos esperando ver que es lo que hará Catch a Glimpse si es que tiene una presión continua sobre ella. Ya que sus separaciones usualmente no son grandes,  y cuatro de sus triunfos han sido por menos de un cuerpo, pareciera que ella a menudo juega el rol de “píllame si puedes” cuando se dirige hacia la meta. La potranca ha mostrado que obviamente ella tiene suficiente ligereza natural que exhibir mientras otras vienen corriendo muy exigidas, así que ahí podría haber otro nivel de talento que todavía no hemos tenido la opción de ver, de parte de ella.  

Para aquellos interesados en figuras de velocidad, un 112, la máxima Figura Equibase de Velocidad de Catch a Glimpse en su campaña, conseguida en la Belmont Oaks, está a la par con la potranca de arena Carina Maria y con Time and Motion para las mejores figuras en la lista de las hembras y para la generación de los tres años de edad, machos y hembras, en general.

Pedigrí

Catch a Glimpse es hija de uno de los más versátiles padrillos en el mundo, City Zip. En 2014, City Zip fue el padre tanto del ganador de la Breeders’ Cup Sprint, Work All Week en arena como  de la ganadora de la Filly and Mare Turf, Dayatthespa, con honores de campeonatos ganadores  en divisiones tan ampliamente diferentes. En 2015, Catch a Glimpse añadió una tercera división a la lista cuando ella ganó la Juvenile Fillies Turf sobre una milla en el césped.

City Zip por sí mismo fue un velocista, ganando clásicos de grado desde los 5 ½ hasta los 7 furlones pero él también finalizó tercero en los 1 1/16-de milla del Fountain of Youth. Aunque él no ha tenido éxito en tiros de aliento, su medio hermano Ghostzapper fue un nombre familiar en esas carreras unos cuantos años más tarde. En 2004, Ghostzapper encendió a toda la nación cuando ganó todas sus cuatro actuaciones incluyendo un nuevo récord para la Breeders’ Cup Classic siendo nominado Caballo del Año.

Catch a Glimpse (right) holds off Time and Motion. (Eclipse Sportswire)
Con Catch a Glimpse ganando sobre 1 ¼ de milla, ella luce como capaz de darle a City Zip su cuarto triunfo en una Breeders’ Cup en un periodo de tres años. Con unos cuantos otros corredores de City Zip en clásicos de grado en arena en la velocidad, podría él nuevamente tratar de llevarse el doblete del Sprint/Filly and Mare Turf en el 2016.

Una compra de $75,000 a la edad de un año en las ventas de Septiembre de Keeneland, una de las cosas que pudo haber sido atractiva para los propietarios Gary Barber, Michael James Ambler y Windways Farm es que la madre de Catch a Glimpse era ya una probada reproductora.

Ganadora del Appalachian de 1998, la segunda cría de Halo River fue Old Forester. El caballo ganó tres clásicos en su campaña, todos sobre la distancia de 1 1/16 de milla llegando a medirse incluso con lo mejor de su generación, teniendo un segundo lugar tras Kitten’s Joy. Retirado en  2007, Old Forester fue semental líder en Canadá en el 2015 – el mismo año que su media hermana fue coronada como Caballo del Año de la nación.

Halo River no ha producido aun otros ganadores clásicos, aunque dos de sus hijas tienen ejemplares con figuraciones clásicas. En total, las primeras cuatro damas de Catch a Glimpse son responsables de 13 ganadores clásicos siendo posiblemente el más famoso, el tres veces vencedor de Grado 1, High Yield o la campeona de los dos años de edad, la potranca Forest Flower.

La familia de Catch a Glimpse tiene historia de stamina con su tercera dama Leap Lively figurando en la Epsom Oaks de 1981. Leap Lively es también la dama de la antes mencionada Forest Flower y la segunda madre de High Yield.

Catch a Glimpse tiene todavía un obstáculo que superar con las yeguas mayores en los meses siguientes, siendo la Breeders’ Cup Filly and Mare Turf abierta a potrancas y yeguas de tres años y más edad. Ella estará evitando casi con certeza a su compañera de caballeriza Tepin, que seguirá corriendo en la milla, pero aun así tendrá que enfrentar a un grupo formidable, que incluirá probablemente a Lady Eli quien actualmente se alista para reaparecer.

Si Catch a Glimpse puede ganar la Breeders’ Cup Filly and Mare Turf, será ella la segunda en ganar tanto la Juvenile Fillies Turf como la Filly and Mare Turf, uniéndose a Stephanie’s Kitten quien hizo este doblete en 2011 y 2015.

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