Getting to Know Honor Code (también en Español)

Racing

Honor Code winning the 2015 Metropolitian Handicap. (Photo by Eclipse Sportswire)

A horse that had huge expectations heaped upon him as a 2-year-old, Honor Code was injured in March of last year and forced to miss the the Kentucky Derby and all three Triple Crown races. But he’s well on his way to living up to the promise he showed as a 2-year-old in 2013 with his latest victory coming in the Metropolitan Handicap, a “Win and You’re In” race for the Breeders’ Cup Dirt Mile.

Race Résumé

In his eight career starts, Honor Code has only finished worse than second once. The son of A.P. Indy won his debut by 4 ½ lengths, then was second to Havana in the one-mile Champagne Stakes in his second start. Interestingly, Honor Code earned an Equibase Speed Figure of 102 for that race while only earning an 83 for his 1 1/8-mile Remsen win, however the Champagne was a Grade 1 and the Remsen a Grade 2 and the races set up much differenetly from a pace perspective, so both factors probably played a part.

Possibly the most confusing performance by Honor Code was in his 3-year-old debut. Going off at odds of 1-to-2, Honor Code was only second in an allowance race many thought he would win, finishing 10 lengths behind Social Inclusion.

That was the last start he made before a lengthy layoff, but he doesn’t seem to have lost a step off of the break.

Winning his return, a 6 ½-furlong allowance race, Honor Code ran a then-career-best 116 speed figure in the race. In his next start, he added a win in the Grade 2 Gulfstream Park Handicap over highly regarded Private Zone. A combination of a slow pace and a dislike of the track caused Honor Code to run his worst-ever performance when competing in the Alysheba Stakes on Kentucky Oaks day, finishing fifth. But he rebounded from that effort on Belmont Stakes day in the Metropolitan Handicap, possibly the toughest race on the card. Earning a 122 speed figure for his win in the Metropolitan Handicap, he beat Tonalist, Private Zone, Wicked Strong and others.

2015 METROPOLITIAN HANDICAP

Video courtesy of the New York Racing Association

While the Metropolitan Handicap earned Honor Code a spot in the Breeders’ Cup Dirt Mile, it seems that trainer Shug McGaughey might be thinking about the Classic as well, if he can figure out which distance the colt likes best. Honor Code has won at 1 1/8 miles and has never gone the 1 ¼ miles of the Breeders’ Cup Classic, which leaves a bit of a question mark on which race Honor Code will aim for next.

“I don’t know what I’ll do,” McGaughey said. “He did win the Remsen going around two turns but that was kind of a crazy race. I’ll just have to try and figure it out.”

Possibly the biggest weakness for Honor Code is his running style. He has been close to the pace decently early twice before but is almost always one of those horses you see motoring from the back. In his maiden victory, he was 22 ¾ lengths back at one point and maturity hasn’t seemed to change his desire to drop back off the pace with him more than 10 lengths off the lead during many of the early calls in his races. He flies in the stretch, but his running style forces him to be pace-dependent as he doesn’t like to have to run too fast early. 

Pedigree

Honor Code’s sire, A.P. Indy, really needs no introduction. A.P. Indy is one of the best sires in recent history with 11 champions and more than 150 stakes winners. Somewhat surprisingly is that A.P. Indy has only had two Breeders’ Cup winners yet his offspring have won nearly every other big race out there (the Kentucky Derby being an exception) at a variety of distances.

Honor Code’s dam side is enough to make him an attractive stallion prospect if he never wins another race.

He is a half-brother to Grade 2 winner and Breeders’ Cup-placed Noble Tune and out of stakes winner Serena’s Cat. If the “Serena” part of her name catches your eye, it should since she is a granddaughter of Hall of Fame racemare Serena’s Song.

Serena’s Cat is from the Serena’s Tune branch of Serena’s Song’s family. A multiple stakes winner, Serena’s Tune also produced Vocalised, who was a multiple Group 3 winner and sire. That brings us to Serena’s Song.

In addition to being one of the best fillies of the 1990s, Serena’s Song made her mark as a producer as well. Four of her foals were graded or group stakes winners, making their mark both in the United States and abroad. All the horses under the first three dams of Honor Code’s family suggest that he should be able to successfully cover the Breeders’ Cup Classic distance if his connections decide to go that way.

While not much more needs to be said about Honor Code’s family, it is also worth noting that Serena’s Song’s full sister Serena’s Sister is the dam of grade 2 winner Doubles Partner and her daughters are also responsible for multiple other group winners, including multiple Group 1 winner Rizeena.

While Honor Code already has a spot in the Breeders’ Cup Dirt Mile gate if he wants it, it won’t be too surprising if he see him on the “Win and You’re In” list of Breeders’ Cup Classic qualifiers in the coming months. If his connections decide to take the “Win and You’re In” route to the Classic while staying in New York, they have two chances this summer and fall. The Breeders’ Cup Dirt Mile will take place on Friday Oct. 30 with the Classic closing out the Breeders’ Cup program on Oct. 31.

(también en Español) 

Conociendo a Honor Code


Honor Code, un caballo en el que se tuvieron marcadas expectativas como dosañal, fue forzado a desilusionar a aquellos que pensaron que podía ser el ganador del Kentucky Derby cuando sufrió una lesión en Marzo del último año y se perdió por obligación la carreras de la Triple Corona. Pero está de regreso para reavivar la promesa que mostrara como dos añero en el 2013, con su más reciente victoria en el Metropolitan Handicap, una carrera “Gana y Clasificas” para la Breeders’ Cup Dirt Mile.

Resumen de Campaña

En sus ocho actuaciones, Honor Code ha finalizado peor que segundo una sola vez.  El hijo de A.P. Indy ganó su debut por 4 ½ cuerpos, y luego fue segundo de Havana en la milla del Champagne Stakes en su segunda carrera. Es interesante hacer notar que Honor Code obtuvo una Figura Equibase de Velocidad de 102 en esta carrera mientras que en su triunfo posterior en el Remsen sobre 1 1/8 de milla sólo consiguió un 83, no obstante que el Champagne fue un Grado 1 y que el Remsen un  Grado 2, así que el esfuerzo le pudo pasar factura.

Posiblemente la actuación más confusa de Honor Code fue en su debut como tres añero. Cotizado 1-a-2 al momento de largar, Honor Code fue solamente segundo en una condicional que muchos pensaban que ganaría, finalizando 10 cuerpos detrás de Social Inclusion.

Esa fue la última carrera que hizo antes de un prolongado descanso, pero él no pareció perder el paso al regresar de la para.

Al ganar en su retorno una condicional sobre 6 ½ furlones, Honor Code estableció un 116 en la carrera, por entonces su mejor figura de velocidad. En su siguiente actuación, añadió a su resumen el Grado 2 Gulfstream Park Handicap sobre el altamente cotizado Private Zone. Una combinación de un tren lento y una poca adaptación a la pista causó que Honor Code corriera su peor presentación cuando se tramitó el Alysheba Stakes el día de las Kentucky Oaks, finalizando quinto. Pero se rehabilitó de ello en el día del Belmont Stakes ganando elMetropolitan Handicap, posiblemente la carrera más dura de todo el programa. Obteniendo una figura de 122 por su triunfo en el Metropolitan Handicap, él derrotó a Tonalist, Private Zone, Wicked Strong y otros.

2015 METROPOLITAN HANDICAP

 

Video cortesía de New York Racing Association

En tanto el Metropolitan Handicap le otorgó a Honor Code un lugar en la Breeders’ Cup Dirt Mile, parece que el entrenador Shug McGaughey podría estar pensando también en la Classic mientras se decide en cuál distancia se acomoda mejor el potro. Honor Code ha ganado sobre 1 1/8 de milla y nunca ha corrido los 1 ¼ de milla de la Breeders’ Cup Classic, lo cual deja una interrogante acerca de cuál carrera tendrá como objetivo en su siguiente salida.

“No sé lo que haré,” dijo McGaughey. “El ganó el Remsen yendo a las dos curvas pero esa fue una carrera media loca. Tengo que tratar de averiguarlo.”

Probablemente la mayor debilidad de Honor Code sea su estilo de correr. Ha estado cerca de algunos desarrollos ligeros en un par de ocasiones pero es casi siempre uno de esos caballos que uno distingue viniendo motorizados desde el fondo. En su victoria inicial, él andaba 22 ¾ cuerpos detrás en algún momento y la madurez parece no haber cambiado en mucho su deseo de no venir más cerca de 10 cuerpos del frente del lote en los primeros tramos de la mayoría de sus carreras. Vuela en la recta final pero su estilo de correr lo obliga a ser un dependiente del desarrollo ya que no le gusta correr rápido al comienzo. 

Pedigrí

A.P. Indy, el padre de Honor Code,  no necesita realmente presentación. A.P. Indy es uno de los mejores padrillos de la historia reciente con 11 campeones y más de 150 ganadores clásicos. De algún modo es sorpresivo que A.P. Indy ha tenido solamente dos ganadores en las Breeders’ Cup pero su progenie ha ganado casi cualquier otra gran carrera (con excepción del Kentucky Derby) sobre una variedad de distancias.

Por el lado de la madre de Honor Code, hay suficiente como para hacer de él un prospecto de padrillo atractivo, aun si no llegara a ganar otra carrera.

Es medio hermano del ganador de Grado 2 con figuración en la Breeders’ Cup, Noble Tune y de la ganadora clásica Serena’s Cat. Si lo de “Serena” en su nombre te atrapó la vista, debe ser porque ella es nieta de la yegua madre en el Salón de la Fama, Serena’s Song.

Serena’s Cat es de la rama de Serena’s Tune, de la familia de Serena’s Song. Una múltiple ganadora clásica, Serena’s Tune también produjo a Vocalised, quien fue múltiple ganador de  Grupo 3 y padrillo. Eso nos lleva a Serena’s Song.

En adición a ser una de las mejores potrancas de 1990s, Serena’s Song también ha dejado su marca como reproductora. Cuatro de sus crías fueron ganadores de clásicos de grupo o grado, dejando huella tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. Todos los caballos debajo de las primeras tres damas de la familia de Honor Code sugieren que él debería ser capaz de cubrir exitosamente la distancia de la Breeders’ Cup Classic si es que sus conexiones así lo decidieran.

No es que se necesite decir mucho más acerca de la familia de Honor Code, pero es bueno hacer notar que la hermana entera de Serena’s Song, Serena’s Sister es la madre del ganador de grado 2, Doubles Partner y que sus hijas son también responsables de otros múltiples ganadores de grupo, incluyendo a la múltiple ganadora de Grupo 1, Rizeena.

Cierto que Honor Code ya tiene un lugar en la Breeders’ Cup Dirt Mile si así lo quisiera, pero no sorprendería verlo en las listas de “Gana y Clasificas” para la Breeders’ Cup Classic en los meses siguientes. Si sus conexiones decidieran la ruta de las “Gana y Clasificas” para la Classic mientras permanece en New York, ellos tienen dos opciones este verano y otoño. La Breeders’ Cup Dirt Mile tendrá lugar el viernes 30 de Octubre mientras que la Classic estará cerrando el programa de la Breeders’ Cup el 31 de Octubre.

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