It's Post Time with Joe Kristufek - Let's Get Physical (También en Español)


There is more than one way to pick a winner, but veteran horseplayers and newcomers alike must always remember: horses are much more than speed figures and troubled trips — they are living, breathing animals.

Horses have aches and pains. They get sick. Some days they feel like a million bucks, others they may wake up on the wrong side of the hay.

Whether you’re an expert horse player or a complete novice, the ability to evaluate racehorse physicality can greatly increase your chances of winning.

Here we will break down horse physicality and how to use the information to your advantage at the betting windows.

10. It’s Better Live!

It is possible to assess horse flesh on a television screen but there is no substitute for being at the racetrack live.

Prerace, horses are saddled in an easily accessible area called the paddock, where fans can get a close-up look at the competitors for each race.


Especially with young, inexperienced horses, it’s important to see how they are handling their surroundings in the walking ring.

Are they calm and professional (good) or nervous and upset (bad)? Do they look alert and interested, or dull and indifferent?

A horse’s attitude can change a lot between the paddock and the racetrack. A disinterested racehorse could very well perk up once their hooves hit the track and they realize they’re about to compete.

Ten minutes before race time, horses are called to the track for the post parade. This is the optimum time to evaluate each individual.


9. Built for Speed or Stamina?

Horses, just like humans and automobiles, have different body types.

In sprint races, look for horses who are built like a Mustang - compact, big chest and hind end.

In route races, look for a horses who are built like a Ferrari - sleek, long and athletic.

8. Turf and Synthetics Specialists

Horses who perform well on turf often have big, wide, paddle-type feet.

Horses who relish synthetic racetracks often have a very narrow build.

7. Mudders

Smaller, more compact horses often handle off-tracks best. They’re more agile and tend to skip over the ground better than longer-striding horses who tend to get in their own way.

6. Positive Signs

  • Overall alertness
  • On their toes, nudging the pony
  • Prancy, but not too prancy
  • Well defined muscle tone
  • Shiny coat - one that glistens in the sun. Dappled out, like freckles on a human.
  • Bright eye
  • Satellite ears
  • Horses with their neck bowed feel invincible
  • Front bandages off may be a sign that a horse is getting over some physical issues.
  • Fluid gait when they walk, jog or gallop

5. Negative Signs

  • Sweating on a cool day. Look for a frothy substance on the neck and kidney area. It’s a sign of nervousness. Sweaty horses are said to be “washed out.”
  • Front bandages on for the first time. Often a sign of a horse having some physical issues. Proceed with caution.
  • Dull and disinterested – walking with their head down like they just woke up from a nap. Take note, the lazy look may not be a negative for classy, seasoned veterans who have been to battle many times and understand their job.
  • Rambunctious - horses who are overly excited are wasting valuable energy.
  • Incessant tail swishing – a sign of being mad or upset.
  • Are they fat? Don’t laugh! If a horse isn’t tucked up underneath and appears to be carrying a belly, they may need a race or two following a vacation to tighten up their fitness. We all know that feeling!

4. Read Between the Lines

  • Horse relieving themselves. Often a sign of nervousness, but if done causally with other positive signs, don’t read too much into it.
  • Early warm-up. When a horse breaks off of the post parade early to warm up, you can look at it a couple ways. A) A horse in good form warming up away from the pony is professional, and often times talented. B) Cheaper horses may be trying to work the “kinks” out before the race. Not a good sign.
  • Young horses don’t have a lot of miles on them, so chances are most of them are going to look good physically.
  • The more professional young horses look and act, the better chance they have to run a big race. Remember, they’re still learning their trade.


Photo by Eclipse Sportswire

3. A Weapon for the Novice

Even if digging deep into past-performance information is not your thing, you can still formulate a fantastic race-by-race opinion based solely on evaluating horse flesh. Take notes your program. If a horse looks good, give them a +. If they look REALLY good, give them multiple +s. Key on the horses you think look best in your wagers. If there are negative signs, toss those horses out.

2. A Weapon for the Expert

If you’re an experienced horseplayer, horse physicality can be used as the last evaluation tool prior to constructing your wagers.

Personally, I rarely wager before the post parade. Horses can be upgraded or downgraded based upon how they look and act on race day.

You might not like a horse very much on paper, but physical hints are ones that should not be ignored. Often including such horses in your gimmicks, or in the first leg of a multi-race wager (if you have not developed strong opinion to begin with), can be a winning proposition.

1.  The Cheaper the Better?

When betting a racetrack I’m not familiar with, particularly those with a lesser caliber of racing, I often toss out the past performances and bet solely on post parade looks. You can come up with a lot of longshot winners that way!

Horses can’t talk, but they can speak to you with their body language. Those who listen cash more tickets!

(También en Español)

Hora de Partida con Joe Kristufek – Hagámoslo más Físico

Hay más de una forma de escoger un ganador, pero jugadores veteranos y también novatos deben siempre recordar: los caballos son mucho más que figuras de velocidad y desarrollos de carrera problemáticos— ellos son animales que están viviendo y respirando.

Los caballos tienen dolores y heridas. Ellos se enferman. Algunos días se sienten de maravilla, y otros días pueden despertarse por el lado equivocado del heno.

Ya que usted sea un experto jugador o un completo novato, la habilidad de evaluar físicamente a un caballo de carrera puede incrementar grandemente sus opciones de ganar. Desglosaremos aquí la aptitud física de un caballo y cómo usar esta información en su beneficio al ir a la ventanilla de apuestas.

10. ¡Es Mejor en Vivo!

Es posible valorar el pelaje de un caballo por la pantalla del televisor, pero no puede sustituir de ningún modo al hecho de estar en vivo en el hipódromo.

Antes de la carrera, los caballos son ensillados en un área fácilmente accesible llamada el paddock, donde los aficionados pueden tener una mirada cercana a los competidores de cada carrera  



Especialmente con caballos jóvenes, inexperimentados, es importante ver cómo están manejando ellos los alrededores que circundan la caminata previa.

¿Están ellos calmados y lucen como profesionales (bien) o nerviosos y molestos (mal)? ¿Lucen ellos alertas e interesados, o desganados e indiferentes?

La actitud de un caballo puede cambiar demasiado entre el paddock y la pista de carreras. Un caballo desinteresado puede muy bien avivarse una vez que sus cascos pisen la pista y ellos se den cuenta que está cerca la competencia.

Diez minutos antes de la hora de partida, los caballos son convocados a la pista para el desfile ante las tribunas. Este es el momento óptimo para evaluarlos individualmente.


9. ¿Nacidos para Velocidad o para Resistencia?

Los caballos, así como los humanos y los automóviles, tienen diferentes tipos de cuerpos.

En carreras de velocidad, busquen los caballos que tengan la forma de un Mustang - compactos, pecho grande y cuartos traseros robustos.

En carreras largas, busca caballos que luzcan como un Ferrari - elegantes, largos y atléticos.

8. Especialistas del Pasto y Sintética

Los caballos que corren bien en el pasto a menudo tienen pies grandes, anchos, tipo remo.

Los caballos que disfrutan de pistas sintéticas a menudo tienen una conformación más bien angosta

7. Barreros

Menudos, más bien caballos compactos, son los que se acomodan mejor a pistas que no están secas. Son más ágiles y tienden a saltar sobre la superficie mejor que aquellos caballos de largas brazadas que tienden a no salir nunca de su paso.

6. Signos Positivos

  • Alerta perenne
  • Firme sobre sus pies, empujando al pony
  • Saltarín, pero no demasiado
  • Tono muscular bien definido
  • Pelaje brillante – uno reluciente en el sol. Moteado, como con pecas en los humanos.
  • Ojos brillantes
  • Orejas satelitales
  • Caballos que inclinan su cuello sintiéndose invencibles
  • El retiro de las vendas frontales pueden ser un signo de que el caballo está superando algún tema físico.
  • Paso fluido cuando camina, trota o galopa

5. Signos Negativos

  • Sudando en un día fresco. Busquen una sustancia espumosa en el cuello y en al área del riñón. Es un signo de nerviosismo. Caballos sudorosos están pidiendo ser “bañados”.
  • Vendas delanteras por primera vez. A menudo una señal de que el caballo está teniendo algún problema físico. Procedan con cuidado.
  • Desganado y desinteresado – caminando con la cabeza gacha como si estuviera despertando de una siesta. Pero cuidado, una apariencia aburrida puede no ser un signo negativo  para un caballo clásico, o para veteranos de varias campañas que han estado batallando muchas veces y entienden su trabajo
  • Inquietud – caballos que están demasiado excitados y gastando energía valiosa.
  • Chasquido incesante de la cola – una señal de incomodidad o molestia.
  • ¿Están gordos? ¡No se rían! Si un caballo no está esbelto y luce como si estuviera cargando una panza, quizá es que necesitan una o dos carreras luego de unas vacaciones para alcanzar su mejor forma. ¡Todos conocemos esa sensación!

4. Lean Entre Líneas

  • Caballos teniendo evacuaciones. Frecuentemente es un signo de nerviosismo, pero si lo hacen a causa de otros signos positivos, no presten demasiada atención.
  • Calentamiento previo. Cuando un caballo se aleja del desfile ante las tribunas para un calentamiento previo, puedes mirarlo de un par de formas. A) Es un caballo en buena forma calentando lejos del pony, es un profesional, y muchas veces talentoso. B) Es un caballo barato y pueden estar tratando de trabajar en corregir sus “mañas” o “vicios” antes de la carrera. No es buena señal.
  • Los caballos jóvenes no tienen muchas millas en el cuerpo, así que la chances es que muchos de ellos están yendo a conseguir su mejor forma física.
  • Los caballos jóvenes más profesionales miran y actúan, es la mejor opción que tienen de correr una gran carrera. Recuerden, ellos están aún aprendiendo el negocio.


Foto de Eclipse Sportswire

3. Un Arma para el Novato

Incluso si bucear profundamente en la información de carreras anteriores no sea tu tema, aún puedes formular una fantástica opinión carrera a carrera, basándote solamente en la evaluación del pelaje de un caballo. Haz notas en tu programa. Si un caballo luce bien, dale un a +. Si ellos lucen REALMENTE bien, dales múltiples +s. Ciérrate en tus apuestas en los caballos que crees que lucen mejor. Si hay signos negativos, hazlos a un lado.

2. Un Arma para el Experto

Si eres un experimentado apostador, la aptitud física del caballo puede ser utilizada como la evaluación final previa a la elaboración de tus apuestas.

Personalmente, rara vez apuesto antes del desfile ante las tribunas. Un caballo puede subir o bajar en apreciación basándose en cómo ellos lucen y actúan el día de la carrera.

Quizá no te guste mucho un caballo sobre el papel, pero los indicadores físicos son aquellos que no deben ser ignorados. A menudo incluir estos caballos en tus exóticas, o en la primera llave de una apuesta de carreras encadenadas (si aún no has desarrollado una opinión poderosa de con quien comenzar), puede ser una propuesta ganadora.

1. ¿A más Barato, Mejor?

Cuando apuesto en un hipódromo con el que no estoy familiarizado, en particular con aquellos de un calibre menor de competencia, a menudo dejo atrás las últimas actuaciones y apuesto solamente por la apariencia que tienen en el paseo ante las tribunas. ¡Puedes encontrarte con gran cantidad de golpes ganadores de esa manera!

Los caballos no pueden hablar, pero puede hacerlo su lenguaje corporal. ¡Quienes lo escuchan, cobran más boletos!

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