Fourteen Things You Might Not Know About the Kentucky Derby (Tambien en Español)

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Millions will watch the Kentucky Derby on May 7 in one of America’s finest traditions. If you want to make sure you know what you’re talking about as you place your bets and drink your julep, read on for 14 interesting facts about the most exciting two minutes in sports.

1. The Kentucky Derby is the oldest continuously run sporting event in the nation. Though a few other races began before the Derby, there were years when they weren’t run. The Kentucky Derby has been run each year since 1875. That's 141 straight years if you're counting.

2. The famous garland of roses is made at a local grocery store. Kroger’s floral “master designers” convene the day prior to the Derby to create their masterpiece, hand-sewing 400 roses to the 90 inch-by-14 inch garland. The end result weighs more than 40 pounds.

3. The Kentucky Derby is limited to 20 starters. Since the race is only open to 3-year-olds, each horse only gets one shot at the roses in his or her lifetime. With an estimated 21,275 Thoroughbred foals born in the U.S. in 2013, less than one-tenth of one percent of them will make it in the Derby starting gate.

Winning Colors (Four Footed Fotos)

4. Owners must pay at least $50,600 to run their horse in the Kentucky Derby. All Derby entrants must be nominated to the Triple Crown, which costs $600 if done by January, plus $25,000 to enter the Derby and $25,000 to start. This year owner Ken Ramsey missed the two deadlines for nominating so he must pay a supplemental fee of $200,000 and a grand total of $250,000 to run his horse Oscar Nominated in the race.

5. Only three fillies have ever won the Kentucky Derby. Regret (1915), Genuine Risk (1980) and Winning Colors (1988) each beat the boys to take home the Derby trophy, but no filly has run in the race since 2010 when Devil May Care finished 10th.

6. Kentucky Derby racegoers consume 127,000 mint juleps each year. On Kentucky Derby Saturday and Kentucky Oaks day the Friday prior, the mint julep is race fans’ preferred drink. After all, what would Kentucky be without bourbon?

7. “S” is the most successful first initial of Derby horses, with 19 winners. Percentage-wise “Z” does better with a 14.3 percent win rate. The 1923 winner Zev is one of just seven “Z” horses to contest the Derby.

8. The Kentucky Derby is one of the highest-attended sporting events each year. Last year’s Derby day attendance at Churchill Downs was a record 170,513. Compare that to 71,088 at the 2016 Super Bowl and 120,474 combined in the entire 2015 NBA Finals series.

9. More than $4 million will be awarded to winners on Derby day. Not only will the Kentucky Derby runners compete for a $2-million purse, but six other major races worth another $2.15 million will be run at Churchill Downs on May 7.

10. There have only been seven undefeated Kentucky Derby winners. Nineteen entered the race undefeated but didn’t win, which may not be a good sign for race favorite Nyquist who currently has no losses on his record.

Sentient Jet Breeders' Cup Juvenile winner Nyquist. (Eclipse Sportswire)

11. People bet $194,271,295 on Kentucky Derby day last year. That number pales in comparison to the $10,676,223,640 wagered on all horse racing nationwide in 2015.

12. A 77-year-old has won the Kentucky Derby. Unlike many professional sports, horse racing has had many successful trainers and even jockeys win the Kentucky Derby and other major races at “mature” ages. Art Sherman trained California Chrome to a win in 2014 at age 77. This year 53-year-old jockey Gary Stevens looks for his fourth Kentucky Derby win aboard Mor Spirit.

13. Three of the last four Kentucky Derby winners were based in California. American Pharoah (2015), California Chrome (2014) and I’ll Have Another (2012) all shipped in from in the Golden State.

14. The winner’s trophy is made of 14 karat solid gold. It stands 22 inches tall, including a jade base, and weighs 3 ½ pounds. Churchill Downs says it is “priceless,” and many of those who have won it might agree.


(Tambien en Español)

Catorce Cosas que Tal Vez No Conozcas Acerca del Kentucky Derby

Millones observarán el Kentucky Derby este 7 de Mayo, una de las mejores tradiciones de América. Si quieres estar seguro de que tú sabes de lo que estás hablando mientras haces tus apuestas y bebes tu julep de menta, sigue leyendo para que te enteres de 14 hechos de interés acerca de los dos minutos  más excitantes en el mundo de los deportes.

1. El Kentucky Derby es el más antiguo de los eventos deportivos que se mantienen vigentes en toda la nación. Aunque unas cuantas otras carreras comenzaron a correrse antes del Derby, hubo años en los cuales no se tramitaron. El Kentucky Derby se ha estado corriendo cada año desde 1875. Eso son 141 años seguidos si es que los cuentas.

2. La famosa guirnalda de rosas es hecha en un almacén de la localidad. Los “maestros diseñadores” de la floristería Kroger son convocados el día anterior al Derby para crear su pieza maestra, 400 rosas cosidas a mano sobre una guirnalda de 90-por-14 pulgadas. El resultado final pesa más de 40 libras.

3. El Kentucky Derby está limitado a 20 participantes. Ya que la carrera está abierta solamente a ejemplares de tres años de edad, cada caballo tiene solamente una opción en su vida de llevarse las rosas. Con un estimado de 21,275 crías Purasangres nacidas en U.S. en 2013, menos de una décima del uno por ciento de ella estará presente en el partidor del Derby.

Winning Colors (Four Footed Fotos)

4. Los propietarios deben pagar al menos $50,600 para correr a su caballo en el Kentucky Derby. Todos los inscritos en el Derby deben estar nominados a la Triple Corona, lo cual cuesta $600 si se hace antes de Enero, además de $25,000 para estar inscritos en el Derby y $25,000 para correrlo. Este año el propietario Ken Ramsey se perdió las dos fechas límite para la nominación  así que debió pagar una tarifa suplementaria de $200,000 y una penalidad total de $250,000 para correr su caballo Oscar Nominated en la prueba.

5. Sólo tres potrancas han ganado alguna vez el Kentucky Derby. Regret (1915), Genuine Risk (1980) y Winning Colors (1988) vencieron a los machos para llevarse el trofeo del Derby a casa, pero ninguna potranca ha corrido en la prueba desde 2010 cuando Devil May Care finalizó 10ma.

6. Los aficionados que asisten al Kentucky Derby consumen 127,000 juleps de menta cada año. En el sábado del  Kentucky Derby y en el Kentucky Oaks del viernes previo, el julep de menta es la bebida preferida de los aficionados. Después de todo, ¿Qué sería de Kentucky sin el bourbon?

7. La “S” es la inicial más exitosa para los caballos del Derby, con 19 ganadores. Porcentualmente la “Z” lo ha hecho bien con un ratio ganador de 14.3 por ciento. El ganador de 1923, Zev, es uno de sólo siete caballos con “Z” que participaron en el Derby.

8. El Kentucky Derby es uno de los eventos deportivos con la más alta concurrencia cada año. El último año la asistencia al día del Derby en Churchill Downs fue un récord de 170,513. Comparen eso con los 71,088 del 2016 Super Bowl y con los 120,474 combinados en total para las series finales de la 2015 NBA.

9. Una recompensa de más de $4 millones será entregada a los ganadores en el día del Derby. No sólo serán los competidores del Kentucky Derby los que disputarán una bolsa de $2-millones, sino que otras seis carreras importantes que ofrecerán también una bolsa de $2.15 millones, se correrán en Churchill Downs este 7 de Mayo.

10. Han habido solamente  siete invictos que han ganado el Kentucky Derby. Diecinueve se inscribieron en la carrera sin haber perdido pero no pudieron ganar, lo cual podría no ser una buena señal para el favorito Nyquist   quien actualmente no tiene  derrotas en su récord.

Sentient Jet Breeders' Cup Juvenile winner Nyquist. (Eclipse Sportswire)

11. El público apostó $194,271,295 en el día del Kentucky Derby del año pasado. Esa número palidece cuando se compara con los $10,676,223,640 apostados en general en todas las carreras de caballos de la nación en el 2015.

12. Alguien de 77-años-de edad ha ganado el Kentucky Derby. A diferencia de muchos deportes profesionales, las carreras de caballos han tenido muchos entrenadores exitosos e incluso jinetes que han ganado el Kentucky Derby y otras carreras importantes a una edad “madura”. Art Sherman entrenó a California Chrome para su triunfo en 2014 a la edad de 77. Este año el jinete Gary Stevens de 53 años de edad va en busca de su cuarto triunfo en un Kentucky Derby a bordo de Mor Spirit.

13. Tres de los últimos cuatro ganadores del Kentucky Derby tenían su base en California. American Pharoah (2015), California Chrome (2014) and I’ll Have Another (2012) todos ellos se embarcaron desde el Estado Dorado.

14. El trofeo al ganador está hecho de oro sólido de 14 quilates. Tiene una altura de 22 pulgadas, incluida una base de jade, y pesa 3 ½ libras. Churchill Downs dice que su precio es “inestimable” y muchos de los que lo han conseguido están de acuerdo.

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