Classic Diary: Solis II Relishing the Ride (también en Español)

The Life

Sports personality Jim Rome (left) and Alex Solis II at Del Mar before Shared Belief won the 2014 Pacific Classic Stakes. (Photo by Penelope P. Miller/America's Best Racing) 

Alex Solis II, whose father is a Hall of Fame jockey, is a rising star among bloodstock agents after putting together the group that owns unbeaten champion Shared Belief, the favorite for the $5 million Breeders’ Cup Classic on Saturday at Santa Anita.

Solis II shared with followers of America’s Best Racing his thoughts on the potential purchase of a lifetime and on his career.

Below is his Breeders’ Cup Classic diary, as told to Tom Pedulla of America’s Best Racing:

For the longest time, I wanted to follow in the footsteps of my father and be a jockey. I had seen the dedication it required. Many times he drove to the track before dawn to work horses. I had also seen how satisfying it could be when everything fell into place, when horse and rider became one and the race went as planned. I would run to the winner’s circle to be with my father and to be part of the celebration.

Yes, I wanted to ride more than anything. Nature had other ideas. I was 5-8 by the time I graduated from Father Damien High School in Laverne, Calif. It was time to re-think everything.

Nothing could change my love of horses, and I already had learned so much from some of the most prominent trainers in the world.

I worked around the barn for Mel Stute when I was 12 years old. Then, I spent time with Bruce Headley and Richard Mandella. The late Bobby Frankel taught me so much about racing in Europe and the nuances in how trainers overseas develop their horses. I enrolled at Cal Poly - Pomona with the idea that I would go on to veterinary school.

Then I got a call about a horse from Jason Litt, a friend who would become a valued business partner. He drew to my attention a 2-year-old filly, Lavender Sky, that he was keen on. He was convinced she would be a solid runner and, as a daughter of Mt. Livermore, would eventually have a career as a broodmare. We purchased her for $130,000, she enjoyed a solid racing career, and we sold her for $340,000 as a 6-year-old at Fasig-Tipton’s winter mixed sale in Lexington, Ky., in February 2010. I soon switched to a finance major with a minor in pre-veterinary medicine.

The purchase of Daytona, for $115,000 at a sale in Ireland in February 2007, was the one that really jump-started my career. Dan Hendricks did a great job of training him and he really blossomed. He won six stakes races, which included a couple of Grade 1 events, the Hollywood Derby in 2007 and the Shoemaker Mile in 2008. He earned just under $1-million, totaling $991,690 in purses.

Bloodstock agents build their reputations not only by buying but by selling horses of considerable value. Life At Ten was the first millionaire I was ever involved with. Trainer Todd Pletcher was looking for a nice horse to buy for new owner Candy DeBartolo. He sure got one. Life At Ten went on to take two prestigious Grade 1 races, the Odgen Phipps and the Beldame, and she sold for $1.95-million as a broodmare.

LIFE AT TEN WINNING BELDAME

Photo by Eclipse Sportswire

Fans may wonder how I felt about parting with a filly that got so good. Actually, I felt great. Owners and trainers are sure to come back for more when that first transaction works out so well. You are happy for them, understanding the risk they took in exchange for the fair price they paid. You know it will make for more good business in the long run.

This game is not for the faint of heart. It is about taking calculated chances, determining values and sticking to them. That is what happened with Shared Belief. It is not every day that a group is willing to pay a significant amount for a gelding coming off a winning debut at Golden Gate Fields.

But his debut was that good. He had a beautiful way of going. The speed he showed in the stretch run was electric. Everything inside of me told me to buy Shared Belief.

Never underestimate the importance of gut feelings. Jerry Hollendorfer, who would take on the training duties, was willing to put up some of his own money. That, and some of my previous successes, made it fairly easy to put together an ownership group in which I was joined by Jungle Racing (Jim Rome and his wife, Janet), KMN Racing (Kevin and Kim Nish), George Todaro, Litt and Hollendorfer.

We acquired Shared Belief with the idea that he would bring an immediate return by winning the Grade 3 Hollywood Preview. We never projected that he would dominate by 7 ¾ lengths. When he also was a decisive winner in the CashCall Futurity to complete a 3-for-3 season and emerged as the leading 2-year-old, we knew we had something special.

As disappointing as it was to have foot problems keep Shared Belief from the Triple Crown races, he continued his roll for us later this season. He is perfect through four races this year, increasing his earnings to $1,552,200. Jerry and his wife, Janet, have done a superb job with him. Janet all but sleeps with the horse. He is training well and he is a deserving favorite.

Now, all we need is luck. To this point, I consider myself a very lucky guy.

PACIFIC CLASSIC WINNER'S CIRCLE (Solis at left in sunglasses)


Photo by Penelope P. Miller/America's Best Racing 

(también en Español)

Diario de la Classic: Solís II Disfrutando el Viaje


La personalidad deportiva, Jim Rome (izquierda) y Alex Solís II en Del Mar antes de que Shared Belief ganase el 2014 Pacific Classic Stakes. (Foto de Penélope P. Miller/America's Best Racing) 

Alex Solís II, cuyo padre es Alex Solís, el Hall of Fame jockey, es una estrella emergente entre los agentes para adquisiciones de pura sangres, después de ensamblar al grupo que posee al invicto campeón Shared Belief, el favorito del Breeders’ Cup Classic, con bolsa de $5 millones a repartir el Sábado en Santa Anita.

Solís II compartió con seguidores de America’s Best Racing sus impresiones sobre la probable mejor compra de su vida y sobre su carrera.

Abajo está su diario de la Breeders’ Cup Classic, tal como se lo contó a Tom Pedulla de America’s Best Racing:

Por mucho tiempo, Yo quise seguir los pasos de mi padre y ser un jinete. Había visto la dedicación que se requiere. Muchas veces él manejaba hacia la pista antes de que salga el sol para ejercitar a los caballos. Había visto también cuán satisfactorio es cuando todo cae en su lugar, cuando caballo y piloto se convierten en uno y la carrera se da tal como fue planeada. Yo corría hacia el círculo de ganadores a reunirme con mi padre y a ser parte de las celebraciones.

Sí, Yo quería ser jinete más que cualquier otra cosa. La Naturaleza tenía otras ideas. Yo medía 5-8 (1.72 mts.) en la época en que me gradué del Father Damien High School en Laverne, California. Era tiempo de re-pensarlo todo.

Nada hubiese podido cambiar mi amor por los caballos, y ya había aprendido bastante de algunos de los más prominentes entrenadores en el mundo.

Trabajé alrededor de la caballeriza de Mel Stute cuando tenía 12 años de edad. Luego, pasé tiempo con Bruce Headley y Richard Mandella. El fallecido Bobby Frankel me enseñó mucho acerca de las carreras en Europa y los matices en los cuales los entrenadores del extranjero desarrollan a sus caballos. Me matriculé en Cal Poly - Pomona con la idea de estudiar para la escuela veterinaria.

Entonces recibí una llamada acerca de un caballo de Jason Litt, un amigo que se convertiría en un valioso socio de negocios. El dirigió mi atención hacia una potranca de 2-años, Lavender Sky, por la que estaba entusiasmado. Estaba convencido de que ella sería una sólida corredora y, como hija de Mt. Livermore, tendría eventualmente una carrera como yegua madre. La adquirimos por $130,000, ella disfrutó de una sólida campaña en las pistas, y la vendimos por $340,000 a la edad de 6-años en las ventas mixtas de invierno de Fasig-Tipton en Lexington, Ky., en Febrero del 2010. Cambié rápidamente a una maestría en finanzas desde unos estudios generales en medicina pre-veterinaria.

La adquisición de Daytona, por $115,000 en las ventas de Irlanda en Febrero del 2007, fue la que realmente me hizo dar el salto en mi carrera. Dan Hendricks hizo un gran trabajo entrenándolo y él realmente floreció. Ganó seis carreras clásicas, incluyendo un par de eventos de Grado 1, el Hollywood Derby en 2007 y el Shoemaker Mile en 2008. Casi logró acumular $1-millón en premios, totalizando $991,690.

Los agentes para adquisición de pura sangres construyen sus reputaciones no sólo por comprar, sino también por vender caballos de considerable valor. Life At Ten fue la primera millonaria en la que estuve involucrado. El entrenador Todd Pletcher estaba buscando un buen caballo para una nueva propietaria Candy DeBartolo. Y con seguridad lo consiguió. Life At Ten logró imponerse en dos prestigiosas carreras de Grado 1, el Odgen Phipps y el Beldame, y ella la vendió en $1.95-millones como reproductora.

LIFE AT TEN GANANDO EL BELDAME

Foto de Eclipse Sportswire

Los aficionados se preguntarán cómo me sentí diciendo adiós a una potranca que fue tan buena. En realidad, me sentí muy bien. Propietarios y entrenadores de seguro volverán por más cuando la primera transacción funcionó tan bien. Estás feliz por ellos, comprendiendo el riesgo que ellos tomaron a cambio del buen precio que pagaron. Sabes que harán más buenos negocios en el largo plazo.

Este juego no es para los débiles de corazón. Se trata de tomar riesgos calculados, determinar valores y aferrarse a ellos. Eso es lo que ocurrió con Shared Belief. No se ve todos los días que un grupo acepte pagar una significativa cantidad de dinero por un castrado que acaba de ganar su debut en Golden Gate Fields.

Pero su debut fue tan bueno. Tuvo una hermosa manera de hacerlo. La velocidad que mostró en la recta fue electrizante. Algo en mi interior me dijo que comprase a Shared Belief.

Nunca subestimes lo importante que es cuando las tripas te hablan. Jerry Hollendorfer, quien tomaría las riendas del entrenamiento, estuvo deseoso de poner algo de su propio dinero. Eso, y algo de mis éxitos anteriores, hicieron muy fácil juntar a un grupo de propietarios en el cual me asocié con Jungle Racing (Jim Rome y su esposa, Janet), KMN Racing (Kevin y Kim Nish), George Todaro, Litt y Hollendorfer.

Adquirimos Shared Belief con la idea de que nos traería un retorno inmediato ganando el Grado 3 Hollywood Preview. Nunca proyectamos que dominaría la carrera por 7 ¾ cuerpos. Cuando él también fue un decisivo ganador en el CashCall Futurity para completar una temporada de 3-sobre-3  y emergió como el líder de los dos añeros, sabíamos que teníamos algo especial.

Luego de lo decepcionante que fue que tuviera problemas en su mano y verlo fuera de las carreras de la Triple Corona, él continuó más tarde su racha de triunfos en esta temporada. Está en un perfecto cuatro sobre cuatro este año, incrementando sus ganancias a $1,552,200. Jerry y su esposa, Janet, han hecho un súper trabajo con él. Lo único que Janet no hace con el caballo es dormir. Está entrenando muy bien y es el merecido favorito.

Ahora, todo lo que necesitamos es suerte. A esta altura, me considero un tipo muy afortunado.

CÍRCULO DE GANADORES DEL PACIFIC CLASSIC
(Solís a la izquierda con gafas de sol)
 

Foto de Penélope P. Miller/America's Best Racing 

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