Trio of Double-Digit Longshots Legitimate Florida Derby Win Contenders

Un Trío de Golpes de Doble Dígito son Legítimos Candidatos a Ganar el Florida Derby

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Fans cheer home a winner at Gulfstream Park, which hosts the Grade 1 Florida Derby on Saturday. (Penelope P. Miller/America's Best Racing)

To some, the $1.1 million, Grade 1 Xpressbet Florida Derby on Saturday at Gulfstream Park appears to be a rematch between Promises Fulfilled and Strike Power, who finished first and second, respectively, in the Grade 2 Xpressbet Fountain of Youth Stakes four weeks ago. To others, Grade 2 Holy Bull Stakes winner Audible will be preferred as he is going for his fourth win in a row. Others may take to Catholic Boy, who won the Grade 2 Remsen Stakes as a 2-year-old and who may improve off a runner-up effort in the Grade 3 Sam F. Davis Stakes in his 3-year-old debut. Then there is the pair of Storm Runner and Mississippi, who were separated by a neck when first and second, respectively, in a race in February over the track, with Mississippi rested since then and with Storm Runner hoping to rebound off a seventh-place finish in the Fountain of Youth. Hofburg is the unknown commodity, with just two races under his belt but the most recent is a win at Gulfstream on the same day of the Fountain of Youth at the same distance. Millionaire Runner and Tip Sheet complete the field.

Analysis and Contenders:

Hofburg is making only the third start of his career and only his second start as a 3-year-old. In spite of giving away a lot of experience to the others he has a more than reasonable chance to win this year’s Florida Derby because there are some significant question marks surrounding some of the others. Storm Runner and Mississippi ran first and second, respectively, in a highly rated race on this track in February and if they repeat those efforts they can win as well. I’ll make cases for all three based on other factors after I explain why I believe so many horses in this field are NOT win contenders.

First, Tip Sheet and Millionaire Runner are overmatched as they have never run well in stakes and haven’t run well recently. Furthermore, the best Equibase Speed Figure either has earned is 90, and that isn’t even close to the main contenders in the field. Then there’s Holy Bull Stakes winner Audible. The first question mark for him is whether he can run as well returning off a 56-day rest into a 1 1/8-mile race as he did when last seen. That’s not necessarily a big issue as his trainer is Todd Pletcher and as Mississippi and Catholic Boy also made their most recent starts in the first 10 days of February. The main issue is the 97 Equibase Speed Figure Audible earned in the Holy Bull as that was a regression off his career-best 99 figure in his last start as a 2-year-old. Three-year-olds normally run better as they are more physically mature but it appears Audible did not. Also, that 97 figure doesn’t hold up to the 110 or better figure it’s going to take to win this race, similar to the 115 figure Promises Fulfilled earned winning the Fountain of Youth Stakes four weeks ago. With Audible having his work cut out for him, we next move to the first- and second-place finishers in the Fountain of Youth, and I can’t back either because of how that race was run. Promises Fulfilled was allowed to gallop on a lonely lead with no challengers, actually running slower in the second quarter-mile as compared with the first and slower still in the last quarter-mile leading to the last 110 yards. His 24.99 fraction from the 3/16 pole to the 1/6 pole was dawdling and appears only to demonstrate what was behind him wasn’t good enough for a graded stakes race. Fountain of Youth runner-up Strike Power ran second from start to finish in the race while earning at 112 speed figure. Having run first from start to finish in his other two races, the effort only seems to prove Strike Power is a need-the-lead type and once again in the Florida Derby he is unlikely to get the early lead because Promises Fulfilled is in the race. Catholic Boy returned to finish second in his first start as a 3-year-old in the Sam F. Davis Stakes, following two months off and after a stirring victory in the Remsen Stakes last December. However, after making the lead turning for home against early leader Flameaway, Catholic Boy could not put away his foe and came up a half-length short. Flameaway came back to run second behind Quip in the Lambholm South Tampa Bay Derby, with a seriously lower Equibase figure (106 in the Sam F. Davis to 96 in the Tampa Bay Derby), suggesting Catholic Boy may be hard pressed to improve off the 105 figure earned in the Sam F. Davis. Additionally, with the third quarter-mile split in the Sam F. Davis a pedestrian :24.81 into which Catholic Boy could not make any headway, I just don’t see him as the type to leap forward and win the Florida Derby.

Hofburg (Bob Coglianese/Gulfstream Park)

Back to the three win contenders – Hofburg (20-1 on the morning line) is a half-brother to multiple graded stakes winner Emollient, who finished second in the Demoiselle Stakes at 1 1/8 miles in only the second start of her career and who also won the Grade 1 Ashland Stakes on a synthetic main track. Bill Mott trained Emollient as he does Hofburg, a son of leading sire Tapit.  A Stats Race Lens statistic reveals that Tapit foals have won nearly 20% of more than 220 dirt route stakes for 3-year-olds in the past five years. Mott knows what he has and has no problem moving Hofburg into a Grade 1 stakes off his maiden win. The 102 Equibase figure Hofburg earned in his most recent race was a 20-point improvement off his only other race and suggests Hofburg will improve again and could show us a breakout effort in the Florida Derby.

Storm Runner (20-1 on morning line) earned a career-best 111 speed figure winning his second start as a 3-year-old, first on dirt, on Feb. 4 on the Gulfstream main track. He did so in spite of running greenly, which means he didn’t know exactly what to do. One month later in the Fountain of Youth Stakes, Storm Runner fought the jockey in the early stages then when he was let run he went inside the early leader only to be shut off and lose his momentum. Shut off one more time shortly thereafter when moving up, when Storm Runner was asked to pick up the pace on the turn the colt refused to respond and ended up fading to seventh. With a change in jockey and a significant workout (best of 42) coming into the race, Storm Runner has a nice shot if he stays out of trouble.

Similarly, Mississippi (12-1 on morning line) can win if he can run back to that February effort, in which he, too, earned a 111 figure. He hasn’t run since then but before that he missed by three-quarters of a length to recent Louisiana Derby winner Noble Indy. In that Feb. 4 race, Mississippi moved up nicely to miss by a neck at the finish line and was nine lengths clear of the third horse. Blinkers will be added for the Florida Derby, and if that results in more focus in the stretch drive, Mississippi can stamp himself as a strong contender for the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve in five weeks.

My Selections:

Hofburg

Storm Runner

Mississippi

2018 Xpressbet Florida Derby
March 31st, 2018

Winning Time: 1:49.48
  • Purse: $1,100,000
  • Distance: 1 1/8 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:49.48
Results
Win
Place
Show
1st
8 Audible
$5.20
$4.00
$3.00
2nd
7 Hofburg
$7.20
$4.40
3rd
9 Mississippi
$5.00
4th
6 Catholic Boy
5th
2 Millionaire Runner
6th
3 Tip Sheet
  • Owner / Arindel
  • Breeder / Arindel
7th
5 Storm Runner
8th
1 Strike Power
9th
4 Promises Fulfilled
Payoff
Pick 3
2-3-8
2-3-8
$25
Pick 4
2-2-3-8
2-2-3-8
$136
Pick 5
9-2-2-3-8
9-2-2-3-8
$8
Pick 5
9-2-2-3-8
9-2-2-3-8
$404
Pick 6 Jackpot
3-9-2-2-3-8
3-9-2-2-3-8
$9,018
Daily Double
3-8
3-8
$11
Exacta
8-7
8-7
$25
Superfecta
8-7-9-6
8-7-9-6
$46
Super High Five
8-7-9-6-2
8-7-9-6-2
$9,514
Trifecta
8-7-9
8-7-9
$77
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
2-3-8
2-3-8
$25
Pick 4
2-2-3-8
2-2-3-8
$136
Pick 5
9-2-2-3-8
9-2-2-3-8
$8
Pick 5
9-2-2-3-8
9-2-2-3-8
$404
Pick 6 Jackpot
3-9-2-2-3-8
3-9-2-2-3-8
$9,018
Daily Double
3-8
3-8
$11
Exacta
8-7
8-7
$25
Superfecta
8-7-9-6
8-7-9-6
$46
Super High Five
8-7-9-6-2
8-7-9-6-2
$9,514
Trifecta
8-7-9
8-7-9
$77

Para algunos, el Grado 1 Xpressbet Florida Derby del Sábado en Gulfstream Park con bolsa de $ 1.1 millón de dólares, parece ser una revancha entre Promises Fulfilled y Strike Power, quienes finalizaron primero y segundo, respectivamente, en el Grado 2 Xpressbet Fountain of Youth Stakes hace cuatro semanas. Para otros, el ganador del Grado 2 Holy Bull Stakes, Audible, será el preferido ya que está yendo por su cuatro triunfo consecutivo. Otros pueden ir por Catholic Boy, quien ganó el Grado 2 Remsen Stakes como dos añero y quien puede mejorar luego de su placé en el Grado 3 Sam F. Davis Stakes en su debut como tres añero. También tenemos un par formado por Storm Runner y Mississippi, quienes llegaron separados por un pescuezo cuando fueron primero y segundo, respectivamente, en una carrera en Febrero sobre esta misma pista, habiendo Mississippi descansado desde entonces  y Storm Runner esperando recuperarse de su séptimo puesto en el Fountain of Youth. Hofburg es una carta desconocida, con solamente dos carreras en su haber pero la más reciente un triunfo en Gulfstream en mismo día del Fountain of Youth y en la misma distancia. Millionaire Runner y Tip Sheet completan el grupo.

Análisis y Candidatos:

Hofburg está haciendo solamente su tercera carrera en su campaña y solamente su segunda como tres añero. A pesar de que otorga un montón de experiencia a los otros, él tiene más de una razonable chance para ganar el Florida Derby de este año debido a que hay algunas interrogantes significativas rodeando a los otros. Storm Runner y Mississippi llegaron primero y segundo, respectivamente, en una carrera que fue altamente calificada sobre esta pista en Febrero y si ellos repiten esas actuaciones también pueden ganar la prueba. Haré estudios de estos tres basándome en otros factores, después de que explique porqué yo creo que muchos caballos de este grupo NO son candidatos al triunfo.

Primero, Tip Sheet y Millionaire Runner están subidos de lote aquí ya que ellos nunca corrieron bien en clásicos y no han corrido bien recientemente. Más allá de eso, la mejor Figura Equibase de Velocidad  que alguno ha logrado es 90, y eso no está ni siquiera cerca de la que los principales candidatos del grupo tienen. Después tenemos al ganador del Holy Bull Stakes, Audible. La primera interrogante con él es si puede correr tan bien retornando de 56-días de para en una carrera sobre 1 1/8-de milla, tal como lo hiciera la última vez que fue visto en acción. Eso no es necesariamente un gran tema ya que su entrenador es Todd Pletcher y que tanto Mississippi como Catholic Boy también hicieron sus más recientes actuaciones en los primeros 10 días de Febrero. El tema principal es que la Figura Equibase de Velocidad de 97 que Audible consiguió en el Holy Bull fue un retroceso respecto a la figura de 99 que tenía como mejor de su campaña, al finalizar su temporada como dos añero. Los tres añeros normalmente corren mejor mientras van madurando físicamente, pero parece que Audible no lo hace. También, esa figura de 97 no parece suficiente contra la figura de 110 o más que será necesaria para ganar esta carrera, similar a la figura de 115 que Promises Fulfilled obtuvo al ganar el Fountain of Youth Stakes hace cuatro semanas. Y ya que Audible parece ser que tendrá duro trabajo aquí, nos moveremos hacia el primer y segundo lugar del Fountain of Youth, y no puedo ir hacia atrás sin referirme a cómo esa carrera fue tramitada. A Promises Fulfilled se le permitió correr sólo en la punta galopando sin pleito alguno, y en realidad corriendo más despacio en el segundo cuarto de milla en comparación con el primero y más lento aun en el último cuarto de milla camino hacia las últimas 110 yardas. Su parcial de 24.99 desde el poste 3/16 al poste 1/6 pole fue muy relajado y sólo parece demostrar que los que venían tras él no eran lo suficientemente buenos para una carrera de clásico de grado. El placé del Fountain of Youth, Strike Power, corrió segundo de partida a llegada en esa prueba mientras obtenía una figura de velocidad de 112. Habiendo corrido primero de partir a llegar en sus otras dos carreras, ese rendimiento solamente parece probar que Strike Power es de los que necesitan la punta y una vez más en el Florida Derby parece poco probable que consiga tempranamente la delantera debido a que Promises Fulfilled está en la partida. Catholic Boy reapareció llegando segundo en su primera salida como tres añero en el Sam F. Davis Stakes, luego de dos meses de descanso y luego de una inspiradora victoria en el Remsen Stakes el último Diciembre. No obstante, después de pasar adelante  al entrar a la recta, dejando atrás al puntero inicial Flameaway, Catholic Boy no pudo sostenerla y quedó medio cuerpo corto al final. Flameaway reapareció llegando segundo detrás de Quip en el Lambholm South Tampa Bay Derby, con una figura Equibase sensiblemente inferior (106 en el Sam F. Davis y 96 en el  Tampa Bay Derby), lo que sugiere que Catholic Boy puede estar seriamente presionado para superar esa figura de 105 que obtuvo en el Sam F. Davis. Adicionalmente, con un parcial para el tercer cuarto de milla en el Sam Davis, casi caminando en: 24.81 dentro de cual Catholic Boy no pudo rematar con potencia, yo no lo veo como el tipo de rival que pueda dar un salto hacia adelante y ganar este Florida Derby.

Hofburg (Bob Coglianese/Gulfstream Park)

De vuelta hacia mis tres candidatos – Hofburg (20-1 en las cotizaciones previas) es medio hermano de la múltiple ganadora de clásicos de grado, Emollient, quien llegara segunda en el Demoiselle Stakes sobre 1 1/8 de milla en lo que fue la segunda carrera de su campaña y quien también ganó el Grado 1 Ashland Stakes sobre pista principal sintética. Bill Mott entrenó a Emollient tal como lo hace con Hofburg, un hijo de padrillo líder Tapit.  Una estadística de Stats Race Lens revela que hijos de Tapit han ganado casi 20% sobre más de 220 clásicos de distancia en arena para tres añeros, en los últimos cinco años. Mott sabe lo que tiene y no tiene problema alguno en mover a Hofburg hacia un clásico de Grado 1 luego de que saliera de perdedor. La figura Equibase de 102 que Hofburg consiguió en su carrera más reciente fue una superación de 20-puntos sobre su otra única actuación y sugiere que Hofburg mejorará nuevamente y podría mostrar un rendimiento revelador en el Florida Derby.

Storm Runner (20-1 en las cotizaciones previas) consiguió una figura de velocidad de 111, la mejor de su campaña, cuando ganó a su segunda salida como tres añero, y la primera en arena, este 4 de Febrero en la pista principal de Gulfstream. Y lo hizo a pesar de que corrió indeciso, lo que significa que no sabía exactamente lo que hacía. Un mes más tarde en el Fountain of Youth Stakes, Storm Runner peleó con su jinete en los primeros tramos y luego cuando lo dejaron correr fue por dentro del puntero y fue resistido teniendo que tranquilizarse. Volvió a la carga una vez más brevemente y fue controlado una vez más y cuando se le pidió el esfuerzo final en la curva, Storm Runner rehusó responder y se fue quedando para finalizar séptimo. Con un cambio de jinete y con un significativo ejercicio (el mejor de 42) camino hacia la carrera, Storm Runner tiene una linda chance si es que se mantiene alejado de los problemas.

De manera similar, Mississippi (12-1 en las cotizaciones previas) puede ganar si es que puede volver a correr como en Febrero, cuando él también obtuvo una figura de 111. No ha corrido desde entonces pero antes de eso perdió por tres cuartos de cuerpo ante el reciente ganador del Louisiana Derby, Noble Indy. En esa carrera del 4 de Febrero, Mississippi mejoró mucho perdiendo por pescuezo en la meta y estuvo claramente nueve cuerpos adelante del tercero. Se le añadirán anteojeras para el Florida Derby, y si ello resulta en tenerlo más enfocado para su carga final en la recta, Mississippi puede estamparse por sí mismo como un pretendiente de nota para el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve dentro de cinco semanas.

Mis Pronósticos:

Hofburg

Storm Runner

Mississippi

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