Marzo Could Surprise in Commonwealth Turf Stakes

Marzo Podría Sorprender en el Commonwealth Turf Stakes

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The Grade 3, $100,000 Commonwealth Turf Stakes at Churchill Downs showcases seven horses in one of the last graded stakes races of the year restricted to 3-year-olds. Hot Springs just won the Jefferson Cup Stakes on the course in his most recent race in September so is most likely to be favored, but March to the Arch drops in class off a fourth-place finish against ostensibly tougher horses in the Grade 2 Hill Prince Stakes so may be perceived to have a class edge. Sniper Kitten won the Mystic Lake Derby in June, a similar non-graded stakes, but has finished 10th and sixth in two races since and appears off form. Marzo returned from nine months away from the races in September with a win on turf and hasn't run badly since, with third- and fourth-place efforts although this will be his first try in a stakes race. Reride may be best known for winning the Mine That Bird Derby on dirt in January. Following an eighth place effort in the Dueling Grounds Derby he returned to competitive form with a runner-up effort last month and may be capable of a second competitive effort in a row. Two other horses – Year of the Kitten and Zero Gravity, look overmatched at this level, with Year of the Kitten stepping into the stakes ranks off five claiming races and only having won one of those, while Zero Gravity earned his first career win in June in his ninth career start and was a badly beaten seventh in September's Dueling Grounds Derby in his only previous stakes try.

Marzo
Marzo (Coady Photography)

I'll take a shot with Marzo in a race in which three horses stick out above the rest in terms of their combined chances to win. Marzo cost $1 million at auction in 2016 but after two very poor efforts to start his career in September and November 2017, in which he was beaten a total of 30 lengths, he was given time off. Before being returned to the races this past September, Marzo was gelded then sold at auction for a paltry $35,000, but in his first start back he ran the best race of his life by far to duel head-and-head for the lead for the first seven furlongs before drawing off to win. That effort came in his first turf start. Marzo followed that up with a third-place finish one month later, beaten a nose for the runner-up spot to improve to a career-best 90 Equibase Speed Figure. Next entered in a race nine days ago which was scheduled to be run on turf, Marzo remained in the field even though the race was moved to dirt and over a sloppy track he set the pace in front for the first mile before tiring to fourth. Facing 3-year-olds only after three straight races against older horses and back on the turf for the Commonwealth, Marzo gets a change in jockey to Albin Jimenez, a rising star with nearly 100 wins in close to 600 races this year. The biggest of those wins came last month when Jimenez guided Knicks Go to the 70-to-1 upset in the Claiborne Breeders' Futurity. Knicks Go, who returned last weekend to finish second in the Breeders' Cup Juvenile, is trained by Ben Colebrook, who will saddle Marzo for the Commonwealth Turf Stakes. As such, Marzo may be in line to post the upset win.

March to the Arch has run well in all three races since returning off a short rest in July. First, he won the Toronto Cup Stakes in July with a then-career-best 102 figure. A little over a month later, March to the Arch missed second by a neck in the Saranac Stakes at Saratoga.  Then, last month in the Hill Prince Stakes, he closed fast while wide to go from 10 lengths back with a quarter mile left to finish fourth, beaten a neck and a head for the runner-up spot. That race is turning out to be very productive, as winner Have At It returned last weekend to just miss in the Twilight Derby at Santa Anita. Likely to be sixth or seventh in the early stages of the Commonwealth, we can expect March to the Arch to be passing most if not all of the others in the stretch run which gives him a square shot to earn his second stakes win of the year.

Hot Springs finished second in the Kent Stakes on the grass in July before finishing behind March to the Arch when fourth in the Saranac. Returning to the Churchill Downs turf at the end of September, Hot Springs won for the third time over the course in three races when victorious in the Jefferson Cup Stakes. His Jefferson Cup effort earned a 94 figure and that can be improved upon in his third start off a layoff. Considering Hot Springs earned a 99 figure winning on the Churchill Downs turf in June, it is very possible Hot Springs could run best of all to earn his second straight stakes win in this race.

The rest of the Commonwealth Turf Stakes field, with their best representative E Figure, is Reride (102), Sniper Kitten (105), Year of the Kitten (92) and Zero Gravity (103).

Win Contenders:
Marzo
March to the Arch
Hot Springs

2018 Commonwealth Turf S.
November 10th, 2018

Winning Time: 1:46.97
  • Purse: $100,000
  • Distance: 1 1/16 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Turf
  • Winning Time: 1:46.97
Results
Win
Place
Show
1st
7 Hot Springs
$5.80
$3.80
$3.20
2nd
6 Zero Gravity
$12.40
$7.20
3rd
2 Marzo
$6.00
  • Owner / Marc Detampel
  • Breeder / Stonestreet Thoroughbred Holdings LLC
4th
1 Reride
5th
4 March to the Arch
6th
3 Sniper Kitten
7th
5 Year of the Kitten
Payoff
Pick 3
7-5-7
7-5-7
$109
Daily Double
5-7
5-7
$25
Exacta
7-6
7-6
$56
Superfecta
7-6-2-1
7-6-2-1
$86
Trifecta
7-6-2
7-6-2
$109
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
7-5-7
7-5-7
$109
Daily Double
5-7
5-7
$25
Exacta
7-6
7-6
$56
Superfecta
7-6-2-1
7-6-2-1
$86
Trifecta
7-6-2
7-6-2
$109

El Grado 3, $100,000 Commonwealth Turf Stakes de Churchill Downs nos presenta a siete caballos en uno de las últimas carreras del año con condición de clásico de grado, restringida a potros de tres años de edad. Hot Springs acaba de ganar el Jefferson Cup Stakes sobre esta pista en su carrera más reciente en Septiembre, de modo que es muy probable que sea el favorito, pero March to the Arch desciende de categoría luego de un cuarto puesto frente a caballos ostensiblemente más bravos en el Grado 2 Hill Prince Stakes así que es perceptible que tiene una ventaja sobre el lote. Sniper Kitten ganó el Mystic Lake Derby en Junio, un clásico similar, más no calificado con Grado, pero ha finalizado 10mo y sexto en dos carreras desde entonces y parece algo fuera de forma. Marzo volvió en Septiembre con un triunfo en el césped después de nueve meses de para y no ha corrido mal desde entonces, con un tercero y un cuarto puestos aunque esta será la primera vez que corra en un clásico. Reride tal vez es más conocido por haber ganado en Enero el Mine That Bird Derby sobre arena. Luego de un octavo puesto en el Dueling Grounds Derby volvió a forma competitiva con un buen placé el mes pasado y puede ser capaz de un nuevo rendimiento competitivo. Otros dos ejemplares – Year of the Kitten y Zero Gravity, lucen subidos de lote aquí, siendo que Year of the Kitten entró a los rankings clásicos luego de cinco carreras con opción de compra y solamente ha ganado una de ellas, en tanto que Zero Gravity obtuvo su primer triunfo en Junio en lo que fue su noveno intento y viene de caer feamente llegando séptimo  en Septiembre en el Dueling Grounds Derby en su primera carrera en clásicos.

Marzo
Marzo (Coady Photography)

Me jugaré un lance con Marzo en una carrera en la cual tres caballos sobresalen del resto del conjunto en términos de sus opciones combinadas para ganar. Marzo costó $1 millón en subastas en 2016 pero después de dos pobres rendimientos al comenzar su campaña en Septiembre y Noviembre de 2017, en las cuales fue aventajado por un total de 30 cuerpos, le fue dado un tiempo de descanso. Antes de volver a la acción en pistas este pasado Septiembre, Marzo fue castrado y vendido en remates por una bicoca de $35,000, y en su primera carrera reapareciendo corrió de lejos la mejor de sus actuaciones peleando cabeza a cabeza por la punta los primeros siete furlones antes de separarse para ganar. Ese rendimiento fue en su primera carrera en el césped. Marzo continuó con un tercer puesto un mes más tarde, cayendo a nariz del que llegara segundo y mejorando a una Figura Equibase de Velocidad de 90, la mejor de su campaña. Luego fue inscrito en una carrera hace nueve días, la cual estuvo programada para ser corrida en el césped,  y Marzo permaneció en el grupo aunque la prueba fue movida a la arena corriéndose sobre pista barrosa haciendo la punta toda la primera milla antes de agotarse llegando cuarto al final. Se mide ahora sólo con tres añeros, luego de tres carreras seguidas frente a caballos mayores y volviendo a la grama para el Commonwealth, Marzo consigue el cambio de jinete con Albin Jimenez, una estrella emergente con casi 100 triunfos en cerca de 600 carreras este año. El más importante de esos triunfos llegó el mes pasado cuando Jiménez guió a Knicks Go hacia un sorpresivo 70-to-1 en el Claiborne Breeders' Futurity. Knicks Go, quien reapareció el último fin de semana segundo en la Breeders' Cup Juvenile, es entrenado por Ben Colebrook, quien ensillará a Marzo para el Commonwealth Turf Stakes. Por tanto, Marzo puede andar listo para golpear con el triunfo.

March to the Arch ha corrido bien en todas sus tres carreras desde que volvió de un breve descanso en Julio. Primero, ganó el Toronto Cup Stakes en Julio con una figura de 102, por entonces la mejor de su campaña. Poco más de un mes después, March to the Arch perdió el segundo puesto por pescuezo en el Saranac Stakes de Saratoga.  Luego, el mes pasado en el Hill Prince Stakes, se acercó fuerte y abierto viniendo 10 cuerpos atrás a falta de un cuarto de milla rematando cuarto, a pescuezo y a cabeza del segundo puesto. Esa carrera se volvió sumamente productiva, ya que el ganador Have At It reapareció el fin de semana para perder por muy poco el  Twilight Derby de Santa Anita. Es probable que venga sexto o séptimo en los primeros tramos del Commonwealth, y esperamos que March to the Arch esté pasando a la mayoría sino a todos los demás en la recta final lo cual le daría total derecho a conseguir su segundo triunfo clásico en el año.

Hot Springs finalizó segundo en el Kent Stakes sobre grass en Julio antes de llegar detrás de March to the Arch cuando fue cuarto en el Saranac. Volviendo al césped de Churchill Downs a finales de Septiembre, Hot Springs ganó por tercera vez sobre esta pista en tres carreras cuando fue victorioso en el Jefferson Cup Stakes. Su rendimiento en el Jefferson Cup le permitió una figura de 94 y eso podría ser mejorado en su tercera carrera luego del descanso. Considerando que Hot Springs obtuvo una figura de  99 cuando ganó en Junio en el césped de Churchill Downs, es muy posible que Hot Springs pueda correr mejor que todos para conseguir su segundo triunfo clásico al hilo en esta prueba.

El resto de grupo del Commonwealth Turf Stakes, con su Figura Equibase más representativa lo completan, Reride (102), Sniper Kitten (105), Year of the Kitten (92) y Zero Gravity (103).

Candidatos al Triunfo:

Marzo

March to the Arch

Hot Springs

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