Looking to the Grass to Make Some Green in Sham Stakes

Mirando hacia el Grass para Hacer Algunos Verdes en el Sham Stakes

Gambling
Fans at Santa Anita Park talk about their race selections. (Eclipse Sportswire)

The 18th running of the Grade 3, $100,000 Sham Stakes awards points in the Road to the Kentucky Derby system. It also gives many racing fans a look at some of the horses on the West Coast we may be expecting to see over the next few months in the lead up to the Santa Anita Derby in April. This year's edition of the one-mile Sham brings together a field of seven, five of which have won or placed in stakes races in their brief careers to date. Leading that list is McKinzie, who finished second in the Grade 1 Los Alamitos Futurity last month before being moved into first via a disqualification. Another with stakes credentials is Mourinho, who hails from the barn of Bob Baffert just as McKinzie does, and who finished second in the Grade 3 Bob Hope Stakes in his most recent race. My Boy Jack won the Zuma Beach Stakes last fall on turf and has a shot if he can transfer that form to the main track. Similarly, City Plan won the Gold Rush Stakes on the all-weather surface at Golden Gate Fields last month and is hoping to duplicate that form at Santa Anita. Strong recent maiden winners Shivermetimbers and All Out Blitz have potential to move up in class and run well as many three year olds do at this time of year. Here Is Happy, sixth and beaten 19 lengths in the Bob Hope, ran third in October in the Speakeasy Stakes at Santa Anita and rounds out the field.

My Boy Jack has the most experience of any of Sham Stakes entrants, having run six times. He has only won once, that win coming in the Zuma Beach Stakes last fall on the turf. In the Zuma Beach, My Boy Jack rallied from eighth of 10 in the early stages and four paths wide into the stretch to earn a career-best 102 Equibase Speed Figure. His next start came among some of the best young turf horses in the world in the Breeders' Cup Juvenile Turf, in which My Boy Jack was beaten just three lengths in a 14-horse field despite his jockey having dropped the crop with an eighth of a mile to go. In his career debut last June, his only previous start on dirt, My Boy Jack ran poorly and finished sixth. However, My Boy Jack has come a long way since and is bred to run just as well on dirt as he has recently on grass. His sire, Creative Cause, produced two strong stakes runners as 3-year-olds last year – Twisted Tom (seven for 10) and Pavel (two for six). Additionally, the team of trainer Keith Desormeaux and his brother, jockey Kent Desormeaux, has done very well over the past two years, winning at better than a 25-percent rate in dirt routes. Over the past five years, the Desormeaux brothers have had some exceptional young stakes horses such as Texas Red (Jim Dandy Stakes winner in 2015) and Exaggerator (Haskell Invitational Stakes winner in 2016). As such, I have every bit of confidence the team behind My Boy Jack will have him ready to run a winning race to start his 3-year-old season.

Shivermetimbers tried two turns for the first time in his third career start in November and earned his first win in very game fashion. In that race, Shivermetimbers battled head-and-head from pretty much the moment the gate opened until the finish line, earning a 100 speed figure. Since then, Shivermetimbers was flattered when the runner-up from that Nov. 23 race came right back to win his next race. Even though Shivermetimbers ran on or near the lead from start to finish in that race, his Equibase pace figure of 88 in combination with his final time figure of 100 suggests he does not need the lead to win, a fact supported by his rallying finish from ninth to third in his career debut in October. With it highly likely Mourinho, who is stretching out to two-turns for the first time and adding blinkers, will set a very fast pace as he will be challenged early by All Out Blitz (who is also stretching out), Shivermetimbers could be in a perfect stalking spot to post the upset in this year's Sham Stakes.

McKinzie will go heavily favored in the Sham just as he was when the prohibitive 1-2 favorite in the Los Alamitos Futurity, in which he finished second but was placed first via disqualification of winner Solomini. McKinzie won in his career debut on Oct. 28 powerfully with an incredible 116 figure, which is better than the 113 figure Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile winner Good Magic earned one month earlier. That may have been a fluke as he regressed to a more reasonable 106 figure in the Los Alamitos Futurity. Nevertheless, only one other horse, Mourinho (107 figure when second in the Bob Hope), has run as fast or faster than McKinzie to date. After being passed in the late stages of the Futurity, the blinkers come off McKinzie in the hope he will fight in the late stages, and that could certainly help his chances to win his third race in a row.

The rest of the Sham field (with their best Equibase Speed Figure): All Out Blitz (103), City Plan (90), Here Is Happy (92), and Mourinho (107), the last of which can be considered for second on any exacta tickets played as that was where he finished in his two most recent races.

My Selections:

My Boy Jack

Shivermetimbers

McKinzie

You can get Ellis' detailed selections and analysis for the entire day of racing at Santa Anita HERE.

2018 Sham S.
January 6th, 2018

Winning Time: 1:36.58
  • Purse: $100,000
  • Distance: 1 Mile
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:36.58
Results
Win
Place
Show
1st
6 McKinzie
$2.40
$2.40
$2.10
2nd
3 All Out Blitz
$7.20
$3.80
3rd
1 My Boy Jack
$2.80
4th
5 Shivermetimbers
5th
7 City Plan
6th
2 Here Is Happy
Scratches
Payoff
Pick 3
8-1-6
8-1-6
$16
Pick 4
4-1/8-1-4/6
4-1/8-1-4/6
$41
Pick 5
9-4-1/8-1-4/6
9-4-1/8-1-4/6
$416
Daily Double
1-6
1-6
$9
Exacta
6-3
6-3
$7
Consolation Pick 3
8-8-6
8-8-6
$4
Superfecta
6-3-1-5
6-3-1-5
$32
Trifecta
6-3-1
6-3-1
$12
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
8-1-6
8-1-6
$16
Pick 4
4-1/8-1-4/6
4-1/8-1-4/6
$41
Pick 5
9-4-1/8-1-4/6
9-4-1/8-1-4/6
$416
Daily Double
1-6
1-6
$9
Exacta
6-3
6-3
$7
Consolation Pick 3
8-8-6
8-8-6
$4
Superfecta
6-3-1-5
6-3-1-5
$32
Trifecta
6-3-1
6-3-1
$12

La edición 18va del Grado 3, $100,000 Sham Stakes recompensa con puntaje en el  sistema del Camino hacia el Kentucky Derby . Brinda también a muchos aficionados a las carreras una mirada a algunos de los caballos de la Costa Oeste que esperemos poder ver en unos cuantos meses dirigiéndose hacia el Santa Anita Derby de Abril. La edición de este año de la milla del Sham nos trae a un grupo de siete caballos, cinco de los cuales han ganado o han figurado en carreras clásicas en sus pocas carreras a la fecha. Comandando esa lista está McKinzie, quien llegó segundo en el Grado 1 Los Alamitos Futurity el mes pasado antes de ser colocado primero vía distanciamiento. Otro con credenciales clásicas es Mourinho, quien llega de la caballeriza de Bob Baffert al igual que McKinzie, y quien llegara segundo en el Grado 3 Bob Hope Stakes en su carrera más reciente. My Boy Jack ganó el Zuma Beach Stakes el pasado otoño en el césped y tiene su chance si es que puede transferir su condición a la pista principal. De manera similar, City Plan ganó el Gold Rush Stakes en la pista todo-clima de Golden Gate Fields el mes pasado y está esperando duplicar ese estado en Santa Anita. Acaban de salir de perdedores en muy buena forma Shivermetimbers y All Out Blitz y tienen potencial para dar el salto en categoría y correr bien así como lo hacen muchos otros tres añeros en esta época del año. Here Is Happy, sexto y batido por 19 cuerpos en el  Bob Hope, corrió tercero en Octubre en el Speakeasy Stakes de Santa Anita y completa el lote.

My Boy Jack tiene más experiencia que cualquiera de los inscritos en el Sham Stakes, habiendo corrido seis veces. Solamente ha ganado una, llegando ese triunfo en el Zuma Beach Stakes el pasado otoño en el césped. En el Zuma Beach, My Boy Jack atropelló desde octavo puesto de 10 en los tramos iniciales y girando abierto por cuarta línea en la recta obtuvo la mejor Figura Equibase  de Velocidad de su campaña, un 102. Su siguiente salida tuvo lugar entre los mejores juveniles del césped del mundo en la Breeders' Cup Juvenile Turf, en la cual My Boy Jack fue vencido solamente por tres cuerpos en un grupo de 14-ejemplares pese a que su jinete tuvo que sujetar cuando faltaba un octavo de milla para el final. En su carrera de debut el pasado Junio, su única previa actuación en la arena, My Boy Jack corrió mal y finalizó sexto. Sin embargo, My Boy Jack ha recorrido un largo trecho desde entonces y es criado para correr tan bien en arena así como lo ha hecho recientemente en el césped. Su padre, Creative Cause, produjo dos buenos corredores clásicos tres añeros el año pasado – Twisted Tom (siete de 10) y Pavel (dos de seis). Adicionalmente, el equipo formado por el entrenador Keith Desormeaux y su hermano, el jinete Kent Desormeaux, lo ha hecho muy bien los dos últimos años, ganando un promedio de 25-por ciento en carreras de distancia en arena. En los últimos cinco años, los hermanos Desormeaux han tenido algunos excepcionales juveniles ganadores clásicos tales como Texas Red (ganador del Jim Dandy Stakes en 2015) y Exaggerator (ganador del Haskell Invitational Stakes en 2016). Por tanto, tengo toda la confianza que el equipo detrás de My Boy Jack lo tendrá a punto para correr con chance a ganar comenzando esta temporada como tres añero.

Shivermetimbers fue a las dos curvas por primera vez en la tercera carrera de su campaña en Noviembre y consiguió su primera victoria en muy buena forma. En esa carrera, Shivermetimbers batalló cabeza a cabeza desde prácticamente el momento en que se abrieron las celdas hasta la línea de llegada, obteniendo un 100 como figura de velocidad. Desde entonces, Shivermetimbers levantó sus bonos cuando el placé de esa carrera del 23 de Noviembre regresó para ganar en su siguiente actuación. Aun cuando Shivermetimbers corrió en punta o cerca de ella de partir a llegar en esa prueba, la figura Equibase de 88 que impuso al comienzo, en combinación con su figura final de 100 sugiere que él no necesita de la punta para ganar, un hecho respaldado por su atropellada final de noveno a tercero en su carrera de debut en Octubre. Por ello es altamente probable que Mourinho, quien es alargado a dos curvas por primera vez y al que añadirán anteojeras, estará marcando un ritmo muy rápido mientras será retado inicialmente por All Out Blitz (quien también está siendo alargado), y Shivermetimbers podría ubicarse en una perfecta posición de seguimiento para dar la sorpresa en el Sham Stakes de este año.

McKinzie irá como el gran favorito en el Sham tal como lo fue cuando llegó como el prohibitivo favorito 1-2 en Los Alamitos Futurity, en el que finalizó segundo pero fue colocado primero vía distanciamiento del ganador Solomini. McKinzie ganó poderosamente en su carrera de debut el 28 de Octubre con una increíble figura de 116, la cual es superior a la figura de 113 conseguida en la Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile por Good Magic. Ello pudo haber sido solamente un chispazo ya que él retrocedió a una más razonable figura de 106 en Los Alamitos Futurity. No obstante, solamente otro caballo, Mourinho (figura de 107 cuando fue segundo en el Bob Hope), ha corrido igual o más rápido que McKinzie hasta el momento. Después de haber sido superado en los tramos finales del Futurity, las anteojeras se han quitado de McKinzie en la esperanza de que él luche más al final, y ello podría ciertamente ayudar a sus chances de ganar su tercera carrera al hilo.

El resto del grupo del Sham (con su más representativa Figura Equibase de Velocidad): All Out Blitz (103), City Plan (90), Here Is Happy (92), y Mourinho (107), el último de los cuales puede ser considerado para segundo  en cualquier boleto de exacta ya que ahí es donde él terminó en sus dos más recientes carreras.

Mis Pronósticos:

My Boy Jack

Shivermetimbers

McKinzie

Puedes conseguir pronósticos detallados y el análisis de Ellis para el día completo de carreras en Santa Anita haciendo clic HERE.

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