A Live European Longshot to Consider in Arlington Million

Un Lindo Lance Europeo a Considerar en el Arlington Million

Gambling
Fans at Arlington Park watch the horses before the race. (Eclipse Sportswire)

The field for the 36th running of the Grade 1, $1 million Arlington Million consists of 11 horses, including three coming in from Europe for the hefty purse and a "Win and You're In" starting spot in the Breeders' Cup Turf less than three months from now at Churchill Downs. Last year's third-place finisher Deauville, who has earned more than $1.25 million in his career, ships in for world-class trainer Aidan O'Brien on a pattern identical to last year as he most recently missed by inches in the Group 3 Meld Stakes in Ireland. Century Dream enters the Million off a pair of fourth-place efforts in big races at Ascot and returns to a left-handed course, where four of his last five wins have come.

Century Dream
Century Dream (Coady Photography)

Among the best horses of the American contingent, recent Grade 1 Manhattan Stakes winner Spring Quality may have a slight edge after an eye-catching 11th to first rally when last seen. Robert Bruce wasn't far behind in the Manhattan as he was a length behind the winner in a blanket finish. Oscar Performance won the Grade 1 Secretariat Stakes over the course last year as a 3-year-old and makes his second start of 2018 following a seven-month layoff, having won the Grade 3 Poker Stakes in June. Money Multiplier and Divisidero are proven at the level, having finished first and second, respectively, in the Grade 2 Monmouth Stakes in May, with Money Multiplier second in the Grade 1 United Nations Stakes since then and Divisidero winning the Grade 3 Arlington Handicap since. Twenty Four Seven was most recently sixth but beaten just two lengths in that race. Catcho En Die was 10th in the Manhattan but returned to top form to win the Grade 3 Stars and Stripes Stakes at Arlington last month. Almanaar was a Group 3 stakes winner in France in 2015 and a Grade 1 winner in the U.S. last year. He enters the Million off a win following 16 months off and has room to improve. Circus Couture rounds out the field and appears overmatched as his last two wins, in Italy, came in allowance races.

Century Dream is my top choice to win this year's Arlington Million based on his obvious desire to win and a liking for tracks like the one he will be running over at Arlington Park. Last fall as a 3-year-old, Century Dream won back-to-back on left-handed (counterclockwise) courses like those in North America, the second of those wins at the Million distance of a mile and a quarter. Given six months off to mature, he began his 4-year-old campaign with a dud when 11th in the Group 2 Prix d'Harcourt in France, but that was run on a very wet course and he may have needed the race. Returning to England in May, Century Dream once again won two races in a row including the Group 3 Diomed Stakes, his first race of the year on a left-handed course. Beaten just three-quarters of a length in the Group 1 Queen Anne Stakes in June and fourth against some very tough competition in the Group 2 Summer Mile Stakes in July, both at Ascot and both on the straightaway course at a mile, Century Dream stretches back out to the 10-furlong trip he won at last fall and more importantly returns to a two-turn race on a left-handed course which he appears to do his best running over. Considering he earned a career-best 122 Equibase Speed Figure in the Queen Anne, better than Deauville earned when narrowly missing winning this race last year and almost on par with the 126 field-high figure Spring Quality earned in the Manhattan Stakes in June, Century Dream should be a strong contender in this race.

Robert Bruce and Spring Quality were separated by a length when sixth and first, respectively, in the Manhattan in June, with Spring Quality earning a career-best 126 figure with his eye-catching rally from 10th with a quarter of a mile to run and with Robert Bruce earning a 124 figure which was also the best of his career. Robert Bruce entered the Manhattan with an unblemished record of 7-for-7 and should run as well or better making his third start since importing to the U.S. and being rested six months, while Spring Quality could easily bring his career record to 7-for-12 with a win by repeating his Manhattan effort.

Robert Bruce
Robert Bruce (Coady Photography)

Deauville is a world-class runner but one prone to finishing second over finishing first as he now has six career runner-up efforts to go along with four wins. Last summer Deauville ran one of the best races of his career in the Million (117 figure) when stalking in fourth early then rallying to lead in the stretch. Although he battled gamely to the wire, Deauville came up a half-length and a neck short of victory. Returning to the races this past April after a four-month rest, Deauville finished second in a stakes then ran poorly in two straight races in which he led early, returning to competitive form last month when second, beaten a neck, in the same prep race he used last year for the Million. Considering world-class trainer O'Brien brings over his No. 1 jockey in Ryan Moore just as he did last year and after Moore did not ride Deauville in his last three races, it is likely Deauville is ready to repeat or better his very competitive effort from one year ago.

Oscar Performance is a lightly raced 4-year-old with a more than respectable record of seven wins in 12 starts including a perfect 2-for-2 record at this mile-and-a-quarter turf trip. One of those wins came last year on this date when, as a 3-year-old, he won the Secretariat Stakes rather easily with a then career-best 116 figure. Following that, Oscar Performance faced older horses for the first time and finished third in the Joe Hirsch Turf Classic, won by Beach Patrol, who had won the 2017 Million seven weeks earlier. He then proceeded to finish ninth in the Breeders' Cup Turf to end his 2017 campaign. Following 7 ½ months off, a well-rested and more mature Oscar Performance won the Poker Stakes in June with a new career-best 118 figure. Having proven capable in top company and with a liking for the course and distance, Oscar Performance could take a big step forward in his second start of 2018 and is yet another with a chance to win.

The rest of the Arlington Million field, with their best representative Equibase figures is: Almanaar (111), Catcho En Die (121), Circus Couture (98), Divisidero (113), Money Multiplier (113) and Twenty Four Seven (101).

Note: Equibase Speed Figures for foreign races are available through STATS Race Lens and TrackMaster products.

My Selections:
Century Dream
Robert Bruce
Spring Quality
Deauville
Oscar Performance

2018 Arlington Million XXXVI S.
August 11th, 2018

Winning Time: 2:02.29
  • Purse: $1,000,000
  • Distance: 1 1/4 Miles
  • Age: 3 yo's & up
  • Surface: Turf
  • Winning Time: 2:02.29
Results
Win
Place
Show
1st
10 Robert Bruce (CHI)
$7.20
$3.80
$3.20
2nd
3 Almanaar (GB)
$4.80
$3.80
3rd
6 Catcho En Die (ARG)
$9.80
4th
5 Century Dream (IRE)
5th
8 Money Multiplier
7th
7 Twenty Four Seven
8th
1 Circus Couture (IRE)
9th
11 Oscar Performance
Scratches
Payoff
Pick 3
4-3-10
4-3-10
$359
Daily Double
3-10
3-10
$7
Exacta
10-3
10-3
$19
Superfecta
10-3-6-5
10-3-6-5
$183
Trifecta
10-3-6
10-3-6
$150
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
4-3-10
4-3-10
$359
Daily Double
3-10
3-10
$7
Exacta
10-3
10-3
$19
Superfecta
10-3-6-5
10-3-6-5
$183
Trifecta
10-3-6
10-3-6
$150

El grupo para la 36ta edición del Grado 1, $1 millón en premios, Arlington Million , consta de 11 ejemplares, incluyendo a tres que vienen de Europa para la abultada bolsa a repartir y debido a que es una carrera de la serie "Gana y Clasificas" la chance de un lugar en la Breeders' Cup Turf a menos de tres meses de ahora a Churchill Downs. El tercer puesto del año pasado, Deauville, quien ha amasado más de $1.25 millones en su campaña, fue embarcado por el entrenador de clase mundial Aidan O'Brien con un patrón idéntico al del año pasado ya que recientemente perdió por pulgadas en el Grupo 3 Meld Stakes en Irlanda. Century Dream se inscribe en el Million luego de un par de cuartos puestos en carreras importantes en Ascot y vuelve a una pista a la mano izquierda, donde han sido cuatro de sus últimos cinco triunfos.

Century Dream
Century Dream (Coady Photography)

Entre los mejores caballos del contingente americano, el reciente ganador del Grado 1 Manhattan Stakes Spring Quality destaque tal vez ligeramente luego de una impactante atropellada desde 11mo a primero, la última vez que fue visto en acción. Robert Bruce no anduvo lejos en el Manhattan ya que entró a un cuerpo detrás del ganador en una apretada llegada. Oscar Performance ganó el Grado 1 Secretariat Stakes sobre esta pista el año pasado como tres añero y hace su segunda actuación en 2018 luego de siete meses de ausencia, habiendo ganado el Grado 3 Poker Stakes en Junio. Money Multiplier y Divisidero están probados en este nivel, habiendo llegado primero y segundo, respectivamente, en el Grado 2 Monmouth Stakes en Mayo, siendo que Money Multiplier fue segundo en el Grado 1 United Nations Stakes desde entonces y Divisidero ganó el Grado  3 Arlington Handicap desde esa fecha. Twenty Four Seven acaba de ser sexto en esa carrera, pero batido solamente por dos cuerpos. Catcho En Die fue 10mo en el Manhattan pero volvió por su mejor forma ganando el Grado 3 Stars and Stripes Stakes de Arlington el mes pasado. Almanaar fue ganador clásico de Grupo 3 en Francia en 2015 y ganador de Grado 1 el año pasado en U.S. Se inscribe en el Million luego de un triunfo a continuación de 16 meses de ausencia y tiene techo para seguir mejorando. Circus Couture completa el grupo y parece estar subido de categoría ya que sus dos últimos triunfos en Italia, fueron en carreras condicionales.

Century Dream es mi primera opción a ganar el Arlington Million de este año basándome en su obvio deseo de triunfos y el gusto por pistas tales como la que estará corriendo en Arlington Park. El otoño pasado como tres añero, Century Dream ganó consecutivamente corriendo a la mano izquierda (a mano contraria a manecillas del reloj) en pistas como las de Norte América, el segundo de esos triunfos en la distancia del Million de milla y cuarto. Luego de seis meses para madurar, comenzó su campaña como cuatro añero fallando cuando fue 11mo  en el Grupo 2 Prix d'Harcourt en Francia, pero eso fue corriendo en una pista muy húmeda y tal vez haya necesitado de esa actuación. Volviendo a Inglaterra en Mayo, Century Dream una vez más ganó dos carreras al hilo incluyendo el Grupo 3 Diomed Stakes, su primera carrera del año corriendo a la mano izquierda. Vencido solamente por tres cuartos de cuerpo en el Grupo 1 Queen Anne Stakes en Junio y cuarto frente a rivales muy bravos en el Grupo 2 Summer Mile Stakes en Julio, ambas en Ascot  y ambas sobre pista recta de una milla, Century Dream fue estirado a un trayecto de 10-furlones donde ganó el otoño pasado y lo que es más importante vuelve a una carrera sobre dos curvas corriendo a la izquierda donde parece que logra sus mejores actuaciones. Considerando que logró una Figura Equibase de Velocidad de 122, la mejor de su campaña, en el Queen Anne, mejor que la que Deauville consiguió al perder estrechamente esta carrera el año pasado y casi a la par del 126, la mejor figura del lote que Spring Quality obtuvo en Junio en el Manhattan Stakes, Century Dream debería ser un durísimo rival en esta carrera.

Robert Bruce y Spring Quality estuvieron separados por un cuerpo cuando fueron sexto y primero, respectivamente, en Junio en el Manhattan, siendo que Spring Quality obtuvo una figura de 126 la mejor de su campaña, cuando atropelló impresionantemente de 10mo puesto cuando faltaba un cuarto de milla y Robert Bruce consiguió una figura de 124 que fue también la mejor de su resumen. Robert Bruce llega al Manhattan con un intachable record de 7-sobre-7 y debería corre tan bien o mejor ya que hace su tercera salida desde que fue importado a los U.S. luego de una para de seis meses, mientras que Spring Quality podría fácilmente superar su récord de 7-sobre-12 si triunfara repitiendo su rendimiento en el Manhattan.

Robert Bruce
Robert Bruce (Coady Photography)

Deauville es un corredor de clase mundial pero parece propenso a llegar segundo antes que primero ya que ahora él tiene seis placés en su campaña conjuntamente con cuatro triunfos. El verano pasado Deauville corrió una de las mejores carreras de su campaña en el Million (figura de 117) cuando luego de venir cuarto al comienzo atropelló para tomar la punta en la recta. Aunque batalló duramente hasta la meta, Deauville quedó al final a medio cuerpo y pescuezo de la victoria. Volviendo a las pistas el pasado Abril luego de cuatro meses de descanso, Deauville finalizó segundo en un clásico y después corrió mal en dos carreras seguidas en la cual vino adelante al comienzo, volviendo por sus fueros el mes pasado cuando fue segundo, batido por pescuezo, en la misma carrera de preparación que usó el año pasado para el Million. Considerando que el entrenador de clase mundial O'Brien encargó la monta a su jinete No. 1 Ryan Moore tal como hizo el año pasado y ya que Moore no corrió a Deauville en sus últimas tres carreras, es probable que Deauville esté listo a repetir o mejorar su muy competitivo esfuerzo de hace un año.

Oscar Performance es un cuatro añero muy poco corrido con un más que respetable récord de siete triunfos en 12 actuaciones incluido un récord perfecto de 2-sobre-2 sobre esta milla y cuarto en el césped. Uno de esos triunfos fue el año pasado por estas fechas cuando, como tres añero, ganó el  Secretariat Stakes de forma más bien cómoda con una figura 116, por entonces la mejor de su campaña. A continuación, Oscar Performance se midió con caballos mayores por primera vez y llegó tercero en el Joe Hirsch Turf Classic, ganado por Beach Patrol, quien había ganado el 2017 Million siete semanas antes. Después de eso finalizó noveno en la Breeders' Cup Turf para cerrar su campaña del 2017. Luego de  7 ½ meses de para, un bien descansado y más maduro Oscar Performance ganó el Poker Stakes en Junio con un 118 como nueva mejor figura en su campaña. Habiendo probado que es capaz de estar en la categoría y con un gusto especial por la pista y la distancia, Oscar Performance podría dar un gran paso adelante en su segunda actuación de 2018 y es otro con chance a ganar.

El resto del grupo del Arlington Million, con su más representativa Figura Equibase lo completan: Almanaar (111), Catcho En Die (121), Circus Couture (98), Divisidero (113), Money Multiplier (113) y Twenty Four Seven (101).

Nota: Las Figuras de Velocidad para carreras en el extranjero fueron disponibles vía STATS Race Lens y TrackMaster products.

Mis Pronósticos:
Century Dream
Robert Bruce
Spring Quality
Deauville
Oscar Performance

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